Você está na página 1de 2

Instituto Liberal :: Resenha

Pgina 1 de 2

A fbula das abelhas

___ Rodrigo Constantino*


Livro: A fbula das abelhas Autor: Bernard Mandeville

"Aquilo que de pior existe em cada um contribuiu alguma coisa para o bem comum." ___ Bernard Mandeville

Publicado em 1714 pela primeira vez e em 1723 numa verso mais completa, A Fbula das Abelhas, de Bernard Mandeville, causaria uma reao tamanha que vrios pensadores importantes comentaram a obra e ainda o fazem. O outro ttulo usado pelo autor foi Vcios Privados, Benefcios Pblicos, o que j d uma idia melhor do seu contedo central. Mandeville defendia que aquilo entendido como vcio pelos homens como a ganncia, inveja, vaidade e orgulho era fundamental para a prosperidade da nao. O desejo humano na busca do auto-interesse teria como conseqncia no intencional um carter estabilizador para a sociedade. O bem comum no seria um produto da retido das pessoas, de suas virtudes, mas sim dos seus vcios individuais. Mandeville tentou explicar a origem da moral como uma domesticao da mente selvagem. O comportamento dito moral teria surgido das reaes de criaturas egostas s opinies de outros porque essas opinies tm conseqncias tangveis importantes ao seu prprio bemestar. Para Mandeville, uma das maiores razes de porque to poucas pessoas se compreendem porque os escritores esto sempre ensinando como os homens deveriam ser, enquanto poucos se do ao trabalho de mostrar como eles realmente so. A Fbula conta, de forma irnica, como os vcios de cada abelha em particular eram vitais para a pujana econmica da colmia como um todo. No entanto, pregando como ideal as virtudes e condenando os vcios, as abelhas acabaram tendo seu pedido atendido, e seu deus colocou um fim nos vcios. Todos eram virtuosos agora. Mas no foi preciso muito tempo para que o desemprego comeasse a surgir em larga escala, e a economia da colmia ficasse totalmente estagnada. Mandeville pretende mostrar a importncia dos vcios, mas deixa claro que, apesar destes serem inseparveis das grandes sociedades, e que impossvel a riqueza sobreviver sem eles, os membros particulares da sociedade que so culpados de algum vcio devem ser reprovados ou mesmo punidos quando viram crimes. Ou seja: se aceita que os vcios so a fora motora do crescimento econmico, mas nem por isso deixa-se de combater seus excessos. O alvo de Mandeville era aparentemente os moralistas que pintavam o homem como anjos. Seu texto pode at ser visto como um reductio ad absurdum desse moralismo, mostrando como seria, na prtica, uma sociedade habitada somente por santos que abdicam de seus prprios interesses, de sua ganncia. Adam Smith discorda Um dos grandes pensadores que criticaram a obra de Mandeville foi Adam Smith. Em Teoria dos Sentimentos Morais, ele diz: O Dr. Mandeville considera que tudo o que se faz por senso de convenincia, por respeito ao que recomendvel e louvvel, se faz por amor ao louvor e aprovao, ou, como ele diz, por vaidade. Observa que o homem naturalmente est muito mais interessado em sua prpria felicidade do que na de outros, e que impossvel, em seu foro ntimo, preferir realmente a prosperidade destes sua prpria. Quando aparenta preferir a de outros, podemos estar certos de que nos ludibria, e de que est agindo pelos mesmos motivos egostas e todas as outras vezes. Dentre todas as suas outras paixes egostas, a vaidade uma das mais fortes, e sempre fica facilmente lisonjeado e intensamente deliciado com os aplausos dos que o rodeiam. Mas Adam Smith afirma que o desejo de fazer o que honroso e nobre, de nos convertermos em objetos apropriados de estima e aprovao, no pode ser chamado de vaidade. O amor verdadeira glria, segundo Adam Smith, diferente da paixo da vaidade simples, pois uma paixo justa, razovel e eqitativa, enquanto a outra injusta, absurda e ridcula. Ele explica: O homem que deseja estima por algo realmente estimvel nada mais deseja seno aquilo a que com justia tem direito, e aquilo que no lhe pode ser recusado sem que se cometa alguma espcie de ofensa. Nesse sentido, at o que finge merecer estima est reconhecendo o que estimvel. A frase de La Rochefoucauld expressa com perfeio isso: A hipocrisia a homenagem que o vcio presta virtude. Adam Smith coloca o dedo no nervo da questo: a grande falcia do livro do Dr. Mandeville representar cada paixo como inteiramente viciosa, em qualquer grau de sentido. assim que trata como vaidade tudo o que guarde alguma referncia com o que so ou deveriam ser os sentimentos alheios; e por meio desse sofisma que estabelece sua concluso favorita, de que vcios privados so benefcios pblicos. No entanto, aps a mordida, o filsofo escocs assopra, afirmando que

mhtml:file://C:\DOCUMENTOS\Downloads\Livros\A fabula das abelhas de 1714 (M... 14/01/2014

Instituto Liberal :: Resenha

Pgina 2 de 2

por mais destrutivo que esse sistema possa parecer, jamais poderia ter ludibriado to grande nmero de pessoas, nem provocado um alarma to generalizado entre os amigos dos melhores princpios, se no tivesse em alguns aspectos bordejado a verdade. Hayek resgata Mandeville Hayek foi um dos grandes pensadores modernos que resgataram a obra de Mandeville. Um dos pontos mais importantes que merece ser destacado o fato de que aes individuais geram resultados no intencionais. No preciso chegar ao ponto de defender vcios como virtudes, pois basta reconhecer que aes voltadas para a prpria felicidade podem acarretar em bem-comum. Mas nada impede que esses indivduos sejam virtuosos, seguindo um parmetro tico de comportamento. A tica lida com aquilo que pode ser, diferente daquilo que . Falar em tica falar em escolha individual. Eduardo Gianetti: o capital humano fundamental Como diz Eduardo Giannetti, em seu livro Vcios Privados, Benefcios Pblicos?, as regras do jogo e a qualidade dos jogadores so os dois elementos essenciais de qualquer sistema econmico. Giannetti acredita que uma iluso supor que o auto-interesse dentro da lei tudo o que o mercado precisa para mostrar do que ele capaz na criao de riqueza. Afinal, nenhum ordenamento moral conseguiria manter-se baseado apenas na imposio, por parte da autoridade estatal, de leis coercitivas sobre um conjunto de indivduos isolados e recalcitrantes. O medo no basta. A punio no suficiente. O carter da populao importa. O capital humano fundamental. A confiana mtua facilita muito. A tica conta. Como disse Benjamin Disraeli, quando os homens so puros, as leis so inteis; quando os homens so corruptos, as leis so quebradas. Liberdade, sim. Virtudes tambm. Isso no quer dizer, de forma alguma, que a tentativa de se corrigir a natureza humana, imposta de cima para baixo, seja desejvel. O sculo XX j mostrou com os horrores do nazismo e comunismo o que a engenharia do carter faz. David Hume j havia alertado que todos os planos de governo que pressupem uma grande reforma na conduta da humanidade so claramente fantasiosos. Isso no nos impede, entretanto, de buscar enaltecer as virtudes humanas num ambiente de liberdade individual. Para Giannetti, seria a volta do senso comum: virtudes privadas, benefcios pblicos.

* Economista, articulista, autor de Egosmo Racional o individualismo de Ayn Rand.

mhtml:file://C:\DOCUMENTOS\Downloads\Livros\A fabula das abelhas de 1714 (M... 14/01/2014