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CRISTIANA CAVALCANTI FREIRE1

ARTIGO RESENHA: LVI-STRAUSS, C. Raa e Histria in Antropologia Estrutural II Rio de Janeiro: Tempo Brasileiro, 1976, captulo XVIII, pp 328-366
Aps a 2a. guerra mundial, em 1952, a UNESCO Organizao das Naes Unidas para a educao, a cincia e a cultura, prope ao antroplogo francs, Claude Lvi-Strauss, a produo de um texto considerando o tema: Contribuio das Raas para a Civilizao Mundial. Em funo do cenrio poltico e social instaurado poca, resta possvel concluir que as intenes da Organizao Internacional sobre o tema fundavamse em questes tnicas, face violenta demonstrao dos horrores que a segregao racial fora capaz de causar, conforme prova a leva de violentados e mortos resultantes da 2a, guerra, em funo de credo ou raa, ou razes outras que tentavam legitimar o injustificvel: o horror da violncia humana e do total desprezo alteridade. possvel, tambm, imaginar a inteno apaziguadora da Organizao em questo no sentido de afirmar que o desenvolvimento das civilizaes e dos modelos sociais s foi possvel graas contribuio das raas, em sua diversidade, na construo e desenvolvimento histrico-cultural. Filiado escola de pensamento do estruturalismo francs, Lvi-Strauss, longe de atender imediatamente aos anseios da proposio, atuando conforme as intenes da Organizao, que partiria, certamente, de uma anlise baseada em conceitos sedimentados e, talvez, no discutidos suficientemente, ao contrrio, aproveita-se do tema para uma reflexo acerca da conceituao e sedimentao de seus conceitos, no que respeita aos grupos humanos e seus modelos sociais, levando a uma
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Professora do curso de Direito da UFRR

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profunda imerso na disposio humana de pr-conceituar fatos dos quais no se tem ntimo conhecimento, ao desconstruir e analisar cada categoria do tema, fugindo do efeito possvel de formular uma teoria racista ao inverso. Num texto anti-racista, o autor argumenta contra uma interpretao evolutiva da diversidade humana, explora a noo de progresso como no absoluta, criticando a concepo evolucionista de Leslie White que via o progresso como o aumento da quantidade de energia extrada per capita, entendendo, ao contrrio, que esta viso leva degradao no sentido da diminuio da diversidade per capita(p. 355). O olhar Lvi-straussiano no deixa impune a noo evolutiva de um processo histrico cumulativo, cujo pensamento tende a uma ocidentalizao mundial. Apesar do tempo em que foi escrito, o texto revela idias bastante atuais, deixando antever, poca, uma preocupao do autor com a tendncia de uma homogeneizao das sociedades e das culturas, quando o modelo desenvolvimentista passa a sistematizar um padro a ser alcanado pelos pases menos desenvolvidos, num movimento linear que levaria ao gradual desaparecimento da diversidade cultural. O texto aborda a questo do racismo escondido sob o tema proposto, pois que, observa o autor, se existe originalidade de contribuies culturais esta se deve a circunstncias geogrficas, histricas e sociolgicas, no estando relacionadas constituio anatmica ou fisiolgica dos negros, dos amarelos ou brancos, apontando como pecado original da antropologia a confuso entre a noo puramente biolgica de raa e as produes sociolgicas e psicolgicas das culturas humanas, concluindo que h muito mais culturas humanas que raas humanas. Da porque falar em contribuio das raas para a civilizao mundial pode, ao contrrio de constituir fator integrador dos povos, redesenhar preconceitos ainda mal desenraizados de seu fundo biolgico. Num primeiro passo, insta discutir o que sejam culturas diferentes. Observa o autor que nas sociedades humanas existem tanto uma tendncia ao particularismo quanto no sentido da convergncia, ambas em elaborao simultnea, a exemplo da lngua falada, que em pases contguos tomam algumas feies comuns em funo da comunicao com a vizinhana. Mas tambm h o problema da diversidade dentro de cada sociedade, nos grupos que a constituem: castas, classes, onde tambm existem diferenas 204

internas que podem aumentar conforme se torne mais volumosa e homognea esta sociedade. Assim, pois que a diversidade de culturas no se d de maneira esttica, porque as sociedades no esto ss, mesmo as que se acreditam mais isoladas desenvolvem relaes com grupos ou feixes de grupos com contatos estreitos entre si, que, inevitavelmente, interferem no comportamento social e formao cultural de um povo, pois as diferenas entre um grupo e outro tanto pode nascer do isolamento quanto da proximidade. Inobstante, mais em funo das relaes que unem os grupos que se tem uma diversidade cultural, e menos do isolamento dos mesmos, da que essa diversidade no deve levar a uma observao fragmentadora. Tambm de observar-se que a tica da diversidade cultural se v historicamente embaada pela lente do etnocentrismo, que resulta da observao de um grupo sob a perspectiva e valores da cultura do grupo observador, que a contrape com ares de superioridade sobre a cultura observada e de estranheza de seu entendimento, o que leva ao repdio de formas culturais aliengenas, tachadas de desumanas, imorais ou selvagens, conforme aconteceu na antiguidade, quando o que no era comum cultura grega era brbaro, passando a civilizao ocidental a usar o termo para o mesmo sentido de selvagem, que, alm de significar o que da selva, ultrapassa o sentido etimolgico para evocar um gnero de vida animal, oposto cultura humana. Assim, lana-se fora da cultura o que no se conforma com a norma sob a qual vive o observador, para o campo da natureza, dissociando os termos natureza e cultura, mesmo antagonizando-os, levando a entender que os selvagens so excludos da humanidade, pois a noo do que humano cessa nas fronteiras da tribo. Mas proclamar a igualdade natural dos homens negligenciar a diversidade, autorizar-nos a nos comportar como se ela no existisse, quando essa diversidade de raas, para o homem comum, evidenciada pelos seus sentidos, ao perceberem-se africanos, europeus, asiticos ou ndio americano. A tentativa de suprimir a diversidade cultural o que ele chama de falso evolucionismo, tomando para a discusso o evolucionismo biolgico e o cultural. A pergunta que fica ser que a humanidade, organizada sob modelos sociais, estes fruto de sua relao com o ambiente, evolui num movimento

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linear progressivo? Ser que o tacape encontrado sob as cavernas de determinado ambiente h anos, a evoluo de um instrumento anlogo, s que mais rudimentar? Assevera o autor que a linha evolutiva biolgica encontra respaldo terico-cientfico, o que j no se pode dizer a respeito da cultura humana e seu processo de desenvolvimento histrico. Toma como exemplo a teoria relativista de Einstein, s que, observa, no plano da cultura d-se o inverso: enquanto na teoria relativista constata-se que o que vem no sentido oposto que corre mais rpido, no evolucionismo social tende-se a aceitar como evoluo s o que caminha no mesmo sentido do observador, j o que corre em sentido contrrio no evoluo. No progresso. Para representar a idia de progresso, os cientistas criaram esquemas das eras histricas: idade da pedra lascada, da pedra polida, do bronze, do ferro. Mas h suspeitas de que o polimento da pedra existia ao mesmo tempo e que as trs formas coexistiram, constituindo-se no como etapas de um progresso em sentido nico, mas como aspectos de uma realidade no esttica, sujeita a variaes e transformaes muito complexas. A exemplo, o algarismo zero j era usado pelos Maias meio milnio antes dos hindus, de quem a Europa o recebeu atravs dos rabes. A discusso pode levar considerao de haver uma cultura cumulativa e uma estacionria. Nesse ponto, entra ainda o olhar do observador, pois se tomarmos a Amrica como dotada de uma histria cumulativa, a posio de uma civilizao dedicada a valores prprios que no interessem ao americano poderia deste modo, dizer que sua civilizao tem uma histria estacionria, pois no comunga dos mesmos valores deste que ora observa a Amrica e seus valores. Assim, a distino entre as duas formas de histria depende da natureza das culturas s quais se aplica, ou resulta da perspectiva etnocntrica que sempre se coloca para avaliar uma cultura diferente, tal como tende a acontecer acerca da cultura indgena face a cultura dita branca: a tendncia ser sempre, ento, a de considerar-se cumulativa a cultura que se desenvolve num sentido anlogo ao do observador, a partir do que estaria dotado de significao, fazendo parecer que as demais culturas so estacionrias, no porque o so de fato, mas porque sua linha de desenvolvimento no mensurvel a partir do sistema de referncia utilizado. A teoria do evolucionismo cultural acaba por dizimar e desconstruir as diferenas, acaba 206

com a diferena racial, pois a humanidade tende a atingir um igual padro de desenvolvimento cultural: aquilo que difere porque ainda no evoluiu. A oposio entre culturas inertes e progressivas resulta de um problema de focalizao.H dados que registram um passado extremamente frtil, atestado pela perfeio das antigas tcnicas do bronze e do marfim que superam, de longe, tudo o que o Ocidente praticava neste campo, na mesma poca. E no so estas contribuies que devem reter a ateno: fencios para a escrita; chineses para o papel, a plvora e a bssola; o hindu para o ao... elementos so menos importantes que o modo pelo qual cada cultura os agrupa, retm ou exclui. E o que lhes d originalidade o modo pelo qual cada uma resolve os problemas, sua perspectiva de valores, cuja dosagem nunca a mesma para cada cultura, tanto que a etnologia moderna tem-se dedicado mais a descobrir as origens secretas dessas opes do que em erigir um inventrio de traos separados. O autor ressalta que, a despeito de objees acerca do etnocentrismo, possvel sim que cada cultura possa ter um olhar verdadeiro sobre outra. Mas a um olhar histrico possvel ver que todas as civilizaes atribuem superioridade a uma delas: a civilizao ocidental, em virtude de que todo o seu modo de vida, distraes, vesturio imitado por outros grupos. Essa adeso unnime prova que uma civilizao superior a todas as outras, a ponto de que o que pases insuficientemente desenvolvidos censuram aos outros nas assemblias internacionais, no que os estejam ocidentalizando, mas de no lhes darem os meios de se ocidentalizarem( pp 349 a 350). Assim, de nada adiantaria defender a originalidade das culturas humanas contra elas mesmas. Mas essa adeso ao gnero ocidental, longe de ser espontnea, como gostariam de pensar os ocidentais, parece resultar mais de uma falta de escolha, diante da imposio de seus modelos a outros povos de forma ostensiva, seja por misses religiosas, soldados, etc. Mas por que esse olhar absorto acerca do padro cultural to avanado dessa civilizao, ser que existe mesmo essa superioridade tecnolgica? Aqui o autor pondera acerca do acaso e da civilizao, com base na tendncia de se atribuir as descobertas do homem no seu perodo brbaro ao mero acaso, relegando o privilgio do esforo e da inteligncia apenas s descobertas mais recentes, a exemplo da descoberta do fogo, cujo acontecimento relega-se ao 207

acaso do raio ou incndio da mata, num perodo em que as invenes eram colhidas como se colhem frutos ou flores. Ao homem moderno os louros da genialidade e do labor. Essa idias, segundo o autor, advm de uma viso ignorante da complexidade e diversidade das operaes implicadas nas tcnicas mais elementares, no havendo razo para a excluso dos atos inventivos nestes casos. Existe o acaso, reconhece, no se refuta, mas este permanece estril at que haja os esforos intencionais e dirigidos na funcionalidade pretendida. Assim, o acaso existiu na descoberta da eletricidade, da penicilina, no menos que nos eventos do fogo ou da fecha. As sociedades que chamamos primitivas no so menos ricas em homens como Pasteur e Palissy que outras pocas. Mas tambm imaginao e esforo criadores no determinam por si ss mutaes culturais importantes, pois para tanto preciso tambm que estejam presentes no processo a reunio de outros fatores, com uma orientao similar, num nmero suficiente de indivduos, de forma a garantir um pblico ao criador. Esta condio, por sua vez, depende da confluncia de fatores de natureza histrica, econmica e filosfica. Em funo dessas consideraes, o autor entende que a civilizao ocidental se mostrou mais cumulativa que as outras, que soube acrescentar melhorias ao capital neoltico inicial (escrita alfabtica, aritmtica e geometria), e se revelou foco de uma revoluo industrial, de amplitude e importncia s comparadas revoluo neoltica, sem esquecer outras revolues, estas duas aparecem porque nosso sistema de referncia permite mensur-las, as outras se revelam sob a forma de fragmentos. Inobstante, ambas as revolues ocorreram em pocas distintas, alhures e em domnios diferentes da vontade humana. A questo da prioridade no tem importncia, porque o aparecimento simultneo das mesmas perturbaes tecnolgicas mostra que essa prioridade no dependeu do gnio de uma raa ou cultura, mas de condies to gerais que esto fora da conscincia do homem. A distino entre histria estacionria e histria cumulativa no s relativa aos nossos interesses como nunca consegue ser clara. Toda histria cumulativa, diferindo apenas no grau de cumulatividade. O absurdo de se declarar uma civilizao superior a outra est em que elas no se podem observar sozinhas, mas em coligaes. Na medida em que estivesse isolada,

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uma sociedade no poderia se mostrar superior. Nenhuma cultura est s, sempre dada em coligao com outras culturas. Mas como foi possvel a humanidade ter permanecido estacionria durante nove dcimos, mais ou menos, de sua histria? A histria cumulativa no propriedade de certas raas humanas ou culturas que se distinguiram das outras. Ela resulta mais da cultura que de natureza humana. A histria cumulativa se apresenta como formas de histrias caractersticas que marcam os grupos de sociedade, ao passo que histria estacionria, cuja existncia o autor pe em dvida, seria marca das sociedades isoladas. Nesse contexto, por melhor intencionadas que sejam as tentativas para justificar a contribuio das raas humanas para a civilizao, estes esforos so fteis, segundo o autor, por falharem triplamente em sua finalidade: primeiro, o mrito atribudo de uma inveno determinada cultura nunca seguro; segundo, as contribuies culturais podem sempre repartir-se em dois grupos; terceiro, no existe contribuio sem beneficirio, e surge a indagao: quem essa civilizao mundial, beneficiria de todas essas contribuies? A noo de civilizao apresenta-se pobre e cujo contedo intelectual e afetivo carece de densidade. Ao contrrio, o autor procura mostrar que a verdadeira contribuio das culturas consiste no na lista de suas invenes, mas no afastamento diferencial que oferecem entre si. A civilizao mundial s poderia ser a coligao, em escala mundial, de culturas, preservando cada qual sua originalidade. Mas se todo progresso cultural fruto de uma coligao entre culturas, este jogo em comum poderia levar a uma homogeneizao dos recursos de cada jogador, e a diversidade condio inicial para tanto. O dever sagrado da humanidade evitar um particularismo cego, tendente a reservar o privilgio da humanidade a uma raa, cultura, ou sociedade e jamais esquecer que nenhuma frao da humanidade dispe de frmulas aplicadas ao conjunto, e que uma humanidade concebida num sentido nico inconcebvel - seria uma humanidade petrificada. A humanidade rica de possibilidades imprevistas, e o progresso no feito imagem da similaridade melhorada, mas de percalos. A humanidade est seguindo em dois movimentos contnuos, um tendente a instaurar a unificao, o outro a manter ou estabelecer as diferenas. O antroplogo 209

finaliza chamando ateno das Organizaes internacionais de que preciso preservar a diversidade das culturas. Elas devem compreender que no bastar acalentar tradies locais e dar uma trgua no passado, mas entender que a diversidade que deve ser salva, no o contedo histrico que cada poca lhe deu. A diversidade de culturas ultrapassa as fronteiras do tempo e do espao, estando aqui, ali, em todo lugar e sempre, construindo-se, evoluindo constantemente em ritmos distintos; ressalva que a reivindicao sensata que essa diversidade se realize de forma a que contribua para uma maior generosidade das outras, devendo-se entender, neste ponto, a trilha inexorvel do respeito s culturas diversas, que vai alm do sentido da tolerncia.

Boa vista, 29 de junho de 2007

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