Você está na página 1de 20

Rocas carbonatadas

Las rocas carbonatadas son aquellas formadas por la litificacin de sedimentos ricos en carbonatos (>80%), los cuales han sido depositados a partir de la precipitacin qumica dentro de una solucin acuosa. Aunque el porcenta e actual de afloramientos es mu! similar al de las areniscas, son rocas sedimentarias cu!o estudio es mu! importante a partir de tres consideraciones" #) contienen la ma!or parte del re$istro fsil, un elemento importante para asi$nar la edad relati%a de las rocas& ') es una herramienta mu! (til en la interpretacin de ambientes sedimentarios& ! )) representan !acimientos minerales no met*licos, principalmente en la industria de la construccin (su presencia puede ser un factor de ries$o a partir del hecho de que lle$an a desarrollar ca%ernas subterr*neas debido al alto $rado de disolucin de los carbonatos). Los minerales m*s comunes dentro de las rocas carbonatadas son" calcita (-a-.)), dolomita (-a /$ (-.))') ara$onita (-a-.)). +istema de cristali,acin" rombohdrico hexagonal ortogonal

0po. de la calcita -alcita (-a) /a$nesita (/$) 5odocrosita (/n) +iderita (3e) +mithsonita (6n)

0po. de la dolomita 1olomita (-a,/$) An2erita (3e,/n)

0po. de la ara$onita Ara$onita (-a) -erusita (4b)

La ma!or parte de los sedimentos carbonatados resultan de procesos qumicos ! bioqumicos que ocurren en un ambiente marino de a$uas someras limpias ! c*lidas. 7al depositacin se lle%a a cabo en a$uas principalmente ecuatoriales asociadas a corrientes marinas c*lidas (3i$.#). Los sedimentos carbonatados tambi8n pueden ser depositados a partir de ambientes asociados a los fondos marinos, cuencas e%aporticas, la$os ! cierto tipo de suelos. La ma!or parte de los afloramientos de cali,as se interpretan como ambiente de a$uas c*lidas de plataforma. Los depsitos marinos actuales de carbonatos se pueden relacionar a tres facies especficas" arrecifal, de arenas carbonatadas y lagunares. a) 9n las facies arrecifales se deposita principalmente material bio$8nico, dominado por celenterados, al$as, moluscos ! equinodermos. b) Las arenas carbonatadas est*n representadas por el desarrollo de oolitas que se ori$inan por precipitacin inor$*nica de ara$onita en *reas someras de olea e ! corriente m*:ima& el lodo

carbonatado se deposita como a$u as diminutas de ara$onita, la cual tiene un ori$en or$*nico por la acti%idad al$*cea o inor$*nico por precipitacin directa del cuerpo de a$ua. c) Las cali,as relacionadas con e%aporitas ! depsitos la$unares est*n representadas por una $ran %ariedad de litolo$as, desde lodolitas no fosilferas, arenas carbonatadas con abundancia de material esquel8tico (restos de corales, moluscos, brio,oarios, braquipodos), hasta oolticas. Las secuencias de cali,as e%aporticas representan *reas de ba a salinidad, las cuales re$ularmente est*n conectadas al mar abierto. Los componentes anteriores son indicadores confiables de ambientes someros& sin embar$o, al cambiar las condiciones ori$inales, 8stos se pueden despla,ar a ambientes m*s profundos por traccin o corrientes de turbide,. Las cali,as depositadas de esta manera $eneralmente muestran una combinacin de diferentes facies de plataforma !;o interestratificacin de lodos o arenas detrticas ! estratificacin $radual. 4or otro lado, en ambientes de a$uas profundas se presentan $randes acumulaciones de testas de plancton calc*reo ! partculas esquel8ticas que se acumulan en forma de oo,es o lodos bio$8nicos. Las analo$as actuales de depsitos de carbonatos para la interpretacin de cali,as anti$uas es difcil, !a que las acumulaciones primarias de material carbonatado lle$an a modificarse por cambios te:turales profundos debido al impacto dia$en8tico que alteran la f*brica ! la mineralo$a ori$inal, !a sea por cementacin, soluciones inter$ranulares, mi$raciones, etc. Las cali,as ! dolomas se encuentran en todas las edades, desde el 4rec*mbrico hasta el <oloceno, aunque 8stas (ltimas en menor abundancia. Los afloramientos m*s notables son las cali,as de +teeproc2 en -anada ! de =ala>a!an en ?frica del +ur, las cuales tienen una anti$@edad de ',A00 /a. Afloramientos importantes de cali,as ! dolomias del 4rec*mbrico ! del 4aleo,oico 7emprano se tienen bien identificados en Borteam8rica. 9n $eneral, las cali,as se encuentran ampliamente distribuidas con espesores considerables (C,000 metros) en *reas cratnicas estables, formando parte de mio$eosinclinales mar$inales& mientras que en los eu$eosinclinales est*n ausentes, a menos que ha!an sido depositadas o transportadas por corrientes de turbide,.

TCNICAS DE ESTUDIO
Las rocas carbonatadas comprenden del 'C al )C% del re$istro estrati$r*fico. +on rocas comple as debido a la $ran %ariedad de constitu!entes que las forman ! al reempla,amiento ! recristali,acin que sufren. +ecciones del$adas" +e utili,a para un estudio completo que puede incluir" clasificacin, tipo de roca, presencia de matri, o cementante, descripcin de microfacies, etc. 9n caso del estudio de microfauna como foraminferos planctnicos, tintnidos, fusulnidos, etc., la a!uda de un especialista se hace imprescindible. 4ara diferenciar entre la presencia de calcita ! dolomita se utili,a la t8cnica del teDido con ali,arina. +e %ierte una $ota sobre la muestra para despu8s ser la%ada con a$ua corriente& si es calcita, se tiDe de ro o, si es dolomita, no se tiDe.

Actualmente estas t8cnicas han me orado notablemente con el uso de la petro$rafa de luminiscencia, el microscopio electrnico ! la microprobeta electrnica.

TIPOS DE ESTRUCTURAS
Las cali,as est*n formadas principalmente por partculas del tamaDo del lodo (limos ! arcillas) ! arenas finas, pudiendo lle$ar a presentarse cierto transporte por corrientes, por lo que es posible que se ori$inen estructuras sedimentarias mu! similares a las desarrolladas en las rocas detrticas, tales como estratificacin ! laminacin paralela, cru,ada, $radual ! nodular. a) La estratificacin laminar en las cali,as es claramente determinada cuando se lle$a a obser%ar los cambios en el tamaDo de las partculas bio$8nicas ! lodo carbonatado, o bien cuando las laminaciones son producidas por crecimientos al$*ceos, mu! com(n en la ,ona de intermarea. b) Aunque es poco com(n, la estratificacin cru,ada en las cali,as marinas muestra una distribucin bimodal, la cual se considera como una e:presin en los cambios re%ersibles de las corrientes de marea, seme antes a la presente en las areniscas en ambientes de intermarea. c) La estratificacin $radual se presenta cuando al$unos carbonatos son transportados ! depositados por corrientes de turbide,, lo cual se puede presentar con los e:traclastos de ori$en terr$eno. d) La estratificacin nodular es de dos tipos" a) /icrtica de depsitos de a$uas someras, la cual se considera es ori$inada por la acti%idad or$*nica, desarrollando fsiles tra,a del tipo 7halassinoides. 9s mu! com(n en los depsitos de intermarea ! submarea del /eso,oico. b) /icrtica de a$uas profundas, comunes en las cali,as del /eso,oico ! 7erciario de los Alpes. Las estilolitas son estructuras seme antes a suturas que muestran una superficie irre$ular mu! fina dentro de una capa, la cual se caracteri,a por una inte$racin de pro!ecciones ! fosetas que embonan de un lado ! de otro, com(nmente en forma de ,i$E,a$. 9l ori$en de estas estructuras es dia$en8tico por presinEsolucin en la roca. Las estilolitas %aran en tamaDo, desde una fraccin de milmetro hasta de #0 a '0 centmetros de lon$itud. La solubilidad relati%a de los carbonatos permite el desarrollo abundante de estas estructuras dentro de las rocas carbonatadas.

PARTCULAS CARBONATADAS
Las partculas carbonatadas dentro de estas rocas se inclu!en en dos $randes tipos" Aloqumicos ! .rtoqumicos. LOS ALOQUMICOS (allos F diferente de lo normal) representan el arma,n de la roca formado por sedimentos depositados mec*nicamente, 8stos inclu!en" (#) Fsi !s "bioc astos#.E +on partculas esqueletales importantes dentro de las rocas carbonatadas, !a que no solo act(an como uniones entre crecimientos continuos de al$as, sino que tambi8n como a$entes de depositacin ! entrampamiento de lodo carbonatado. Los principales son" al$as,

foraminferos, ostr*codos, espculas de espon as, corales, brio,oarios, trilobites, equinodermos, moluscos ! braquipodos. (') P! !ts.E +on estructuras pequeDas esf8ricas o elpticas sin estructura interna. +on a$re$ados homo$8neos de calcita microcristalina, los cuales pueden presentarse equidimensionalmente dentro de la roca. +u tamaDo %ara de 0.0) a 0.#C milmetros. +e considera que representan productos fecales de or$anismos acu*ticos (fi$.G). Los t8rminos peloides, pseudopeloides o peletoides se utili,an cuando se tienen estructuras del tipo de $ranos redondeados micrticos o de microesparita de ori$en incierto. -uando son de ori$en al$*ceo se les llama peloides al$*ceos. ()) Oo itas$ %iso itos & onco itos.E Las oo itas son partculas carbonatadas casi esf8ricas que presentan una estructura conc8ntrica interna, ! con di*metros que %aran entre 0.'C a '.00 milmetros. 9stas estructuras se ori$inan por la accin del olea e ! corrientes continuas en lu$ares donde se presenta una depositacin r*pida de calcita, a partir de un n(cleo que puede ser un fra$mento fsil, un pellet o un $rano detrtico. Hna oolita puede formarse a tra%8s de diferentes ciclos de abrasin alternando con crecimiento en el mismo lu$ar del depsito. 9l crecimiento probablemente ocurre por precipitacin a partir de soluciones como en el caso de las estalactitas (fi$s. C,A,!I). 9n las =ahamas, las oolitas se desarrollan en canales de marea ! corrientes o en dunas submarinas cerca de la costa donde se presenta una alta ener$a. Los Piso itos son estructuras seme antes a las oolitas en estructura interna& sin embar$o, son de forma m*s irre$ular ! con di*metros ma!ores a los '.00 milmetros. Aunque la diferencia entre los pisolitos ! las oolitas es el tamaDo ! la forma irre$ular, el ori$en de los primeros es contro%ertido. 1unham (#JAJ) considera que los pisolitos son parte de la corte,a de caliche en la ,ona %adosa de un suelo& mientras que 4ra! ! 9steban (#JII) su$ieren que se forman tambi8n por precipitacin inor$*nica de salmueras. +in embar$o, estos constitu!entes no se han obser%ado en ambientes carbonatados recientes !a sea en caliches o cuerpos de a$ua hipersalinos. Los onco itos son esencialmente id8nticos a los pisolitos en muestra de mano. +in embar$o, en l*mina del$ada los oncolitos muestran una estructura filamentosa caracterstica de incrustaciones al$*ceas, por lo que se considera que 8stas presentan un ori$en or$*nico desarrollado en un ambiente marino de salinidad normal. 9stos constitu!entes son mu! comunes dentro de ambientes carbonatados recientes. (G) Litoc astos.E Kstos representan fra$mentos penecontempor*neos de cali,as litificadas que han sido destruidas, retraba adas ! redepositadas por corrientes. -uando esto ocurre dentro de la cuenca de depsito se les conoce como intrac astos& cuando los fra$mentos de cali,a pro%ienen de fuera de la cuenca de depsito se le llama !'oc astos. Los intraclastos consisten de cualquier tipo de cali,a (micrita, biomicrita, intraesparita, etc) ! %aran en tamaDo, desde una arena de $rano fino hasta $randes bloques, lo que da lu$ar a con$lomerados ! brechas de cali,as se$(n ha!an sido retraba adas por corrientes, tormentas o por la inestabilidad tectnica del depsito.

Los ortoqumicos (orthos F correcto, propio) son esencialmente precipitados qumicos normales formados dentro de la cuenca de depsito o dentro de la misma roca, ! que muestran poca o no e%idencia de haber e:perimentado un transporte si$nificati%o. +on de dos tipos" (#) Ca cita (icrocrista ina "(icrita#.E +e presenta en cristales del tamaDo de la arcilla (#LC micras de di*metro), afantica ! oscura en muestra de mano ! li$eramente opaca en seccin del$ada. 9l color puede %ariar de blanco a pardo oscuro dependiendo de la cantidad de impure,as, principalmente de materia or$*nica. La micrita se considera un precipitado qumico normal, 8sta puede formarse inor$*nicamente por calentamiento, e%aporacin o li$era turbulencia, pero principalmente por precipitacin de al$as, bacterias u otro tipo de or$anismos. Las al$as calc*reas actuales como 4enicillus ! <alimeda muestran una estructura interna de a$u as de ara$onita de al$unas micras de lar$o& cuando el or$anismo muere, el te ido or$*nico se desinte$ra liberando las a$u as en las ,onas de intermarea o en el piso marino. 4osteriormente estas a$u as recristali,an lle$ando a formar parte de las cali,as de $rano fino (mudstone). Los cristales que %aran entre C ! #0 micras se le denomina microesparita. (') C!(!nto d! ca cita !s%)tica "!s%arita#* E +e presenta como $ranos o cristales de #0 micras o m*s de di*metro ! se distin$ue de la micrita, adem*s por su tamaDo, por su transparencia en muestra de mano, !a que se tiene como si se obser%aran cristales claros de cuar,o. La esparita $eneralmente se presenta rellenando poros como cementante precipitado Min situN& al$unas %eces la esparita se precipita en cuestin de aDos. 9n al$unas *reas en la ,ona de intermarea las arenas carbonatadas son cementadas como roca de pla!a& sin embar$o, la esparita tambi8n se ori$ina mucho despu8s del enterramiento o por recristali,acin a partir de los cristales m*s finos de calcita. 9l cementante de calcita de los aloqumicos antes mencionados tiene el mismo ori$en que el cemento en las areniscas. Kste es precipitado a partir de una solucin supersaturada de carbonato de calcio, de tal forma que los iones de calcio ! carbonato son liberados de la solucin como un $radiente hidr*ulico para transportar $randes %ol(menes de fluido a tra%8s del sedimento. Aunque los componentes b*sicos de las cali,as son los aloqumicos ! los ortoqumicos, la ma!or parte de las rocas carbonatadas presentan impure,as cl*sticas como me,clas de arcilla, limo ! arena, a los cuales se les denomina terr$enos. La presencia de estos elementos en los medios carbonatados indican influencia elica ! continental. A(n cuando podemos encontrar cuar,o auti$8nico, se han encontrado dos tipos de cuar,o detrtico dentro de cali,as" A) -uar,o $rande, redondeado ! pulido, tpico de dunas costeras ! pla!a que ha sido retraba ado en un ambiente marino somero. Actualmente, este tipo de cuar,o se deposita en las lneas de costa de plataforma carbonatada, tal como en la del 0olfo 48rsico, donde se tiene m*s del #0% de cuar,o distribuido a lo lar$o de la costa sur de la 4ennsula de Oatar (Pilson, #JIC). =) -uar,o ! feldespato an$uloso del tamaDo del limo, probablemente de ori$en elico. 9 emplo de este tipo de depsitos se tienen en las

arenas recientes del 0olfo 48rsico. 9n esta ,ona los terr$enos son transportados por el %iento a m*s de G00 2m de distancia (Pilson, #JIC). +e ha obser%ado que las arenas de cuar,o son tan resistentes que pueden encontrarse ampliamente distribuidas en un ambiente carbonatado sin sufrir una apreciable abrasin o solucin. 1entro del re$istro $eol$ico esta me,cla de detritos ! carbonatos se presenta con tra,as de torio detrtico. La distribucin por accin del %iento de material radiacti%o se tiene documentada en el 1e%nico +uperior de la -uenca Pilliston de 1a2ota del Borte en 9stados Hnidos (Pilson, #JIC), en la cual se presentan capas de dolomita limosa ! arcillosa en depsitos de sab2as. La presencia de arcillas en carbonatos indica el depsito en a$uas tranquilas ! profundas. 9n los arrecifes, el depsito de material ar$il*ceo inhibe la produccin or$*nica del carbonato de calcio. Las capas de ceni,as %olc*nicas (bentonita), cuando aparecen en depsitos carbonatados, son mu! (tiles como Mcapas marcadorasN. 7al como se tienen en las secuencias ordo%cicas del $eosinclinal de los Apalaches ! en las p8rmicas ! cret*cicas de 7e:as. (Pilson, #JIC).

SEDIMENTACI+N CARBONATADA RECIENTE


9l estudio de ambientes carbonatados se ha basado principalmente en la $eolo$a marina que inclu!e" procesos del suelo marino, direccin de corrientes de a$uas fras ! tropicales, tipos de depsitos que se ori$inan en el mar, etc. As como en la estrati$rafa con la interpretacin de ambientes sedimentarios anti$uos. 9n $eneral se reconocen tres lu$ares de acumulacin para sedimentos carbonatados, inclu!endo el ori$en de la cali,a ! la doloma" (#) /ares epeiricos" (') m*r$enes de plataforma& ! ()) cuencas oce*nicas profundas. Los depsitos carbonatados anti$uos m*s ampliamente distribuidos son los mares peiricos, los cuales se consideran precursores de los ambientes sedimentarios carbonatados recientes. (#) Mar!s !%!iricos.E Kstos de definen como *reas e:tensas en las partes centrales de los continentes& tales como los que e:istieron en el cratn de Borteam8rica durante el 4aleo,oico ! el -ret*cico (fi$. 8). -onsiderando la $ran cantidad de cali,as de ori$en marino, as como su abundancia en fsiles ! estructuras primarias, es probable que la profundidad m*:ima de estos mares no fue m*s de )0 metros, con un $radiente mu! ba o de 'cm;2m en comparacin con el promedio actual del talud en las plataformas continentales que es de #'Ccm;2m. 1ebido a los ni%eles tan someros de los mares epeiricos, 8stos no fueron afectados por las mareas lunares que en los oc8anos crean una turbulencia p me,cla de a$uas, permitiendo solo la accin del olea e por los %ientos locales. 7ambi8n se considera que este tipo de ambiente fue un medio fsicamente restrin$ido ! debido a la falta de influ o de la cuenca oce*nica haba una disminucin de nutrientes, de tal forma que el desarrollo de los arrecifes era poco probable. 9sto (ltimo parece indicar que los mares epeiricos estu%ieron dominados por una sedimentacin de partculas carbonatadas m*s que por el crecimiento arrecifal. Los sedimentos carbonatados en la parte central de estos ambientes tienden a ser micrticos& mientras que hacia los m*r$enes dominan los tamaDos de la arena, inclu!endo fsiles, ! en *reas someras son

comunes los lodos peloidales. 1entro de las ,onas de planicies de mareas ! supramarea, se ori$inaron depsitos de !eso ! dolomita. (') M)r,!n!s d! % ata-or(a.E Las condiciones ideales para el desarrollo de arrecifes se resumen principalmente en" a) a$uas fras transportadas a lu$ares m*s c*lidos ! a$itados, de tal forma que el -.' sea transportado o liberado& b) a$uas fras ele%adas de *reas oce*nicas relati%amente profundas ! ricas en nutrientes, tales condiciones est*n presentes en las orillas de las plataformas continentales o en el inicio de la pendiente del talud continental. 9 emplos actuales de este tipo de depsitos se tienen en los arrecifes del sureste de 3lorida, La 0ran =arrera Arrecifal a lo lar$o de la costa oeste de Australia, ! los crecimientos arrecifales circulares (atolones) que rodean parcialmente muchos %olcanes en latitudes ba as del .c8ano 4acfico. Arrecifes de plataforma en *reas mar$inales inclu!en las plataformas de las =ahamas ! 3lorida, el 0olfo de =atabano al sureste de -uba, el banco de -ampeche ! Qucat*n, la plataforma continental de <onduras ! la costa 7rucial del 0olfo 48rsico (fi$.J). ()) C.!ncas oc!)nicas %ro-.ndas.E Hna $ran cantidad de sedimentos carbonatados recientes se tienen acumulados en las profundidades oce*nicas. Los depsitos del <oloceno consisten de conchas de foraminferos planctnicos como 0lobi$erina, partes duras de los cocolitofridos ! de moluscos planctnicos llamados pterpodos. -asi el G8% del piso oce*nico est* cubierto por sedimentos en los cuales los restos de estos or$anismos forman por lo menos la tercera parte de las partculas. La acumulacin del carbonato de calcio en las profundidades marinas est* limitada por dos factores" Pro-.ndidad" 9l a$ua de mar es m*s fra a profundidad que en superficie, ! en a$uas m*s fras el bi:ido de carbono est* m*s disuelto que en a$uas c*lidas. 9l aumento en -.' causa un aumento en *cido carbnico (<'-.)), resultando una disolucin en las conchas de calcita ! ara$onita al caer al piso marino. Al$unas conchas sobre%i%en a los C,000 metros. 9l aumento de la presin hidrost*tica a tal profundidad %a aumentar la solubilidad del -a-.). La 4rofundidad ba o la cual el -a-.) !a no se acumula se le conoce como el ni%el de compensacin de la calcita, a casi C,000 metros en las re$iones ecuatoriales& pero se ele%a $radualmente hacia la superficie del mar en latitudes m*s altas, debido a las temperaturas m*s ba as en las re$iones polares (fi$.#0). T!(%!rat.ra" 9l a$ua de mar superficial en latitudes ba as (*reas tropicales) est* supersaturada con respecto a carbonatos, de tal forma que los or$anismos marinos no presentan dificultad en remo%er los iones calcio ! bicarbonato del a$ua para formar parte de sus conchas ! esqueletos.

AMBIENTES DE SEDIMENTACI+N CARBONATADA


Los diferentes tipos de ambientes donde se lle%a a cabo los depsitos carbonatados inclu!en" marinos, lacustres, depsitos de caliche o calcreta, a$ua dulce , espeleotemas ! carbonatos elicos. AMBIENTES MARINOS 9l ambiente marino somero carbonatado presenta una distribucin $lobal actual restrin$ida comparada con los perodos $eol$icos de la historia de la 7ierra (fi$.#). /ares carbonatados tan e:tensos como los que e:istieron durante el .rdo%cico, 1e%nico, /ississppico ! -ret*cico no e:isten actualmente.

9:isten diferencias fundamentales entre los depsitos carbonatados terr$enos ! marinos. /ientras que los terr$enos son producto del intemperismo qumico ! fsico de las rocas pree:istentes que han sido transportados a la cuenca de depsito, los sedimentos carbonatados marinos se deri%an de una precipitacin Min situN dentro de la misma cuenca. 9n el ambiente marino ha! una produccin considerable de carbonato permaneciendo la ma!or parte en el lu$ar donde se precipit, debido a la presencia de or$anismos que no solo secretan el -a-.), sino que tambi8n lo utili,an para la construccin de sus conchas o esqueletos (fi$. ##). +in embar$o, es importante considerar que parte del sedimento carbonatado producido en el ambiente marino, puede lle$ar a sufrir un cierto transporte por la accin del %iento, olea e, corrientes, etc., !a sea a *reas continentales, al borde de la plataforma o a las profundidades marinas. 9n $eneral, las plataformas de ambientes carbonatados se desarrollan en *reas donde el influ o de terr$enos no e:iste o es mnimo& una de las ra,ones por las que actualmente e:isten solo al$unas de 8stas. 9l aporte de terr$enos en la ma!or parte de las m*r$enes continentales afecta directamente el crecimiento de los or$anismos productores de carbonatos, especialmente en los constructores de arrecifes. -omo resultado, los arrecifes se desarrollan en *reas donde no e:iste una fuente de terr$enos, como es el caso del 0olfo 48rsico, la 4lataforma de Qucat*n ! las =ahamas (fi$. J). 9n estas plataformas e:iste un equilibrio din*mico entre la produccin de carbonatos ! la subsidencia, para permitir acumulaciones $ruesas ! mantener la profundidad adecuada para fa%orecer continuamente el aporte de -a-.). Caract!r/sticas d! a(bi!nt! (arino.E 9l ambiente marino se di%ide en dos ,onas" A) La 0ona b!ntnica que inclu!e el piso o fondo oce*nico, desde la lnea de costa hasta las profundidades ma!ores. Las formas marinas que %i%en, !a sea fi as al sustrato, desli,*ndose, como enterradores o nadadores, se les conoce como or$anismos bentnicos. 1entro de 8sta misma, la ,ona de itora !ace entre la marea alta ! ba a, la ,ona de s.b itora sobre la plataforma continental ! la ,ona batia sobre el talud continental& la ,ona abisa corresponde a las planicies abisales ! la 1ada a las trincheras. =) La 0ona %! ),ica representa la porcin acuosa de los mares. 1entro del ambiente pel*$ico, la ,ona n!r/tica es el cuerpo de a$ua que cubre desde la ,ona costera hasta los lmites de la plataforma continental, ! la ,ona oc!)nica es aquella que est* asociada con las profundidades ma!ores en las cuencas oce*nicas. Proc!sos 2./(icos & -/sicos.E La composicin del a$ua de mar a tra%8s de los oc8anos es m*s o menos constante& aunque muchos elementos han sido identificados, solo seis iones forman el JJ% del %olumen de a$ua de mar (fi$. #)). Los elementos m*s abundantes son el -l ! el Ba, por lo que la composicin qumica de a$ua se e:prese $eneralmente en medidas de cualquiera de estos dos iones. Hna e:presin de la composicin qumica del a$ua marina es la salinidad, la cual es com(nmente e:presada como partes por mil (o;oo). La salinidad promedio es de )C o;oo ! puede %ariar de lu$ar en lu$ar. /ientras que un aporte constante de a$ua dulce por medio de los ros ! la llu%ia reduce la salinidad, la e%aporacin en climas *ridos la aumenta. .tra de las caractersticas qumicas importantes del a$ua marina que influ!en en el depsito de carbonato de calcio inclu!en" el 4h, la cantidad de $ases disueltos (. ! .<) ! el 9h.

9l P1 es el lo$aritmo ne$ati%o de base #0 del in hidr$eno de una solucin ! representa la medida cuantitati%a que determina si una solucin es alcalina o *cida. 9l 4h del a$ua de los ros es de li$eramente alcalino a li$eramente *cido& mientras que el 4h en la superficie del a$ua del mar tiende a ser casi constante con un %alor de 8.) (fi$. #G). -uando el 4h disminu!e en el a$ua de mar, el carbonato de calcio se disuel%e, por lo que en a$uas c*lidas ! mares someros la disolucin de la ara$onita ! la calcita por procesos inor$*nicos casi no se presenta. 9n lo que respecta a la cantidad de ,as!s dis.! tos, se ha demostrado que al aumentar la profundidad, el carbonato de calcio se disuel%e !a que la concentracin de -.' aumenta ! el 4h disminu!e, lle%*ndose a cabo dicha accin. 9l E1 o %ot!ncia r!do' es una medida relati%a de la intensidad de o:idacin o reduccin en solucin, esto es, la concentracin de electrones en una solucin. Aunque los procesos de o:idoEreduccin son com(nmente biol$icos, otros son m*s bien qumicos. 9n los ambientes sedimentarios, el 9h ! el 4h son interdependientes, por lo que conociendo los lmites de estabilidad del a$ua, se puede tra,ar en un dia$rama el 9h como ordenada ! el 4h como abscisa ! mostrar los campos para cada uno de 8stos. La produccin de sedimentos carbonatados ocurre tpicamente en re$iones c*lidas, someras ! en latitudes ba as& sin embar$o, su produccin tambi8n se puede dar en climas m*s fros. 9n base a posiciones latitudinales se reconocen dos $rupos dominantes de or$anismos, mientras que los tropicales inclu!en a los corales ! las al$as %erdes, los de latitudes altas inclu!en a los moluscos ! foraminferos, considerando tambi8n a los corales ahermatpicos de a$uas fras. Los procesos fsicos tales como la fotosntesis, la respiracin, la e%aporacin, la llu%ia ! el aporte de a$ua dulce por ros, afecta la produccin de carbonatos. A estos procesos se le a$re$an la $ra%edad, el olea e, las mareas, las corrientes ! la bioturbacin. Ti%os d! a(bi!nt!s carbonatados r!ci!nt!s.E 1e acuerdo a las facies sedimentarias dominantes se presentan cinco tipos de ambientes" arma,n de arrecifes or$*nicos, sedimentos arrecifales ! acumulaciones de sedimentos, bancos or$*nicos, acumulaciones de lodo calc*reo ! planicies de mareas o sab2as. #) Arma,n de arrecifes or$*nicos.E 9l t8rmino arrecife se define como un arma,n carbonatado resistente al olea e. 78rminos relacionados son biostroma ! bioherma. 9l primero se refiere a una acumulacin de restos bio$8nicos en capas ( p.e. crecimiento de al$*ceos)& mientras que el se$undo se refiere a una acumulacin Min situN de or$anismos sedentarios a %eces formando montculos. -onsecuentemente, no todos los arrecifes son biohermas. 9l ran$o anual de temperatura en los arrecifes actuales es de #C a )'& mientras que el de la salinidad est* entre )C,000 ! )I,000 ppm. 9l ran$o relati%amente pequeDo de salinidad es caracterstico de *reas marinas con abundancia de or$anismos, !a que la ma!or parte de 8stos son mu! sensibles a los cambios de salinidad ! no pueden sobre%i%ir a 8stos por un tiempo lar$o. La flora calc*rea de los arrecifes est* dominada por dos familias de al$as" las %erdes (-odiacea) ! las ro as (-orallinacea)(fi$. #A). La fauna es e:tremadamente %ariada ! consiste principalmente de corales, moluscos, equinodermos, foraminferos, an8lidos, brio,oarios ! crust*ceos.

9n $eneral, el arrecife est* di%idido en tres partes principales (fi$. #I)" #) 9l frente del arrecife es el *rea de crecimiento del arrecife ba o la profundidad efecti%a de penetracin de la lu, (0EC0 metros dependiendo de la latitud ! la turbide, del a$ua). 9l sedimento en esta parte del arrecife est* compuesto de $ra%as pobremente clasificadas ! arenas deri%adas de la desinte$racin arrecifal. 9n las partes m*s ba as ha! una cementacin por cristales de carbonato fibroso, mientras que en las porciones superiores la cementacin se lle%a a cabo por un crecimiento al$*ceo. ') 9l arrecife principal consiste de una serie de arrecifes %i%ientes ! montculos rocosos separados por *reas de a$uas m*s profundas en donde se $eneran una serie de ri,aduras en las $ra%as ! arenas carbonatadas. +on arrecifes tpicos de diferente relie%e topo$r*fico arriba de los '0 metros. Los principales elementos estructurales son los corales del tipo Acropora palmata, los cuales crecen casi ' centmetros por aDo, as como detritos de $ra%a ! arena de acumulaciones de otros corales e hidro,oarios del tipo Millepora alcicornis, adem*s de al$as incrustantes. )) la parte posterior del arrecife es la que se ubica hacia el continente en la cual el piso marino est* tapi,ado de carpetas al$ales o de parches arrecifales. Las primeras son del $8nero Thalassia ! proporcionan un habitat protector a una $ran %ariedad de al$as calc*reas (Halimeda, Penicillus y Goniolithon) ! corales (Porites). ') S!di(!ntos arr!ci-a !s. Hna de las caractersticas m*s sobresalientes de los sedimentos arrecifales es su ori$en bio$8nico e:clusi%o. 9l total de sedimentos producidos se deri%a de cinco $rupos principales de or$anismos" corales, al$as coralinas, al$as %erdes, foraminferos ! moluscos. As mismo, se presentan %ariaciones locales en partculas no bio$8nicas como ooides e intraclastos. Los sedimentos arrecifales inclu!en tambi8n partculas carbonatadas acumuladas en bancos o apiladas por transporte fsico, principalmente en barras, dunas ! planicies deltaicas. Aunque la arena es el tamaDo de $rano m*s abundante en el arrecife, tambi8n se encuentran $ra%as pobremente clasificadas. La te:tura del sedimento arrecifal es el resultado de tres factores principales" el tipo de or$anismos que constru!en el arma,n, la acti%idad del olea e ! la desinte$racin producida por los mismos or$anismos. La desinte$racin bio$8nica del material arrecifal es una contribucin importante para el %olumen ! la te:tura de estos sedimentos. Bumerosos or$anismos se alimentan del arrecife produciendo pellets que forman tambi8n parte de los sedimentos. .tros, como el eri,o ! la estrella de mar, son destructores !a queMraspanN constantemente la superficie arrecifal. 4or otro lado, los holot(ridos o Mpepinos de marN, se alimentan de las partculas dis$re$adas en el piso marino. Adem*s, se considera a los $asterpodos como los principales productores de pellets. Los or$anismos horadantes como pelecpodos, bacterias, espon as ! al$as, contribu!en no solo a desinte$racin del sedimento, sino que tambi8n a la te:tura del arrecife. 1entro de las acumulaciones actuales son comunes los ooides, los cuales se encuentran en flu os constantes ! ni%eles altos de a$itacin. Los ooides se forman a profundidades menores a los C metros, al$unas %eces en *reas de intermarea, a lo lar$o de las plataformas (=ahamas) o cerca de los canales de marea (-osta 7rucial del 0olfo 48rsico)& por lo que las corrientes de marea son los procesos dominantes para las facies oolticas.

Las acumulaciones elicas en ambientes suba8reos son comunes a lo lar$o de una plataforma carbonatada costera, ! $uardan una similitud con las acumulaciones terr$enas en morfolo$a ! estratificacin interna. .curren con cualquier otro tipo de sedimento que se $enera sobre el ni%el del mar. Las secuencias de este tipo que lle$an a cementarse se les conoce como eolianitas. Actualmente se presentan en las =ahamas, en las =ernudas, en la 4ennsula de Qucat*n ! en la costa sureste de Australia (fi$. #8). )) Bancos or,)nicos.E Las partculas detrticas bio$8nicas pueden acumularse por la accin del olea e ! corrientes, as como por entrampamiento especialmente por or$anismos bentnicos. 9stos bancos or$*nicos muestran una $ran di%ersidad de formas ! tamaDos, dependiendo de la profundidad del a$ua, procesos locales, influ o terr$eno, etc. Las partculas esqueletales inclu!en" equinodermmos, moluscos, al$as, foraminferos, brio,oarios ! corales. Los foraminferos planctnicos lle$an a ser abundantes en la plataforma e:terna ! son buenos indicadores para determinar la profundidad. La bioturbacin es mu! intensa, e:cepto en las marcas de olea e ! en la estratificacin cru,ada cuando 8stas se presentan en los depsitos. 9stos bancos pueden ser locales ! solo de al$unos metros de espesor& aunque pueden e:tenderse por cientos de 2ilmetros ! acumularse cientos de metros de sedimentos carbonatados. 9 emplos de este tipo de depsito han sido interpretados para el 1e%nico ! el -ret*cico. G) Ac.(. acion!s d! odo ca c)r!o.E ?reas e:tensas de lodo calc*reo se presentan en ambientes modernos ! probablemente estu%ieron ampliamente distribuidos en el pasado. 9l mineral primario es la ara$onita ! se presenta como $ranos en forma de a$u as ! al$unas micras de lar$o. +on comunes en *reas marinas someras prote$idas del olea e ! corrientes, a una profundidad menor a los G metros. 9l sustrato en estos ambientes es m*s bien estable con una capa $ruesa de carpetas al$*ceas (Thalassia) ! al$as %erdes (Penicillus, Halimeda). +on comunes tambi8n moluscos, los cuales constitu!en la fraccin m*s $ruesa del sedimentos. Aunque el sedimento est* dominado por lodo, ha! una fraccin m*s $ruesa de arenas finas. Al$unos autores consideran que el lodo es deri%ado principalmente del al$a Penicillus, la cual produce partculas de ara$onita en forma de a$u a& sin embar$o, la desinte$racin de conchas de moluscos puede producir el mismo efecto. 7picamente estos depsitos presentan una bioturbacin intensa por infauna ! races. 9l resultado es una facies lodosa, masi%a ! sin estructura. ?reas e:tensas de plataformas est*n formadas por acumulaciones de pellets o%oides de probable ori$en fecal& sin embar$o, debido a las alteraciones dia$en8ticas ! dificultades en determinar el ori$en, estas estructuras se han denominado con el t8rmino peloide o peletoide. Lodos calc*reos someros dominan actualmente los ambientes carbonatados de los bancos de las =ahamas ! la baha de 3lorida. C) P anic!s d! (ar!a & Sab3as.E 1entro de los ambientes carbonatados, este t8rmino se emplea para aquellos ambientes de intermarea en $eneral& mientras que el t8rmino sab2a representa planicies de mareas controladas por el %iento ! el ni%el del a$ua subterr*nea. 9n el /edio .riente, %ientos fuertes

remue%en los sedimentos detrticos del ambiente de intermarea a menos de que $uarde cierta coherencia por humedad (fi$. #J). Las mareas producidas por el %iento forman un aspecto importante para la din*mica de estas planicies, en las cuales son comunes" carpetas al$*ceas, huellas de desecacin, minerales e%aporticos ! dolomita. -omo resultado de la e%aporacin alta as como de la influencia marina, salinidades e:tremas dan lu$ar a la precipitacin de !eso. La caracterstica m*s notable de estos ambientes es el desarrollo de al$as estromatolticas, tal como ocurre en la =aha de +har2 al oeste de Australia, que representa la me or localidad de estudio para este tipo de al$as, las cuales son mu! comunes en el re$istro $eol$ico ! se considera como una de las estructuras or$*nicas m*s anti$uas que se conocen (fi$. '0). 9l mar$en oeste de la isla de Andros en el =anco de la 0ran =ahama, es una de las planicies de marea carbonatada m*s e:tensas del mundo, !a que se e:tiende m*s de #C0 2ilmetros en direccin norteEsur. 9sta costa se caracteri,a por una ener$a ba a ! mareas lunares de #I a G# centmetros en prima%era. 9l sab2a se desarrolla como resultado del depsito de lodo calc*reo ! detritos bio$8nicos por procesos dia$en8ticos primarios. 9l crecimiento de minerales e%aporticos como el !eso ! la anhidrita, unto con la dolomita, ue$an un papel importante en la formacin de estos los depsitos. A$uas subterr*neas lle$an a saturarse para $enerar el !eso ! pueden $enerar la precipitacin de halita en superficie. 9l sureste del 0olfo 48rsico est* limitado por planicies carbonatadas e:tensas de intermarea ! supramarea o sab2as costeros. 9l sab2a me or conocido es el que se e:tiende casi '00 2ilmetros a lo lar$o de la costa de Abu 1habi. AMBIENTES CONTINENTALES Los ambientes continentales est*n representados por el depsito de tufas, tra%ertinos (cali,as formadas por e%aporacin en manantiales ! ros) ! mar$as. La tufa es un material fino, poroso ! espon oso que se presenta como un depsito del$ado. Los carbonatos son depositados sobre las plantas en crecimiento ! com(nmente se marcan impresiones de ho as o tallos, en una estructura reticular ! d8bil. 9stos sedimentos est*n restrin$idos principalmente a depsitos cuaternarios. La tufa m*s densa ! durable se encuentra actualmente asociada con la$os li$eramente hipersalinos, como el la$o piramid de Be%ada ! el la$o =onne%ille. Al$unos depsitos de tufa forman montculos o domos a lo lar$o de la$os someros anti$uos. 9l tra%ertino es una cali,a m*s densa ! bandeada, com(n en las ca%ernas calc*reas donde se forman las estalactitas ! estala$mitas. Al i$ual que la tufa, est* asociado a depsitos relati%amente pequeDos del reciente. Las a$uas calc*reas fras o calientes en los manantiales, pueden lle$ar a formar depsitos de calcita alrededor de 8stos. Las localidades m*s famosas por presentar este tipo de cali,as son /ammoth, <ot +prin$s ! el 4arque Qello>stone en 9stados Hnidos. Las mar$as son carbonatos d8bilmente cementados que se acumulan actualmente en la$os de a$ua dulce. -iertas plantas como el Chara, tpica de este tipo de la$os, pueden obtener el bi:ido de carbono por

fotosntesis en solucin, precipitando el carbonato de calcio como una corte,a en las ho as o tallos de las plantas. 9sta corte,a es e:trada lentamente para ser depositada posteriormente en el fondo del la$o. 9l caliche se puede encontrar en el re$istro $eol$ico como ndulos pequeDos o capas continuas en las partes superiores de los ciclos alu%iales depositados ba o condiciones clim*ticas *ridas. Al$unos caliches ba o el microscopio muestran cuerpos pisolticos en anillos conc8ntricos de calcita rellenando fisuras& as como en diferentes $rados de reempla,amiento de cuar,o detrtico ! feldespato en estructuras bandeadas conc8ntricas seme antes a las estructuras producidas por al$as. 9ste tipo de pseudooncolitos ! cuerpos pisolticos se consideran relacionados a pisolitas de suelos bau:ticos ! laterticos. 9n la ,ona %adosa (fi$s. '# ! '') se forman l*minas $randes conc8ntricas de al$unos centmetros de di*metro unidas por cemento de calcita esp*tica, las cuales pueden cortar a tra%8s de la estratificacin normal o paralela a 8sta. 9stas estructuras tambi8n son conocidas como Mperlas de ca%ernaN en el caliche %adoso de a$ua dulce.

FACTORES

QUE

CONTROLAN

LA PRECIPITACI+N

4 DISOLUCI+N DE

CARBONATOS
Las rocas carbonatadas se ori$inan en $ran parte por la depositacin en el ambiente marino de material calc*reo a base de capara,ones ! esqueletos de animales marinos& as como por desinte$racin ! acumulacin de al$as. +olo una mnima proporcin se ha formado por la precipitacin directa del a$ua de mar. La forma cristalina del carbonato de calcio se presenta en la superficie de la 7ierra en dos polimorfos" calcita (he:a$onal) ! ara$onita (ortorrmbica). 1e 8stos, la calcita es la m*s estable ! por lo tanto la menos soluble. 9n la superficie del a$ua a 'C - en contacto atmosf8rico con -. ', la solubilidad de la calcita es de casi #C ppm& mientras que la de la ara$onita es de #A ppm. 9studios $eoqumicos han demostrado que la superficie del a$ua de mar est* supersaturada de calcita ('.8R) con respecto a la ara$onita (#.JR)& estos datos indican que debera e:istir una precipitacin continua de cristales de calcita ! ara$onita& sin embar$o, tal precipitacin no ocurre. 1esde el punto de %ista qumico, e:isten dos ra,ones por lo que es difcil la precipitacin inor$*nica directa de la calcita a partir del a$ua de mar" #) 1esde el punto de %ista de la qumica ener$8tica, es mu! difcil la nucleacin de un cristal a partir de una solucin acuosa. +e requiere de un $rado mu! alto de supersaturacin& la misma dificultad que se presenta para la nucleacin del cuar,o en los ros, a(n e:istiendo una supersaturacin de slice. ') La ausencia de nucleacin de carbonato de calcio se debe tambi8n a la $ran cantidad de ma$nesio presente en el a$ua de mar, casi #,)00 ppm. Las propiedades cristaloqumicas de los iones calcio ! ma$nesio son tan similares que es difcil que se lo$re una nucleacin e:acta para los cristales de calcita. /*s de #I,000 ppm (I mol% /$-. )) de iones de ma$nesio se incorporan Mpor errorN en el

desarrollo de unidades de calcita en el a$ua de mar, disminu!endo la estabilidad del mineral& as como se forma, de la misma manera se dilu!e. A partir de esto nos podemos hacer la si$uiente pre$unta" Sde dnde %iene la calcita ! ara$onita de las cali,as marinasT La respuesta puede estar en la desinte$racin de los fra$mentos fsiles calc*reos inclu!endo animales ! al$as, con e:cepcin de los oolitos. Los or$anismos %i%ientes marinos con estructura calc*rea no muestran dificultad para sacar o remo%er los iones calcio del a$ua de mar supersaturada para formar sus partes duras. 1e hecho, al$unos animales calc*reos inclu!en 'C,000 ppm de /$ 'U en sus esqueletos, como los brio,oarios ! los equinodermos. +in embar$o, otros or$anismos secretores de calcita son capaces de discriminar iones /$ ! casi no contienen ma$nesio en sus conchas, como es el caso de los braquipodos. 4or lo tanto, una acumulacin fresca de conchas calcticas ! partes duras de or$anismos pueden contener iones ma$nesio& sin embar$o, La estructura de los cristales de ara$onita no alo an cantidades si$nificati%as de iones ma$nesio, pero si pueden presentar cantidades importantes de estroncio. Al$unas conchas ara$onticas contienen en promedio casi J,000 ppm (# mol% +r-.)) de +r'U. Al$unos animales son capaces de separar capas de calcita ! ara$onita ! $uardar cantidades si$nificati%as de ma$nesio ! estroncio como los cefalpodos. 9n los ambientes carbonatados recientes, los pellets ! oolitos est*n formados de ara$onita& en cambio, los intraclastos debido a su ori$en di%erso, son de ara$onita, calcita, dolomita o combinaciones de 8stos. /uchos de los cristales de calcita ! todos los de dolomita en los intraclastos son producto de recristali,acin ! reempla,amiento de ara$onita pree:istente. +e$(n Vinsman (en =athurst, #JI#) es probable que los lodos ara$onticos en la la$una de Abu 1habi del 0olfo 48rsico sean de ori$en inor$*nico o de ooides, !a que no e:isten restos de moluscos o al$as codi*ceas, ! los corales est*n mu! limitados. Aunque se han encontrado al$unos fsiles con conchas ara$onticas del 4aleo,oico, en rocas anti$uas es mu! difcil encontrar ara$onita. 9n todos estos casos, las conchas han sido inmediatamente cubiertas por sedimentos, ceni,as %olc*nicas o restos de materia or$*nica, de tal forma que los prote$en de la accin del a$ua durante la dia$8nesis. La cla%e para entender los cambios dia$en8ticos en relacin con los cristales de carbonato de calcio, es la composicin qumica de las a$uas en contacto con 8stos ! su relacin como interpartculas en los espacios porosos (fi$. ')). MECANISMOS DE EQUILIBRIO DEL CARBONATO DE CALCIO 9l control principal de solubilidad del carbonato de calcio es la concentracin de iones hidr$eno (4h), el cual es controlado por la presin parcial del bi:ido de carbono de acuerdo a las si$uientes reacciones" -.' U <'. <'-.) <-.) <'-.) <U U <-.) <U U -.'

-.) U -a

-a-.)

9l resultado final se resume en la si$uiente ecuacin" -.' U <'. U -a-.) -aU U '<-.)

La (ltima ecuacin muestra como el bi:ido de carbono es el $as responsable de la disolucin en a$ua de la calcita ! ara$onita (o de pre%enir su formacin). +e considera que e:isten C mecanismos b*sicos por medio de los cuales se lo$ra la disminucin de la cantidad de bi:ido para que se lle%e a cabo la precipitacin del carbonato de calcio" #) Aumento de temperatura.E 7odos los $ases son menos solubles en a$uas c*lidas, por esta ra,n los sedimentos carbonatados se forman solo en mares tropicales ! subtropicales, m*s que el latitudes fras o cerca de las re$iones polares, o en las profundidad marinas. ') A$itacin del a$ua.E -uando el a$ua de mar es a$itada por el %iento como en los m*r$enes cratnicos, los or$anismos calc*reos se benefician con tal a$itacin, la cual ocurre a menos de la mitad de la lon$itud de onda de la superficie del a$ua en mo%imiento. )) Aumento de salinidad.E 9l bi:ido de carbono es menos soluble en a$uas salinas que en a$ua dulce, por lo tanto, al aumentar la salinidad por e%aporacin, aumenta la inhibicin de la precipitacin del carbonato de calcio. G) Acti%idad or$*nica.E Hn arrecife es una comunidad simbitica de plantas (al$as) ! animales (principalmente corales en mares actuales, pero brio,oarios, espon as ! rudistas en mares anti$uos). 4lantas ! animales tienen un metabolismo contrastante con respecto al -.'& durante la fotosntesis, las plantas toman el -.' mientras que los animales lo emiten. 4or lo tanto, durante el da al lle%arse a cabo la fotosntesis, el -. ' producido ! absorbido por los animales causa la precipitacin de -a-. ) (formacin de material conchfero), produciendo el crecimiento del arrecife. 1urante la noche, la acti%idad de las plantas disminu!e ! el contenido de -. ' aumenta en la comunidad, con lo que el crecimiento del arrecife se %e disminuido. C) -ambios en la presin de la ,ona %adosa.E 9l a$ua de llu%ia contiene una cierta cantidad de bi:ido de carbono, la cual al pasar a tra%8s del suelo, la presin parcial del bi:ido de carbono es mucho m*s $rande que el de la atmsfera. -omo resultado, el a$ua en el suelo est* enriquecida en -. ' en relacin con el a$ua en el aire. +i el a$ua del suelo entra en una ca%erna en la cual la presin del -. ' es seme ante al normal del aire, el -.' es liberado del a$ua, resultando la formacin de las estalactitas ! estala$mitas.

MINERALES COMUNES EN LAS ROCAS CARBONATADAS


A) /inerales carbonatados

Las rocas carbonatadas contienen tres minerales esenciales" ca cita$ ara,onita & do o(ita. +in embar$o, al$unas cali,as tambi8n pueden contener diferentes proporciones de an2erita ! siderita. La calcita ! la dolomita soin difciles de distin$uir entre s, a menos de que 8stas sean teDidas con al,arna (fi$. 'G), donde la calcita se tiDe de color rosa ! la dolomita no. 9n los sedimentos carbonatados actuales, los or$anismos formadores de arrecifes utili,an calcita ! ara$onita para sus estructuras esqueletales. 9n las cali,as, la calcita son casi e:clusi%amente ricas en -a-. ) ! est*n relati%amente libres de hierro ! ma$nesio. 4or otro lado, al$unos in%ertebrados contienen una proporcin considerable de /$-.) en solucin slida, son las llamadas calcitas de alto ma$nesio que contienen m*s del #8% de /$-. ). 9stas calcitas son metaestables ! no son mu! comunes en cali,as meso,oicas ! m*s anti$uas. La dolomita est* ntimamente relacionada a la calcita, en secciones del$adas el habitat romboh8drico tpico de la dolomita les permite ser distin$uidas de la calcita. +e ha establecido que la dolomita es producto secundario por reempla,amiento de calcita o ara$onita, produciendo conchas dolomiti,adas de ori$en postE depositacional. -uando las dolomitas son ricas en hierro, esto permite la ,onacin de los cristales rmbicos (fi$. 'C). La aro$anita, cu!o nombre pro%iene de la ciudad espaDola Ara$n donde fue definida, es el polimorfo del carbonato de calcio que cristali,a en el sistema ortorrmbico. +e distin$ue de la calcita por su peso especfico m*s alto, ma!or dure,a ! carecer de e:foliacin cru,ada. 9l carbonato de calcio se$re$ado por los moluscos como ara$onita, se transforma en calcita en el lado e:terno de la concha. 1ebido a que la ara$onita es inestable, se encuentra solo en materiales recientes, con al$unas e:cepciones. A(n las conchas ara$oniticas pueden cambiar a calcita en pocos aDos. 9l efecto de esta transformacin es la p8rdida de la estructura interna ! la presencia de un mosaico de cristales anhedrales. Los oolitos de ara$onita sufren una recristali,acin similar ! pueden lle$ar a con%ertirse en un mosaico de calcita micrtica, con la p8rdida de su estructura ori$inal. +e ha demostrado e:perimentalmente que las a$uas carbnicas que contienen calcio, depositan ara$onita en caliente ! calcita en fro. 9l n*car de muchas conchas es ara$onita. Adem*s, 8sta puede ser depositada por fuentes hidrotemales ! puede estar asociado a capas de !eso ! depsitos de hierro en donde adquiere formas parecidas al coral, denominado flor de hierro. =) +lice ! silicatos Aunque la ma!or parte de las cali,as consisten de minerales carbonatados, otras muestran un contenido %ariable de otros minerales, como los silicatos, principalmente la ca c!donia. 9ste mineral puede encontrarse diseminado a tra%8s de toda la roca o tambi8n se$re$ado en ndulos de pedernal en cali,as ! dolomias (fi$. 'A). +i la calcedonia es de $rano fino, es difcil detectarla en seccin del$ada& se puede presentar como esferulitas pequeDas o rellenando espacios entre los rombos de dolomita de al$unas cali,as dolomiti,adas. 9l slice tambi8n se presenta como cristales pequeDos euhedrales de c.ar0o auti$8nico. /uchas cali,as ! dolomias, especialmente calcarenitas, contienen cuar,o detrtico, ! en ocasiones, estos cristales presentan un sobrecrecimiento secundario.

Los -! d!s%atos, al i$ual que el cuar,o, se presentan como minerales auti$8nicos euhedrales, ! aunque son escasos, pueden lle$ar a formar hasta un G0% de la roca. Los (in!ra !s d! arci a es el contaminante m*s com(n de las rocas carbonatadas. La arcilla no es mu! notable en seccin del$ada !a que es de $rano mu! fino, pero se pueden lle$ar a obser%ar en los residuos insolubles separados de la cali,a. La naturale,a de los minerales arcillosos se determina me or por difraccin de ra!os R, ! se ha establecido por Pa%er (en 4etti hon, #JIC), que la i ita es la que predomina en rocas las carbonatadas. -) /inerales e%aporticos 9l &!so monoclnico (-a+.G.'<'.) es un mineral frecuente en las rocas sedimentarias. +e caracteri,a por su blancura ! las tres e:foliaciones distintas, su solubilidad en *cido ! la presencia de una $ran cantidad de a$ua, esto (ltimo lo distin$uen claramente de la anhidrita. 9l !eso se encuentra muchas %eces formando capas del$adas, a %eces intercalado con cali,as ! lutitas, ! $eneralmente en capas ba o los depsitos de sal, por haber sido depositado como uno de los primeros minerales que cristali,an por e%aporacin de a$uas salinas. 4uede cristali,ar en fibras de brillo sedoso formando el espato satinado. 9l alabastro es una %ariedad de $rano fino& mientras que la selenita es una %ariedad que produce ho as de e:foliacin incoloras ! transparentes. 7ambi8n se presenta en forma de masas lenticulares o cristales esparcidos en una matri, de carbonatos& as mismo, en forma de rosetas $randes euhedrales en lodos ! lutitas. 9ste tipo de ocurrencia es probablemente de ori$en auti$8nico ! se forma en los lodos despu8s de la depositacin. 9l !eso com(nmente aparece como hidratacin de la anhidrita ! en al$unos casos este proceso in%olucra un aumento en %olumen del )0 al C0 %& como consecuencia, se produce un abultamiento produciendo el efecto de ple$amiento enteroltico (fi$. 'I) de capas de anhidrita encerradas en la sal de roca o en otras rocas& sin embar$o, al$unos autores interpretan el ple$amiento como de ori$en tectnico ! no por un cambio en el %olumen de la secuencia. La an1idrita (-a+.G) cristali,a en el sistema ortorrmbico, es incolora ! presenta tres e:foliaciones normales entre s. +e distin$ue de la calcita por su peso especfico ! del !eso por su dure,a. 4or absorcin de a$ua atmosf8rica, la anhidrita se transforma en !eso. La 1a ita (Ba-l), llamada com(nmente sal de roca, sal $ema o sal com(n, es un mineral masi%o, toscamente cristalino ! de brillo transparente a trasl(cido. 9n e emplares impuros puede lle$ar a tener tonalidades amarillentas, ro i,as, ! p(rpuras. 7ambi8n se caracteri,a por su e:foliacin c(bica. 9s un mineral mu! com(n como precipitado de las a$uas marinas e interestratificado con rocas sedimentarias& est* asociado al !eso, sil%ina, anhidrita, calcita, arcilla ! arena. Los depsitos de sal se forman por e%aporacin $radual ! desecacin final de masas de a$ua salada, lle$ando a presentar espesores que %an desde metros hasta centenas de metros. Los domos de sal son masas casi %erticales que penetran las rocas hacia la superficie a partir de una capa profunda& la anhidrita, el !eso ! el a,ufre est*n $eneralmente asociados a estos domos. La deteccin por m8todos $eofsicos de estos domos es un hecho mu! importante en la e:ploracin petrolera, !a que 8stos sir%en muchas %eces como

trampas para el hidrocarburo. Al$unos de estos depsitos se tienen ba o las a$uas del 0olfo de /8:ico, en el Wstmo de 7ehuantepec ! a lo lar$o de la costa de Louisiana ! 7e:as en 9stados Hnidos. 1) -onstitu!entes menores Los constitu!entes menores en las rocas carbonatadas inclu!en a la $lauconita, el colfano ! la pirita. La , a.conita ocurre como $r*nulos $randes redondeados de color %erde, %erde oscuro o a,ul %erdoso, ! en ciertas condiciones, pueden ser mu! abundantes en los depsitos sedimentarios. 9ste mineral ha sido identificado en dos formas (=athurst, #JI'), como una capa incrustante o sobre los suelos duros de cali,as (hard$rounds) ! $ui as& por lo que es mu! probable que sea de ori$en primario& si tiene este ori$en, se presenta rellenando parcialmente ca%idades o en c*maras de foraminferos. +in embar$o, tambi8n se tiene como un reempla,amiento incompleto de ori$en secundario. 7ambi8n la $lauconita ocupa canales a:iales de las espculas de espon as, en este caso, se considera que la formacin se da durante un lar$o perodo de tiempo antes de que la cali,a se cementara. Aunque la $lauconita requiere de condiciones reductoras para su desarrollo, se puede encontrar en ambientes bien o:i$enados ricos en materia or$*nica. Actualmente se tiene en suelos marinos de mar abierto, pero en las testas de los foraminferos donde el microambiente de a un potencial redo: ne$ati%o. 9l co -ano es de ori$en primario ! se tiene en restos fosf*ticos esquel8ticos como en las conchas de los braquipodos ( !ngula), las espinas de los peces ! en materiales similares. A partir de estudios de ra!os R, se ha establecido que el colfano es en esencia apatito, por lo que no se considera una especie distinta. 1ado que el material esquel8tico es de fosfato c*lcico, a partir de la acumulacin se 8stos se pueden lle$ar a presentar $randes masas de rocas sedimentarias denominadas fosforitas o rocas fosf*ticas. 9:isten depsitos comerciales mu! importantes en 3rancia, =8l$ica, 9spaDa, 7(ne, ! /arruecos& mientras que en /8:ico, los depsitos de =a a -alifornia +ur en La 4a,, suministran $ran parte del fosfato para la $eneracin de fertili,antes. La %irita (+'3e) es el sulfuro m*s com(n ! e:tendido en las rocas sedimentarias, pudiendo ser de ori$en primario o secundario. +e presenta como $ranos esparcidos, los cuales despu8s de la o:idacin se con%ierten en limonita. +e pueden encontrar fsiles piriti,ados o a lo lar$o de los m*r$enes de los restos fosili,ados.

FACIES ESTANDAR DE 5ILSON


9l t8rmino facies se refiere a las caractersticas litol$icas ! biol$icas de un depsito sedimentario, definido por el ambiente de depsito. 1ebido a que muchos depsitos e:isten simult*neamente, los sedimentos as depositados muestran un cambio de facies de lu$ar en lu$ar, por lo que %arias facies pueden interdi$itarse una con la otra. 9 emplo" una facies de pla!a puede interdi$itarse hacia el continente con una facies de dunas costeras, ! 8sta a su %e, pasar a una facies flu%ial& mientras que hacia el mar, se interdi$ita con %arias facies marinas someras, la cual puede culminar con una facies de a$uas profundas.

Hna facies dada se deposita slo dentro del *rea ocupada por un ambiente de depsito especfico, ! muchas facies est*n distribuidas lateralmente en tiempo. 9l modelo de facies estandar de Pilson (#JI0, en Pilson, #JIC) resulta de una combinacin de efectos de la pendiente, edad, ener$a del a$ua ! clima, en donde las caractersticas del depsito tambi8n son afectadas por el aporte de cl*sticos. 9ste modelo define J facies en un perfil de plataforma con un mar$en ! pendiente li$era (fi$. '8). #.E 3acies de cuenca (fondoform)" 9l a$ua es mu! profunda para la produccin ! depsito de carbonatos, dependiendo de la cantidad del influ o de sedimentos finos ar$ilaceos ! material silceo. 4ueden darse condiciones eu:nicas e hipersalinas, por lo que es difcil la desinte$racin de plancton. '.E 3acies de plataforma (deep undathem)" 9l a$ua con una profundidad de decenas o a(n cientos de metros $eneralmente es o:i$enada ! con salinidad marina normal. Las corrientes tienen buena circulacin ! son lo suficientemente profundas para encontrarse ba o el ni%el de olea e normal, pero con tormentas intermitentes que afectan los sedimentos del fondo. ).E 3acies de mar$en de cuenca" +e encuentra en el lmite o al pie de la plataforma carbonatada de material conchfero deri%ado de la misma. Las condiciones de profundidad ! base del olea e, as como el ni%el de o:i$eno son mu! similares a las de la facies '. G.E 3acies de pendiente frontal de la plataforma carbonatada (clinoform)" 0eneralmente la pendiente se locali,a arriba del lmite m*s ba o de a$ua o:i$enada, encima de la base del olea e. Los detritos carbonatados se depositan com(nmente con una inclinacin de casi )0 $rados, es inestable ! de tamaDo %ariado. La estratificacin presenta derrumbes, montculos, frentes en forma de cuDa ! bloques $randes. C.E 3acies de arrecifes de mar$en de plataforma (construccin or$*nica)" 9l car*cter ecol$ico depende de la ener$a del a$ua, inclinacin de la pendiente, producti%idad or$*nica, cantidad de la construccin del arma,n, uniones, entrampamientos, frecuencia de e:posiciones suba8reas ! cementacin. +e distin$uen tres m*r$enes de plataforma lineares" 7ipo W.E 3ormado por la pendiente de lodo carbonatado ! acumulaciones de restos or$*nicos. 7ipo WW.E +e refiere a rampas de arrecifes en loma, formando arma,ones or$*nicos en $rupos aislados o capas incrustantes de or$anismos creciendo en la base del olea e ! estabili,ando los restos de detritos or$*nicos. 7ipo WWW.E +on arma,ones de bordes arrecifales como las asociaciones actuales de coralEal$a con formas s8siles que crecen a tra%8s de la base del olea e dentro de la ,ona de rompiente. A.E 3acies de arenas de barrera arenosa de borde de plataforma" Kstas toman las formas de bancos, pla!as, barras de marea de mar abierto en abanicos, cinturones o islas de dunas. La profundidad de tales arenas mar$inales %aran de C a #0 metros. 9l ambiente es o:i$enado pero no adecuado para la %ida marina debido al cambio constante de sustrato. I.E 3acies marina de plataforma abierta (undadform)" 9ste ambiente se locali,a en estrechos, la$unas ! bahas abiertas detr*s del borde de plataforma e:terna. La profundidad del a$ua es $eneralmente somera, a %eces solo al$unos metros de profundidad. La salinidad es normal, a %eces %ariable ! con circulacin moderada.

8.E 3acies de plataforma de circulacin restrin$ida" Wnclu!e la ma!or parte de los sedimentos finos en la$unas mu! someras ! los sedimentos $ruesos en canales de marea ! pla!as locales. 7odo el comple o corresponde al ambiente de planicies de mareas. Las condiciones son e:tremadamente %ariables ! constitu!e un ambiente mu! difcil para los or$anismos. Lle$an a presentar a$uas dulces, salinas e hipersalinas, con e:posiciones suba8reas frecuentes ! con condiciones reductoras ! o:idantes& e:iste abundante %e$etacin tanto marina como de pantano. Los terr$enos de ori$en elico pueden lle$ar a representar una porcin importante en los depsitos. J.E 3acies de plataforma e%aportica" Ambiente de supramarea ! de la$os en la plataforma marina. 9l clima se caracteri,a por ser *rido ! con un intenso calor (*raes de sab2as ! planicies de sal), por lo que las inundaciones marinas son mu! espor*dicas. 9l !eso ! la anhidrita son mu! comunes dentro de estos depsitos. 9n el modelo de Pilson, ciertas condiciones pueden %ariar ! un solo e emplo difcilmente incluira el total de las mue%e facies antes mencionadas. 4or e emplo, el cinturn # ! ' depender*n del banco de carbonatos construido o la rampa que se ele%e de a$uas mu! profundas de cuencas eu:nicas, o que se le%ante por arriba de la plataforma con circulacin abierta. Lo mismo ocurre con el cinturn ) ! G, lo cual est* determinado por la inclinacin de la pendiente, la profundidad del a$ua ! la ener$a del a$ua en el mar$en superior. 9l cinturn C (arrecife or$*nico) puede alternar lateralmente con la facies de arena carbonatada (facies A), o tambi8n, ambos pueden estar presentes dependiendo de la combinacin de las edades $eol$icas ! la ener$a del a$ua. Las facies de Pilson no ha sido el (nico modelo reconocido. Ahr (#JI)) ! Anderson (#JIG), describen una rampa carbonatada en la cual e:iste una ,ona de ener$a m*s alta a lo lar$o de la costa ! $rad(a a tra%8s de la plataforma a lodo carbonatado depositado en condiciones marinas abiertas. Las plataformas carbonatadas actuales contienen arenas carbonatadas hacia la costa, las cuales no son mu! tpicas en el re$istro litol$ico& sus modelos sedimentarios resultan de inundaciones recientes ! muestran un ciclo de pro$radacin sedimentaria.