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I A quesHio de Jean-Jacques Rousseau
17
ERNSTCASSIRER"
Falarei da questao de Jean-Jacques Rousseau, Noentanto, a pr6pria
deste tema implicaurncertopressuposto- 0 pressuposto
de que a personalidadee0 mundodasideiasdeRousseaunaotenham
sido reduzidos a urn mero fato hist6rico que nao nos deixa outra
tarefa senao compreende-los e descreve-los em suasimples realidade.
Mesmohoje em dia naopensamos nadoutrinade Rousseaucomourn
conjunto estabelecido de isoladas que podem facilmente
ser registradas e encaixadas nas hist6rias da filosofia, atraves da
e da resenha de seus textos. E certo que inumeras mo-
nografias a descrevam deste modo mas, comparados com a pr6pria
obrade Rousseau, todos estes relatosparecem particularmentefrios e
semvida.
Qualquer pessoa que penetre com profundidade nesta obra e
reconstrua a partir dela uma visao de Rousseau, dohomem, do pen-
sador edoartista,sentinlimediatamente0 quanto0 esquemaabstrato
de pensamentoque normalmente se apresenta como "0ensinamento
de Rousseau" einsuficiente paraapreender aabundanciainteriorque
a n6s se revela. 0 que para n6s se descobreaquinaoeuma doutrina
fixa edefinida. Trata-se, antes, de urnmovimentodepensamentoque \
continuamente se renova, urn movimento de tal e paixao que I
parece quase impossivel, diante dele, refugiar-se na quietudedacon-
hist6rica "objetiva".Constantementeele se imp6ea n6s el
de modo constante nos arrastaconsigo. 0 poderincompan'lvel que 0
pensador e0 escritor Rousseau exerceu sobre0 seu tempo baseava-se
The Question of Jean-Jacques Rousseau. Nova York, ColumbiaUniversity Press, 1954,p. 35-82.
de MariaLucia Montes.
3RU- 0 POLITICO CLAsS1CO
em ultima instanciano fatodeque, em urn seculoquetinhaelevado0
cultivo da forma a uma alturasem precedentes, levando-aaperfeir,:ao
e a um completamento organico, mais uma vez ele pos em primeiro
plano a incerteza basica do proprio conceito da forma. Em sua lite-
ratura, talcomoemsuafil osofiaesuaciencia,0 seculoXVIIIacabara
por se apoiar num mundo fixe e definidode formas. A realidade das
coisas enraizava-se neste mundo; seu valor eradeterminado e garan-
tido por ele. 0 seculo exultavacoma inequivocaprecisaodas coisas,
com seucontornosda rose definidos, comseuslimitesseguros,econ-
sideravaa faculdadede taislimitesprecisoscomamaisaltafor-
r,:a subjeti va do homem e, ao mesmo tempo, como0 poderbasicoda
razao.
1
Rousseau foi 0 primeiro pensador que nao so questionou esta
certeza como tambem abalou seus proprios fundamentos. Repudiava
II edestruiaos moldes segundoos quaisse forjavam a eticaea politica,
a religiao assim comoa liter atura e a fi"iosofia - correndo0 risco de
deixar0 mundoafundardevoltanasuacarenciaprimordialdeforma,
no estado de "natureza" e, deste modo, abandona-Io, por assim
\ dizer, ao caos . Mas, em meio a este caos que ele proprio tinha evo-
cado, seu singular poder criativo foi testado e provado. Pois agora
iriiciava-se um movimento animado por novos impulsos e determi-
nado por novas fOfl;:as. De inicio, os objetivos deste movimento per-
maneceram nao podiam ser caracterizados abstrata e
isoladamente, ou antecipados como pontos de destinar,:ao estabele-
cidos e ja dados. Quando Rousseau tentou fazer tais antecipar,:oes,
nunca foi alemdefoiinulaoes-vagasefrequenterrienteconfradit6-r-ias.
oqueparaeleestavaestabalecido,aquiloaquetentouagarrar-S'e'COm
toda a forr,:a do pensamento e do sentimento, nao era 0 objetivo em
direr,:ao ao qual se dirigia, mas 0 impulsoqueseguia. E e1e ousouen-
tregar-se a este impulso: ao modode pensamentoessencialmente es-
tatico do seculo, opos sua dinamica inteirap1ente pessoal de pensa-
mento, sentimento e paixao. Esta hoje nos mantem
presos aoseu fascinio. Mesmoparanos,adoutrinade Rousseau naoe
objeto de mera curiosidade academica, nem de exame puramente
mologico ou historico. Tao logo deixamos de nos contentar com 0
examede seus resultados, enospreocupamos, ao contnirio,comseus
pressupostos fundamentais, sua doutrina aparece como um meio in-
teiramente vivo e contemporaneo de considerar problemas. As ques-
toesqueRousseaucolocoupara0seuseculonaose tornaramdemodo
algum antiquadas; elas nao foram simplesmente "descartadas" -
mesmo para nos. Sua formular;ao pode freqUentemente ser signifi-
cativa ecompreensivelsomenteem urnsentidohistoric01 seuconteudo "\
naoperdeunadadasuaatualidade . )
A QUESTAO DE JEA'I J ACQLJES ROUSSEAU - 38 1
[5to ocorre, em grande parte, em conseqUenci a do retrat o am-
biguo que a investi gar,:ao puramente histor ica nos pintou. Depois de
realizadasasmaiscompletaspesquisassobrepormenoresbiograficos,
depois dasinumerasinves tiga90esacercadabasehistor icaedasfontes
da dout rina de Rousseau, depoi s das analises penetrantes de seus es-
critos, queseestenderam a todososdetalhes, deveriamosesperarque
se tivesse al can9adoalgumaclareza pelo menosnoquediz respeito as
caracteristicas basicas da sua nat ureza, ou que prevalecesse aJ gum
consensoquant o ainten9aO basicadesua obra. Masmesmourn olhar
superfic ial lanr,:ado soore a literatura rotisseauniana desaponla esta
expectat iva . Especiaimente nos UltiffiOS anos , esla lit eratura colossal
foi acrescidadevariasobras,importantesevolumosas .NoentanlO,se
considerarrnos estas obras - se compararmos, porexemplo, a mais
rccenteexplica9aodeRousseaunolivrodeAlbenSchinzLa Pen see de
Jean-Jacques Rousseau (Paris, 1929) com as analises de Hubert e
Masson,' para mencionarsomenteos nomesmaisimponantes- tor-
na-se imcdiatamenteobvioquenelasexiste0 maisserio conflitodein-
terpretac,:ao. Esle conflito naose iimilaa pormenoresepontosnnoes-
senciais ; mas diz respeito, ao contrario, aconcepc,:ao fundamental
quanto anatureza de Rousseauesuavisao demundo. As vezes Rous-
seau e retratado como 0 verdadeiro pioneiro do individuali smo
modema ,um homem quedefendeualiberdadeirrest ri tadosentimen-
to e 0 "direito do corar,:ao", concebendo este direito de modo tao
vago que abandonou completamente toda obr igac,:ao etica e todo
preceito objetivo de dever. Karl Rosenkranz, par exemplo, sustenta
queamoralidadede Rousseau dohomem naturalque
ainda nao se elevou ate a verdade objet iva da autodetermi nar,:ao,
atraves da obediencia a lei mor al. No seu capricho subjetivo, faz 0
bern e, ocasionalmente, tambem 0 maJ; mas tendearepresentar0 mal
como um bem, porque supostamente 0 mal tem sua origem no sen-
timento do bom corac,:ao".' Mas, eprecisamente pelarazaocontraria
que se recrimina normalmente Rousseau, e certamente com nao
menos justir,:a. Ele econsideradocomoo-fundadore0 defensordeurn
socialismo de Estado que sacrifica completamente 0 individuo ao
grupoeo forc,:a a integrar-sea umaordempoliticafixa, dentrodaqual
nao encontra liberdade de ar,:ao e nem mesmo liberdade deconscien-

1. Rene Hubert, Rousseau et L 'EncyclopMie: essai sur la formation des idees politiques de Rous-
seau (Paris, 1928); Pierre-Maurice Masson. La religion de J . J. Rousseau (3 vol.. Paris. 1916). Cf.
especialmente a criticadainterpreta,aode Massonin Alben Schinz, "Lapensee religieusedeJean-
Jacques Rousseau et ses recents interpfl!tes", Smith College Studies in Modern Languages, vol. X,
n.o 1(1928).
_____2':'...l(arl Rosenkranz, Diderot'sLeben und Werke (Leipzig,1866),11, 75.
.182 - 0 P ENSAivl ENTO PO liTI CO CLASS ICO
As opinioes sobre as crenr;as e a orientar;ao religiosa de Rous-
seau divergem tanto quanto aquelas relativas as suas crenr;as eticas e
politicas. A "Profession de foi du vicaire savoyard", no Emile, foi in-
terpretada dos mais variados modos. Alguns viram nela urn ponto
culminante do deismo do seculo XVIII. Outros chamaram a atencao
para suas ligar;6es estreitas com a religifw "positiva" e revelaram os
fios que ligam esta "Profession" a fe calvinista na qual Rousseau
cresceu.
3
E a mais recente e completa explicar;ao da religiao de Rous-
seau, em La religion de Jean-Jacques Rousseau, de Masson, nao se
esquiva ao paradoxo de enquadrar 0 sentimento e a visao religiosos de
Rousseau inteiramente na esfera do catolicismo reivindicando
Rousseau como a ela pertencente. Segundo Masson, existe uma re-
lar;ao real, profunda e por muito tempo ignorada, nao so entre Ros-
seau e a religiao, mas entre Rousseau e a fe catolica.
A tentativa de medir 0 mundo das ideias de Rousseau pela an-
titese tradicional "racionalismo" e "irracionalismo" resulta em jul-
gamentos igualmente ambiguos e incertos. Que Rousseau tenha se
afastado da glorificar;ao da razao que predominava no circulo dos en-
ciclopedistas franceses, e que tenha, ao contrario, feito apelo as forr;as
mais fundas do "sentimento" e da "consciencia" - tudo isto e
inegavel. Por outro lado, foi precisamente este "irracionalista" quem,
no auge da sua luta contra os philosophes e 0 espirito do Iluminismo
frances, cunhou a Frase segundo a qual as ideias mais sublimes que 0
homem pC'de conceber sobre a divindade baseavam-se pura e ex-
clusivamente na razao: "Les plus grandes idees de la divinile nous
viennenl par la raison seule". Mais ainda, foi este irracionaJista que
nem mais nem menos urn homem como Kant comparou a Newton,
chamando-o Newton do mundo moral.
Se considerarmos estas divergencias de julgamento, reconhe-
ceremos imediatamente que nao se pode alcanr;ar e nem sequer esperar
uma elucidar;ao verdadeira acerca da natureza de Rousseau tomando-
se estas categorias como ponto de partida. Ela so podera ser feita se,
despidos de todos os prejuizos e preconceitos, nos voltarmos mais
uma vez para a propria obra de Rousseau - se permitirmos que ela
venha a tomar forma diante de nossos olhos e de acordo com sua
pr6pria lei interior.
3. A vi sao de mundo essencialmenle prol es lant eca/vini sla de Rousseau esublinhada , enlre oUlros,
po r Guslave Lanson. Cr. sua HislOire de fa fill/i ra/lire jran,oise, 22.0 ed . . p. 788 e segs. (Pari s,
Hachelle, 1930) .
4. " As mai s alI as ideias da divindade ape nas da ra za o." " Pro fcs, ion de foi du vicaire sa
voyard " in mife, Ii vro IV (Ed . Hachene. 11,267) .
1\ (,) ul <.;TAO DL JL/\ N J I\CQULS ROUSSEA U - 383
Contudo, uma genese deste tipo de sua obra s6 se torna possivel
se formos buscar, para tras, 0 seu ponto de partida na vida de Rous-
seau, e suas raizes na sua personalidade. Estes dois elementos - 0
homem e a obra - se entrelar;am de modo tao estreito que toda ten-
tativa de desemaranha-Ios sera uma violencia feita a ambos, cortando
seu nervo vital comum. E claro que nao pretendo afirmar que 0
mundo das ideias de Rousseau nao tenha urn significado independen-
te, separado da sua forma individual de existencia e de sua vida pes-
soal. Eantes a hip6tese contraria que quero defender aqui. 0 que ten-
tarei mostrar e 0 seguinte: que 0 pensamento fundamental de Rous-
seau, embora tivesse sua origem imediata na sua natureza e indivi-
duaJidade, nao foi nem circunscrito a essa personalidade individual
nem limitado por ela; que, em sua mat uri dade e perfeir;ao, este pen-
samento nos coloca diante de uma formular;ao objetiva de questoes; e
que esta formular;ao e valida nao s6 para Rousseau e sua era, mas
tambem contem, da forma mais clara e definida possivel, uma neces-
sidade interna estritamente objetiva. Mas, esta necessidade nao se
apresenta imediatamente diante de nos, numa generalidade abstrata e
de modo sistematicamente Ela emerge muito gradual mente
da causa primeira individual da natureza de Rousseau e deve, antes de
mais nada, ser por assim dizer liberada desta causa primeira; ela deve
ser conquistada passe a passo. Rousseau sempre resistiu anor;ao de
que urn pensamento s6 pudesse ter valor e validade objetivos quando
aparecesse desde 0 principio na armadura de uma forma sistemati-
camente articulada; rejeitava raivosamente a ideia de que devesse sub-
meter-se a tal compulsao sistematica. A objer;ao de Rousseau e valida
tanto na esfera da teoria como na da pnltica; vale tanto no que diz res-
peito ao desenvolvimento do pensamento quanto ao modo de con-
duzir a vida. Com urn pensador desta especie, 0 conteudo e 0 sentido
da obra nao podem ser separados do seu fundamento na vida pessoal;
cada urn deles s6 pode ser compreendido com 0 outro e no outro, num
processo repetido de reflexao e esclarecimento mutuo.
o desenvolvimento espiritual independente de Rousseau so
comer;ou no momento de sua chegada a Paris, quando ele ja tinha
quase trinta anos. La, pela primeira vez, ele experimentou urn ver-
dadeiro despertar da sua autoconsciencia intelectual. A partir da-
quele momento, a infancia e a adolescencia ficaram para tras, envol-
tas numa penumbra esmaecida. Permaneceram para ele apenas como
objeto de recordar;ao e anseio - anseio, e bern verdade, que deveria
perseguir Rousseau ate a velhice, sem nunca perder seu poder. 0 que
fez Rousseau retornar repetidas vezes as primeiras impressoes de sua
terra natal , a Suir;a, foi 0 sentimento de que la, e la apenas, ele ainda
384 - 0 PENSAMENTO POLITICO C L.ASSICO
possuia a vida como uma ent idade verdadeira, urn todo intacto. Nao
ocorrcra ainda a ruptura entre as solicita90es do mundo e as soli ci-
do eu; 0 poder do sentimento e da imagina9ao ai nda nao linha
encont rado urn limite duro e fixo na reali dade das coisas. Pa r isso,
ambos as mundos , 0 mundo do eu e o mundo das coisas, ainda nao se
separavam claramente na consciencia de Rousseau. Sua infancia e
juvenlude constituiam urn tecido panicularmente fantast ico , cuja
trama se compunha estranhamente de sonho e realidade, experiencia e
imaginacao entrelacados. Seus momentos mais complet os, mais ricos
e mais " reais" nao eram as moment os de a<;ao e rcalizacao, mas
aquelas horas em que podi a esquecer e deixar para t ras toda realidade,
perdido no mundo de sonho de suas fantasias, sentimentos e desejos .
Em seus passeios sem rum 0 , que duravam semanas, vagando li vre-
mente , repetidamente procurava esta felicidade e vollava a encontni-
lao
Mas, no momenta em que ent rou em Paris. este mundo seperdeu
de vis ta , desaparecido como se de urn so golpe. La, outra ordem de
coisas 0 esperava, e por ela foi recebido - uma ordem que nao dei -
xava lugar aarbitrariedade e aimaginaCao subjetivas. 0 di a per tenci a
a toda uma serie de alividades, e estas 0 cont rol avam ate 0 Ulti mo
detalhe . Era urn di a de trabalho e de obr iga90es soci ais convencio-
nais, cada uma das quais ti nha seu propr io tempo e hara. Esta fixide
da regul a9ao do tempo, da medida objetiva do tempo, foi a pr imeira
coisa aqual Rousseau teve que se habituar. Desde entao, vi u-se cons-
tantement e em luta com esta exigencia, tao estranha asua nat ureza. A
rigida do tempo, determi nando 0 dia normal de trabalho
do homem e dominando-o completamente, este da vi da
imposto externamente e externamente executado, sempre apareceram
a Ro usseau como uma restr ic;:ao int oleravel a vida. Podia fazer as
coisas mais diversas e adaptar-se a mui ta coisa que Ihe era realmente
inadequada, desde que, juntamente com a especie, nao se prescrevesse
tam bern 0 tempo para 0 descm penho de sua atividade.
Nesse penetrante exame de sua propria natureza, os dialogos aos
quais deu 0 titulo caracteristico de Rousseau juge de Jean-Jacques,
Rousseau se estende expressamente ao falar sobre este tra90 . Jean-
Jacques, como se descreve aqui, "ama a atividade, mas detesta a coer-
9aO . 0 trabalho nao representa esfor90 para ele, desde que possa faze-
10 no seu proprio tempo e nao no dos outros. (.. . ) Ele precisa realizar
algum negocio, fazer uma visita, uma viagem? Ira imediatamente, se
nao for apressado. Se e obrigado a agir imediatamente, torna-se
refratario. Urn dos momentos mais felizes da sua vida foi quando,
renunciando a todos os pIanos para 0 futuro para viver no dia-a-dia,
A QUESTAo DE J EA r-. JACQUES ROUSSEAU - JR)
ele se livrou do seu rel ogio. "Gra9as a Deus!" exclamou num assomo
de alegria, "nflO precisarei mais saber que horas sao!' ' 5
A esta repulsa contra toda arregimenta9ao e estereotipa9ao da
vida exterior, Rousseau acrescentou Oll tro sentimento, mais profundo
e mais sentido, que 0 afastou cada vez mais das farmas tradicionais de
sociabilidade e 0 levou a fechar-se em si mesmo. Parecia, pouco
depois da sua chegada, que ele poderia ser capaz de adaptar-se a estas
formas. Nesse periodo, nao era de modo algum 0 eremita misantropo.
Ele procurou fazer ami zades e - especialmente na sua rela9aO com
Diderot, q ue era, por assim dizer, a personifica9ao de todas as forcas
espirituais vigorosas da Fran9a daquele periodo - encontrou 0 la90
que 0 ligou firmemente a vida social e literaria do seu tempo. Alem
di sso, a acolhida que Rousseau recebeu em Paris parecia destinada - e
na verdade expressamente planejada para este fim - a fazer gradual-
mente com que sua derivasse para out ros caminhos,
levando-o a uma reconcilia9ao com 0 esprit public. Em toda parte as
pessoas estavam ansiosas para dar-Ihe amistosas boas-vindas. Paris
naquele momenta era 0 ponto culminante da cultura cortes, e a vir-
tude caracteristica dest a cultura consistia naquela refinada cortesi a
com a qual todo est ranho era tratado.
Mas foi precisamente esta cortesia difusa, cons iderada como
coisa de rot ina, que magoou Rousseau e Ihe causou aversao. Pois,
cada vez com mais clareza, aprendeu a nao se deixar enganar por el a,
vendo, atraves da sua aparencia, seu fundo; cada vez com mais forca,
scntia que essa especie de amistosi dade desconhecia a amizade pessoal.
Rousseau descreveu esse sentimento do modo mais intenso na carta da
Nouvelle Helo'ise na qual Saint-Preux relata sua entrada na sociedade
parisi ense. Nada aqui e "inventado"; cada palavra deri va da sua
propri a experiencia imediata. "Fui recebido mui to cal orosamente ",
escreve Saint-Preux. " As pessoas me encontram, cheias de amizade;
mostram-me milhares de civili dades; prestam- me favores de to do ti po.
Mas e precisamente disso que reclamo. Como alguem pode tornar-se
imediatament e amigo de urn homem que nunca tinha visto antes? 0
verdadeiro interesse humano, a efusao simples e nobre de uma alma
honesta - estes falam uma lingua muito diferente das demonst racoes
insinceras de delicadeza (e as falsas aparencias) exigidas pelos cos-
tumes do grande mundo. Receio muito que 0 homem que me trata,
num primeiro encontro, como se Fo sse seu amigo hft vinte anos pudesse
me tratar, daqui a vinte anos, como urn estranho, se tivesse que Ihe
5. Rousseau j uge de Jean Jacques, Segundo Di. logo (Oeuyres compliles, ed. Aux Deux Pon,s
(Z"'clbrucke n). 1782. p. 8; Ed . Hache!te. IX. 225). Cf. Confessions, lIvro VIII.



\H6 - () I'LN;; M"IL'NTO 1'01 iTIC() CLASSiCO
Ipedir algum favor importante; e quando des.:ubro nessa gente ldis-
sipada] tal interesse terno por tantas pessoas, acreditaria facilmente
quenaoseinteressamporninguem."6
Tal foi a primeira impressao de Rousseau sobre a sociedade
parisiense, e esta impressao continuou a trabalhar nele e a aprofun-
dar-se incessantemente. Eneste ponto que devemos buscar a fonte
real de sua misantropia - uma misantropia que nasceu de urn sen-
timentogenuinoeprofundodeamor, do anseio porurndevotamento
incondicional e de urn ideal entusiasticode amizade. Ea misantropia
que 0 mais profundo juiz e pintor dos homens naliteratura francesa
cla.ssica descreveu num personagem incomparavel. Emmeioao mun-
do amiga.vel e oficioso, cortes e cortesao da sociedade parisiense,
Rousseau foi tornado por aquele sentimento de isolamento completo
que fazseu Alcesteexpressar:
Non, non, itn'estpointd'ameunpeubiensituee
Quiveilled'uneestimeaussiprostituee.
Surquelqueprejerenceuneestimesefonde,
Etc'estn'estimerrien qu'estimertoutIe monde.
lerefused'uncoeurla vastecomplaisance
Quinefaitdemeriteaucunedifjerence.
J'entreenunehumeurnoire, en unchagrinprofond,
Quandjevois vivreentreeuxleshommescommeilsfont.
lenetrouvepattoutquelacheflatterie
Qu'injustice, interet, trahison,fourberie;
len'y puisplustenir, j'enrage;etmondessein
Estderompreen visiereatoutIegenrehumain. 7
6. NouvelleHeloise, SegundaParle,CanaXIV Hachem,lV, 158).
7.LeMisanthrope, AtoI,Cenal:
N30,n30exislealmabemnascida
Quequeira urn.eSlima130prosliluida.
A QUESTAO DE JEANJACQUESROUSSEAU 387
Mas foi urn impulso diferenteemais fortequelevou Rousseau a
essa ruptura. 0 mesmodefeitofundamentalqueja. tinhaanteriormen-
te reconhecido na sociedade, ele 0 reconheciaagora tambern nos seus
porta-vozesintelectuais, nosrepresentantesdasuaespiritualidadever-
dadeira e mais refinada. Esta espiritualidadeestava tao longedo es-
pirito de verdade genuino quanto a moral agrada.vel dotempo estava
distante da verdadeira moralidade. Pois a filosofia havia ha muito
tempo esquecido como falar sua lingua natal, a linguagem do ensino
da sabedoria. Agora, falava apenas a linguagem daepoca, encaixan-
do-se nospensamentoseinteresses predominantesno periodo. A pior
e mais dura forma de coen;:ao da sociedade reside nesse poder que
exerce nao s6 sobre nossas a90es externas como tambem sobretodos
os nossos impulsos interiores, todos os nossos pensamentos ejuizos.
Este poder frustra toda independencia, toda liberdadee
de julgamento. Nao somos mais n6s que pensamos e julgamos: a
sociedade pensa em nos e por n6s. Nao precisamos mais procurar a
verdade: ela nos e enfiada afor9a nas maos, recem-saida da casa da
moedaondefoi cunhada.
Rousseau descreve esta condi9aO espiritual no seu primeiro en-
saio filosofico. "Em nossa moral predomina uma uniformidade ab-
jeta e enganadora, e todos os espiritos parecem ter sido forjados no
mesmo molde. Infindavelmente a boa educa9ao faz exigencias, 0
decoroda. ordens;infindavelmente,seguimosos costumes,nuncanos-
sa propensao natural. Ja nao ousamos parecer0 quesomos; e, nessa
coer9ao perpetua, os homens que formam esta manada a que cha-
UrnaeSlimasobreumapreferenciaqualquerse funda
Eecomon30 eSlimarnadaeSlimarlodo mundo.
RecusoavaSla complacenciadeurncora,30
Quesobre0 merilOn30 faz nenhumadislln,aO.
Caio num humor negro, numa tristeza profunda,
Quandovejo viveroshomenscomo0 fazem, neSle mundo.
Portodapanes6enCOmrobajula,30covarde,
S6injusti,a,inleresse, vileza, lrai,30;
Naopossomais me conter, me eminhavomade
Ede inveslirconlr.lod.ahumanidade.
Sobre a pr6priaopini30 de Rousseau a respeitodesla pe,a, e emespecial 0 personagem Alcesle,
cf. suaLellreaM. d'AlembertsurSOn article "Gentive"dansI'Encyclopedie(Ed.Hachelle, I, 201.
6) .
388 - 0 PENSAMl:NTO POLiTICO CLASSICO
mamos sociedade farao todos as mesmas coisas, nas mesmas circuns-
tancias" . B
Vivendo constantemente fora de si mesmo, 0 homem sociavel
sabe como viver apenas na opiniao dos outros, e so pode recolher a
consciencia de sua propria existencia atraves deste metoda derivado e
indireto, por este caminho circular da opiniao dos outros. 9
Mas, com estas ultimas frases, que pertencem asegunda obra
filos6fica de Rousseau, 0 Discours sur /'orig ine de " inl!galile, ja an-
tecipamos urn estagio posterior do seu desenvol vimento. Voltemos
atras, para fixar nossa no momento que podemos descrever
como a verdadeira hora de nascimento do pensamento fundamental
de Rousseau . Ele proprio nos deu uma dele, incomparavel e
inesquecivel. Era naquele dia de verao do ano de 1749, quando Rous-
seau partiu de Paris para vi sitar seu amigo Diderot, que tinha sido
confinado na Torre de Vi ncennes, por forca de uma lellre de cachet.
Rousseau levava urn numero do Mercure de France e, ao passar os
ol hos por ele, enquanto caminhava, subi tamente deparou com uma
questao estabelecida pela Academia de Dij on como obj eto de urn
premi o para 0 proximo ano . "A das ciencias e das art es",
dizia a questao, " ajudou a depurar a moral?"
" Se alguma coisa jamais se pareceu com uma subita inspira-
descreve Rousseau este momento, numa carta a MaJesherbes,
" foi a que despertDu em mim ao ler aquilo. De repente senti
meu espirilO of usc ado por mil hares de [uzes ; exames de ideias [vi-
vidasl se apresenLaram imediatamente diant e de mim, com uma forya
[e confusao] que me ianyaram num tUffiulto illexprimivei; senti minha
cabeya tomada por uma tontura como a da embr iagues. Uma pal-
pitayao violenta me oprimia e fazi a arfar meu pei lo. Como nao mais
podi a respirar [enquanto cami nhavaj, deixei-me cair debaixo de uma
das arvores lao lado (,ia estrada], e ali passei meia hora numa tal ex-
citacao que, ao me levantar, percebi que [toda a frenLe do} meu casaco
estava molhada com minhas [proprias] lagrimas, que derramara sem
perceber. Oh [meu Senhor}, se jamais tivesse podido esc rever urn
quarto do que tinha visto e sentido debai xo daquela more, com
que clareza teria revelado todas as contradi c6es do sistema social! Com
que forca ter ia denunciado todos os abusos das nossas instit uicoes !
Com que facilidade teria mostrado que 0 homem e natura!mente born, e
que e somente atraves dessas que os homens se tornam
maus . Tudo 0 que pude reter desses enxames de grandes ideias que me
8. Premier Discours (Discours sur les sciences et les ans). Primeira Parte, (Ed. Hachette, 1, 4).
9. Cr. Discours sur I'origine de I'inegalite, pane final (Ed. Hachette, I, 126).
A QU ESTAO DE J EAN- JACQUES ROUSSEAU - 389
iluminaram [num quarto de hora] debaixo daquela iuvore foi dissse-
mi nado bast ante debilmente em minhas [tres] principais obras, [isto e,
naquele primeir o Discurso, no outro sobre a Desigua/dade e no Tratado
sobre a educariio } ". 10
o evento que Rousseau descreve nesta carta ocorrera ha mais de
dez anos, mas sentimos em cada palavra como a ainda 0
afeta e abala, com forca em nada diminuida. De fato, foi esse mo-
mento que decidiu seu destino pessoaJ como pensador. A questao com
a qua! subitamente se confrontava focalizava todas as duvidas que an-
teri or mente 0 haviam assaltado sobre urn unico ponto. Sua indig-
nacao reprimida contra os idea is de vida e de cultura do seculo XVIII
agora explodia nele como uma corrente candente de lava, Por muito
tempo Rousseau havia se sentido estranho a esses ideais; contudo,
quase nao tinha ousado confessar isto a si proprio, e muito menos
dar-lhe expressao visivel. 0 esplendor da espiritual em cujo
centro se encontrava ainda 0 havia ofuscado; a amizade com os Iideres
do movimento espiritual, com Condillac e Diderot, ainda 0 havia con-
tido. .
Mas agora todos esses diques laboriosamente construidos
ruiam. Nele despertara uma nova paixao etica; de modo irresistivel,
ela suscitava nele uma torrente de ideias novas. Agora a ten sao inter-
na, que ate entao sentira somente de modo vago e obscuro, tornava-
se urn conhecimento certo e distinto. De repente, seu sentimento se
tornava claro e clarividente. Rousseau agora via onde estava; nao
apenas sentia, mas julgava e condenava. Nao era ainda capaz de
revestir esse juizo com a forma da concepcao e da argumentacao
filos6ficas. Se considerarmos sua resposta aquestao da Academia de
Dijon do ponto de vista filos6fico e sistematico, emergem por toda
parte a fraqueza e as falhas na cadeia da Ao retornar a
esta sua primeira obra filos6fica, Rousseau nao escondia de si proprio
essas fraquezas. Numa nota introdutoria a uma posterior do
Discours, ele aponta a tragica ironia que fez com que uma obra que
nao resiste a em termos de conteudo, com nenhum dos
seus escritos posteriores, devesse constituir a base de sua fama lite-
raria. De fato, 0 primeiro Discours aparece como uma obra-prima
10. Segunda Ca rta a Malesherbes, Mont morency, 12 de janeiro de 1762 (Ed . Hachem, X, 301-2). A
ve raci dade interior desle relato salta vista imedi atamente. Diante dele, pcrdc todo 0 peso a ar-
de Dider ot, segundo a qual ele teria dado a Rousseau, numa co nver sa, a ideia funda- ,
mcnt al do seu emaio. IslO s6 pode Icr si do urn maI-entendido ou uma falha dc' mem6ria por parte de It
Di dnot . Para \lOla discussao mai s pormenorizada da quest<lo, vcr John Morle y, Diderol and the
Efl cyclopaedists (1878; nova Londres, 1923), I, 112 e seg. Vale a pena sal ientarque estaq\les-
tao eainda hoje objeto de discussao.
)90 0 PENSAMENTO POLiTICO CLASS ICO
retorica jamais ultrapassada no conjunto dos escritos de Rousseau;
mas sob muitos aspectos permaneceu apenas como uma mera de
ret6rica. E esta retorica perdeu sua influencia sobre n6s; nao
tern mais para nos 0 poder irresistivel que tinha para seus contem-
poraneos. Mas, independente da maneira como a considerarmos, ou
avaliarmos os passos da argumentacao de Rousseau, a verdade do seu
sentimento interior deixa impressa em n6s sua marca em cada senten-
do Discours. Em cada palavra vive a necessidade de se livrar de
todo saber opressivo, de sacudir fora todo 0 peso e esplendor do
conhecimento, para encontrar 0 caminho de volta as forrnas naturais e
simples de existencia. A etica de Rousseau se resolve nesta unica ideia
e sentimento fundamental. "Oh Virtude! Sublime ciencia de almas
simples, serao necessarias tanta lab uta e antes de poder-
mos conhece-la? Seus principios nao estao gravados em todos os
Para aprender suas leis, nao e suficiente voltarmo-nos para
n6s mesmos e ouvir a voz da nossa consciencia no silencio das pai-
xoes? Esta e a verdadeira filosofia; devemos saber 0 suficiente para
nos contentarmos com ela, sem invejar a fama dos homens celebres
que se tornaram imortais na republica das letras." II
Quando Rousseau reclamava a "volta a natureza" nesle sentido
- quando fazia a entre-0 que 0 homem e e o que fez arti-
ficialmente de si proprio - nao pretendia que 0 direito de estabelecer
este contraste derivasse nem do conhecimento da natureza nem do
conhecimento da historia. Para ele, ambos os elementos tinham uma
estritamente secundaria. Nao era nem historiador nem et-
n610go, e parecia-lhe uma estranha forma de auto-enganar-se esperar
que se pudesse mudar 0 homem e aproxima-lo do seu "estado na-
tural" pelo conhecimento historico ou etnologico.
Rousseau nao foi nem 0 unico nem 0 primeiro homem no seculo
XVIII a forjar 0 adagio " De volta anatureza!" . Ao contrario, podia-
se ouvir por toda parte ressoar essas palavras, com inexauriveis va-
As dos costumes de povos primitivos eram avi-
damente arrebatadas; havia urn desejo crescente de adquirir uma visao
mais ampla das formas primitivas de vida. De maos dadas com este
novo conhecimento - derivado principalmente de relatos de viajantes
- caminhava urn novo sentimento\ Diderot fez de urn relato de
Bougainville sobre sua viagem aos m:tres do
para celebrar, com exagero lirico, a simplicidade, a inocencia e a
felicidade dos povos primitivos.!2 Na Histoire philosophique et
II . Discours sur les sciences et les arts, Segund a Parte (Ed . Hachett e, 1, 20).
12 . Diderot , Supplementau voyage de Bougainville (escrito em 1772) .
A QUESTAO DE J EAN. JACQUES ROUSSEAU )91
politique des etablissements et du commerce des europeens dans les
deux Indes (1772) de Raynal , 0 seculo XVIII encontrou uma ine-
xaurivel mina de sobre "exoticas" e urn arsenal
para seu louvor entusiastico. Quando Rousseau escreveu 0 Discours
sur f'origine de f'inegafile, este movimento ja se tinha firrnado com-
pletamente; mas ele proprio parece ter sido pouco afetado por isso.
Deixou inequivocamente claro, logo no inicio desse ensaio, que nem
podia e nem queria descrever urn estado original da humanidade, his-
toricamente demonstravel. "Comecemos, pois, deixando de lado
todos os fatos , ja que nao afetam a questao. Nao devemos tomar as
pesquisas que possamos empreender sobre este assunto como verdades
histor icas, mas somente como hipoteticas [e condicio-
nais], mais apropriadas a esc\arecer a natureza das coisas do que a
mostrar suas verdadeiras origens." 13 A "natureza das coisas " est:'!
presente diante de nos por toda parte - para compreende-la, nao
precisamos voltar sobre nossos passos, atraves dos milenios, ate as
pro vas acerca de tempos pre-historicos, que sao poucas e nao dignas
de confianca. Como diz Rousseau no pre facio ao Discours sur
f'inegafite: 0 homem que fala do "estado de natureza" fala de urn es-
tado que ja nao mais existe, que talvez nunca tenha existido e que
provavelmente nunca existira. Contudo, e urn estado sobre 0 qual
devemos ter uma ideia adequada para julgar corretamente nossa con-
atual. 14
A expansao do horizonte geografico-espacial nos ajuda tao
pouco quanto 0 caminho de volta a pre-hist6ria. Quaisquer que se-
jam os dados que possamos recolher nesta area permanecem como
testemunhas mudas, a menos que encontremos em n6s mesmos 0 meio
de faze-los falar. 0 verdadeiro conhecimento do homem nao pode ser
encontrado na etnografia ou na etnologia. So existe uma fonte viva
deste conhecimento - a fonte do autoconhecimento e do auto-exame
genuino . E e apenas a ela que Rousseau faz apelo; dela procura fazer
decorrer todas as provas de seus principios e hipoteses . Para distinguir
o "homme naturef" do "homme artijiciel", nao precisamos nem vol-
tar as epocas do passado distante e morto nem fazer a volta ao mun-
do. Cada urn carr ega 0 verdadeiro arquetipo dentro de si pr6prio;
contudo, quase ninguem foi afortunado 0 suficiente para descobri -lo e
arrancar dele seus envolucros artificiais, seus enfeites arbitrarios e
convencionais.
I) . Ed . Hachett e, 1,8) .
14 . Cf. Ed . Hachett e, 1,79 .
392 - 0 PENSAMENTO POLITICO CLAsSICO
E desta descoberta que Rousseau se orgulhava, proclamando-a
di ante de seus contemporaneoscomosuaverdadeira Tudo
o que podia opor ao trabalho academico, ao saber, a filosofia e as
teorias politicasesoci ologicas do seu tempo era0 simplestestemunho
de suaautoconscienciaeauto-experiencia. De ondepoderia 0 criador
desta doutrina ,comoescreve RousseauDO seuRousseaujugedeJean-
Jacques, "deondepoderia 0 pintore apologista da natureza humana
lhoje tao difamada e caluniada1ter tirado seu modelo, senao do seu
proprio Ele descreveu esta natureza tal comoasentiadentro
de si mesmo. Ospreconceitosquenao0 haviamsubj ugado, aspaixoes
artificiais que nao 0 tinham transforrnado em sua vit ima - eles nao
esconderam de seus olhos, como dos olhos dos demais, os
basicos da humanidade, de uma formageral tao esquecidoseincom-
preendidos. (...) Numa palavr a, era preciso que urn homem pintasse
seu proprioretratoparamostrar-nos,destemodo,0 homemnatural ;e
se 0 autarnao fosse tao peculiar quantoseus Iivros, ele nuncaosteria
escrito. Mas ondeestaele,estehomemnatural,queviveumavidaver-
dadeiramente humana, que, nao se importando com as opinioes dos
outros,age apenasde acordocomseusimpulsosesua razao,semcon-
siderar0 louvorou a censuradasociedade?EmvaG 0 procuramosen-
tre nos. Em toda parte, so urn verniz de palavras; todos os homens
procuram sua felicidade na aparencia. Ninguem se importa com a
realidade, todos ancoram sua essenci a na ilusao. Escravos de seu
amor-proprio, eiludidos porele, os homensnaovivemporviver, mas
parafazercreraosoutrosqueviveram!"IS
Com estas palavras e a que exprimem, Rousseau
parece professar urn individualismo que nao admite rai-
vosamente parece rejeitiif0 peso da sociedadedeumavez portodas.
Ate este ponto, contudo, compreendemos apenas urn polo da sua
natureza e urn objetivo do seu pensamento. Poil'co depois da com-
do Discours sur I'origine de I'inegalite, ocorreu uma revi-
ravolta quase inconcebivel em seu pensamento. Agorasomoslevados
a urn momentocriticodramaticoqueaindaas,s0ffi.braseusinterpretes.
Rousseau se transforma no autordo Contratsociat)escreve 0 codigo
para a mesma sociedade que havia r'ejeil1rdo-ecaStigado como causa
detodaa einfelicidadedogenerohumano.E comoeeste
codigo? Poder-se-iaesperarque, tantoquantopossivel,elemantivesse
asociedadecontidadentrode li mites- queeleestreitasseedelimitas-
se seus poderes tao cuidadosamente que qualquer ataque a indivi-
l
dualidadepudessesercontido.
\
0::>""1
0,
15 . RousseaujugedeJeanJacques. TerceiroDialogo(Ed. Hachette, IX, 288).
>4
AQLESTAoDEJ EANJ \ CQUES ROUSS EAU - 39.1
Mas tal "tentativade determinaroslimitesdo estava
longe da mente de Rousseau. 0 Contrat social proclama eglor ifica1
urn absolutismo do Estado completamente irrestrito. Toda vontade
eesmagada pel o poct er da volontegenerale. 0 \
proprio ate de integrar-se ao Estado significa a renuncia completa a '
todos os desejos paniculares . 0 homem nao seentrega ao Estadoe a
sociedade sem se entregar a ambos completamente. Pode-se falar de
uma verdadeira "unidade" do Estado somente se os individuos se
fundem nes ta unidade e desaparecem nela. Nao ha reservas possiveis
aqui: "L 'alienation sef aisantsans reserve, I'union est aussiparfaite
qu'ellepeutl'etre, etnul associen'apl usrienaft!c1 amer".17
Esta onipotencia do Estado de modo algum termina com as
dos homens; ele reclama tambem suas colocando-os
debaixo da mais dura Tambem a religiao e civilizada e so-
cializada_O capitulo final do Contralsocial trata do estabelecimen-
.to cla religion civile" que e absolutamente obrigatoria para todos os
cidadaos . Permiteaoindividuocompletaliberdadenoquediz respeito
aqueles dogmas que nao tern imponancia para a forma da vida co-
munitaria, mas estabelece, par isso mesmo de modo tao mais im-
placavel, uma lista de artigosde fe, a respeito dos quais, sob pena de
expulsao do Estado, naose permite nenhumaduvida.Osanigosde fe
incluem na existencia de uma divindade onipotente e infini-
tamente benefica, na providencia, navida depois damortee no juizo
final. Sera 0 veredito de Taine demasiado duro quando, no seu
Origines de la France contemporaine, chama 0 Contrat social de
datirania,equandodescreve0 Estadode Rousseaucomo
umaprisaoeurn mosteiro?18
A aesta fundamentalpareceimpos.sivele,.-nCi
verdade,amaioriados interpretesperderama deresolve-la.
19
Trabalhos bern conhecidos na literatura rousseauniana -
aquiapenasos riomes deMorley,Faguet ,Ducros,Mornet- deciaram
16. Istoeumaalus30aoensaiodeWilhelmvon Humbo ldt .Jdeen zueinem Versuch, dieGrenzender
WirksamkeildesSlaaiszubeslimmen(terminadoem 1792,publicadoemedi,30poslumaem 1851).
17. Conlralsocial, Livro I ,Cap. vi(Ed. Hachette, Ill,313). fazincondicional
mente, a et2l.o perfeita quanta possivel, e nenhum associado tern mai s nada a rcclamar" (grifo
deCassirer).
18. L'ancien epassim,(P..a.ill..J;iachelle, 1896).
/ '. ,
19. COnludo, a unidade do pensament o de RousseauJl: i defendida em publica,Cles recentes -
sobreludo por Huben, que coloca como centro e foco da obra de Rousseau 0 Discours sur
I'inegafill! mas 0 Contralsocial no seu trabalho Rousseauel l'EncyclopMie:essaisurlaformali on
des idees poilliques de Rousseau (Pari s, 1928). Esta unidade lambem foi dekndida - mas de urn
pont o deI' isla diferenl e - porSch inz ,Lapenseede1.-1. Rousseau(Pari s,1929)eporLanson,His
loiredela lilleralurefranraise, op. cil.
394 - 0 PENSAMENTO POliTICO CLASSICO
candidamente que 0 Contratsocial faz exQlodir a unidadedaobrade
Rousseau, queeleimpIlcaumarupturacompletacomavisaofilos6fica
da qual esta obrabrotaraoriginalmente. Mas, mesmo admitindo que
fosse possivel tal ruptura, comoexplicar que ela lJermanecesse com-
pletamente escondida aos olhos do proprio Rousseau? Pois ate ave-
\
Ihice Rousseau nuncasecansoude afirmaredemonstraraunidadede
suaobra.Elenaovia0 Contratsocialcomoumaapostasee-m as
ideias fundamentais que defenderaemseusdoisensaiossobreasques-
toesdaAcademiadeDijon;considerava-o,aocontnirio,comoumaex-
tensaocoerentedessesensaios,seuacabamentoe
Como enfatiza 0 Rousseau juge de Jean-Jacques, 0 ataque as
artes e as i s nunca 'vera a de atirar a humanidadede
volta a sua barbarie original. Nunca ele teria sido capaz deconceber
umplanota . erico: "Nosseus primeirosescritos, era
necessario destruir ailusao que nos enchedeumaabsurda
pelos instrumentosdanossainfelicidadeecorrigiresses falsosconjun-
tos de valores queacumulamhonrassobre talentos perniciososedes-
prezam virtudes benevolas. Em toda parte ele nos mostra a huma-
nidadecomo melhor[mais sabia]emais feliz noseuestadooriginal,e
comocega,infelizemaamedidaqueseafastadesteestado(...).
"Mas a natureza humana nao volta atras. Uma vez que 0 ho-
mem a abandonou, nunca pode voltar ao tempo da inocencia e da
igualdade. Foi sobre este principio que ele insistiu particularmente.
(... )Ele foi obstinadamenteacusado dequererdestruirascienciaseas
artes (... ) e mergulhar de volta a humanidade em sua barbarie ori-
ginal. Muito ao contrario: ele sempreinsistiu na das ins-
existentes, afirmando que sua nao acabaria com
osvicioseretirariaapenasos meiosdasuacura,colocandoa pilhagem
nolugarda ,,20
"='"
Dado0 estagioatualdo desenvolvimentohumano- com0 qual
nossaobradeve se naoquiserpermanecercomoalgovazioe
ilusorio - como poderemos resistir tanto a pilhagem quanto a cor-
Como poderemos construir uma comunidacte genuina ever-
dadeiramente humana sem cair, nesse processo, nos males e perver-
sidade da sociedade convencional? Estaea questao aqual se dirige a
Contrat social. 0 retorno it simplicidade e felicidade do estado de
natureza nos e barrado, mas aberto;
podemosedevemosseguirporele.
20. Rousseau juge de Jean-Jacques, Terceiro Dialogo (Ed. Hachette, IX, 287). A tradu<;ao "ins-
trumenlOs da nossa infelicidade" segue a tradu<;ao de Cassirer. Naedi,lodeRousseauusada
porCassirerdeveconstarmiseresondeaedi,aotrazlumil!res. (Notadatraduc;aoinglesa)
A QUESTAO DE JEAN-JACQUES ROUSSEAU - 395
Neste ponto, entrelanto, a interprete e fort;:ado a entrar num
terreno dificil e escorregadio, pois, de todas as de Rous-
seau, ade liberdade foi aquese interpretoudosmodosmais divergen-
tes econtraditorios. Na controversiaviolentaeincessante que duraja
quase dois seculos, a concept;:ao quase perdeu completamente sua
precisao. Ela foi puxada de um lado a outro, pelo odio ou favor dos
contendores; foi a um mero slogan politico que, brilhando
atualmente com todas as cores do arco-iris, foiutilizado para servir
aos maisdivergentesobjetivospoliticos.
Mas uma coisa e possivel dizer: nao se pode responsabilizar
Rousseau paresta ambigiiidade econfusao. Definiu, de modo claroe
firme, a sentido especifico e a verdadeira basica da sua
ideia de liberdade. Paraele, liberdade nao significavaarbitrariedade,
mas e eliminat;:ao de toda arbitrariedade, a submissao a
uma lei estrita e inviolavel que 0 individuo erige acima de si mesmo.
Nao e a renuncia a esta lei nem a libertat;:ao dela 0 que determina 0
carater genuino e verdadeiro da liberdade, mas sim a livre consen-
timentoaela. Eesse carater se realizana volontegenerale, avontade
do Estado. 0 Estadoreclamaparasi aindividuo,demodocompletoe
sem reservas. Contudo, ao fazer isso, nao age como uma instituit;:ao
coercitiva,masapenascolocasobrea individuoumaobrigat;:aoqueele
proprioreconhececomovalidaenecessaria,eit qual,emconseqiiencia,
daseuassentimento,parelapropriatantoquantaparsi mesmo. .d'
Eis aqui a cerne de todo a problema politico e socia1) Nao se
Itrata de emancipar e libertar a individuo, no sentido de libera-Io da
forma e da ordem da comunidade; trata-se, antes, de encontrara es-
pecie de comunidadeque protegeracadaindividuocomtodo 0 podtr
conjunto da organizat;:ao politica, de tal modo que a individuo, ao
unir-se com todos os outros, obedet;:a, contudo, apenas a si mesmo,
neste ato de uniao. "Cadahomem, aoentregar-sea todos, nao se en-
trega a ninguem; e jaque nao existe nenhum associado sobre 0 qual
nao adquira 0 mesmo direito queconcedeu ao outrosabre si mesmo,
ele ganha 0 equivalentc de tudo 0 que perdeu, e mais poder para
preservar 0 que tern."21 "Enquanto as suditos tern que se submeter
apenas aestas naoobedecemninguemexceto suapropria
vontade.,,22 E certo, com isto eles desistem da independencia does-
tado de natureza, a independance naturelle, mas trocam-na por uma
21 _ Conlralsocial, LivroI, Cap. vi (Ed. Hachette,III,313).
22. Ibid.. Livro II, Cap_ iv (Ed Hachet!e, Ill,323).
J <}6 - 0 POLi TJCO CLAsSICO
liberdade real, q ue consiste em submeter lOdos os homens alei. 2J E s6
enUlo eles se terao tornado individuos no senlido superior 1- per-
sonalidades autonomas. RoJsseau nao hesitava urn instanle em elevar
esta etica da personalidade muito acima do estado de
nat ureza. Neste ponto suas palavras sao de uma clareza e precisao
inequi vocas, coisa que dificilmente espt:rariamos de urn autar que e
ge ralmente considerado como urn adorador cego do "homem pri-
mitivo" . Embora, ao entrar na comuni dade, 0 homem se pri ve de
muit as vantagcns que possuia no estado de natureza, ele ga nha, deste
modo, urn tal desenvolvi menlo de suas faculdades, urn tal estirnulo de
suas ideias e refinamento de seus sent imentos que, se os abusos desta
sua nova condic;ao nao 0 degradassern freqi1entement c abai xo do es-
tado de natureza, ele teria que bendi zer incessantemente 0 momenta
feliz que 0 ar rancou para sempre desse eSlado, e fez dele um ser es-
piritual e urn homem, ao inves de um animallimitado e estupido..
24
I
E verdade que aqui finalmente se abandona a tese de que 0
Discours sur /'inega/ite parece defender. No ensaio anterior, a entrada
no rei no da espiritualidade ainda aparece como uma es pecie de deser-
do estado fel iz da natureza, como uma especie de perversao biol6gi-
ca . 0 homem pensame e um animal desnaturado: " L'homme qui medi-
te est un animal deprave". 25 De modo semelhante, 0 ensaio sobre as
artes e ciencias afirmava que a natureza desejava proteger 0 homem
do conhecimento - como uma mae aflita que arrancasse uma arma
perigo sa das maos de seu filho. 16 . Tudo isso estaria agora perdido e
esquecido para Rousseau? Ter-se-ia ele decidido incondicionalmente a
favor do "espirito" e contra a natureza, ter-se-ia exposto sem receios
a todos os seus perigos, que ele pr6prio vira tao claramente e julgara
de modo tao desapiedado? Eo que pode explicar e justificar essa nova
So mente se nao perdermos de vista ( 0 elo adequado
poderemos encontrar esta 0 conhecimento - isto e, a in- \
tui<;:ao que Rousseau agora alcan<;:ara - nao oferece perigo enquanto
nao tenta se elevar acima da vida e separar-se dela, enquanto serve aor- I
dem da pr6pria vida. 0 conhecimento nao deve reivindicar nenhuma
primazia absoluta, pois no reino dos valores espirituais e a vontade
moral que merece primazia.
23 . Ibid. Na edi,ao origmal do [ex[Q de Cassirer. as aspas e as referencias da fonLe des[a e
das duas preceden[es es[aO ligeiramenLe mal colocadas. Os erros. que provavelmente [ipog ra
ficos. foram corrigidos aqui. (No[a da ingJesa)
24. Ibid.. Livro I. Cap. viii (Ed. Hache!!e, 111,31516).
25. Discourssurl'inegalile, Primeira Parte (Ed. Hache!!e .! . 87).
26. Premier Discours (Discours sur les sciences elles arlS), Primeira Pane. final (Ed . Hache!!e. I.
10).
\ l\ QUESTAO DE JEAI<f J ACQUES ROUSSEAU - 397
"
'Tambern na ordena<;:ao da comunidade hurnana, a fir-
me e clara do mundo da vont ade deve preceder a no mun-
do do conhecimento. 0 homem deve primei ro encontrar dentr6 de si
propria a lei cl ara e estabclecida, antes que possa investi gar acer ca das
leis do mundo, as leis das coisas externas, e procurar por elas. Vma
vez resolvido este primeiro problema daiacaior urgencia,\ uma vez que
o espi rito alcan<;:ou a verdadei ra liberd e na do mundo po-
litico e soci al - entao 0 homem pode com entregar-se a
liberdade de investigac,: ao. 0 conhecimento deixara de ser vitima do
mero ra//inement; nao fara do homem urn ser amolecido e debilitado.
Apenas uma falsa ordem etica das coisas for a responsavel pela diver-
sao do conhecimento nessa direc,:ao, reduzindo-o a urn mere refi na-
memo intelcctual, uma especie de luxe espirit ual . Ele voltani por si
proprio ao caminho correto, uma vez afastado este obstaculo. A li ger-
dade espiritual nao traz nenhum proveito ao homem sem a liberdade
etica, mas a liberdade etica nao pode ser a1can<;:ada sem uma transfor-
radical da ordem social, uma que destruinl toda
arbitrariedade e que, de modo exclusivo, conseguinl fazer vencer a
necessidade int erior da lei.
Este hi no alei universal incondicional percorre
lodos os escritos pol iticos de Rousseau, erft1:)ora ele lenha siao mal
compreendi do da maneira mais completa e, mais freqi1ent emente,
precisamente neste pont o. Apenas urn homem entend"u cOJretamente
a coesao do mundo de ideias de Rousseau. Somenle Kant torno u
disci pulo e admi rador de Rousseau neste ponto especifico . Entretan-
to, a concep<;:a o e a inlerpr eta<;:ao tradi cionais de Rousseau tomaram
aqui outra exatamente oposta. Ja no seculo XVIII, as con-
cepc,:oes e as interpreta<;:6es opunham-se radicalmente: seguindo 0
exemplo de Kant, 0 Genieperiode tomou Rousseau como seu escudo ,
e fez dele 0 patrono de sua da liberdade. Nesta inter-
pr et ac,:ao, a libcrdade era invocada contra a lei ; 0 sentido e 0 prop6sito
da liberdade consistiarn em libenar 0 homem da e da
da lei. " Pedem-me que es prema meu corpo dent ro de esparti lhos" , ex-
clama Karl Moor. " e com severidade aperte mi nha vontade para faze-
la caber nas leis. A lei perverteu 0 que poderia ter sido urn vOo de
agui a, tra llsfor mando-o num passo de lesma. Ate agora a lei nunca
formou urn grande homem, mas a liberdade gera gigantes e extre-
mos" .21 --....,
Mas este estado de animo da k turm und Dranglnao era a dis-
posic,: ao intelectual e etica fundamental de Rousseau. Para ele, a lei
27. Friedrich Schi ll er, Die Rauber, A[o I, Cena 2.
J98 - 0 P ENSAMEN 1'0 POliTI CO CLAsSICO
nao e urn oponente e urn inimigo da liberdade; ao contnirio, somente .
ela pode dar a liberdade e verdadeiramente garanti-la. Esta
fundamental estava fixada para Rousseau desde seus primeiros es-
critos politicos. 0 "Discours. , que Rousseau
escreveu para a Encyclopedie, a expressa de modo inequivoco. "E
apenas alei que os homens devem a e a liberdade: eeste 6rgao
lbenHico1da vontade de todos que restabelece a igualdade natural en-
tre os homens na ordem legal; eesta voz celestial que prescreve a cada
cidadao os preceitos da razao publica eo ensina a agir de acordo com
as maximas do seu pr6prio julgamento, e nao estar em
consigo mesmo." 28
Por outro lado, est a dependencia comum em a lei etam-
bern 0 unico fundamento legal para toda e qualquer dependencia
social. Uma comunidade politica que requer qualquer outro tipo de
ooediencia e internamente doentia. A liberdade se destroi quando se
pede acomunidade que se submeta avontade de urn unico homem ou
a urn grupo dirigente que nunca pode ser mais que uma de
individuos. A unica autoridade "legitima" ea autoridade que 0 prin-
cipio de legitimidade, a ideia da lei enquanto tal, exerce sobre as von-
tades individuais. Em todos os tempos, esta ideia requer a adesao do in-
dividuo apenas na medida em que ele e urn membro da comunidade, urn
6rgao ativamente participante da vontade geral, mas nao em sua exis-
tencia e individualidade particulares. Nao se pode dar nenhum pri-
vilegio especial a urn individuo enquanto individuo, nem a uma classe
especial; nenhum especial pode ser exigi do dele. Neste sentido,
a lei deve agir "sem levar pessoas em Uma
que nao obriga a todos absolutamente, mas apenas a este ou aquele
homem, automaticamente se anula a si pr6pria. Nao pode e nao deve
haver dentro da lei nem em virtude da lei; ao contrario, todo
decreto excepcional ao qual sao submetidos cidadaos singulares ou cer-
tas classes significa, por sua pr6pria natureza, a da ideia da
lei e do Estado: a do contrato social e a queda no estado de
natureza, que e caracterizado, nesse sentido, como urn puro estado de
violencia.29
Nesse contexto, a verdadeira tarefa fundamental do Estado con-
siste em substituir a desigualdade flsica entre os homens, que eirre-
movivel, pela igualdade legal e moral.
30
A desigualdade flsica e
28. "Economie politique" (Ed. Hachene, 111 , 283) . Este ani go, que apareceu originalmente na En
cyclopedie de Diderot , etambem conheci docomo "Discours sur I'tconomie poli tique".
29 . Co ntrat social, Liv ro II , Cap. iv(Ed. Hachene, 111 , 321-23).
30 . Ibid., Li vro I, Cap. ix (Ed . Hachene , Ill , 31 7- 18).
A QUESTAO DE J EAN-JACQUES RO USSEAU - J99
inevitavel , e naO deveria ser deplorada. Nesta categoria Rousseau in-
clui a desigualdade de propriedade, que em si mesma - apenas como
uma desigual de posses - tern uma importancia menor e
subordinada em seu pensamento. Em nenhum lugar do Contrat social
desenvolvem-se ideias verdadeiramente comunistas. Para Rousseau, a
desigualdade de propriedade constitui urn adiaphoron [uma questao
sem moral], urn fato que 0 homem pode aceitar tanto
quant o a desigual de corporal, habilidades e dons
mentais. Aqui termina oreino da liberdade e 0 reino do destino.
R9usseau nunca concebeu 0 Estado como promotor do bem-
estar social. A de Diderot e a maioria dos enciclopedistas,
nao 0 cOll siderava como urn mero distribuidor de felicidade. 0 Estado
nao garante a cada individuo uma parte igual na das pos-
ses; interessa-se exclusivamente em assegurar uma medida igual em
termos de direitos e deveres. Assim, 0 Estado pode interferir na
propriedade, e e qualificado para faze-lo, na medida em que a desi-
gualdade de propriedade poe em perigo a igualdade moral dos suditos
submetidos alei - por exemplo, quando esta desigualdade condena
classes especificas de cidadaos a uma completa dependencia econ6-
mica e converte-los em joguete nas maos dos ricos e pode-
rosos. Em tal 0 Estado pode e deve interferir , Atraves de
apropriada, como por exemplo atraves de certas
ao direito de ele deve ten tar estabelecer urn equilibrio das
econ6micas. As exigencias de Rousseau nao iam alem disso.
Contudo, e verdade que Rousseau considerava como a carac-
teristica propria da sociedade - por assim dizer seu pecado original
- 0 fato de sempre ter utilizado a desigualdade econ6mica para es-
tabelecer seu dominio de e a mais dura tirania politica. Rousseau
se apropriara inteiramente da frase penetrante de Thomas More,
segundo a qual 0 que se chamara ate entao de "Estado" nao era mais
que a dos ricos contra os pobres. "Voce precisa de mim""
diz 0 rico ao pobre, "porque eu sou rico e voce pobre . pois,
urn acordo: eu the darei a honra de me servir, a de que voce
me de 0 pouco que tern, em troca do trabalho a que me darei para
comanda-lo ." 3 1
Rousseau nao se rebelava contra a pobreza enquanto tal. Lu-
tava, antes, e com rancor crescente , contra a moral e politica
de direitos que constitui sua conseqUencia inevitavel na ordem social
contemporiinea. "As vantagens da sociedade nao se acham todas nas
maos dos poderosos e dos ricos? Todos os postos lucrativos naose
JI . "Economi e polit ique" (Ed . Hachene, 111 , 30 1) .
- 0 PENSAME:-.rrO POLITI CO (l AS,) IC()
acham ocupados apenas por eles? E a autoridade publica nao esta a
seu favor? Nao lhes sao reservados todos os favores e todas as isen-
r;6es? Quando urn homem importante rouba seus credores ou comete
outras velhacarias, nao esta sempre segura da impunidade? As smras
que apli ca, os atos de violencia que comete, mesmo as mort es e assas-
si natos de que se torna culpado - nao sao esses assuntos si lenciados e
esquecidos em sei s meses'? Mas se este mes mo hornem eroubado, toda
a policia e imediatamente posta em e ai do inocente do qual ele
suspeita! Se el e passa por urn lugar perigoso, as escoltas saem em
grande numero; se 0 eixo da sua carr uagem postal se quebra, todo
mundo corre em seu socorro. ( . .. ) Se uma se acha em seu
caminho, seus homens estao prontos a espancar ate a mon e 0 car-
rocei ro. e e prefe rivel que cinquent a pedestres honestos, que se
ocupam de seus negoci os, sej am at ropelados a que urn patife indolente
se atr ase com sua carruagem. Todas essas nao Ihe custam urn
centavo - elas const ituem 0 direi lo do homem rico, e nao 0 prer;o da
riqueza ." 32
o proprio Rousseau tinha experi mentado todo 0 amargor da
pobreza', mas s empre se armara de estoica equanimidade cont ra lodas
as privac;oes fis icas. Por outr o lado, ele nunca aprendeu a suport ar
que sua vontade dependesse das ordens e da arbitrariedade dos outros.
Este e 0 ponto de partida tanto do seu ideal do Estado quanto do seu
ideal de A ideia f undamental do Emile consiste ni sso: que
nenhum obstaculo fi sico deve se r retirado do caminho do di scipulo a
ser educado para a independencia da vontade e do car ater. Ncnh urn
sofrimemo, nenhum nenhuma pr ivar;ao Ihe devem ser pou-
pados, e deve-se prot ege-Io cuidadosamente apenas cont ra a
violenta por parte de outra vont ade, contr a uma ordem cuja necessi-
dade ele nao entende. Desde a mais tenra inHi ncia, ele deve tr avar
conhecimento com a necessidade das coisas, e deve aprender a curvar-se
diante dela; mas deve-se-Ihe poupar a tirania dos homens .
Somente a partir desta ideia fu ndamental pode-se compreender
inteiramente a tendencia da teo ri a politica e social de Rousseau: seu
pr op6sito essencial, e bern verdade, consis te em colocar 0 individuo
'l ob 0 comando de uma lei de vali dade universal, mas est a lei deve ser
rnoldada de tal maneira que dela a mini ma sombr a de ca-
pricho e arbitrariedade. Deveriamos aprender a nos submeter a lei
da comunidade tal como nos submetemos a lei da natureza; nao
deve mos dar nosso assentimento a uma estranha' mas
I
I
32. "Discou rs sur I' "conomie poliliq ue" i n Oeuvres. Zweibril cken (Deux-Poms). 1782 , 1, 237 e segs.
(Ed. Hachelle. 111 .300),
A QU lSTAO DE JEAI'-- JACQU ES ROUSSEAU - 40 1
c1evemos segui-Ia porque reconhecemos sua necessidade. Isto e pos-
quando - e somente quando - compreendemos que esta lei -e de
tal natureza que devemos livremente consentir a ela, quando assi-
rnilamos seu significado e podemos absorve-lo na nossa pr6pria von-
tade.
Com esta COnCep!;aO, 0 Estado depara com uma nova exigencia
e urn desafio que raramente foram perscrutados com mais agudez e
firmeza desde(os tempos de Platao. Pois sua tarefa essencial, 0 ponto
de partida e a base de todo governo, consistem na tarefa da
o Estado nao se dirige simplesmente a suditos, sujeitos pela vonta-
de, * ja existentes e dados; ao contrario, seu primeiro objetivo e criar 0
tipo de sudito ao qual pode dirigir seu apelo . A menos que a vontade se
fo rme desta maneira, 0 dominic sobre a vontade sera sempre ilus6rio e
fu til.
Freqi,ientemente se levantou contra a teoria do contrato social
em geral, e contra 0 Contrat social de Rousseau em particular, a ob-
je!;ao de que se trata de uma teoria atomista-mecanicista, que con-
sidera a vontade universal do Estado como urn mere agregado com-
posto das vontades de todos os individuos. Mas esta se en- .
gana quanto aessencia da fundamental de Rousseau . E ver-
dade que, do ponto de vista fonnal, Rousseau teve bastante dificul -
dade em delimitar, clara e firmemente, a volonte generale com rela9ao
a volonte de tous, e podemos encontrar no Contrat social varias pas-
sagens que pareceriam indicar que 0 conteudo da vontade geral pudes-
se ser determinado em termos puramente quantitativos, pela simples
contagem dos votos individuais. Nao ha duvida de que existem fiiThas
de mas estas falhas nao atingem 0 cerne do pensamento
fundamental de Rousseau.
De fato, Rousseau nao considerava de modo algum 0 Estado
como uma mera como uma comurtidade de interesses e
urn equilibrio dos interesses das vontades particulares. Para ele, nao
constitui uma simples empirica de certas impulsos
e apetites vacilantes, mas a forma na qual a vontade, como vontade
etica, realmente existe. Somente nesse Estado, a intencionalidade
pode se desenvolver e se trans formar em vontade. A lei, no seu mais
puro e estrito senso, nao e urn mere vinculo externo que mantern
Subjects of the will. Subjects se traduz, ao mesmo tempo, como "suditos" e "sujeit os" . Subjects
of the will indi caria, ponanto, que, como todos os sudil OS, !rata-se de "suditos da vontade" (geral),
encarnada no Estado. Par isso mesmo, sao " sujeit os" submetidos a essa vontade, a vonr ade geral.
pelo li vre acordo de suas pr6prias vontades (parl ic ulares). Donde tambem a ideia de sujeir os sede da
vont ade (particular) - subjects of the will- e, por essa mesma razAo, "sujeitos submetid os pela
(pr6pria) vomade" Ii vontade do Estado . A tradu,!o procurou conciliar alguns desses vinios ma-
lizes.(N. T .)
402 _ 0 PENSAMENTO POliTI CO CLASSICO
unidas vontades individuais impedindo sua dispersao; e, ao contrario,
o principio constitutivo dessas vontades, 0 elemento que as confirma e
justifica espiritualmente. Ela deseja governar suditos apenas na
medida em que, em cada urn de seus atos, ela os transforma em ci-
dadaos e os educa para tal fim .
Enesta tarefa ideal, nao na felicidade e bem-estar do individuo
que consiste a -finalidaae real do Estado. Mas para compreender esta
tarefa em sua essenCia os homens precisam elevar-se acima de todas as
formas empirico-historicas de comunidades politicasi ate hoje existen-
tes. Nem uma comparayao destas formas nem sua articular;:ao e clas-
sificar;:ao conceitual - como tentara fazer Montesquieu no seu Esprit
des lois - pode produzir a justificayao real do Estado. De modo ex-
plicito, Rousseau fazia objer;:oes contra tal metodo empirico e abstrato.
"A primeira vista, todas as instituiyoes humanas parecem ter suas
bases assentadas em montes de areia movediya. E somente quando as
examinamos de perto, somente quando limpamos 0 edificio da poeira
e da areia que 0 circundam, que comeyamos a ver a fundar;:ao s6lida
sobre a qual se erige e aprendemos a respeitar suas bases." 33 Em vez
de moldar livremente 0 Estado e construir dentro dele a ordem
apropriada aos homens, a humanidade tinha, ate entrto, sido pro-
priedade do Estado. As necessidades (need) haviam conduzido 0
homem ao Estado e la 0 haviam mantido - muito antes que fosse
capaz de entender a necessidade (necessity) dele e compreende-la dentro
de si pr6prio.
Mas agora, fmalmente, este poder se quebrara. 0 Estado criado
por mera necessidade deveria setr""ansformar no Estado criado pela
razrto. Assim como Bacon exigira 0 regnum hominis sobre a natureza,
assim tambem Rousseau fazia agora a mesma exigencia para as esferas
pr6prias do homem - 0 Estado e a sociedade. Enquanto elas foram
abandonadas as mer as necessidades fisicas e ao dominio das emor;:5es
e paixoes, enquanto elas constituiram 0 terreno no qual se pun ham a
prova 0 instinto de poder e dominar;:ao, a ambiyao e 0 amor-pr6prio,
todo reforr;:o adicional do Estado s6 criou urn novo flagelo para 0
homem. Ate entao a sociedade s6 sobrecarregara 0 homem com
inumeros males eo emaranhara cada vez mais profundamente no erro
33 . Discours sur I'inegalile, Prefacio (Ed. Hachelte, I, 82).
Need e necessity. Need indica a necessidade considerada do pontO de visla humano, 0 que neces-
sario porque faz falta, aquilo de que se carece e precisa. Necessity indica, ao comrario, a necessidade
objetiva, seja ela ada conc\usao 16gica que decorre de uma demonstra<;llo, seja a do resultado de urn
processo, seja, enfim, a da lei moral que, pordefini930, tern nessa necessidade, a do assen-
timento que a ela se da. 0 mesmo jogo entre os dois termos, need e necessity, reapareee posterior-
menle. (N. T.)
A QUESTAO DE JEAN-JACQUES ROUSSEAU - 403
e no vieio. Mas 0 homem nao precisa se sujeitar a isso como a urn des-
tina inescapavel. Ele pode e deve libertar-se disso, tomando em suas
pr6prias maos 0 controle do seu destino, substituindo por "eu quero"
(I will) e "eu deveria" (J should) 0 simples "e preciso" (I must).
Consiste em tarefa pr6pria do homem e esta em seu poder transformar
em uma benr;:ao a maldir;:ao que ate entao pesara sobre todos os desen-
volvimentos sociais e politicos. Mas ele pode realizar esta tarefa so-
mente depois de ter encontrado e compreendido a si proprio.
o Contrat social de Rousseau engloba em uma s6 ambas as .
exigenCias. 0 Estado e a soeiedade devem encontrar-se, num processo
de interayao reciproca; devem crescer e se desenvolver conjuntamente,
de modo a se tornarem inextricavelmente unidos nesse crescimento
comum. 0 que Rousseau reconhecia agora eque 0 homem enquanto
tal nao e nem born nem mau, nem feliz nem infeliz; pois sua essencia e
sua forma nao constituem dados rigidos, mas sao maleaveis. E 0
poder mais importante, 0 poder esseneialmente plastico, este Rous-
seau viu que estava contido na comunidade. Percebia agora que a
nova humanidade a qual aspirava permaneceria urn sonho enquanto 0
Estado nao se transformasse radicalmente.
Deste modo, apesar de todas as contradir;:oes aparentes, 0 Dis-
cours sur l';negalite e 0 Contrat social se entrelar;:am e mutuamente se
completam. Eles se contradizem tao pouco que, na verdade, ambos s6
podem ser explicados conjuntamente, e urn atraves do outro. Se con-
siderarmos 0 Contrat social como urn corpo estranho nos escritos de
Rousseau, teremos deixado de compreender 0 organismo espiritual da
sua obra. Nela, de ponta a ponta todo 0 interesse e a paixao de Rous-
seau foram dedicados a doutrina do homem. Mas agora compreendia
que a questao "0 que e 0 homem?" nao pode ser separada de outra
questrto, "0 que deve ser ele?".
Certa Confessions, ele descrevera sem ambiguidade seu
desenvolvimento interior nesse sentido: "Eu compreendera que tUdOl
se relacionava basicamente com a politiea, e que, qualquer que fosse 0
modo como se considerasse a quesUl.o, nenhum povo jamais poderia
I will, I should, I must. I must, "e precis 0" , "eu devo", porque ou algo, exteriormente a
mim , impOe-me algo como necessario, algo que se eumpre como execu<;llo de uma ordem. I should,
"deveria", porque, apos exame, algo me parece necessario, indicandc>-se assirn que houve delibe-
e escolha. I will, "eu quero", indieando nao s6 a delibera930 (intelectual) e a escolha (moral),
mas lambem a da vontade (will, como substantivo), que determina a passagem da esfera
objetiva asubjeliva, e desla novamente para a esfera objetiva, para a ordem da ",30, sem solur;ao de
eontinuidade: uma vel compreendida a necessidade (objetiva) de algo, dai resulta 0 assentimenlO
(subjetivo) que a is so se d., resuitando a obed;encia, neSle caso, nao de uma imposir;ao eXlerior (I
must), mas da pr6pria yontade(l wilf). Esta e, para Rousseau, a forma caracterisliea da obedii'Dcia a
Lei do ESlado comoexpressaoda vontade geral. (N. T .)
404 - 0 Pf- NSAMENTO POLITICO CLASSlCO
ser senao aquilo que a natureza do seu governo fazia dele. Portanto,
esta grande questao sobre 0 melhor governo possivel parecia-me
reduzir-se aisto: qualea formadegovernoadequadaa formar0 povo
mais virtuoso, 0 mais esc1arecido, 0 mais sabio e, numa palavra, 0
"melhor" povo, tomando esta palavra no seu sentido mais no-
bre?")4 E esta questao nos leva de volta a outra questao, distinta
desta: Qualea formadegovernoque,demodornaiscompleto, realiza
emsimesmo,emvirtudedesuanatureza,0 purodominiodalei?)S
Foi ao atribuir esta tarefa etica apolitica, ao subordinar a
politica a este imperativo etico que Rousseau realizou seu ato ver-
dadeiramente revolucionario. Com esse ato, ergueu-se, solitario, no
Seu seculo. Ele nao era de modo algum nem 0 primeiro nem 0 unico
homem a sentir os graves males politicose sociais doseu tempoeex-
pressar-se abertamente a respeito deles. Em meio aeraesplendidade
Luis Xl V, esses males haviam sido reconhecidos e caracterizados de
modo penetrante pelos espiritos mais nobres e profundos daquele
tempo. Fenelon assumira 0 comando do ataque; outros, como
Vauban, Boulainvilliers e Boisguillebert 0 haviam seguido.
36
No
seculo dewito, Montesquieu, Turgot, 0' Argenson, Voltaire, Diderot
e Holbach juntaram-se a esse movimento e'lhe deram continuidade.
PQL toda partetrabalhavaurn forte egenuinodesejode reforma; por
toda parte exercia-se contra 0 Antigo Regimeumacritica a que nada
escapava. Contudo, nemexplicitanem implicitamente, esse desejode
reforma jamais se elevou ate reivindicafi:oes revolucionarias . Os pen-
sadores do circulo dos enciclopedistas queriam melhoras e cura; mas
quase nenhum deles acreditava na necessidade ou possibilidade de
uma transformac;aoe uma reforma radicaisdo Estadoedasociedade.
Oavam-se por satisfeitos quando conseguiam eliminar os piores
abusos e conduzir gradualmentea humanidadea melhorescondic;oes
politicas .
Todos esses pensadores eram eudemonistas convictos; pro-
curavama felicidade dos homenseconcordavamem afirmar queesta
felicidade s6 poderiaser verdadeiramentealcanfi:ada e assegurada por
um trabalho lento e obstinado, atraves de experiencias isoladas e
tateantes. Esperavam que 0 progressodaintui fi: aoedocultivointelec-
tual levasse a novas formas de vida comunitaria, mas professavam
saber que este progresso sempre fora reservado a alguns poucos, e
que, portanto, 0 impulso em direc;ao amelhora s6 poderia vir deles.
34, Confessions, Livroix, inkio(Ed, Hache"e, VIII, 288-89).
35 , Cr. Contratsocial, Livra11, Cap. VI (Ed, Hachette, Ill,325-36),
36 , Sobre eSle ponl O, vcr a caletanea de textas e Henri See, Les politiques en France au
XVI/e,sie'cle (Par is, 1923) .
A QUESTAO DEJ EAN-JACQUES ROUSS ; Au - 405
Assim, com todas as suas reivindicac;oes de liberdade, tornaram-se
defensoresdo''despotismoesc1arecido",
Voltaire ao se contentava com a proc1amafi:ao e a justificac;ao
te6ricas-- os eus ideais politicos e sociais. Ele proprio procurou
ajudar nesse sentido e, nas uLt imasdecadasdesuavida,exerceu uma
vas ta e benefica influencia, Abriucaminhoparaalgumasreformasex-
tremamente importantes atraves de sua intercessao pessoal, tirando
partido de sua reputac;ao por toda a Europa. Falou abertamente a
favor daliberdadedapessoa,daabolic;aodaescravidaoedaservidao,
da liberdade de consciencia e da imprensa, da liberdadedetrabalho,
de reformas fundamen tais noc6digopenale demelhorasdecisivasno
sistema de impostos.
37
Mas nao rec1amava uma renovafi:ao polit ica
radical e nao acreditava numa renovac;ao moral radical. Consi-
derava pensamentos e desejos dessa naturezacomo sonhoseutopias,
que deixava de ladecom sarcasmo. Professavasabere constatarque
tais quimeras nao faziam os homens nem mais felizes nem mais sa-
bios, mas apenas os emaranhavam cada vez mais profundamente no
erroenaculpa:
Noustromperdansnosentreprises,
C'estaquoinoussommessujets.
Lematinjejaisdesprojets,
EtIelongdujourdessottises.3.
Estas sao as palavras com as quais Voltaire apresenta sua satira fi-
10s6fica, Memnon, ou Lasagesse humaine (1747) . Ela descreve 0
destino de urn homem que resolve ceno dia tornar-se inteiramente
sabio - nao se entregar a nenhuma paixao, renunciar a todos os
prazeres da vida, e guiar-se exc1usivamente pela razao. 0 resultado
desta resolufi:ao e lamentavel: Memnonacabacaindoem desgrac;aena
miseria . Aparece-lhe urn born espirito e the promete a salvac;ao, mas
somente acondifi:ao de renunciar de uma vez por todasasuatola in-
tenfi:ao de se tornar inteiramente sabio. Tal era a disposic;ao aqual
Voltaire se apegava em sua obra literaria e filosofica. Para ele, 0
homem sabio nao era0 homem que se libertade todasas fraquezase
limitac;'oes humanas,mas0 homemquenaose deixaenganarporelase
as utiliza paraguiar a humanidade. "E umatoliceesperarquetolosse
37 , Paramaiorcs del alhesl'er GuslaveI,anson ,Voltaire (Pari ;,Hachetl e,6,' p, 180,
, 8, Ueu vres,XXX, I,ed .M. Beuchol( i' a ris, Lcfevre, 1834-40): -
Erra r em ell1prcsas
F. algo aquec,lamossujcilOS.
Demanha projclos,
I)ur anle0 bobagens,
406 - 0 PENSAMENTO POLITICO CLAsSI CO
tornem sabios. Filhosdasabedoria, de tolos os tolos, comode
fatomerecem.,,)9
A nova dos encic10pedistas mais jovens, foi alem das
ideias e das politicas de Voltaire. per-
nos limites do despotismo esc1arecido; desenvolveu ideias e
ideaisdemocraticos pronunciados,e foi suficientementeingenuopara
submete-Iosa desuaprotetora,CatarinaIIdaRussia, que
osrejeitoucomoabsurdos.
o
Mastambemelese contentavacompor-
menores; tambem ele acreditava que 0 mundo politico e social nao
pudesse se salvar atraves de uma cura drastica. Este pportunismo
politico 0 verdadeiroespiritodaEncyclopedie. Naoconstituia
uma nesse casa, nem mesmo Holbach que, no que diz res-
peito areligiaoeametafisica, levou a 16g'icaradical aseus Iimites ex-
tremos, no sentido de urn coerente . "Nilo", ex-
c1ama no de seu sistema social, "oaoe atraves de convulsoes
perigosas, atravesda luta,deregicidiosecrimes inuteis que se podem
curaras feridas das Estes remectios violentossaosempremais
crueis que os males que pretendiamcurar. A vozdarazao naoenem
sediciosa nem sedenta de sangue. As reformasquepropoepodemser
lentas,massao,porissomesmo,tantomelhorplanejadas".41 Eraesta
esta prudencia, este modo de pesar astuciosa e caute-
losamente todas as circunstancias que 0 circulo todo dos enciclo-
pedistas sentia faltar no sistema politico e social de Rousseau.42
D' A1embert, que encarnava todos os ideais desse circulo, urn mate-
matico de genio e urn pensador filos6fico independente, fez preci-
samente dessa exigencia 0 nuc1eo central de sua critica ao Emile de
Rousseau. Euma futilidade bradar contra 0 mal; os homens devem
procuraracuraparaele,ea curaqueafilosofiapodesugerirnaopode
consistir senaoem paliativos. "Janaopodemosconqui star0inimigo;
elej a muitoem terra paratentarmosexpulsa-Io; nossatarefa
se reduzaempreenderumaguerradeguerrilhacontraele."43
Masa personalidadee a mentalidadedeRousseau nao0predis-
punham a tal guerra de guerrilha, a tal guerre de chicane, como a
39. Goethe, "Kophti sc hesLi ed" inGeselligeLieder:
To richt !aufBessrungderToren zu harren!
Ki nderderKlughe it, 0 habetdie Na rren
EbenwmNarren auch, wi esich' sgehorl.
40 . Sobre a teoria poli t ica de Diderot esuas re lac; oescom Catarina II, cf. Morl ey, Diderotandthe
Encyclopaedisrs(1878; nova Lo ndres, 1923), 11 , 90 e segs. Ver tambom Henri See,Lesidees
po/iriques enFranceauX VIlle.siecie (Paris, 1920),p .137esegs.
41. Holbac h,Sysremesocia/(Pari s,Ni ogret,1822) ,ParteII ,Cap. ii ,p.345 .
42. Sobrea d'.'l,teoriapotili ca de Rousseaucomasteorias poli ticasdosenciclopedistt;,cf. 0
excelentetralame mo Hubert.Lessciencessocia/esdans/' Ency c/opedie(Paris,1923)A
43. D'Al emberl ,"Jugemcnld' Emil e" inOeuvres(Pari s,Dicier, 1853).p .295 esegs .
A QUESTAO DE JEAN J ACQUES ROUSSEAU - 407
chamava d'Alembert, e nem ele teria sido capaz de empreende-Ia .
Nao era urn revolucionario ati vo maisdoque seriamosenciclopedis-
las; nuncapassou pelo seuespiritouma diretanapolitica.
Rousseau, 0 proscritoeoexcentrico, fugia daconfusaodomercadoe
do ruido da batalha . E, no entanto, emanava dele 0 impeto verda-
dei ramente revolucionario, e nao dos homens que representavam e
dominavam 0 estadodeespirito publico da daquele periodo.
Nao se preocupava com males isolados, nem procurava curas iso-
ladas. Para ele nao havia compromissocom a sociedade existente, e
nao era possi vel nenhuma tentativa de aliviar meros sintomas super-
ficiais. Rejeitava todas as parciais; do ao fim, eem
cadapalavraqueescreveu, paraele eratudoou nada .Poisnaoviano
ESlado nem 0 criador e preservador dafelicidade nem 0 guardiaodo
poder e 0 instrumento de seu acrescimo. As ideias do Estado preo-
cupado com 0 bemcestar ou com 0 poder, opos a ideia do Estado
constitucional (Rechtsstaat). Para Rousseau, nao se tratava de uma
queslaode" mai soumenos" ,masde" ou/ ou" .
Urn radicalismo desta especie s6 e possivel para urn pensador
que e mai s que urn mero pensador, urn homem que nao e dominado
cxclusivamente pelas mas e impulsionado por urn im-
per ativo elico. Esta e a razao pela qual 0 unico pensador etico ab-
soluto produzido pelo seculo dezoito, 0 defensor do "primado da
razao pratica" , foi tambem quase0 unico a entendercompletamente
Rousseau nesse ponto.Quando Kantescrevequeaexistenciahumana
sobreaterranaotem valorsea naopudertriunfar,eleexpressa
um pensamento e um sent imento que sao genuinamente rousseau-
nianos. E ceI;.to Rou.sseau foi incapaz de quebrar teo-
ricamente poder do dominou toda a etica do
seculo XVll l. Uesde 0 inicio, todo seu pensamento moveu-seguiado
pela questao da felicidade :seu objetivoeraencontrar uma uniaohar-
moniosaentreavirtudeea felicidade.
Aqui Rousseau pediu auxilio areligiao ; apegava-sea na
imortalidade, que the parecia0 unico caminh.o para produziregaran-
tir a unidade finalentre "serfeliz" (GlUckseligkeit)e"merecerser fe-
liz" (Glii ckwiirdigkeit). "TouteslessubtilitesdelaMetaphysique",es-
creveu a Voltaire, "nemeferont pas douter un momentde I'immor-
latile de {'ameetd'uneProvidencebienfaisante.LeIe sens,jeIe crois,
Je Ie veux, jeI'espere, jeIedefendraijusqu'(jmonderniersoupir."44
E, no entanlo, nos nosenganariamos- comose fez nasmai srecentes
44 . A Voll am, 18 de agosto de 1756 (Ed . Hachelle, X, 133). "Tadas assli lilezasdamet aflsica
l11 e farao du\ida r por uOl mo ment o da imort ali dade da alma e d e uma prov idenci a be neflca . Eu 0
':limo.(' u0 creio,cu0 quero.eu 0 espero.e odefendere;atemeu ultimosuspiro. )
408 - 0 PENSAMENTO POLiTICO CLAsSICO
interpretac;:6es gerais do pensamento de Rousseau 45 - se procunls-
semos fazer desse ponto 0 centro e 0 nueleo da sua doutrina, consi-
derando-a como uma resposta aquestao "Como podem a felicidade e
a virtude se reconciliar na existencia humana?". Pois, mesmo quando
falava a linguagem do eudemonismo, no seu ser mais intimo Rousseau
transcendia esta formulac;:ao do problema. Seu ideal etico e politico
nao busca, como Voltaire e Diderot, objetivos puramente utilitarios.
Ele nao se questionava acerca da felicidade ou da utilidade; preo-
cupava-se com a dignidade do homem e com os meios de assegura-Ia e
realiza-Ia.
Rousseau nunca deu atenc;:ao especial ao problema do mal fisico;
considerava-o quase com indiferenr;a. A unica maneira de enfrenta-Io
- este e 0 pensamento fundamental que constitui 0 nueleo do seu
plano educacional no Emile - e despreza-Io e aprender a habituar-se
a ele. Mas esta solw;ao nao era valida para 0 mal social. Este nao
podia ser suportado, porque nao devia ser suportado; porque ele
rouba ao homem nao sua felicidade, mas sua essencia e seu destino.
Nesse ponto nao se permite nenhum recuo, nenhuma flexibilidade ou
submissao. Aquilo que era consider ado por Voltaire, D' Alembert,
Diderot como meros defeitos da sociedade, simples erros de orga-
nizac;:ao, que deveriam ser gradualmente eliminados, Rousseau via,
ao contrario, como a culpa da sociedade e, com palavras flamejantes,
repetidamente reprovou a sociedade est a culpa, reclamando sua ex-
piac;:ao. Rejeitava os argumentos acerca das mer as necessidades (need)
e da necessidade (necessity) iniludivel; negava todo e qualquer apelo a
experiencia de seculos. 0 veredito do passado nao valia para ele, por-
que impertubavelmente fixara seus olhos no futuro e dera asoCl edade
a tarefa de criar urn novo fufuro para a humani dade.
E com isso defrontamo-nos com urn novo problema que nos
levan'! a dar mais urn passo em direr;ao ao verdadeiro centro do mundo
de ideias de Rousseau. Kant, numa afirmac;:ao celebre, atribuia a
Rousseau nada menos que a soluc;:ao do problema da teodiceia e, por
essa razao, colocava-o ao lado de Newton. "Newton foi 0 primeiro a
ver a ordem e a regularidade combinadas a uma grande simplicidade
onde antes reinavam a desordem e a variedade desemparelhada. Desde
entao os cometas se movem em orbitas geometricas. Rousseau foi 0
primeiro a descobrir, na variedade de formas que os homens assu-
mem, a natureza do homem profundamente escondida, 0 primeiro a
observar a lei oculta que justifica a providencia. Antes deles, ainda
tinham validade as objec;:6es de Alfonso e Manes. Depois de Newt on e
45. CL Schinz, La pensee dejean-Jacques Rousseau (Paris, 1929).
A QUESTAO DE JEAN-JACQUES ROUSSEAU - 409
Rousseau, Deus se justifica, e desde entao e verdadeira a maxima de
Pope. "46
Estas frases sao estranhas, e dificeis de interpretar. Quais sao as
"observar;C\es" de Rousseau que justificam os caminhos de Deus? Que
novos principios sobre 0 problema da teodiceia Rousseau teria acres-
centado ao pensamento de Leibniz, de Shaftesbury, de Pope? Nao e
certo que tudo 0 que disse sobre esse problema percorre caminhos
familiares, conhecidos por tOdo 0 seculo XVIII? E, de qualquer
modo, nao faz parte daquela metafisica dogmatica, cuja forma fun-
damental 0 proprio Kant rejeitara, e cujos defeitos denunciar a em urn
ensaio especial, "Uber das Misslingen aller phifosophischen Versuche
in der Theodizee "?47 E, contudo, mesmo como 0 critico da razao pura
e da razao pratica, Kant nunca vacilou quanto a este julgamento sobre
Rousseau. Nao se deixou enganar pel a aparencia de encadeamento da
prova metafisica. Compreendeu 0 nueleo da visao de mundo etica e
religiosa fundamental de Rousseau, e nela reconheceu sua propria
visao de mundo. 0 Emile de Rousseau que, como sabemos, figurava
entre os livros favoritos de Kant, comec;:a com a afirmac;:ao "Tout est
bien en sor/ant des mains de {'Auteur des chases; tout degenere entre
les mains de {'homme".48 Assim, Deus parece desobrigado da res-
ponsabili dade, e a culpa pelo mal recai sobre 0 homem.
Isto, porem, nos apresenta urn problema dificil e uma con-
tradir;Ao aparentemente insoluvel. Pois nao fora precisamente Rous-
seau que repetidas vezes proelamara a doutrina da bondade original
da natureza humana, fazendo exatamente dessa doutrina 0 centro e 0
eixo de todo seu pensamento? Como se pode atribuir 0 mal e a culpa a
natureza humana, se ela esta livre de ambos em seu estado original, se
nAo conhece nenhuma perversidade radical? Esta e a questao em torno
da qual 0 pensamento de Rousseau volta sempre a girar.
Para nos, a teodiceia constitui urn problema historico. Ja nao a
consideramos como urna questao de atualidade, que nos diz respeito
de modo imediato e urgente. Mas, nos seculos XVII e XVIII, a
preocupac;:ao com essa questao nao era de modo algurn urn simples
jogo conceitual e dialetico. Os espiritos mais profundos daquela epoca
46. Kant, Werke, VIII, 630 (Hartenstein). Cf. Leibniz, Teodia!ia, Pane II, Par. 193: "Hil pessoas
que sustentam que Deus poderia ter feito melhor. Este epraticamente 0 erro do famoso Alfonso, rei
de Castela, que foi eleito rei de Roma por v ~ r o s eleilOres, e que criou os quadros astronilmicos que
levam seu nome. Consta haver este rei dito que se Deus 0 tivesse consultado quando criou 0 mundo,
poderia ter-Lhe dado bons conselhos."
47. Ern 1791. Kant, Werke, edi<;Qo de Ernst Cassirer (Berlim, B. Cassirer, 1912-22), VI, 119-38.
48. Ed. Hachelte, n. 3. "Tudo eborn quando sai das maos do Autor das coisas, tudo degenera nas
maos dos homens. "
- 0 PENSAMENTO POUTI CO CLASSI CO
lutavam de modo permanente com ela e a consideravam como a ques-
tao verdadeiramente essencial no dominio da etica e da religiao. Tam-
bern Rousseau se achou interiormente Iigado it religiao e enraizado
nela por causa deste problema. Retomou 0 velho combate pela jus-
tificayao de Deus contra a filosofia do seculo, e em conseqiJ(!ncia in-
dispusera-se com moyimento enciclopedista, com Holbach e seu
circulo.
Contudo, descobriria mais tarde que ele, que se considerava urn
genuino "defensor da fe" nesse ponto, sofreria a mais implaca.vel
oposiyao, perseguiyao e ate mesmo excomunhao por parte dos guar-
diaes oficiais dessa fe. Urn dos mal-entendidos tragicos da vida de
Rousseau foi que ele nunca compreendeu 0 significado desse combate,
nunca viu rna is que violencia e arbitrariedade na perseguiyao contra
ele dirigida. Entretanto, de urn ponto de vista puramente historico, es-
se julgamento era injusto para com a Igreja e, num certo sentido, para
com ele proprio. De fato, tratava-se de uma decisao inelutavel, vital a
historia do mundo e a historia da cullura. Apesar de toda sua emoyao
religiosa genuina e profunda, 0 que separava Rousseau de modo ir-
revogavel de todas as formas tradicionais de fe era 0 modo decisivo
pelo qual rejeitava qualquer ideia sobre 0 pecado original do homem.
Aqui nao era possivel nenhuma compreensao ou reconciliayao:
nos seculos xvII e XV III, 0 dogma do pecado origi nal era 0 f oco e 0
elemento central da teologia protestante e cat6lica. Todos os grandes
movimentos religiosos do periodo se orientavam no sentido desse dog-
ma e se reuniam em torno dele. As lutas sobre 0 jansenismo na Fran-
va; as batalhas entre gomaristas e arminianos na Holanda; 0 desen-
volvimento do puritanismo na Inglaterra e do pietismo na Alemanha
- todos viveram sob esse signo . E agora esta convicyao fundamental
sobre 0 mal radical na natureza humana deveria encontrar em Rous-
seau urn adversario perigoso, que nao aceitava compromissos.
A Igreja compreendeu perfeitamente essa situayao: salientou de
imediato a questao decisiva com plena clareza e firmeza . 0 mandato
pelo qual Christophe de Beaumont, arcebismo de Paris, condena 0
Emile enfatizava principalmente a negayao do pecado original por
parte de Rousseau. A afirmayao segundo a qual as primeiras emoyoes
da natureza humana sao sempre boas e inocentes, afirmava, est a em
absoluta contradiyao com todos os ensinamentos das Escrituras e da
Igreja a respeiLO da essencia do homem. 49
49 . C f. " Mandement de Mo nseigneur l'Archev eque de Paris. porlant condamnati on d ' un livre
qui a pour tilTe Emile " in Rousseau. Oeuvres (Ed . (Deux-Pants). Suppl ement s. v. 262
e segs .; Ed. Hachelle, 111,45-57).
A Q UESTAO DE J EANJ ACQUES ROUSSEAU - 411
Rousseau agora parecia ter-se colocado numa posiyao com-
pletamente insustentavel: de urn lado, ele defendia - contra a Igreja
- a bondade original da natureza humana e a retidao e independencia
da razao humana; por outro lado, repudiava as mais nobres reali-
zayoes desta razao - a arte, a ciencia e todo 0 cultivo espiritual.
Poderia ainda lamentar-se legitimamente de seu completo isolamento,
urn isolamento que ele pr6prio criara, afastando-se das formas do-
minantes da fe, bern como se indispondo com 0 iluminismo filos6-
fico? Alem desse isolamento externo, ele parecia agora dilacerado por
urn dilema interior insoluvel. A obscuridade do problema da teodiceia
dai em dianle parecia inteiramente impenetravel. Pois se nao podemos
fazer recuar 0 mal ate Deus nem encontrar sua causa no cadter da
natureza humana, onde poderemos encontrar sua fonte e origem?
A soluyao de Rousseau a este dilema esta na sua colocayao da
responsabilidade num ponto onde ninguem antes dele 0 havia pro-
curado . Ele criou, por assim dizer, urn novo sujeito de responsabi-
lidade, de "imputabilidade". Este sujeito nao eo homem individual,
mas a sociedade humana. 0 individuo enquanto tal, tal como emerge
das maos da natureza, ainda nao esta envolvido na antitese do bern e
do mal: entrega-se ao seu instinto de autopreservayao. E governado
pelo amour de soi; mas este amor de si proprio nunca degenera em
amor-pr6prio (amour-propre), que encontra na opressao dos outros 0
unico prazer capaz de satisfaze-Io. 0 amor-pr6prio, que contem a
causa de toda a futura perversao e favorece a vaidade do homem e sua
sede de poder, deve ser imputado exclusivamente a sociedade. E 0
amor -pr6prio que faz do homem urn tirano da -de si ....pro-
prio; desperta nele necessidades e paixoes desconhecidas ao homem
natural; e, ao mesmo tempo, coloca em suas maos sempre novos
meios de alcanyar a gratificayao desses desejos, de modo irrestrito e
impiedoso. Nosso desejo avido de que falem de n6s, nossa furiosa
ambiyao de nos distinguirmos diante dos outros - tudo isso cons tan-
temente nos afasta de n6s mesmos enos atira, por assim dizer, para
fora de nos mesmos. 50
Mas sera esta alienayao da essencia de toda sociedade? Nao
poderemos imaginar urn desenvolvimento em direyao a uma comu-
nidade genuina e verdadeiramente humana, nao mais necessitara des-
sas molas do poder, a cobis:a e a vaidade, mas se enraizara inteira-
mente na sujeiyao comum a lei, que e interiormente reconhecida
como obrigatoria e necessaria? Se tal comunidade surgisse e pudesse
50. Discours sur I'inegaiire, in oeuvres(Ed. ZweibrOcken (Deu x- Pa nts) , p. 75 e segs., 90 e segs . , 138 e
segs. e OUlT as panes ; Ed. Hachette, 1, 71-1 52passim).
412 - 0 PENSAMEN1 0 PO LITI CO CLASSI C()
perdurar, 0 mal, como mal social (e s6 este, como vimos, conta nas
de Rousseau)0 mal seria vencidQeafastado. Ahorada
soara quando a formacoercitiva atual dasociedade for des-
truidaesubstituidapela formalivre dacomunidade politicaeetica-
uma comunidade na qual cada urn obedece somente avontadegeral,
que reconhece e aceitacomosuapr6priavontade, aoinves dese sub-
meter avoluntariedade de outros. Mas e inutil esperar que esta sal-
se realize atraves de uma ajuda exterior. Nenhum Deus nos
podeconcede-Ia; 0 homem deve se tomarseu pr6priosalvadore, nes-
se sentido etico, seu pr6priocriador. Na sua forma atual, asociedade
inf1igiu os feriment os mais profundos ahumanidade; mas somentea
sociedade pode e deve curar esses ferimentos. 0 peso da responsa-
bilidaderecaisobreelaapartirdeagora.
Estaea de Rousseauaoproblemadateodiceia- ecom
ela' de fato colocou0 problemanum terrenocompletamentediferente,
Levara-o para alem do reino da metafisica e 0 colocara nocentro d'a
etica e da politica. Com esse ate deu-Ihe urn estimuloquecontinuaa
trabalhar sem diminuir ate hoje. Todas as lutas sociais contempo-
raneas sao ainda movidas e conduzidas por esse estimulo original.
Enraizam-se nessa consciencia da responsabilidade da sociedade que
Rousseaufoi 0 primeiroater equeimplantouem todaaposteridade.
- 0 seculo XVII nao conhecia ainda essa ideia, Quando este
seculo estava no seu apogeu, Bossuet mais uma vez proclamava 0
velho ideal teocratico e 0 fundava no seu can11er incondicional eab-
soluto. 0 Estado coincide com 0 governante, e 0 govemante naose
submete a nenhum poder ou controle humanos; ele s6 e responsavel
diante de Deus e pode ser chamado a prestar contas apenas por ele,
Em oposir;ao a este absolutismo teocr<itico, levantou-se a resistencia
resoluta da lei natural dos seculos XVII e XVIII. A lei natural naoe
uma lei ctivina, mas especificamente humana, e tern obrigatoriedade
igual paratodas as vontadeshumanas, governantes bern como gover-
nados. Mas mesmo essadeclarar;ao de "direitosdohomem"originais
e inalienaveis nao destruiu imediatamente a forma do Estado coer-
citivo, embora limitasse seus poderes. No Contrat social Rousseau
aindacontinuou umapolemicaemcursocomGrotius,porqueestead-
mitira ao menos a possibilidade da legalidadedaescravidao, Grotius
argumentara que aescravidao poderiatalvezser justificada pelocon-
trato original a partir do qual asociedadesurgira. 0 conquistadorde
urn pais, porexemp!o, poderiater feito urncontratocomos vencidos,
segundo0 qual assegurariasuasvidasit condir;aodeseentregaremasi
pr6prios e a seus descendentes ao vitorioso como sua propriedade,
Rousseau ,ao contrario, abandonouraivosamente todasessasreservas
como meras j uridicas formais. Contra elas, insistia no
f\ QU lsl AO Dc JeANJACQUES ROUSSEAU - 413
"direito com 0 qual nascemos" - e acreditava que esse direito e
violado pelaescravidaosobqualquerforma. Sedizemosque0 filho de
urn escravo nasceu escravo, isto significa nada mais nadamenosque
ele nao nasceu comourn homem.51 Asociedadeverdadeiraelegitima
nunca podera aceitar tal presunr;ao; pois ela nao e nada se nao for a
guardia daquela volonte generale, para a qual nao hfl excer;oes e da
qualninguem podeescapar.
A solur;ao de Rousseau ao problema da teodiceia, portanto,
consistia em tirar de Deus 0 peso da responsabilidade ecoloca-Io na
sociedade humana,Seasociedadenaopodesuportaressepeso, senao
consegue realizar, atraves da responsabilidade livre, e que sua auto-
determinar;ao exige dela, ela e culpada. Salientou-se, ecom razao, 0
fato dequeexistemanalogiasformais muitoc1arasentreadoutrinade
Rousseau do "estado de natureza" e a doutrina crista do estado de
inocencia . Rousseau tambem conhecia uma expulsao dos homens do
paraiso da inocencia; tambern ele via nodesenvolvimentodo homem
em urn animal racional uma especie de "queda da que para
sempre excluia 0 homemda felicidadesegurae bern protegida de que
ate entaogozara. Masse, nessesentido,Rousseaudeplorava0 domda
"perfectibilidade", que diferencia 0 homem de todas as outras
criaturas vivas,52 tambem sabia que somente esse dom podetrazera
libertar;ao final. E somente atraves dele, e nao atraves daajuda eda
salvar;ao divinas, que 0 homemfinalmentepoderacolheraliberdadee
dominar seu destine: "Car I'impulsion du seul appetit est I'esclavage
et I'obeissance ala loi qu 'on s'est prescrite est liberte". 53
E somente neste contexto que 0 controvertido problema do
\ Rousseaut se coloca sob seu angulo pr6prio. A
meira vista, parece estranho que esse eremita meditabundo e melan-
c6lico, esse homem desiludido.cuja vidaacabounamaiscompletaes-
curidao e isolamento, pudesse inclinar-se para a tese dootimismono
fim de sua vida, tornando-seurn dosseusmaiszelososdefensores.Em
suacorrespondenciacomVoltaire, Rousseaunaodeixaradeapontar0
tragico paradoxo de que ele, 0 filho de uma sorte madrasta10 per-
seguido e 0 paria da sociedade, tomassea defesa do otimismo contra
Voltaire, queestavavivendo no esplendor dafamaeno gozodetodos
os bens mundanos. Mas este paradoxo desaparece quando obser-
vamosque Rousseau eVoltaire compreendiam 0 problemadootimis-
51. COniral social, Livro IV, Cap. ii, eespecialmente Livro I, Cap. iv (Ed. Hachelle, Ill,368, 309
12).
52. Cf. Discours sur I'inegalile, PrimeiraParte(Ed. Hachem,1,90).
53 . ContrOl social, Livro I, Cap. viii (Ed. Hacheue, Ill, 316) . "Pois 0 impulso do meroapetitee
escravidao,eaobedienciaAlei quenbs mesmosnosprescrevemos ,liberdade."
.114 - 0 Pt:NSAMENTO I'OLITICO CI. ASSICO
mo em dois sentidos completamente diferentes. Para Voltaire, tra-
tava-se fundamentalmente nao de uma questao de filosofia mas
apenas de uma questao de temperamento e estado de animo. Nas
primeirasdecadas dasuavida, naos6se permitiugozarsem restric;:oes
de todos os prazeres da vida como tambem foi seu advogado enal-
tecedor. Em meio a profundadecadenciaedepravac;:ao do periododa
Regencia, tarnou-se 0 apologista da epoca. Seu poema filos6fico Le
mondaincanta0 louvordoseutempo:
Moijerendsgracedla naturesage
Qui, pourmonbien, m'afaitna'itreencelage
Tantdecrieparnostristesjrondeurs;
Cetempsprojaneesttouljailpourmesmoeurs.
J'aimeIeluxe, etmemelamol/esse,
Touslesplaisirs, lesartsdelouteespece,
Laproprete, Ie gout, lesornements;
Tout honnetehommeade telssentiments.
****
L'orde laterreetles tresorsdeI'onde
LeurshabitantsetlespeuplesdeI'air
Toutsertauluxe, auxplaisirsdecemonde,
o Ie bontempsquecesiecledejer!54
Poderia parecer queVoltaire mais tarde lamentasseessaglorificac;:ao.
oterremotode Lisboa0 abaloue0 fez sairdesuacalmaecomplacen-
cia e quase se tornou urn pregador moralistacontra uma gera<;:ao que
54. Volt aire,Lemondain(l736)rr'Oeuvres, X1V, 112(Pari s,Lequin .1825):
Ag rade,o';\, natureza. queemsuasabedoria ,
Parameu bern me fez. nascernurn tempo em que bern viveria,
Eque nossos trislescrideastantodifamam;
AgradaaosmeuscOslumeseSle tempoprofano.
Amo0 luxoealuxuriaau!,
Todososprazeres, todOti po de a ne ,
A limpeza, 0 gOSlO. os ornamentos;
Todohomem honesto!emtaissent imemos .
oourodaterraeostesourOs daonda.
Seushabitantese0 povoalado,
Tudoserve',a9 prazeresdest emundo:
Seculodefer'ro'.alliempoaben,oado.
A QUESTAO Dt: JEANJACQUES ROUSSEAU - 415
podia deixar passar despercebidos tais horrores, com urn cora<;:ao
leve:
Lisbonne, quin'estplus, eut-e//eplusdevices
QueLondres, queParisplongesdanslesdelices?
LisbonneestabfmeeetI'on dansedParis!
De modoexplicito, Voltaire agoracontrapunhaao hinode louvoran-
teriorestaodede retrata<;:ao:
Surun tonmoinslugubreonmevitautrefois
Chanterdesdouxplaisirslesseduisanteslois:
D'autrestemps, d'autresmoeurs:instruitparla vieillesse
Deshumainsegarespartageantlajaiblesse
Sousuneepaissenuitcherchantdm'eclairer
Jenesaisquesouffrir,etnonpasmurmurer.55
Nao querendo resmungar contra os sofrimentos do mundo,
preferia exercitar seu espirita humoristico as custas do "sistema"do
otimismo, sobre 0 qual faz jorrar seu escarnio no Nesta
obra, seu espirito satirico encontrou uma expressao ca a vez mais.
amarga, mas este amargor estava longe de ser fruta da amargura.
Fundamentalmente, aatitudedeVoltaireparacoma vidanaomudara
desde suajuventude. Agora, tal comoantes,combinava0 mais agudo
comumaafirma<;:ao decisivado mundoedavida .
Esses dois tipos de estado de animo aparecem do modo mais
claro no seu conto filos6fico Le monde comme il va, vision de
Babouc (1746).56 Ituriel, urn anjo do mais alto escalao hienhquico
celeste, ordena a Babouc que va a capital do Imperio Persaparaob-
servar as atividades dos homens e os costumes da cidade. Do seu
55. PoemesurIe desasrredeLisbon""(1756)in Oeuvres, Xll, 186:
Li sboa,queja naoexiste. te riaacaso maisvieios
Doque LondresePari s. mergulhadosnasdeJi cias?
Lisboa esdlem ruinas,e0pavodansaem Pari s!
Emurn lOIll menDS lugubre meviram outrora
Canlardosdoces prazeresas leis sedutoras.
Mudamostemposeoscost umes: a velhice metendoensinado,
Comoshumanosperdidosa fraquezapartilhando,
Numa nOlle ta.o escura procurando me encontrar,
Agoras6 seisofrer,ja posso murmurar .
56. Oeuvres,ed .deM.Beuchot. XXX. 126.
416 - 0 P ENSAMENTO POLITICO CLAsSICO
relatorio e veredito depende a sobrevivencia ou a de Per-
sepolis. Ele acaba se familiarizando inteiramente com a cidade. Ob-
serva seus excessos que nao admitem fica sabendo dos
abusos e insolencia do poder. da venalidade dos juizes. das fraudulen-
tas tramas do comercio. Mas. ao mesmo tempo. ve a cidade em sua
gl6ria. sua magnifiscencia. sua espiritual e sociavel. E as-
sim toma uma decisao. Tern uma pequena estatua feita pelo ourives
mais habilidoso da cidade - feita de todos os metais. os mais pre-
ciosos e os mais vulgares - e a leva a Ituriel. "Voce quebraria esta
bonita estatua". pergunta ao anjo, "por que nao e feita inteiramente
de ouro e diamantes?" lturiel compreende: "II resolut de ne pas meme
songer acorriger Persepolis, et de laisser aller Ie monde comme il va;
car, dit-il, si tout n 'est pas bien, tout est passable". 37
Esta era a palavra final de Voltaire sobre 0 mundo e a vida mun-
dana . Mesmo seu pessimismo continuou jacoso, enquanto 0 otimismo
de Rousseau era cheio de uma tragica seriedade que 0 sustentava. Pois
mesmo quando Rousseau pintava a felicidade dos sentidos e das
paix6es sensuais nas cores mais brilhantes, nao se contentava somente
com essa pintura, mas a colocava contra urn pano de fundo escuro e
sombrio. Nao acreditava na entrega irrestrita as mas exigia
dos homens 0 poder de renunciar. 0 significado e 0 valor da vida se
revelavam a ele somente nesse poder. 0 otimismo de Rousseau e 0
otimismo her6ico de Plutarco, seu autor favorito, e dos grandes
modelos da hist6ria antiga, para os quais Rousseau gostava de se vol-
tar, em busca de Ele exigi a que os homens, ao inves de se
perderem em inutei s sobre as miserias da existencia, com-
preendessem seu destino e 0 dominassem eles proprios. Todos os seus
ideais politicos e sociai s nasceram des sa exigencia. 0 proprio Rous-
seau relata nas suas Confessions que, enquanto estava ocupado com a
composi<;:ao do Discours sur l'inegalite, era constantemente levado
pelo desejo de damar aos homens : "Tolos que vos lamentais sem
parar sobre a natureza, aprendei que todos os vossos problemas vern
de vos mesmos! " . 58
Deste modo, este suposto "irracionalista" terminou tendo a
cren<;:a mais absoluta na razao. Para Rousseau, a na vitoria da
razao coincidia com sua cren<;:a na vitoria de ilma "constitui<;:ao cos-
mopolita" genuina. Tambem est a ele transmitiu a Kant. Kant
demonstra uma visao de mundo e uma mentalidade rousseaunianas
57 . " Eie decidiu nem sonhar com corrigir Persepolis, e dei xar 0 mund oseguir oseu cami nho; poi s.
disse ele. se t udo eSIA bern, pelo menos tudo eacei tAvel. "
58 . Confessions. Livro VII! (Ed. Hachelle. Vl11 . 277).
A QUESTAo DE JEAN-JACQUES ROUSSEAU _ 417
quando descreve como 0 maior problema da humanidade 0 estabe-
lecimento de uma sociedal;ie de cidadaos que administra universal-
mente a lei, e quando considera a hist6ria da humanidade em geral
como a realiza<;:ao de urn plano secreto da natureza, destinado a alcan-
uma constitui<;:ao que seja internamente e, para tal, tam bern exter-
namente perfeita. 0 problema da teodiceia somente pode ser resol-
vido no Estado e atraves dele. a de Deus cons-
titui a tarefa pr6pria do homem, e a mais sublime - e ele a realiza nao
atraves de metafisicas sobre a felicidade e a infelicidade e
sobre 0 bern e 0 mal, mas criando livremente e livremente moldando a
ordem de acordo com a qual deseja viver.