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A Comunicao Poltica na Era da Internet

Joo Canavilhas
Universidade da Beira Interior

ndice
Introduo 1 1 Comunicao poltica 2 2 Dispositivos 4 2.1 Dispositivos Tradicionais . . . . 5 2.2 Novos dispositivos . . . . . . . 6 3 Os novos dispositivos de comunicao poltica 11 Bibliograa 13

Palavras-chave: novos meios.

e-poltica, marketing,

Introduo
Os sistemas poltico e meditico tm um percurso comum pautado por interesses divergentes. Se os polticos encontram nos media a forma mais ecaz para chegarem aos cidados, os media procuram na poltica os acontecimentos que interessam s audincias, o que por vezes contraria os interesses dos polticos. Neste jogo de equilbrios, polticos e media tentam retirar mais-valias da relao. Os polticos pretendem fazer chegar uma determinada mensagem ao pblico, procurando formas de anular ou reduzir a interferncia do jornalismo no contedo. Porm, a mensagem tem de passar por um processo

de seleco e codicao assente em valores jornalsticos que tendem a retirar mensagem inicial parte da sua carga persuasiva. Nesta negociao entre interesses, princpios e objectivos, surge naturalmente o conito, com ambas as partes a procurarem formas de reduzir a dependncia mtua. Os cidados no cam alheios contenda entre poltica e jornalismo, valorizando mais uma das partes envolvidas ou, como acontece nos ltimos anos, pondo ambas em causa. Desfeita a conana entre os trs vrtices deste tringulo, cada uma das partes procura novas formas de legitimao, no caso dos dois primeiros, ou alternativas de acesso informao, no caso dos cidados. Um dos exemplos deste divrcio ocorreu nas eleies norte-americanas de 1992, entre George Bush, Bill Clinton e Ross Perot: pela primeira vez, cidados e polticos deixaram de conar na imprensa com intermedirio (Salgado, 2002). A soluo encontrada foi procurar formatos que no implicassem a mediao jornalstica, como os talk shows e os town hall meetings televisivos, dois formatos que agradam aos cidados porque tm a oportunidade de colocar perguntas directamente aos candidatos. Outra alternativa aos meios tradicionais a Internet. Graas a este novo meio, a poltica parece ter encontrado uma forma de re-

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tomar o contacto directo com o eleitorado, evitando assim uma intermediao jornalstica que no controla. Nas Presidenciais americanas de 2004, a blogosfera foi um fenmeno em foco, com Howard Dean, candidato nomeao democrata, a ser o primeiro a criar um blogue1 : esta aposta na Internet permitiu-lhe abrir vias directas no contacto com o eleitorado e arrecadar 15 milhes de dlares para apoio campanha. Na corrida Casa Branca, Bush e Kerry tambm apostaram neste novo dispositivo, criando dirios de campanha na blogosfera. Na mais recente campanha norteamericana a Internet foi de novo um elemento importante na manobra de um candidato, Barack Obama, que utilizou quase todas as aplicaes online disponveis no momento. Obama criou espaos nas vrias redes sociais, (Obama Everywhere) e s no Facebook chegou aos 320 mil utilizadores. Para alm deste contacto directo com o eleitorado, o candidato arrecadou ainda 28 milhes de dlares de apoio, o que lhe permitiu manter alguma distncia em relao aos grupos de presso. Tambm em Portugal est a crescer a adeso dos partidos aos novos dispositivos. O exemplo mais recente ocorreu no incio de 2009, com a Presidncia da Repblica a anunciar o reforo da sua presena na Internet. Foram criados canais no YouTube e no Sapo Vdeos, presena na comunidade Flickr e na rede Twitter, com o objectivo de disponibilizar informao actualizada sobre as actividades do Presidente da Repblica2 . No dia 30 de Janeiro, quatro dias depois do
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seu lanamento, o vdeo de apresentao no Sapo Vdeos registava j 3264 visitas. A presena na Internet no uma novidade para os cinco maiores partidos polticos portugueses, mas s muito recentemente comearam a oferecer algo mais do que um site com textos e fotos. O sucesso da blogosfera, a partir de 2003, demonstrou que as novas aplicaes (a que chamaremos dispositivos) no eram um fenmeno exclusivo das novas geraes, mas o incio de um fenmeno com potencial para se alargar a toda a sociedade. A adeso s redes sociais e, mais recentemente, ao Twitter, conrmaram essa tendncia, e hoje estes novos dispositivos online fazem parte do quotidiano de milhes de cidados em todo o mundo. Apesar deste sucesso, subsistem algumas dvidas em relao eccia destes meios na comunicao poltica, ou forma como devem ser usados no mix de comunicao dos partidos. Estas aplicaes informticas substituem a forma tradicional de contactar os eleitores ou devem complementar as aces de campanha tradicionais? E como gerir cada uma destas aplicaes para que funcionem como um ecossistema ecaz e no como uma amlgama de dispositivos sem funo? A resposta a estas perguntas o objectivo deste trabalho, recorrendo-se para isso anlise da bibliograa e observao da realidade portuguesa.

Comunicao poltica

http://www.blogforamerica.com http://www.presidencia.pt/?idc=10&idi=23706

O conceito de comunicao poltica tem evoludo ao longo dos tempos. Do estudo das relaes entre governos e eleitorado, o seu objecto progrediu para um campo mais vasto que inclui tudo o que est relacionado com o papel da comunicao na vida poltica, nowww.bocc.ubi.pt

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meadamente o estudo dos discursos e comportamentos dos trs actores envolvidos: polticos, jornalistas e opinio pblica, atravs das sondagens (Wolton,1995). A comunicao poltica assumiu assim um papel importante no funcionamento dos sistemas democrticos por centrar a sua ateno em alguns fundamentos das democracias como a cidadania do conhecimento, entendida como o acesso a informao relevante no distorcida, ou o livre acesso aos espaos de debate onde os cidados podem deliberar e desenvolver os seus prprios argumentos (Barnett, 1997). Se o acesso informao no distorcida condicionado pela interveno do terceiro elemento do sistema - a comunicao social - o acesso aos espaos de debate tem vindo a melhorar graas Internet. Os blogues, por exemplo, so um dispositivo de sucesso junto dos cidados. Trata-se de um novo terreno onde os cidados, individualmente ou em grupo, apresentam opinies, reagem a posies polticas, trocam argumentos e questionam a aco dos polticos (Correia, 1998). Num inqurito3 realizado a cidados com blogues ligados poltica, as razes mais apontadas para a continuao da actividade foram a participao cvica na sua comunidade (76,5%), constituir uma alternativa aos media tradicionais(70,6%) e a vontade de informar os leitores (82,4%). Em relao aos efeitos, os bloguers diForam enviados questionrios aos blogues participantes no estudo Blogues Polticos: o dispositivo criou novo actores? (Canavilhas, 2004). Dos 35 de 2004, sobreviveram apenas 19 e destes responderam 17. Em relao ao estudo anterior, em 35% dos blogues entraram novos autores e em 25% saram alguns elementos.
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zem ter conseguido algum reconhecimento pblico (53%), materializado em convites para comentar acontecimentos nos mediatradicionais (58,8%), na transcrio de postsnos jornais (76,5%) ou na abordagem de cidados que os interpelam por causa dos postspublicados (76,5%). O maior efeito dos blogues parece ser a criao de ligaes a pessoas com interesses comuns (94,1%), conrmando-se assim a natureza eminentemente social desta aplicao. Para concluir, os bloguers referem que escrever posts continua a ser uma actividade graticante (82,4%). Se na perspectiva dos bloguers tudo parece funcionar, no campo das audincias os dados so algo contraditrios. De acordo com o relatrio Bloguers e Blogosfera.pt (Obercom, 2008), quase um quinto da populao portuguesa (79,9%) desconhece o que um blogue. Mesmo entre os utilizadores da Internet, a blogosfera est longe de ser conhecida, pois apenas metade dos inquiridos (44,9%) respondeu saber o que um blogue. De acordo com o mesmo relatrio, os blogues polticos so procurados apenas por 3,7% dos habituais leitores de blogues, o que reduz ainda mais a importncia da blogosfera poltica. Como se explica ento a fora que alguns blogues tm? A resposta parece clara: pela visibilidade que lhes dada pelos media tradicionais (Canavilhas, 2004) em notcias, transcrio de textos e convites para participao em programas. Para alm disso, como bem notam Drezner & Farrell (2004), inegvel que existe uma forte ligao entre as elites dos media (editores, reprteres e colunistas) e a blogosfera poltica, com estas elites a procurarem nos blogues as informaes e opinies que precisam para os seus trabalhos.

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Directa ou indirectamente, os novos dispositivos comeam a ter um papel importante no processo de comunicao poltica, porque do voz aos cidados. Veja-se o caso da blogosfera: ao funcionar como watchdog do jornalismo os blogues reforam a importncia da sociedade civil, reduzindo a possibilidade do sistema poltico inuenciar o sistema informativo (Gomes, 2004), um dado importante se tivermos em conta que os mass media ainda so o dispositivo mais poderoso.

uma vantagem, mas est sujeito a uma reaco imediata imprevisvel. O problema no tanto a reaco do cidado, mas o facto de ela ser presenciada por jornalistas o que, sendo uma reaco negativa, prejudicaria a imagem do poltico. A notcia desta reaco enquadra-se j no campo do acesso indirecto mensagem, pois os cidados tm contacto com o acontecimento atravs de contedos codicados por jornalistas que, devido s condies do meio e intermediao, podem reectir melhor ou pior a realidade. b) Caractersticas: refere-se forma que assume a mensagem. Dependendo do formato (vdeo, udio, papel) e do suporte (televiso, rdio, imprensa escrita ou Internet), a mensagem ter diferentes impactos junto dos cidados, no s pela fora dos contedos junto dos receptores, como pela dimenso da audincia. c) Dimenso da audincia: quantidade de pessoas que, potencialmente, pode receber a mensagem. Por razes bvias, esta a varivel mais valorizada pelos polticos. A maior parte das aces de campanha so programadas de acordo com as agendas dos media, garantindo-se assim a cobertura do acontecimento, o que aumenta a audincia. A dimenso est intimamente ligada com o suporte de distribuio. e) Distribuio: Forma como a mensagem chega aos cidados. A distribuio pode ser em massa ou pessoal. Os meios de comunicao integram-se no primeiro caso, enquanto as aces de rua e as sesses de esclarecimento, por exemplo, se inscrevem na distribuio pessoal.

Dispositivos

A percepo que os cidados tm dos polticos condicionada por aquilo que lhes transmitido pelos vrios dispositivos de comunicao, nomeadamente os media. A imagem projectada previamente estudada pelas assessorias, com o objectivo de explorar convenientemente as diferentes caractersticas de cada dispositivo de comunicao. Torna-se assim evidente a importncia destes palcos na construo da imagem de um poltico, e por isso tem crescido o recurso aos chamados spin-doctors, verdadeiros criadores de imagens que utilizam todas as estratgias e dispositivos ao seu dispor com o intuito de favorecerem o poltico para quem trabalham. Por dispositivo entendemos qualquer elemento que permite ao poltico ter contacto com os eleitores, seja individualmente ou em grupo. As diferenas entre estes dispositivos vericam-se a seis nveis: a) Acesso: o acesso mensagem pode ser directo ou indirecto. Dizemos que directo quando no h qualquer mediador entre emissor e receptor. Nesta situao, o poltico tem o controlo total sobre o contedo, o que

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f) Tempo de emisso/recepo: trata-se do espao temporal que decorre entre a produo da mensagem e a sua chegada ao destino. simultnea no caso dos comcios e das aces de rua, e diferida no caso da transmisso via media ou dos panetos, por exemplo. A simultaneidade tem a vantagem do poltico receber um feedback directo e imediato, um aspecto importante no decurso de campanhas, pois uma oportunidade para repensar estratgias. g) Custos de produo: despesas relativas criao e distribuio das mensagens. Meios baratos, como os cartazes que eram colados por militantes, tornaram-se mais caros, devido prossionalizao das estruturas de campanha, e algo inecazes, devido crescente preocupao dos eleitores com questes ecolgicas. J o recurso aos meios audiovisuais mais caro, pois ainda que a exibio seja integrada nos tempos de antena, a produo cara. Apesar disso, os custos devem ser estudados em termos de custo por contacto e no em termos absolutos. Estas seis caractersticas, combinadas de diferentes formas, transformam cada dispositivo num suporte de campanha nico que serve objectivos especcos no mix de comunicao dos polticos.

casos perderam a importncia do passado. i) Meios de comunicao social. Pela capacidade que tm para inuenciar a opinio pblica, os media so o dispositivo mais poderoso, e por isso o mais procurado pelos polticos, mas tambm o dispositivo que os polticos menos podem inuenciar. A legitimidade dos meios de comunicao advm justamente do direito informao livre e crtica (Wolton, 1995), pelo que ao scalizarem os polticos procuram justamente marcar a sua posio de independncia. O jornal Expresso um bom exemplo disso mesmo, ao ter ganho parte do seu prestgio no perodo em que manteve uma postura crtica em relao ao primeiro-ministro Pinto Balsemo (1981-83), dono do prprio jornal. neste contexto que surgem os assessores, prossionais que procuram criar as melhores condies para que a actividade dos polticos merea a ateno dos media. Marcam-se conferncias de imprensa nos horrios dos telejornais para se conseguir um directo, programam-se aces de campanha em funo das horas de fecho dos jornais ou contactam-se militantes para fazerem intervenes nos fruns radiofnicos, como se fossem meros cidados. Tudo para ganhar espao nos meios de comunicao, conseguindo assim atingir uma audincia ampla e heterognea com custos muito reduzidos e sem a marca de uma aco de campanha eleitoral. Os spin-doctors so hoje uma pea fundamental em qualquer estrutura de poder, assegurando que a informao sobre a sua organizao veiculada pelos mass media maximiza as facetas positivas e minimiza ou omite os aspectos negativos.

2.1

Dispositivos Tradicionais

Neste trabalho chamamos dispositivos tradicionais aos vrios mecanismos de campanha utilizados pelos polticos na era pr-Internet. So, evidentemente, dispositivos que continuam a ser utilizados, mas que nalguns

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Para alm da informao, os meios de comunicao so ainda o suporte dos tempos de antena, contedos cujas audincias so interessantes, mas que perdem importncia por se enquadrarem num espao identicado pelos cidados como propaganda, com toda a carga negativa que lhe est subjacente ii) Aces de campanha no terreno Neste grupo enquadram-se os comcios, colquios, sesses de esclarecimento e visitas a locais pblicos. Se inicialmente estas aces tinham como objectivo primordial o contacto com as populaes, actualmente so vistas como uma forma de garantir a to ansiada cobertura meditica, aumentando assim a dimenso da audincia. Dependendo do tipo de campanha, estas aces podem ter mais ou menos importncia: numas eleies autrquicas, as aces de rua so importantes porque existe grande proximidade entre candidatos e eleitores, aproveitando estes ltimos para colocar ao candidato problemas mais pessoais. J os comcios tm vindo a perder importncia. Mais do que divulgar a mensagem, estes eventos serviam para demonstrar a fora das candidaturas em determinadas localidades. A partir do momento em que os partidos comearam a disponibilizar transportes e a convidar msicos para actuaes, este dispositivo perdeu importncia: as assistncias nada dizem acerca da capacidade de mobilizao dos partidos e por isso os comcios so mais um espectculo montado para os media. iii) Suportes de propaganda Cartazes, panetos, autocolantes e brindes so alguns dos suportes utilizados pelos polticos nas campanhas, cada um com uma

funo muito especca. Nos mais recentes actos eleitorais, os tradicionais cartazes tm vindo a ser substitudos pelos mupis (mobilirio urbano), uma forma mais ecolgica de divulgar a mensagem. Para alm de promoverem o poltico/partido, os cartazes tm ainda um efeito psicolgico junto dos militantes do respectivo partido, pois mostram uma presena forte e funcionam como catalizador. Os panetos, autocolantes e brindes servem fundamentalmente para criar uma ligao entre os candidatos e os eleitores. A oferta permite a aproximao, pois quebra o gelo inicial e d ao candidato a possibilidade de se apresentar. So ainda uma forma de multiplicar a divulgao da mensagem, uma vez que as pessoas usam essas ofertas. Apesar destas vantagens, o recurso a brindes um dispositivo caro e tende criar rudo no momento da distribuio, com os cidados a ignorarem completamente a mensagem.

2.2

Novos dispositivos

A partir da segunda metade da dcada de 90, os partidos encontraram na Web uma nova ferramenta para o processo de comunicao poltica. Aps uma fase inicial algo incipiente, em que os sites serviam apenas para disponibilizar os programas eleitorais, a oferta diversicou-se, com novos contedos e novas aplicaes. Esta diversidade permite dizer que actualmente os dispositivos online renem quase todas as caractersticas dos dispositivos tradicionais, permitindo um acesso directo ou indirecto, em tempo real ou diferido, assumindo qualquer formato e tendo uma audincia global sem perder a possibilidade do contacto pessoal. Face s enormes potencialidades destes
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dispositivos, os partidos apostaram na Internet e a investigao encontrou uma nova rea de estudos, a chamada ComputerMediated Political Communication (Morris and Ogan, 1996). Os primeiros estudos empricos divergiam nas abordagens ao tema, mas tinham algo em comum: concluam que os sites partidrios tm uma funo informativa, fornecendo dados biogrcos do candidato ou do partido, programas eleitorais e agendas dos candidatos, mas desprezando a interactividade com os eleitores (Schweitzer, 2005). Negligenciava-se assim uma das caractersticas mais poderosas da Internet - a interactividade - que permite a cidados e polticos uma relao simtrica, entendida como um processo de comunicao bidireccional em que ambos inuenciam e so inuenciados (Lilleaker, 2006): os polticos fazem chegar a sua mensagem directamente aos cidados, e estes colocam algumas das suas preocupaes na agenda dos polticos. A esta importante vantagem dos novos dispositivos online podemos ainda juntar quatro caractersticas que podem inuenciar o processo de comunicao poltica e o funcionamento das democracias (Barnett, 1997). a) Capacidade tendencialmente ilimitada de reunir e distribuir informao: ao contrrio dos meios tradicionais, que esto condicionados pelos espaos destinados a determinado tipo de informao, na Web possvel disponibilizar a informao em bruto, fornecendo aos cidados todos os dados; b) Possibilidade dos cidados poderem comunicar entre si, independentemente da sua localizao geogrca: os novos
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dispositivos permitem anular o espao e o tempo, colocando os cidados em contacto com outros de regies diferentes; c) Acesso informao sem qualquer tipo de constrangimento: contrariamente ao que sucede nos media tradicionais, os cidados podem aceder informao quando e como desejam, sem necessidade de se sujeitarem a horrios ou programaes previamente estabelecidas; d) Acesso universal com a presena simultnea desde qualquer local com uma ligao rede. Apesar da importncia destas caractersticas no processo de comunicao poltica, Barnett (1997) refere que o sucesso de uma democracia baseada nos dispositivos online depende de factores como o acesso universal Internet, a formao dos cidados com as competncias necessrias para utilizarem correctamente os novos dispositivos e a qualidade e variedade da informao disponibilizada no meio. As preocupaes do autor, muito pertinentes em 1997, tm hoje menos importncia nalgumas zonas do globo. Nas democracias ocidentais, as taxas de penetrao da Internet atingiram j valores muito interessantes4 , estando excludos destes nmeros as zonas de acesso pblico gratuito. Em termos de competncias verica-se igualmente uma melhoria assinalvel, com as novas geraes perfeitamente familiarizadas com as tecnologias online e uma oferta formativa gratuita muito alargada ao resto da
(De acordo com a Internet World Stats, em Dezembro de 2008, as taxas so as seguintes: Europa (48,3%), Amrica do Norte (73,1%), Ocenia (59,9%))
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populao. Por m, a variedade e qualidade da informao tem crescido graas ao aparecimento de novas ferramentas como os blogues que fogem ao controlo dos media, oferecendo novos pontos de vista informao mainstream. Estas alteraes socioeconmicas esto na origem do recente sucesso dos novos dispositivos online junto dos cidados, o que chamou a ateno dos media tradicionais e de alguns polticos, que aderiram imediatamente ao movimento, lanando blogues ou criando contas nas redes sociais. J os partidos demonstram uma certa indiferena, em relao a estes novos dispositivos, continuando a usar os sites como uma mera brochura electrnica (Lilleaker, 2006) para mostrar uma certa anidade com a modernidade5 . Na maioria dos casos, os sites partidrios limitam-se a juntar as informaes distribudas noutros meios e a agenda do partido num mesmo espao, pelo que neste trabalho falaremos apenas dos dispositivos nascidos com a Web 2.0. i) Blogues e microblogues O sucesso da blogosfera est intimamente ligado com a sua natureza democratizadora. Pela primeira vez, o espao meditico tornou-se completamente acessvel a todo e qualquer cidado, independentemente da sua condio poltica, religiosa, econmica e social. Embora todos possam dizer tudo a todos, a realidade demonstra que so poucos os que se conseguem fazer ouvir. Serra (2005) defende que a visibilidade na blogosfera est reservada aos autores que pertencem s elites sociais, culturais e polticas. O autor de5 http://technology.timesonline.co.uk/tol/news/tech _and_web/article1295165.ece

fende que os bloguers de maior sucesso so os que j tinham o seu espao nos media tradicionais, pelo que no h nada de verdadeiramente novo no sistema. Embora essa situao se verique nalguns casos, h tambm inmeros exemplos de desconhecidos que chegaram aos media tradicionais pela via dos blogues. No inqurito j referido neste trabalho, 58,8% dos bloguers dizem ter sido convidados para comentar acontecimentos nos mediatradicionais e 76,5% conrmam a transcrio de postsseus nos jornais, comprovando-se assim que a blogosfera tem potencial para lanar novos opinion makers. A importncia da blogosfera pode ainda ser aferida nos meios tradicionais, como o jornal Pblico, que criaram espaos prprios para citarem blogues. Ou ainda pela utilizao de aplicaes como o Twingly, que ligam os posts a determinadas notcias, criando-se assim uma rede de opinio que gera mais informaes passveis de desencadear novas notcias sobre o tema. A blogosfera funciona assim como um espelho da sociedade (Canavilhas, 2004), alimentando-se da imprensa e, simultaneamente, alimentando-a como novos casos e dados. neste contexto de visibilidade que os polticos passam a olhar para a blogosfera como uma forma de emitir opinio mais sustentada e no sujeita s presses do momento em que o jornalista os questiona. Nas Legislativas de 2005, os lderes dos maiores partidos, excepto Francisco Lou, lanaram blogues pessoais. O lder do Bloco de Esquerda no o fez por considerar que no teria tempo para o actualizar pessoalmente e por duvidar que os outros lderes o zessem (Rodrigues, 2006). Dois anos mais tarde, em Agosto de 2007, Lus Filipe Menezes viu-se envolvido num caso de plgio no seu blogue
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9 acordo com o Hitwise7 , o Twitter parece estar a ser usado como uma rede social e como uma forma de distribuio de informao o que, a conrmar-se, poderia transformar o Twitter na ferramenta ideal para polticos em aces de campanha ou no decurso de misses governamentais. De uma forma rpida, pessoal e permanente, eleitores e jornalistas podem seguir qualquer poltico a par e passo. ii) Redes sociais Aplicaes como o Hi5, o Facebook ou o Linkedin exploram o conceito de rede. Castells (1996) considera que nas ligaes em rede h um certo distanciamento pelo que as questes sociais perdem importncia e as pessoas no bloqueiam a comunicao, criando-se laos dbeis que tendem a proporcionar boas trocas de informaes, gerando um precioso e descomprometido feedback aos polticos. Estas aplicaes prometiam ser uma alavanca para movimentos cvicos, facilitando a constituio de redes de presso ancoradas numa relao virtual sem custos para os participantes, mas a prtica demonstra que as redes sociais esto a ser utilizadas para outras nalidades mais ldicas. De acordo com alguns estudos, (Boyd, 2008), a maioria das pessoas entra nestas redes simplesmente para contactarem amigos ou conhecidos de quem esto geogracamente afastados. Embora a adeso a este tipo de redes seja um sucesso (s o Facebook tem cerca de 175 milhes de utilizadores), as redes acabam por funcionar mais como espaos de convvio informal e menos como palcos para o debate de ideias. Tambm neste caso tm surgido novas apps
7 http://weblogs.hitwise.com/us-heather-hopkins/ 2009/03/where_to_from_twitter.html

pessoal, confessando que anal no era ele o autor, mas sim um seu assessor6 . Esta situao chamou a ateno para algo de que j se suspeitava: os polticos no utilizavam os blogues como um dirio, tal como seria de esperar, mas apenas como mais um dispositivo de campanha entregue aos assessores. Perdia-se assim uma das grandes vantagens dos blogues: a capacidade para criar proximidade com os eleitores, num registo muito semelhante ao dos panetos pessoais enviados por ocasio das campanhas eleitorais. A pouca importncia dada blogosfera pode ainda constatar-se pelo facto de nenhum destes blogues de 2005 permitir comentrios, ainda que moderados, e apenas um, o de Paulo Portas, publicar mensagens enviadas pelos leitores. Perdeu-se assim uma oportunidade para aumentar a participao dos cidados no processo democrtico e para os polticos receberem um feedback prvio ao acto eleitoral (Salgado, 2002), uma ajuda importante para uma eventual correco de estratgias. O aparecimento do Twitter provocou novas alteraes na forma de comunicar online. O chamado microblogging permitiu ultrapassar algumas das fragilidades que os blogues tinham na sua utilizao poltica, reduzindo o espao de reexo a 140 caracteres e permitindo ainda ao poltico ter uma percepo mais real da sua audincia no grupo de seguidores. As dezenas de aplicaes (apps) desenvolvidas para o Twitter tm enriquecido o dispositivo, facilitando o acesso e a disponibilizao de informao a partir de qualquer dispositivo mvel. De
http://dn.sapo.pt/2007/08/23/nacional/luis_lipe _menezes_alega_assessor_m.html
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que facilitam a constituio de redes dentro da prpria rede, procurando aglutinar as pessoas em torno de causas. Pretende-se desta forma aproveitar a escala oferecida pela ferramenta para disseminar a informao, mas o facto do contedo ser pblico no implica necessariamente que o pblico esteja interessado nele (Boyd, 2008). Haver, por isso, muito a fazer para explorar as particulares das redes sociais no campo da comunicao poltica. As grandes vantagens destas redes so a escala e a proximidade, dois conceitos muito caros aos polticos. A aposta nestas ferramentas tem por base a ideia de que o acesso virtual tranquiliza tanto como o acesso real (Kerbel, 1998), o que em grande escala tende a transformar estas ferramentas num dispositivo mais poderoso do que os meios tradicionais, pois permitem codicar a mensagem em vrios formatos (multimedialidade), tm uma abrangncia global (ubiquidade), possibilitam a personalizao da informao, do ao utilizador a sensao de que ele quem controla todo o processo (interactividade) e escapam ao controlo dos media tradicionais. As redes sociais tm um enorme potencial como ferramenta individual de contacto entre candidatos e eleitores, mas podem ainda ser exploradas na vertente interna dos partidos, pois funcionam como um espao virtual de encontro com os militantes e simpatizantes. A participao numa rede com estas caractersticas facilita o desenvolvimento de sentimentos de pertena em relao ao partido e tende a criar aquilo a que Jones (1998) chama uma comunidade genuna pela sua ligao a uma determinada aco poltica futura.

iii) Videocast e podcast A disponibilizao de vdeos e sons para visionamento/audio imediata ou download outro dos dispositivos com enorme sucesso junto dos utilizadores. A partilha de cheiros, alguns dos quais copiados dos media tradicionais, esteve na origem de um fenmeno que muito rapidamente evoluiu para utilizaes mais prossionais. Embora os chamados vdeos caseiros constituam ainda a maioria dos contedos disponibilizados em locais como o Youtube, a qualidade dos trabalhos publicados tem melhorado. Actualmente, possvel distinguir perfeitamente dois mundos radicalmente diferentes: um dominado pelos vdeos caseiros e outro onde predominam empresas e organizaes que encontram aqui forma de divulgar os seus contedos junto de um pblico mais vasto. Pelas suas semelhanas com o meio mais poderoso, a televiso, o videocast despertou a cobia das organizaes polticas, bem como o interesse das empresas em adaptar o servio comunicao poltica, oferecendo espaos como o CitizenTube8 . Um outro exemplo aconteceu nas mais recentes eleies norte-americanas, com a CNN a pedir aos seus telespectadores que colocassem no Youtube vdeos com perguntas que seriam depois mostradas aos candidatos num programa transmitido em directo. Se do lado das empresas e dos cidados o dispositivo parece funcionar, do lado dos polticos h igual interesse. Um exemplo disso mesmo a aposta dos partidos na criao de canais de vdeo na Web, alguns dos quais j com sucesso no seu objectivo primeiro que fazer chegar a mensagem ao maior nmero possvel de cidados. No dia 18 de Dezem8

http://www.youtube.com/citizentube

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bro, a RTP exibiu uma pea com excertos da Mensagem de Natal9 de Manuela Ferreira Leite, colocada no site do PSD no dia anterior. Embora o vdeo tenha registado apenas cerca de 850 visitas, um nmero pouco signicativo, a projeco que lhe foi dada pela RTP permitiu que a lder do maior partido da oposio conseguisse fazer chegar a sua mensagem de Natal ao eleitorado, num registo semelhante ao do primeiro-ministro, embora com menor durao. O Partido Socialista faz uma utilizao diferente do vdeo: no seu site, a PS TV compila as notcias televisivas relacionadas com o partido ou com o Governo. O PP tem tambm um canal no Sapo, com vdeos da AR TV e alguma produo prpria, justamente os trabalhos que registam melhores audincias. O PCP disponibiliza cheiros em vdeo e udio com intervenes em iniciativas do partido, e o Bloco de Esquerda oferece os tempos de antena. Estes dados permitem armar que o videocast o dispositivo mais usado pelos partidos polticos portugueses, uma situao que poder estar relacionada com a semelhana deste contedo com aquele que o meio tradicional mais poderoso: a televiso. Outro facto que pode estar a contribuir para este sucesso a possibilidade de carregar estes cheiros em dispositivos mveis (PDAs, leitores de MP4, etc), o que permite o visionamento em qualquer local e a qualquer hora.
9 http://ww1.rtp.pt/noticias/index.php?headline=98 &visual=25&article=378485&tema=28

Os novos dispositivos de comunicao poltica

Numa sociedade em rede caracterizada pela mobilidade, o recurso aos novos dispositivos de comunicao uma enorme oportunidade para a poltica. Embora subsistam algumas dvidas em relao sua eccia junto de algumas franjas do eleitorado, sobretudo as geraes mais velhas, indiscutvel que estes novos dispositivos apresentam vantagens importantes: Em primeiro lugar, aumentam a percepo de participao cvica dos cidados, pois um factor que afasta os cidados da poltica a ideia generalizada de que a sua opinio conta apenas nos momentos eleitorais. O contacto regular com os polticos nas redes sociais, ainda que virtual, devolve aos cidados a importncia que sentem merecer, reaproximando-os da poltica. Acresce o facto da Internet ser um meio especialmente apreciado pelas geraes mais novas, o que pode funcionar como uma motivao extra para chamar os jovens vida poltica. Como refere Lilleaker, the wired generation, those computer-literate activists, feel they gain representation from participating in e-politics (2006, 74). E as vantagens no se esgotam neste ponto: em termos de novas tecnologias, os jovens so os inuenciadores e os decisores no seio da famlia. Por isso natural que a informao recebida atravs da Internet passe de lhos para pais, aumentando assim a audincia das mensagens difundidas pelos novos dispositivos.

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Recomendao: Criar contas nas diversas redes sociais, procurando criar grupos com interesses e preocupaes comuns. Estes grupos podem ser os destinatrios das actividades desenvolvidas pelo poltico, mas funcionam tambm como forma de sentir as preocupaes da opinio pblica em relao a temas muito especcos. Podem ainda ser exploradas as aplicaes oferecidas por essas redes como os leitores de RSS para compilar num mesmo espao toda a informao publicada no blogue do poltico, por exemplo. Em segundo lugar, estes dispositivos permitem fazer uma segmentao do eleitorado de acordo com os mais variados critrios. Desta forma, possvel responder a questes especcas, dando expresso a mais um anseio do eleitorado, que vulgarmente acusa os polticos de serem demasiado generalistas nas suas intervenes. Recomendao: Criar uma rede de blogues temticos que abordem as diversas reas de interesse dos cidados. A alternativa ter apenas um blogue, mas fazer uma correcta utilizao de etiquetas, facilitando a pesquisa de respostas. Estes blogues devem permitir comentrios, ainda que moderados.A possibilidade de comentar muito apreciada pelos leitores e aumenta o trfego, pois quem comenta regressa ao blogue para ler as reaces sua posio. Em terceiro lugar, estes dispositivos podem ser usados como forma indirecta de chegar ao eleitorado, ao ser disponibilizada informao em formatos que sirvam as caractersticas dos media tradicionais. Recomendao: Criao de um canal no Youtube ou no Sapo Vdeos para fazer che-

gar a mensagem directamente aos eleitores sem qualquer tipo de cortes. Os media tradicionais so muito condicionados pelo factor tempo, por isso declaraes longas so necessariamente cortadas e resumidas. Um espao que permita explicar detalhadamente as propostas pode ser uma ajuda para os eleitores, mas tambm para os opinion makers. Este tipo de canais tem ainda uma outra vantagem: devido a questes nanceiras, televises e rdios esto impossibilitadas de acompanhar todas as aces dos polticos. Se a informao for disponibilizada pelo partido para videocast/podcast, h a possibilidade dos canais tradicionais utilizarem esses vdeos/sons nos seus servios informativos. Em quarto lugar, alguns destes dispositivos permitem um contacto mais prximo e peridico com os cidados, demonstrando disponibilidade do poltico para atender aos problemas das pessoas. Recomendao: Abertura de uma conta no Twitter, um dispositivo que permite a criao de uma rede de proximidade atravs dos seguidores. A utilizao deste dispositivo especialmente recomendada em campanhas eleitorais ou eventos especiais, funcionando ao estilo de um directo. As quatro situaes referidas comprovam a existncia de um enorme potencial de comunicao poltica nestes dispositivos de comunicao online, no entanto a sua utilizao deve obedecer a um conjunto de regras para que no exista uma desadequao entre o meio e a mensagem. Tratando-se de dispositivos de comunicao pessoal dirigidos a pblicos muito diversos, importante que as mensagens utilizem
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A Comunicao Poltica na Era da Internet

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uma linguagem que v de encontro s caractersticas do pblico-alvo: escrever para jovens dos 10 aos 25 anos no o mesmo que escrever para pessoas com mais de 60 anos, pelo que a diferena de temticas e interesses deve tambm vericar-se ao nvel da linguagem utilizada. Outra varivel a ter em conta a dimenso da mensagem, especialmente no caso do texto. Na Web, escrever bem escrever pouco, pelo que deve ser utilizado um estilo semelhante ao do texto jornalstico: claro, preciso e conciso. Tambm no caso do vdeo deve haver alguma moderao na durao das peas disponibilizadas na Web. Por m, de referir que apesar do potencial destes novos dispositivos, o seu sucesso depender muito da forma como a comunicao poltica os integrar no mix de comunicao. So meios que complementam os dispositivos tradicionais e que s cumprem os seus objectivos quando essa complementaridade explorada naquilo que so os pontos fortes destes novos dispositivos: a personalizao e a interactividade. So, por isso, ferramentas que se adaptam melhor a uma utilizao pessoal dos candidatos. Aos partidos compete fazer a integrao desta participao pessoal nos seus sites, demonstrando assim que um partido um conjunto de pessoas unidas no objectivo de responder aos anseios dos cidados, e no um mero grupo de interesses pessoais.

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