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Tatiana Mareto Silva / JOGOS DE ADULTOS / 1

Para todos que acreditam que um pouco de romance nunca demais.

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CAPTULO 1
O clube restrito
Eu tamborilava o tampo de vidro da mesa do escritrio com uma caneta de cem dlares sem importar-me em danic-la. Aquele caso estava me tirando do srio. O cliente insistia em uma ao que no tinha mrito e que no nos levaria a lugar algum - apenas falncia do escritrio. No estava nada interessada em perder o nico emprego decente que tinha conseguido desde o m do tratamento. J tinha pesquisado todos os precedentes possveis e ainda no tinha encontrado uma brecha que pudesse signicar sucesso na demanda. Meus olhos estavam cansados de tanto olhar para a tela do computador, mesmo estando de culos o dia inteiro.! Respirando fundo, levantei-me e caminhei at a cozinha. Precisava de um caf bem forte e provavelmente os pensamentos iriam clarear. Enquanto esperava a ruidosa cafeteira preparar-me um expresso, lembrei da primeira vez em que pisei no Metcalfe & Matthews Advogados Associados.! Tinha acabado de sair de uma clnica de reabilitao. Nunca tinha usado drogas nem nunca tinha bebido alm do admissvel em sociedade. Eu tinha dois problemas que me levaram a car internada para tratamento por um ano - era manaco-depressiva e tinha tentado o suicdio duas vezes. Na segunda vez a famlia achou que deveria importar-se comigo e conseguiu uma ordem judicial para me trancar em uma clnica e forar uma medicao que eu no desejava.! Foi um ano excelente. No incio, detestei o lugar e as pessoas com quem tinha que conviver. As regras eram insuportveis. Com o passar do tempo, a compreenso do! problema e o vislumbre de que sairia curada fez com que aceitasse o tratamento. Meus antecedentes, no entanto, no auxiliaram na busca por trabalho. A famlia no iria me sustentar; eu j tinha vinte e nove anos, ento. O namorado no iria mais me aturar depois de ter tido que lidar com meu comportamento por quase trs anos. Meu nico bem, um apartamento, foi vendido para pagar o tratamento. Eu precisava de um emprego que me garantisse uma renda razovel para alugar um novo apartamento e sobreviver.!

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Terra chamando Layla. A voz de Melanie me tirou do transe de vrios minutos. O caf j estava pronto h bastante tempo, mas eu continuava divagando sobre o passado recente. Est tudo bem com voc? Melanie era a melhor amiga desde minha contratao pelo Metcalfe & Matthews. A vida tinha mudado completamente - eu era mais feliz e tinha relacionamentos mais saudveis. Melanie era parte fundamental naquele processo.! Sim, o caso Gandini que est me tirando do srio. No sei por que aceitaram esse cliente nem por que me passaram esse pepino. Jura que no sabe? Melanie baixou o tom de voz e tambm serviu-se de um caf. Olson no gosta de voc. Ele vai fazer de tudo para te sacanear e mostrar que voc no capaz de dar conta do cargo que assumiu. Ele tinha pretenses para a minha vaga, no ? Recordei-me que Jeremy Olson, um advogado que estava h mais tempo no escritrio, ansiava pela vaga de advogado jnior que eu conseguiu apenas alguns meses depois de contratada.! Tinha e ainda tem. Ele quer mostrar para o Matthews que escolher voc foi um erro. Cuidado com onde pisa, Olson j derrubou outros menos avisados por aqui. Retornei para a mesa ainda mais aborrecida do que antes. Se podia ter dvidas que aquele caso era um asco que poderia me trazer problemas, minhas certezas se conrmaram totalmente depois da conversa franca com a amiga. Eu precisava de uma bebida, com urgncia. Tinha que retomar minha vida pessoal ou caria louca.! Ei voc. Melanie Jones bateu minha porta no nal do dia. Vamos sair para beber alguma coisa? Hm, voc vidente? Dei uma risada. Eu aceitaria um drinque, mas preciso terminar essa pesquisa. No precisa. A jovem advogada, de cabelos loiros e olhos cor-de-mel, sentou-se beira da mesa de vidro. Melanie estava sempre elegantemente vestida em terninhos de grifes famosas; ela acreditava que gastar dinheiro com vesturio era, naquela prosso, um investimento. Vamos, Layla, voc sabe que tudo isso perda de tempo. Amanh voc faz um relatrio e explica para Matthews que o caso invivel. Se eles insistirem assim mesmo, a culpa no mais sua. J passam das sete horas; voc precisa beber! Era verdade e eu no podia negar. Salvei a pesquisa, desliguei o computador e sa com a amiga para uma noite de mulheres. O bar escolhido foi o

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Laffayettes, na mesma quadra do escritrio, um reduto de advogados, empresrios e corretores da bolsa de valores. Apenas pessoas bem sucedidas ou que perseguiam o sucesso frequentavam o lugar. A escolha de Melanie se pautava na ideia de que eu precisava de um relacionamento. E ela no estava errada, mas com algum do Laffayettes? No parecia desejvel. Sentamo-nos em uma pequena mesa alta e pedimos dois Cosmopolitan. Sim, eu gostava do drinque de Carrie Bradshaw e no aceitava ser julgada por aquilo. A bebida nem era gostosa, mas j tinha me acostumado com o sabor. Voc me trouxe aqui na inteno de me embebedar ou de me arrumar um marido? Impliquei, depois de alguns momentos de silncio, enquanto observvamos o movimento do bar.! Na verdade, eu queria te contar algo e te convidar para participar comigo.! Tornou-se membro de um clube de campo e agora precisa de um parceiro de Lacrosse? No seja boba, Layla. Melanie fez uma careta. Estou falando srio. Mas um clube sim, um clube fechado e muito exclusivo. Conheci-o h alguns meses; fui apresentada pelo Johnny.! O Johnny, aquele magricela que cuida dos suprimentos? Espantei-me porque minha amiga era sempre muito seletiva com os homens que admirava. Johnny no parecia, denitivamente, com o tipo pelo qual ela se interessaria. Sim, mas isso no importante. Melanie retomou sua explanao. Eu fui l com ele umas vezes mas no como um casal, se me entende. E gostei muito, Layla! No nada tradicional, talvez voc que um pouco chocada quando eu explicar do que se trata, mas precisa despir-se de seus preconceitos.! Eu no tenho preconceitos. Menti parcialmente. Gostaria de no ter, mas era tentada a pr-julgamentos. O que esse clube faz de to esquisito assim, eles se alimentam de lhotinhos? No! Melanie riu. Olha, vou explicar. Est preparada? um clube de sexo. Cuspi parte do drinque que tinha acabado de levar boca por sobre a mesa e engasguei com o restante. No que a palavra sexo me deixasse constrangida, porque nada me chocava, exatamente. A bizarrice estava na ideia de um clube de sexo. Clubes, para mim, eram espaos para associados compartilharem alguma coisa. O que se podia compartilhar em um grupo de sexo alm daquilo que, para mim, no deveria ser compartilhado?! Voc no est falando srio, est? Claro que estou. Como eu disse, no algo tradicional. Mas o clube

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fantstico! No aceitam qualquer um; novos membros devem ser introduzidos por membros j admitidos. Todos precisam levar um atestado de sade, demonstrando que so aptos a realizar sexo sem proteo, caso desejem. E voc pode se relacionar com quem quiser, quantas vezes quiser, sem nenhuma restrio, sem traumas ou tabus. to libertador, Layla! Franzi a testa ainda incrdula. Quem era aquela mulher que estava na minha frente e o que ela tinha feito com minha amiga? Custava-me crer que Melanie era uma pervertida sexual ou que aceitaria fazer sexo com vrias pessoas, sem um relacionamento estvel, sem romance.! Mas Melanie isso puro sexo, somente. Qual a graa nisso; alis isso no ilegal? Claro que no ilegal. Ela torceu os lbios e pediu mais drinques. Todos os membros so adultos; sexo consentido sempre lcito. E voc no est enxergando a pintura toda, Layla. Ns mulheres passamos sculos oprimidas e presas a relacionamentos que nunca nos levaram a lugar nenhum; fomos submetidas vontade do homem e da sociedade por tanto tempo! Ser senhora da prpria sexualidade espetacular, fazer a mesma coisa que os homens fazem e fantasiar o mesmo que eles fantasiam muito bom. Alm de nos deixar satisfeitas e relaxadas e menos ansiosas para, quem sabe, conseguir realmente um romance que valha pena.! Aquilo tudo poderia fazer sentido, mas minha cabea estava cheia de imagens de pessoas nuas se tocando e se beijando, como uma verdadeira orgia Romana. A ideia de sexo livre de preconceitos era interessante do jeito que era uma ideia. Imaginar-me fazendo aquilo com vrios homens diferentes e talvez ao mesmo tempo no parecia nada atraente.! No sei se vejo da mesma forma que voc. Admiti. Tenho uma viso mais mulherzinha de um relacionamento sexual, ento acho que no vou ter interesse na sua oferta de conhecer esse clube. E eu vou insistir, porque voc vai comigo nem que seja uma noite. No precisa fazer nada, s conhecer o lugar e v se algum te interessa, se algum te atrai. Existem homens lindos, quase divinos, que frequentam o clube. E alguns deles so capazes de te levar loucura em minutos! Com quantos deles voc j Nem terminei a frase. Minha expresso era de desgosto. Seis, no total, e recomendo quatro deles com certeza.! Ataquei o drinque assim que ele chegou. Precisava de muito lcool para engolir aquela conversa, que a cada palavra me chocava ainda mais. Esperava outra coisa de Melanie; conhecamo-nos h um ano e nunca tinha imaginado

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aquela faceta da minha amiga. Na clnica de reabilitao havia alguns viciados em sexo e sempre imaginei que aqueles fossem os nicos capazes de se relacionarem daquela forma libertina. Porque era um vcio, um tipo de doena que precisava ser tratada. Porque nossa sociedade sempre prezou pela monogamia e pela valorizao da famlia, coisas do tipo.! E eu estava falando um monte de baboseiras. Minha famlia era o exemplo oposto daquilo que no valia pena ser valorizado. Minha doena tinha razo de ser, considerando tudo que vivi em minha infncia. Talvez, e apenas cogitava aquilo porque estava bebendo de estmago vazio, Melanie tivesse razo e aquele comportamento fosse libertador.! Vou considerar fazer uma visita. Aceitei. Mas s isso, uma visita. No pretendo sair de l com trs caras a tiracolo, sim?! Perfeito! Vamos marcar um dia desses! Melanie bateu palmas de alegria com minha concordncia, com muito mais expectativas sobre aquela visita ao clube de sexo do que eu mesma. No daria mais para tirar aquelas imagens pervertidas da cabea, ento a melhor coisa a se fazer era beber bastante para acordar de ressaca no dia seguinte.

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CAPTULO 2
Despertando o interesse
Olhei-me no espelho vrias vezes, querendo conrmar se eu estava sucientemente atraente. Como toda mulher, antes de sair, eu gostava de garantir que me destacaria das demais com quem encontrasse. Meu cabelo curto estava penteado delicadamente para detrs das orelhas, dando aquele ar formal e vintage moldura de meu rosto. Talvez eu devesse mudar de cor e me tornar loira novamente, mas aquele tom castanho avermelhado tinha mais a ver com meu ego advogada. O batom vermelho ainda me confundia um pouco; no sabia se combinava com vermelho na boca. Mas era to sensual e fazia com que a brancura de minha pele se acentuasse. Eu parecia gostar bastante de vermelho; no sabia exatamente por que rejeitava aquela ideia.! Combinei de encontrar-me com Melanie no caf em frente ao tal clube. Ela me deu o endereo, eu j sabia onde era. Jamais imaginaria que aquele lugar fosse um bar onde as pessoas se encontravam para fazer sexo sem compromisso, sexo promscuo. Aquela ideia eu tambm rejeitava. Depois que minha amiga chegou, agradeci secretamente por ser vaidosa. Melanie estava linda em um vestido azul marinho bastante sensual, com decotes que exibiam parcialmente seus seios volumosos, saltos e o cabelo longo preso em um coque elegante. Parecia pronta para ir a uma grande festa. Fazamos uma bonita dupla de mulheres jovens, no comprometidas e prontas para uma noite de caada.! Entrar no clube seria impossvel para mim. Havia uma mulher loira, de aproximadamente quarenta anos, vestindo terninho, que carregava uma prancheta cheia de nomes. Apenas quem estava na lista tinha acesso casa. Exclusivo, lembro-me de Melanie dizer. Ela, no entanto, teve acesso garantido imediatamente. A mulher lhe sorriu e me encarou por breves segundos, enquanto nos permitia entrar.! regra do clube trazer uma companhia, seja masculina ou feminina. Servimos ou somos servidas, se me entende. Melanie explicou em meus ouvidos. A risada dela me constrangeu. Toda aquela ideia j estava me causando

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nuseas, mas eu sabia que estava sendo tola. Anal, qual era o problema em sexo casual? Mesmo que todos os meus relacionamentos fossem casuais? Sentamos no bar daquela vez e pedimos tequila. Eu precisava de um combustvel mais pesado para comear a noite porque duvidava que conseguisse me misturar em meio quelas pessoas sem lcool no organismo. Logo o ambiente comeou a tornar-se mais agradvel, medida em que me familiarizei com os espaos. Era apenas uma casa noturna comum; se eu mantivesse aquele pensamento seria mais fcil.! No olhe agora, mas voc tem admiradores. Minha amiga disparou assim que sentou novamente ao meu lado. Ela tinha ido ao banheiro retocar o batom e estranhamente optei por car ali.! Como? Na mesa sua esquerda, sentado sozinho e com um copo de whisky. Andrew Thorne, voc est bem, menina. Virei-me discretamente para olhar, por cima do ombro, na direo indicada por Melanie. Havia um homem, que usava camisa social sem gravata e jeans escuros, bebericando alguma coisa marrom. Ele era bonito, talvez no o tipo que me chamasse ateno imediata. Eu no era a maior admiradora dos homens loiros, apesar daquele ter um charme diferente.! O que te faz pensar que ele est me admirando? Era uma pergunta vlida, j que no vi nenhum indicador de que ele prestava ateno em mim. Ele cou te secando quando me afastei. Talvez ele pense que somos um casal, por isso est na dvida se deve se aproximar. No somos um casal! Repudiei a ideia. Por que ele pensaria isso? Porque chegamos juntas. Veja, se no quer nada com ningum, talvez seja bom que pensem que voc gosta de mulheres, e que est comigo. Porque quem vem aqui vem para fazer sexo. Engoli a bebida que ainda restava em minha boca de uma s vez. O gosto da tequila estava amargo, ento pedi mais uma. No queria sexo, mas tambm no queria ser vista de forma diferente do que eu era. Vou fazer o seguinte: vou procurar algum para me entreter. Melanie levantou-se novamente, com o copinho de tequila na mo. Danar, beijar na boca, dar uns amassos por a. Voc espere nesse bar at que Andrew venha at voc, no custa nada conhec-lo. Vai que se interessa? Antes que eu pudesse protestar ela j tinha se afastado. Senti-me imediatamente desnudada, como se Melanie fosse uma capa protetora que impedisse aquele universo desconhecido de me explorar. Virei meu drinque de uma s vez e pedi outro. Se eu casse bbada naquele lugar corria o risco de

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ser estuprada. Se no casse, corria o risco de sair gritando pela porta.! Minutos depois olhei novamente para a mesa de Andrew Thorne, meu suposto admirador, e ele estava olhando para mim. Meu corao disparou porque Melanie estava certa. No era algo natural, com o que eu estivesse acostumada. Ele me encarava sem o menor constrangimento, como se no fosse problema algum me arrancar a roupa com os olhos. Com um lindo sorriso que exibiu seus dentes perfeitos, Andrew fez um movimento de cabea me convidando para ir at a sua mesa.! Levantei-me, ajeitei o vestido e caminhei em sua direo. Era tarde demais para ter dvidas, eu nunca fugi de uma paquera. No podia pensar diferente, aquilo era uma paquera. O que movia aquele homem eu no sabia, mas s saberia mais sobre ele se me aproximasse. Ele tambm no sabia nada de mim e estvamos em pblico. Como Melanie mesmo explicou exaustivamente, tudo naquele clube era consensual. Andrew levantou-se para receber-me em sua mesa. Exibi meu melhor sorriso constrangido e sentei-me, agarrando minha bolsa com fora demais entre os dedos. Ele chamou o garom e pediu drinques.! Um Cosmo, por favor. Respondi pergunta mental que indagava o que eu iria querer beber. Algo mais leve do que tequila pura era a melhor pedida. Depois que o garom se afastou, Andrew me olhou por alguns segundos antes de falar alguma coisa. Voc nova por aqui. Havia ainda aquele sorriso irresistvel em seus lbios, que o deixava com um charme inegvel.! Sim, minha primeira vez. Layla Adams. Estendi a mo para cumpriment-lo. Andrew segurou-a entre a sua e beijou-a suavemente. Um cavalheiro, eu estava na minha noite de sorte.! Andrew Thorne, mas tenho a impresso que j sabia disso. Minha amiga fez questo de me apresentar ctamente a voc. Sorri. Seria aquele momento para meu humor escrachado?! Ento, Layla, est gostando do ambiente? J viu algo que te agrade?! Ouch. Senti-me como uma consumidora, no supermercado, escolhendo verduras. Se eu no soubesse do que se tratava poderia ter interpretado as palavra dele de outra forma, mas do jeito que as colocou no dava para ter outra compreenso.! Sim, estou gostando. Bastante agradvel a msica, o servio, o pblico. Voc vem sempre aqui? H mais de um ano. E sempre tem algo novo que me atrai, que me faz voltar eventualmente.!

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Os olhos dele estavam em mim novamente. Daquela vez no me senti constrangida, mas confusa. Ele falava em cdigos, mas a culpa era minha. Eu falava em cdigos e gostava daquele jogo. O problema era que no sabia se queria jogar com ele, no naquela noite. Queria passar a noite conversando, talvez danar, talvez beijar, e marcar um novo encontro. Nunca tinha feito sexo no primeiro encontro, principalmente quando no se tratava de um encontro.! Isso bom. Talvez eu veja algo que me faa voltar, tambm. Voc quer sair daqui? No. Olhei desamparada para o copo mal tocado de bebida minha frente e respirei fundo. No sabia o que signicava aquilo, mas no podia sair dali. Ele era lindo e aparentemente irresistvel, mas eu no iria para a cama com ele naquela noite.! Eu vim s observar. Confessei. Melanie insistiu que eu viesse, disse que eu gostaria e que isso mudaria meus conceitos. Eu gostei, mas ainda no mudei meus conceitos. Entendo. Andrew transformou o sorriso em uma linha na em seus lbios e nalizou seu whisky. Se ele estava desapontado, escondia aquilo muito bem. Voc no separa sexo de romance. O que signica que precisarei te enviar ores se quiser levar voc l para cima? O que tem l em cima? A curiosidade era sempre meu ponto fraco. Quando voc quiser ir, eu te mostro. Por enquanto, talvez deva respeitar suas escolhas.! Sinto muito. Peguei a bolsa, intentando levantar-me e deix-lo procurar outra parceira para satisfazer suas vontades.! Onde vai? Andrew segurou minha mo subitamente.! Voltar para o bar. Eu pensei que Por favor, sente-se. Ele sorriu novamente, soltando-me. No porque demonstrou claramente que no est a m essa noite que no podemos conversar e beber.! No sei por que aquilo surpreendeu-me. Talvez porque eu tinha outra ideia sobre o clube do sexo de Melanie, achando que todos estavam ali para se comerem como animais no cio. Deveriam estar, mas no ramos animais no cio. O ser humano tinha toda aquela ideia de sexo por prazer, sexo por amor, sexo como uma forma de conexo entre duas pessoas. No deveria parecer to insensato que ele estivesse interessado em mim e desejasse me conhecer melhor. Mesmo em um lugar como aquele. A noite com Andrew foi absolutamente perfeita. Fazia tempo que no me

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divertia tanto com um homem. Bem, meus amigos gays no deveriam contar muito, porque entre ns haveria apenas amizade. Com eles eu me divertia falando de homens e bebendo margaritas, era diferente. Naquela noite eu estava paquerando um lindo executivo de Wall Street de trinta e um anos, solteiro depois de um noivado de trs anos, que dirigia uma Lamborghini exclusiva pelas ruas de Nova Iorque.! E eu no tinha feito sexo com ele. Aquela era a melhor parte, porque algo dentro de mim dizia que eu poderia at ter um relacionamento com Andrew Thorne.! Voc est se enganando, mas quem sou eu para te recriminar? Melanie disse, durante o caf. Estvamos no Starbucks em frente ao escritrio, em um intervalo que criamos para contar as novidades do dia anterior. Daquela vez eram muitas, porque nem mesmo vi como ela voltou para casa. No a vi mais depois que nos afastamos. Andrew realmente um deleite, alm de ser um perfeito cavalheiro. Voc j No quis terminar a pergunta, mas sabia que ela compreenderia. Ele frequentava aquele lugar h um ano e parecia bastante prdisposto a qualquer coisa que o interessasse. Melanie era uma mulher bonita e interessante, no parecia absurda a ideia. Sim, mais de uma vez. Ela sorriu e notei uma luz vitoriosa naqueles lbios. Parecia desejar mostrar-me que ela tinha conseguido o que eu rejeitei, e que eu era uma idiota por ter recusado. Como eu disse, ele fantstico. Existem melhores, dependendo do seu gosto, mas Andrew do tipo que agrada a todas. Encerrei a conversa porque no fazia a menor questo de ter uma aula sobre as qualidades sexuais do homem mais divertido com quem tinha me relacionado em anos. Mesmo que no tivesse passado de um bate-papo em um bar. O que estava me incomodando, de verdade, era que eu desejava voltar quele clube. Talvez por causa de Andrew, talvez porque queria ver o que mais de interessante havia por l, talvez porque eu, no fundo, desejasse ser desejada, como na noite anterior. No podia contar aquilo para Melanie de qualquer jeito, eu precisava deixar claro que minhas intenes no eram as mesmas das dela. Ao menos era o que eu queria acreditar.! Passei o dia trabalhando no bendito caso Gandini, aborrecida por ter que dar notcias desagradveis ao Matthews. Levando em considerao os alertas de Melanie, evitei contato com Olson e preparei um relatrio bem completo sobre as inviabilidades daquela demanda. Era sexta-feira, eu estava de ressaca da noite anterior, movida a cafena e estranhamente agitada com a visita quele

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clube do sexo. Minha vida estava realmente um fracasso social, se tudo que me animava em um intervalo de um ano era a possibilidade de visitar um lugar onde as pessoas faziam sexo da mesma forma displicente que comiam amendoim de bar.! No nal do expediente, entanto, surpreendi Melanie com minha abordagem nada sutil.! Voc vai retornar ao clube esse nal de semana? Os olhos dela brilharam. Por que minha amiga estava to engajada em me transformar em uma pervertida era uma questo vlida.! Sim, pretendo ir amanh. Por que, quer me acompanhar? A ausncia de resposta garantiu o sim que ela esperava ouvir. Ah, eu sabia! Gostou de Andrew Thorne, no foi?! No s isso. Eu decidi que talvez deva me abrir a outras oportunidades. Nem parecia eu mesma falando aquelas barbaridades. Mas no devia nada a ningum e nada daquilo faria mal ao meu tratamento. Se eu tivesse a oportunidade de relaxar e me sentir satisfeita, talvez estivesse ajudando meu tratamento.! Ento vamos, sim. Podemos marcar no mesmo lugar s vinte. No adianta chegar muito cedo mesmo, ainda mais no sbado. Agora, Layla v preparada. Melanie piscou para mim. Sei que no d tempo para fazer os testes exigidos pelo clube, e sei que voc no quer pensar nisso agora, mas leve camisinhas com voc. Nunca se sabe o que pode acontecer depois de alguns drinques, no mesmo?

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CAPTULO 3
No andar de cima
Eu queria arrasar naquela noite e nada estava relacionado a Andrew Thorne. Eu estava mesmo animada por ter me sentido desejada, era a verdade. Talvez pudesse despertar aquele mesmo desejo em outros homens, mesmo que no quisesse dormir com eles. Parecia egosta e mesquinho, e era. Mas fazia tanto tempo que no dedicava algum tempo ao meu eu feminino que quis me sentir poderosa e no controle. Abusei do justo e do decotado, mesmo sem saber se aquilo tudo cava bem em mim. O vestido roxo que nunca tinha usado realava meus seios, que no eram muito volumosos. Tentei um visual que destacasse o que eu tinha de melhor e no evidenciasse minhas falhas. Como minha bunda, pequena e chata. As pernas de fora eram uma boa pedida. Usei delineador, rmel e sombra verde ao redor dos olhos para destacar a sua cor natural. O batom era quase um brilho labial rosa claro, para no tornar a maquiagem muito pesada.! Sentia-me bonita. Com saltos que realmente eram bem mais altos do que estava acostumada a usar, tentei caminhar elegantemente at o ponto de encontro com Melanie. Minha amiga surpreendeu-me com minha chegada, o que demonstrava que tinha atingido meu objetivo. Se uma mulher me admirasse, era porque os homens poderiam fazer o mesmo.! Eu ainda no era membro do clube e entrei com Melanie outra vez. Talvez nunca quisesse ser membro do clube, ento no valia pena empenhar tempo em exames mdicos e sabatinas que no renderiam frutos. Sorri ao perceber olhos que me seguiam enquanto eu entrava, acompanhando-me at a mesa escolhida por minha amiga. No caramos no bar daquela vez, o que indicaria menos ateno sobre ns duas. Mas Melanie acreditava que eu tinha j encontrado minha verso distorcida de prncipe encantado.! Estvamos no terceiro Cosmopolitan quando eu o vi. No, no era Andrew Thorne, mas a eptome da beleza masculina. Uma esttua de Davi de carne e osso, caminhando pelo clube consciente do efeito arrebatador que causava nos presentes. At os homens olhavam para ele. Meus olhos se arregalaram e abri a

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boca em assombro. Olhos azuis, cabelos castanhos, pele levemente bronzeada, msculos denidos por baixo de uma camisa de malha preta e justa, jeans, sapatos. Os lbios pareciam uma pintura Italiana.! Ih, Layla, o que te deu? Melanie estava de costas para ele e no o viu chegando. Demorei a conseguir coordenar alguma reao, at fazer um movimento de cabea mandando que ela olhasse para trs. O deus grego da beleza sentou-se sozinho, no muito distante de ns, e pediu algo para beber. Melanie voltou os olhos para mim com uma expresso desinteressada. Aquele James Miller. Sugiro parar de babar e concentrar-se em algo mais atingvel. Como assim, atingvel? James vem eventualmente ao clube, mais aos nais de semana. Ele extremamente exigente, quase nunca leva ningum para o andar de cima. Acho que faz isso porque todas as desejam. Fiquei sabendo que ele curte sexo grupal e que j fez com at quatro mulheres de uma s vez. Existem algumas lendas em torno dele, mas uma hora cansa, no acha? Muito exclusivo, prero algum que eu consiga conquistar.! O discurso de Melanie no surtiu muito efeito em mim. Eu adorava o impossvel, tinha verdadeira fascinao pelo que era difcil e fora do meu alcance. Se aquele tal James Miller era assim to inatingvel, seria um excelente desao fazer com que ele me notasse. Meu olhar deu minha amiga a exata medida do que estava pensando, fazendo com que ela revirasse os olhos em desnimo.! Depois no v dizer que no avisei! Melanie nalizou seu drinque. Se eu fosse voc aproveitava que Andrew est interessado, porque James um esforo que no parece valer pena. Alis, estou de sada. J vi quem me atraia, vou desaparecer. Mel, diga-me uma coisa antes. Tambm terminei de beber o Cosmopolitan, na dvida se deveria pedir outro ou mudar de drinque. O que acontece no andar de cima? Ela deu uma risada alta. Pea para Andrew te mostrar. Aposto que ele vai adorar. Eu estava prestes a soltar uma piada malcriada quando o notei atrs de Melanie. Andrew Thorne, o homem que eu deveria aproveitar, mais belo do que na noite em que o conheci. Ele tambm estava de preto e exibia o sorriso espetacular que fazia qualquer geleira derreter. Cumprimentou minha amiga com um movimento de cabea e sentou-se mesa sem perguntar se poderia.! Mostrar o que? Droga, ele tinha ouvido a conversa. Parte dela, na

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verdade. Como eu explicaria? Quis extrair de Melanie o que se faz no andar de cima. Confessei. Ah, entendo. Seus olhos em encararam com malcia. Ento decidiu voltar. Gostou de algo por aqui, hoje? Foi instintivo, mas meus olhos atravessaram Andrew como se ele fosse transparente e pousaram no semblante indiferente de James Miller. O homem olhava em volta como se nada ali fosse realmente envolvente para ele. Arrependi-me imediatamente do que z quando Andrew virou o pescoo para seguir meu olhar e descobrir o que eu estava observando. Minhas bochechas coraram; era extremamente rude admirar um homem estando na presena de outro.! James Miller, srio? Por que no me surpreendo? Ele deu uma risada e pediu ao garom para repor nossos drinques.! No bem isso, que Ele lindo e impossvel. Todas as mulheres o desejam e ele no parece desejar nenhuma delas. Esse o tipo que mais atrai as fmeas, eu nunca vou entender por qu.! A forma como ele colocou aquilo soou indelicada. Quis retrucar, dizer que as mulheres no podiam ser chamadas de fmeas como se fossem animais irracionais e que elas no preferiam homens como James. Mas no parecia bem verdade. Porque eu sabia que muitas mulheres gostavam de homens canalhas, desrespeitosos, que as tratavam como lixo. Por que, eu jamais compreenderia, mas era um fato com o qual aprendi a lidar, tanto na reabilitao quanto na advocacia.! No estou interessada nele. Menti. Nem em mim. Tem certeza que est interessada em homens, no geral? Claro que estou. Protestei, desejando esbofete-lo por ser to indelicado mais uma vez. S no sei se quero fazer isso que vocs fazem aqui.! Ento por que voltou, Layla? Andrew perguntou aquilo segurando uma de minhas mos. Senti um mal estar sbito com aquele toque, mas no sabia precisar o que era. Calor, tontura, desejo; vrias sensaes misturadas. Eu no sabia a resposta, ou sabia e no queria aceit-la.! Veja, se voc quer o Miller, s tem um jeito de consegui-lo: fazer o oposto do que todas fazem e ignor-lo. Para James, isso um jogo e ele o melhor jogador daqui. As mulheres imploram para t-lo e ele as comanda como se fossem animais de estimao. Ignore-o, mostre que voc capaz de despertar o

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desejo de outros homens e que voc no tem interesse nele. S assim para que preste ateno em voc. H quanto tempo o conhece? Fiquei curiosa. O suciente. E por que est me ajudando com isso? Pensei que Gostei de voc, j disse isso. Andrew sorriu. E aqui no lidamos com cimes ou posses, Layla. Todo mundo faz sexo com todo mundo, nesse clube. No faz diferena para mim se voc vai transar com todos os caras daqui, desde que voc me queira tambm.! Pronto, o conto de fadas j estava totalmente distorcido mais uma vez. Aquelas possibilidades de sexo mltiplo ainda no me faziam achar atraente a proposta do clube. Mas eu poderia, sim, querer James Miller. Jogar com ele poderia ser divertido e at mesmo teraputico.! E o que me sugere fazer agora? Deslar pelo salo seduzindo os pobres homens que vieram ao clube essa noite?! No, sugiro algo melhor. Andrew levantou e puxou-me pela mo, um tanto repentinamente. Fez-me aproximar dele e segurou-me pela cintura, levando os lbios at meus ouvidos. Assustei-me, mas deixei que ele me conduzisse. Cone em mim, sim? Eu mal o conhecia para poder conar nele, mas estvamos em pblico. A possibilidade do estupro no parecia vivel naquele lugar, s se eu estivesse bastante bbada. E no estava. Quando me dei conta, estava sendo carregada por Andrew, subindo por um lance de escadas. Terminamos em um corredor escuro cheio de portas e cortinas, com aroma adocicado de incenso. Engoli saliva quando ele abriu uma das portas e me empurrou para dentro, girando a fechadura e acendendo uma luz azul fraca.! Onde estamos? Perguntei. Minhas mos estavam suando. No andar de cima. Ele riu. Voc no queria conhec-lo?! E viemos aqui porque Andrew, eu acho que deixei claro que Calma, Layla. Ele se aproximou e passou os dedos por meus cabelos, recolocando-os atrs da orelha. Eu te trouxe aqui para criar uma cena. Aposto que todos viram, que James viu. Sabe quem o maior competidor de James, o nico que o faz sentir-se ameaado? Voc? Arrisquei. Sim, eu. No que isso me coloque em algum nvel superior de qualidade, mas divertido disputar com ele. Principalmente quando atuamos juntos. Vocs dois fazem sexo juntos? Arregalei os olhos, assombrada. Quero dizer, um com o outro?

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Andrew deu uma risada sonora, mas por algum motivo suspeitei que ningum pudesse nos ouvir. Eu no ouvia nenhum rudo dentro daquele quarto, apenas uma msica suave tocando ao fundo.! No bem assim, no fazemos sexo um com o outro. Mas gostamos de sexo em grupo e j compartilhamos a mesma mulher mais de uma vez. Tambm j compartilhamos vrias mulheres. Como eu disse, um jogo. Quem leva mais tempo para fazer a mulher atingir o orgasmo, quem goza mais devagar, quem sustenta uma ereo para um segundo tempo. James gosta de jogar comigo. Se ele achar que estou interessado em voc, isso pode ser positivo.! Cambaleei para trs e sentei-me em uma cadeira que estava estrategicamente colocada ali. Minha respirao estava acelerada, porque aquela conversa era totalmente inadmissvel. Como ele podia sentir-se to confortvel em falar aquelas coisas para mim, uma quase desconhecida? E como aquela ideia me parecia to sedutora? Aqueles dois homens lindos de uma s vez?! Tirei alguns minutos para observar o quarto. Havia uma cama grande encostada em uma parede, algumas cadeiras e outros mveis aleatrios. Parecia um quarto de hotel. A luz era fraca e o azulado no nos permitia ver direito. Havia vrios espelhos no teto e em algumas paredes, que eram pintadas de alguma cor indistinguvel. Andrew tambm sentou-se, mas ele observava apenas a mim. Seus olhos estavam lindos sob a luz e ele parecia mais lindamente esculpido.! Vamos car aqui por quanto tempo? Eu passaria a noite, pela minha reputao. Ele disse aquilo sem rir. Mas no pretendo tortur-la muito. Uma rapidinha no uma ideia to desagradvel. S precisarei dar um jeito no seu cabelo para que todos pensem que tive uma boa atuao.! Tem algo que possamos fazer para passar o tempo? Daquela vez ele gargalhou.! Vrias coisas. No sei se voc quer alguma delas. Estamos sob a luz azul, somos quase como sombras aqui. Essa a luz para iniciantes, se voc quiser pode explorar o quarto, explorar seu corpo, explorar as possibilidades. Eu co quietinho aqui, assistindo.! Explorar meu corpo. No quis considerar aquela hiptese no minuto em que decidi levantar-me e examinar as gavetas de uma cmoda que cava prxima a mim. A primeira continha preservativos de todos os tipos. No entendi por que Melanie me mandou levar camisinhas se a casa fornecia tantas. As cores estavam irreconhecveis por causa da luz azul, mas dava para ver que eram vrios sabores e aromas diferentes. A segunda continha roupas, fantasias. No

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me interessavam fantasias, eu preferia o homem nu. A terceira gaveta estava cheia de equipamentos. Brinquedos, era o que eu considerava. Reconheci alguns em forma de pnis, outros em forma de vagina, mas a maioria eu nem fazia ideia do que signicava. Nunca fui uma mulher puritana, mas no costumava usar brinquedos durante o sexo. Eu no sei o que so essas coisas. Disse, um tanto envergonhada, mais para minha realizao do que para Andrew ouvir. Sinto-me uma perfeita idiota.! Ele levantou-se e aproximou-se de mim, olhando para dentro da gaveta.! So vibradores de todos os tipos, alguns elementos para fetiches mais leves, cremes e leos para usar durante o sexo. Tem um arsenal a dentro, at difcil decidir o que usar em uma noite apenas. Voc nunca usou um desses? Andrew segurou um cilindro pequeno em sua mo, objeto desconhecido. Peguei-o e examinei-o, tentando descobrir o que fazia. Surpreendi-me ao ver que vibrava e emitia uma luz fraca. Achava que os vibradores eram esses. Apontei os objetos em formato de pnis.! Esses tambm, mas geralmente brinco com os menores. Andrew riu. Gosto de dar prazer mulher e os menores me possibilitam atuar e conjunto. Por que voc no testa? Olhei para ele sem saber como responder. Surpreendi-me novamente ao perceber que ele estava excitado com aquela conversa. Dava para notar sua ereo comprimida contra os jeans e aquilo acabou por me excitar tambm. Meu corpo respondeu imediatamente ao fato de que aquele homem lindo me queria ali, naquele momento, e decidi fazer algo. No sabia bem o que nem como, porque eu no achava prudente fazer sexo com Andrew, naquela noite. Vou sentar ali. Ele sussurrou em meus ouvidos, apontando em direo a uma das cadeiras. Eu mal vou te ver e voc mal vai me notar. Assim voc pode brincar vontade sem ter vergonha, o que acha? Era uma boa ideia, porque eu certamente teria vergonha. No sabia se estava a m de masturbao, mas continuava excitada por ter Andrew to interessado em mim. Virei-me de costas para ele e abri o zper do vestido, fazendo-o cair ao cho. Depois retirei as sandlias de salto e procurei algumas outras coisas na gaveta. A apresentao de um leo que aumentava a sensibilidade mas retardava o orgasmo pareceu perfeita. Sentei-me na cadeira, que parecia anatomicamente feita para aquele ato, e besuntei a mo com o leo que cheirava a cereja, levando-a imediatamente at o meio de minhas pernas.! Se Melanie me visse naquele momento diria que eu estava com segundas

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intenes quando sa de casa naquela noite. No era comum depilar-me por inteiro, mas l estava eu, completamente livre dos plos pubianos. Passei o leo em mim, esfregando suavemente no clitris e penetrando-me com os dedos, permitindo-me fazer exatamente o que Andrew tinha sugerido: explorar meu corpo. Recostei a cabea e fechei os olhos, levando o vibrador cilndrico at os lbios vaginais e deixando que ele encontrasse a posio mais agradvel para me estimular.! As sensaes eram loucas. Eu estava acostumada ao sexo oral e adorava quando os homens com quem eu saa tinham aquela iniciativa. Nunca tinha, no entanto, usado um vibrador. Era gostoso e intenso; percebi que precisaria ir devagar para no ter um orgasmo relmpago. O formato do brinquedo permitia uma penetrao supercial e fazia com que a masturbao casse ainda mais delirante. Abri os olhos para ver as reaes de Andrew e engoli um bolo de saliva ao ver que ele tinha aberto o zper e estava tambm se masturbando.! Nunca imaginei que a cena de um homem se tocando fosse to ertica. Tambm no gostava que meus homens zessem aquilo; achava que, se eu os satisfazia, eles no precisavam se tocar. Talvez fosse verdade, mas eu no estava satisfazendo Andrew, no naquele sentido. Ele me observava com o semblante srio e o desejo era visvel em seus olhos. As sensaes causadas pelo vibrador foram se intensicando e precisei afast-lo para no acabar com o momento. Eu no queria me perder em um orgasmo porque assistir Andrew estava muito bom.! Aquilo me fez considerar que eu tambm no queria que ele atingisse o orgasmo, ou a mgica acabaria. Sentei-me ereta e com as pernas fechadas, encerrando a sesso voyeur, e espalmei as mos nos meus joelhos. Andrew franziu as sobrancelhas e parou imediatamente o que fazia.! Precisa de ajuda? Sussurrou do outro lado do quarto. No respondi e ele veio em minha direo, o zper ainda aberto, a ereo exposta. Meu corao estava acelerado e batia descompassadamente. Andrew ajoelhou-se minha frente, sem me tocar, e indicou que eu deveria prosseguir. No precisava de ajuda, exatamente, mas queria ver o que ele pretendia. Abri as pernas novamente, vacilante, e levei o vibrador ao clitris. Eu vou tocar voc. Digame se quer que eu pare. Dizendo aquilo, ele passou as mos pela parte interna das minhas coxas e, chegando minha abertura, colocou dois dedos dentro de mim. Massageou-me enquanto o vibrador me levava ao delrio. Logo passei a desejar que ele me penetrasse de verdade, que tirasse as calas e me possusse ali, sem nenhum pudor. Bastava um indicador e ele o faria, mas reprimi aqueles pensamentos.

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Enquanto eu lutava contra o orgasmo que insistia em vir acabar com a diverso, Andrew segurou-me pelas costas com a mo livre e levou os lbios at meus seios, encapsulando um mamilo e sugando-o devagar. No deu mais para aguentar, explodi em xtase fazendo muito mais barulho do que eu gostaria, para uma primeira vez com um cara qualquer.! Ele no parou, no entanto. Minhas mos soltaram o vibrador, que caiu ao cho, mas Andrew continuou a sugar meus seios e a massagear minha vagina, aproveitando para tocar meu clitris com o polegar, prolongando o clmax por muito mais tempo do que deveria ser permitido.! No parecia justo que eu tivesse aquele orgasmo fantstico e ele casse apenas no quase. Eu estava praticamente exausta, mas talvez houvesse algo que pudesse fazer por ele sem que aquilo signicasse muito mais do que j tinha acontecido. Como se ele lesse minha mente, Andrew segurou minhas mos oleosas e fez-me acompanh-lo at a cadeira que ele antes ocupava. Terminou de abrir os jeans e afastou as cuecas boxer, exibindo-se totalmente para mim. Depois segurou novamente minhas mos, colocou-as ao redor de sua ereo e, sem soltar-me, comeou a mov-las de cima para baixo.! Ele tinha a pele macia e quente. Seus olhos estavam presos aos meus enquanto ele me fazia masturb-lo. O leo fez com que tudo casse escorregadio, mas ele parecia estar adorando. No demorou muito para que ele chegasse ao orgasmo e espalhasse smen por nossas mos e pelos jeans que ele vestia. Jogou a cabea para trs e! nos manteve conectados ao redor de seu membro at que as pulsaes do clmax reduzissem.! Isso poderia ter sido mais fcil, mas no teria sido to divertido. Ele disse, ajudando-me a levantar. Pelo menos minha reputao est salvo, no precisarei mentir sobre ter trazido uma linda mulher para esse quarto e no ter feito absolutamente nada com ela.! No sei bem o que dizer. Fui sincera. Ainda estava sem flego pelo que havamos compartilhado. Geralmente, depois do sexo, eu estava exausta e queria dormir, ou descansar para depois comer alguma coisa. A proposta ali era, provavelmente, vestir-me e voltar para o bar, beber mais alguns drinques e voltar para casa.! No precisa dizer nada. Bem, voc pode dizer se foi bom. Ajuda o ego masculino, mesmo quando minha participao tenha sido to pequena. Foi bom. Foi inusitado, eu nunca tinha me masturbado para um homem antes. Estava eu com a lngua solta, falando em um discurso que era provavelmente familiar para Andrew, no para mim. S estou meio confusa ainda, eu no pretendia fazer nada disso essa noite.!

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uma pena, voc veio to preparada. Ele colocou a mo direita entre minhas pernas e quase pulei de susto. Mas isso meio inusitado para mim tambm, eu sou adepto do sexo tradicional. Gosto de beijos, carcias, reconhecimento acho que sou um amante moda antiga.! Olhei para Andrew sentindo minha respirao falhar. Como eu aceitaria um beijo naquele momento; era exatamente o beijo que estava faltando. Eu tambm era tradicional, eu tambm gostava de beijar. Mas ele no me satisfaria aquele desejo, no naquela noite. Depois de pegar algumas toalhas de papel e ajudarme a limpar o leo de mim, Andrew fechou o zper de meu vestido e me ofereceu o brao para conduzir-me at o andar de baixo.

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CAPTULO 4
James Miller
Fui acordada no domingo pelo telefone tocando insistentemente. Ignorei o aparelho e tirei-o do gancho. Qualquer pessoa que me conhecesse sabia que eu no atendia telefonemas no domingo, no antes do meio dia. Se fosse algum que no me conhecesse, no precisvamos conversar no domingo de manh. Tentei dormir novamente mas no consegui; quei rolando pela cama at resolver levantar e fazer algo produtivo do meu dia. Ainda estava sensvel pela noite, como se os dedos de Andrew continuassem em mim. Ele mal tinha me tocado, mas as sensaes perduravam. Nem sabia que estava to carente, mas era o que parecia.! Tomei um banho morno e passei pelo meu ritual matinal de beleza, com cremes, loes e tnicos. Alimentei o pssaro, que cantarolava desde o nascer do sol, coloquei-o na varanda e vesti algo confortvel para comprar o caf. Aquele conjunto cinza de moletom era meu preferido e combinava com o clima de primavera que estava do lado de fora.! Para minha frustrao, minha cafeteria preferida estava fechada. Havia um anncio de reformas colado na porta de vidro e muito papel fechando as vitrines e impedindo a vista para o lado de dentro. Como no percebi antes que aquilo aconteceria! Adorava aquele lugar porque cava na galeria do meu prdio e evitava que eu precisasse atravessar a rua. Mas precisava de caf, ento no recusaria o Starbucks cujo letreiro brilhava do outro lado. Comprei o jornal na banca e preparei-me para enfrentar a la que sabia que estaria formada no lado de dentro do estabelecimento.! Enquanto examinava o cardpio e decidia meu pedido, deixei que meus olhos percorressem rapidamente o espao pouco conhecido por mim at ter uma viso que fez meus ossos gelarem. Sentado em uma mesa de canto lendo o NY Times estava James Miller, com um copo gigante de caf em sua frente. Entrei em pnico como uma adolescente quando v o dolo pela primeira vez. Logo percebi que estava sendo ridcula, mas no consegui evitar a ansiedade por saber que meu novo objeto de desejo estava na mesma cafeteria que eu.!

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Pedi meu caf grande, um bagel e um bolinho de mirtilo e procurei uma mesa para sentar. Por sorte - ou muito descaramento do destino, s havia uma mesma bem prxima de James. Respirei fundo e encarei, eu duvidava que ele fosse me olhar ou fosse me reconhecer em uma outra oportunidade. Abri meu jornal e comecei minha leitura matinal, bebericando do caf e beliscando o bolinho. Ele chama a ateno, no? Uma atendente me interpelou momentos depois, enquanto descartava as embalagens vazias. Olhei curiosa para ela at descobrir que referia-se a James Miller. Deu para perceber que eu olhava para ele, ? Um pouco. A jovem riu. Mas no se incomode, todas olham para ele. Tem mulher que vem a essa loja s para admir-lo, mas ele nunca d bola para ningum. J at pagaram o caf dele, acredita? Ele vem sempre aqui? Perguntei, curiosa.! Sim, todo dia no mesmo horrio, at nos nais de semana. Ele nos conhece pelo nome e muito educado, mas parece feito de pedra.! Aquela novidade era chocante. O homem mais lindo que j tinha visto em toda a minha vida frequentava o Starbucks em frente minha casa e eu nunca o tinha encontrado por ali. Bendita hora que fecharam a minha cafeteria preferida e me empurraram para outra. A partir daquela data, acordar cedo aos nais de semana no seria incmodo algum. Realmente, eu estava atrada por James Miller. E o jogo tinha que comear. Eu entraria para o clube do sexo. Coloquei os ps no escritrio, carregando meu almoo em uma sacola de papel, e fui abduzida sumariamente por Melanie, que me empurrou para a cozinha e me encurralou perto da mquina de caf.! Onde voc esteve? Eu no falo com voc desde sbado noite, o que houve? Estive consultando um mdico. Sorri. Afastei minha amiga para guardar meu almoo. E no nos falamos porque no somos gmeas siamesas. Pode no parecer, mas eu tenho uma vida, sabia? Eu vi voc subir com Andrew sbado. Voc levou os preservativos? E ento, ele fantstico ou no ? Melanie, calma. Servi-me de um caf. O relgio marcava onze e doze da manh; eu estava bastante atrasada. Primeiro, no z nada disso que voc est pensando. Eu e Andrew, no rolou sexo.! Como assim no rolou? Ela me imitou falando. Layla, aquele homem um semideus!!

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Eu sei e ele foi fantstico, sim. Ns brincamos um pouco. Fui apresentada a alguns brinquedos que no conhecia, mas foi apenas isso. Sem penetrao, sem troca de udos. Ns nem dos beijamos.! Eu quis, mas ele no me permitiu ter tudo que eu queria. No falaria daquela forma para Melanie, porque ela me atentaria ainda mais. Precisava encerrar o assunto Andrew; eu faria dele um trampolim para chegar a James. Foi uma oferta, eu no iria recusar.! Por que voc foi ao mdico? Ela retomou o interrogatrio. Fui providenciar os exames exigidos para entrar no clube. Dei uma risadinha maliciosa. Eles cam prontos no nal da tarde, e o mdico vai me dar o atestado de sade. O difcil vai ser conseguir algum para levar, mas d-se um jeito, no mesmo? Voc s precisa levar um membro novo. Melanie celebrou. Depois pode ir com os membros antigos do clube, mesmo. Cada novato leva um novato, assim o clube cresce. Voc vai adorar, Layla!! Danando e cantarolando, Melanie deixou a cozinha e voltou para sua sala. Ela parecia uma menina de dezesseis anos s vezes, com tanta vivacidade e inocncia. Bem, inocncia aparente, porque eu sabia que ela no passava de uma pervertida, por dentro. Peguei meu copo de isopor e fui para minha sala ver quais eram os compromissos do dia. Entre eles estava a cartela de anticoncepcionais que eu comearia a tomar a partir daquele dia. Sexo promscuo signicava vrias responsabilidades, uma delas era prevenir uma gravidez.! A semana passou muito devagar. Estive totalmente envolvida com o trabalho depois que Matthews aceitou um grande caso de reparao civil por negligncia culposa e me passou dois casos menores que estava administrando em conjunto com Olson e Donahue. Trabalhar com Olson foi bem desagradvel porque eu sabia que ele no gostava de mim, mas precisava ser prossional. Entre visitas Corte e entrevistas com os envolvidos nos casos, meus dias estavam bem movimentados. Mesmo assim, eu desejava poder voltar ao clube e ser admitida. No estava feliz em aceitar que estava curtindo aquela proposta e que ansiava por mais. No sabia se queria conhecer outros homens ou se apenas o que eu tinha em vista me seria suciente; eu nem mesmo sabia se queria algo com James Miller ou se estava apenas animada com o desao que seria lutar por ele.! Passei a tomar caf sempre no mesmo horrio que ele, no Starbucks em frente ao prdio. Observei que sempre comia a mesma coisa, bolinho de

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banana e caf grande. Duas vezes naquela semana, porm, pediu um caramel macchiato. As atendentes se derretiam ao lidar com ele, mas James no exibia praticamente nenhuma emoo. Uma vez o vi sorrir para um cachorrinho no colo de uma criana e imediatamente assumi que ele fosse sensvel. Sentava sempre em uma mesa perifrica sua, mas no podia dizer que ele me notava.! Convenci Melanie a irmos ao clube na sexta-feira. Eu no estaria na minha melhor glria mas gostaria de ir assim mesmo. Bastava uma maquiagem e um bom vestido para compor um visual razovel, e razovel era bom. At porque eu estaria atuando; esperava que Andrew realmente cumprisse sua promessa e me ajudasse no propsito de conquistar uma visita ao andar de cima com James Miller.! Vamos chegar mais cedo e comer alguma coisa antes? Melanie sugeriu, quando nos encontramos no nal do expediente de sexta. Sinto-me bem melhor no dia seguinte quando bebo de estmago cheio.! Tem razo, preciso jantar. At porque nunca se sabe o que vai acontecer, no mesmo? Provoquei. Ainda no estava no clima para sexo, era o que achava.! Sua danadinha. Minha amiga bateu de leve no meu ombro. Ento nos encontramos daqui h uma hora no Dnapino.! Voei para casa para me arrumar. No coloquei nenhum preservativo na bolsa; eu j podia fazer qualquer coisa sem proteo. Melanie garantiu que todos no clube eram saudveis, que no se podia ser membro sem apresentar os exames peridicos. Apesar de eu duvidar que aquelas pessoas s zessem sexo entre si, preferi acreditar que, fora dali, todos eram responsveis e se precaviam contra doenas. O sexo desprotegido deveria ser uma exclusividade do clube exclusivo.! Satisfeita com meu visual, peguei um txi at o restaurante italiano e encontrei-me novamente com minha amiga, que parecia sempre sada de um comercial de televiso. Sempre linda, sempre vestida para qualquer ocasio, sempre uma excelente companhia para a paquera. Pedimos uma massa leve de frutos do mar com vinho branco frisante e comemos praticamente em silncio, antecipando os acontecimentos da noite.! Voc est acompanhando as novidades sobre o estuprador? Melanie disse antes de terminarmos o jantar. No exatamente, de que estuprador estamos falando? Como voc pode ser to desligada, Layla? Uma advogada! O estuprador da costa leste, ele est por aqui! Duas mulheres foram atacadas em Albany. Nunca gostei de Direito Penal, tento ignorar as pginas policiais. Ento,

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temos um estuprador na cidade? Pior, ele agora assassino. Uma das jovens em Albany morreu depois do ataque. A polcia no sabe se foi uma morte acidental, pela violncia do estupro, ou se ele evoluiu. Um horror, precisamos car atentas. Senti um calafrio percorrer meu corpo. A perspectiva da violncia sexual no consentida me deixava doente. Qualquer violncia sexual me desagradava, mesmo a consentida. No compreendia como as pessoas podiam fazer sofrer para sentir prazer. Tentei no pensar naquilo enquanto atravessvamos a rua na direo do clube do sexo, por razes bvias.! Conversei com a senhora loira da entrada, apresentei a ela os papeis dos exames, e fui conduzida para uma entrevista. Fui sabatinada por um homem e uma mulher, ambos muito elegantes, que me questionaram sobre minhas preferncias e me zeram prometer discrio, alm de outras coisas. Precisei responder coisas que eu dicilmente discutiria com pessoas desconhecidas, como se eu tinha tendncias pedlas ou incestuosas. Nunca nada daquilo tinha me ocorrido nem ocorreria naquela vida. Entendi que desejavam saber se eu no esperava nada ilegal do clube; nada que fosse moralmente e legalmente reprovvel.! Quase uma hora depois fui liberada, sendo um membro ocial do clube do sexo. Algo que eu repudiei uma semana atrs e l estava eu, animada por ter sido aceita. No encontrei Melanie ao passar os olhos pelo local, ento decidi sentar no bar, pedir uma margarita e mandar uma mensagem de texto para seu celular, contando as novidades. Enquanto esperava a resposta, senti mos rmes e masculinas me tocarem o ombro e virei-me para conrmar que Andrew Thorne tinha me encontrado. Boa noite. Ele sorriu e beijou minha mo. Fiquei sabendo que foi admitida em nosso clube essa noite. Uau, j anunciaram a notcia em um telo? Impliquei. Brendan, o homem que te entrevistou, um velho conhecido. Ele me contou que um novo membro tinha entrado e que eu iria gostar de conhecer, e apontou voc. Alis, voc est bem popular hoje, dois homens j vieram me perguntar sobre suas preferncias. O que voc disse? Tomei um gole da margarita e esperei pela resposta. Que voc era tradicional. Ele sussurrou. Pelo hlito alcolico, Andrew j estava bebendo h algum tempo. Ento, como passou a semana? Muitos casos novos, doutora? Voc no quer mesmo conversar sobre trabalho, quer? Dei uma risada. No, mas achei educado perguntar. Por favor, no queira saber do meu!

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Rimos juntos. Notei que ele segurava uma cerveja ao invs do whisky das outras vezes, e que estava vestido de forma bem casual.! Tudo bem. Posso perguntar ento se voc viu James Miller hoje? Ah, o assunto. Andrew colocou o dedo na frente dos lbios, indicando que era segredo. Ele estava muito brincalho e eu continuava apostando que era efeito do lcool. Sim, ele est aqui, mas veio acompanhado. As palavras de Andrew me atingiram como uma bofetada. No deveria fazer a menor diferena para mim se James estivesse acompanhado ou no, eu j sabia que ele no era monogmico e que fazia sexo com vrias mulheres ao mesmo tempo. Mas estava me enganando querendo me convencer de que ele era to exclusivo e exigente que no fosse escolher ningum antes de me notar. Passei dias em seu encalo e ele nem mesmo me percebeu, mas estava no clube com uma companhia. Pela primeira vez considerei que aquele desao seria perdido, que eu no seria capaz de conquistar um homem que nem sabia que eu existia - e no parecia interessado em saber.! Bem, ento tenho que procurar outra diverso, certo? Provoquei. Terminei minha margarita e pedi outra. Com o estmago cheio eu podia abusar de drinques mais fortes. Andrew sorriu e se aproximou ainda mais. Estvamos absurdamente prximos e percebi que outras pessoas nos olhavam, sorrateiramente. Melanie tinha razo, ele era desejado naquele clube. Estar com Andrew era propaganda positiva para mim. Quer danar?! Ele estendeu a mo e me conduziu at o ambiente da msica. Havia alguns casais se movendo ao som de uma batida frentica e psicodlica. Homens e mulheres, todos misturados, tanto hteros quanto homossexuais. Deixei-me envolver pelo ritmo eletrnico, tomando cuidado para no derrubar minha bebida. Precisei nalizar logo o drinque porque era comum as pessoas se esbarrarem no reduzido espao de dana.! Depois de algumas msicas eu j estava suada, descabelada e totalmente entretida em Andrew e seu corpo em movimento. Passava a mo por seu peito, por seus braos, admirava seus quadris, como ele era proporcionalmente perfeito. E, quando eu pensava que estava envolvida o suciente para ir mais alm naquela brincadeira, girei um pouco rapidamente demais e trombei com algum que danava ao nosso lado. Acabei acidentalmente nos braos de James Miller, que me segurou para evitar que casse ao cho.! Seus olhos azuis me zeram congelar imediatamente. Com os lbios desenhados em uma imitao de sorriso, ajudou-me a car de p e encarou Andrew.

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Acho que isso seu. James falou com meu parceiro de dana, e estavam falando de mim. Mais cuidado, Thorne, ou eu posso dizer que achado no roubado. Meu corao disparou.! Voc sabe que no assim que eu jogo, Miller. Se quiser podemos fazer uma troca, no ligo de compartilhar.! James Miller me olhou de cima em baixo. Por algum motivo suspeitei que ele estava familiarizado comigo. Como se no fosse a primeira vez que ele efetivamente me visse.! Se amanh ainda estiver no clima para uma partida, avise-me.! Eles conversavam de forma enigmtica, mas o olhar de Andrew era o de um homem vitorioso. E eu podia jurar que todos na pista de dana tinham prestado ateno na pequena contenda entre aqueles dois.! Voc est tremendo. Andrew sussurrou em meus ouvidos. Mal tinha percebido que ele estava com as mos em minha cintura e que estvamos praticamente grudados, movendo no ritmo de uma balada remixada. O que foi, cou nervosa? essa coisa de compartilhar, eu no estou muito acostumada com isso. Provavelmente essa a sua melhor chance de impressionar James. Ele j acha que voc me importa, ento tomar voc de mim ser um prazer para ele. Mas ele s far isso da forma que sabe, me superando no sexo.! Isso mesmo um jogo para vocs, no ? Denitivamente. As mos de Andrew subiram para minhas costas. Ele segurou minha nuca e enou os dedos em meus cabelos desfeitos. Vamos dar a ele mais motivos para querer entrar na brincadeira? No entendi o que ele queria dizer at sentir seus lbios nos meus. Aquele era o beijo pelo qual ansiei no nal de semana passado, o beijo que ele me negou. Andrew era voraz, logo fui invadida por sua lngua morna enquanto pressionava sua ereo contra mim. Fazia bastante tempo que no beijava ningum com tanta violncia e foi bom demais. Depois de vrios minutos, j quase sem flego, eu estava rendida e pronta para segui-lo at onde desejasse.!

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CAPTULO 5
Estilo Thorne
O quarto que ocupvamos era diferente do primeiro que conheci no andar de cima. Basicamente o mesmo, mas a posio dos mveis eram diferentes. Com uma luz mais branca porm igualmente fraca, era possvel ver com mais clareza o ambiente e assegurar-me de que ele no se parecia com um hotel. Tudo ali era preparado especicamente para o facilitar o sexo e realizar fantasias de quem decidisse usar o quarto.! Andrew ainda me beijava quando fechou a porta e me atirou na cama. Eu quase no tinha bebido, ento toda aquela rendio era real. Mesmo acreditando que minha cabea estava em James Miller, meu corpo reagia a Andrew Thorne. Apoiei-me nos cotovelos para assisti-lo desabotoar a camisa e retir-la.! Voc quer brincar no meu estilo ou no estilo Miller? A pergunta era maliciosa. Por que ele adorava me questionar sobre coisas que eu no sabia responder? J tinha entendido que ele era tradicional, mas como James gostava de brincar? Talvez seja uma boa se familiarizar com a forma como ele faz sexo, assim voc no vai se surpreender quando acontecer. E como seria isso?! James gosta de mais fora e dominao. Nunca o vi desenvolvendo fetiches sadomasoquistas, mas ele denitivamente prefere a fora. Ele gosta de mandar. Contra os msculos s em pensar em qualquer tipo de brutalidade. Ele gostava de movimentos violentos? Seria capaz de bater? Usava instrumentos que pudessem causar dor? Andrew dizia que ele no era sdico, mas qual era o limite? Eu no conhecia aquele universo.! Tem outra opo, agora? O estilo Thorne. Andrew sorriu e desabotoou a cala, fazendo-a escorregar devagar por suas pernas. Vestindo apenas cuecas boxer brancas, ele era uma viso e tanto. Podemos comear devagar, ento. Eu no quero te assustar logo na primeira vez.!

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Ele levou a mo at o interruptor de luz e deixou o quarto em uma penumbra aconchegante. Depois veio em minha direo e me colocou de p, retirando meu vestido com alguma ansiedade. Duvidava que ele estivesse com pressa, porm era preciso estar nu para jogar aquele jogo. Suas mos percorreram meu corpo por inteiro enquanto ele apertava minha carne e puxava meus quadris contra os seus. Depois de livrar-me do suti, jogou-me na cama outra vez e manteve minhas pernas cadas pelas laterais, os ps tocando o cho.! Eu gosto disso. Andrew falou, bem baixinho, puxando minha calcinha com os dedos, que acariciaram brevemente minha pele exposta. Fico feliz que voc no seja uma adepta dos plos, no me entendo muito bem com eles. Sem despir-me completamente, Andrew passou os dedos pelos lbios vaginais at atingir minha entrada e poder inseri-los suavemente. Gentilmente, ele acariciava meu clitris como fez antes, espalhando lubricante natural por todo o meu sexo. Aquilo era bem gostoso, feito por ele. Nem todos os homens com quem me relacionei conseguiam me tocar de forma suave o suciente para me excitar imediatamente.! Fechei os olhos e me rendi s sensaes. A calcinha deslizou suavemente por minha pele e Andrew abriu minhas pernas com cuidado. Posicionado entre elas, acariciou a parte interna das coxas e plantou delicados beijos em minha virilha e no pbis. Gentilmente seus lbios me sugaram, primeiro externamente, depois exatamente no meu ponto mais sensvel, o clitris. Relaxei o mximo que pude para no gritar nem me contorcer, permitindo que ele tivesse todo o tempo que desejasse. Com movimentos circulares de lngua e alguns chupes mais fortes, eu poderia ter atingido o orgasmo em poucos minutos.! Mas ele parou antes que eu terminasse. Abri os olhos um tanto frustrada e o observei retirar as boxers. Dava para entender porque Andrew era to desejado naquele clube e porque Melanie o classicava como um semideus. Ele era lindo, totalmente nu. Mais uma vez, poucos homens conseguiam aquela proeza.! No sei o quo tradicional voc . Ele disse, fazendo-me deitar plenamente na cama e subindo por cima de mim. Nem quantas vezes voc vai querer, hoje. Preciso que me diga o que quer, Layla, ou o que no quer. No porque estou acostumado a fazer sexo com mulheres que acabei de conhecer que no pretendo satisfaz-las, entende? Balancei a cabea, positivamente. Ento voc deveria ter continuado. Indiquei minha admirao pelas suas habilidades orais.

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Claro que eu deveria, mas se voc gozasse agora ia car logo exausta. No prefere ir mais devagar, prolongar o momento at o orgasmo?! Assenti em silncio. Era chato ele ser to experiente naquilo tudo, porque eu deveria ser, tambm. Andrew no sabia o quo tradicional eu era? Totalmente tradicional, daquelas que optava sempre pela posio papai-e-mame por no sentir quase nada em nenhuma outra.! Qual a sua preferncia? Ele perguntou, beijando-me o pescoo. Seus quadris repousavam sobre os meus e podia sentir sua ereo em contato direto com minha vagina. Forcei uma penetrao prematura, mas ele recuou um pouco. Continuou a beijar-me, descendo seus carinhos para meu colo e seios. Como ele pretendia que eu o respondesse daquele jeito, era o que eu queria saber. Pelo que sei voc no est acostumada com brinquedos. Sugando meus seios ele poderia facilmente me levar ao delrio. Aquela talvez fosse uma preferncia, eu adorava quando tocavam meus seios e faziam aquilo com prazer. Era uma zona bastante ergena para mim. A forma como nquei os dedos em seus cabelos deve ter indicado que eu estava adorando, o que o incentivou a continuar. Ele sugava e passava a lngua por meus mamilos, bem lentamente, mordiscando-os eventualmente. Ento lembrei de outra coisa que gostava de fazer.! Eu gosto de sexo oral. Gemi, achando difcil formular uma frase. Meus sentidos estavam voltados para o prazer que ele me proporcionava.! Achei que j tivssemos passado por isso. Ele me olhou, curioso. No. Eu quero fazer sexo oral em voc. Levei a mo at seu membro e envolvi-o, pressionando a pele macia entre meus dedos. Andrew pareceu genuinamente surpreso e esperou que eu escolhesse uma posio que me deixasse confortvel. Geralmente os homens cavam deitados, mas preferi que ele estivesse ajoelhado na cama. Alm de ser mais fcil, ele poderia interagir comigo.! Nunca tinha pensado de onde tinha surgido o gosto pelo sexo oral at considerar que era porque eu achava bonita aquela parte do corpo masculino. Minhas amigas nunca olhavam para seus namorados e maridos, enquanto eu adorava tocar os meus e t-los em minha boca. Andrew tinha a pele imaculada e o prepcio no lugar, mesmo com o membro totalmente ereto. Expus a glande e beijei-a, passando a lngua por toda a sua extenso. Aquela era a minha parte favorita e gostava de concentrar bastante esforo em estimul-la. Aos poucos, Andrew entrou no clima e passou a mover os quadris, colocando e tirando seu pnis de minha boca, enquanto eu o sugava da forma mais vigorosa que sabia fazer.!

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Layla. Ele disse, minutos depois, cessando os movimentos. Voc quer que eu goze?! No sou eu que devo decidir. Mantive o ritmo com as mos, enquanto conversava. Tambm no estava acostumada a falar durante o sexo, mas Andrew parecia bastante comunicativo. Voc quer ir at o m? Depende se voc vai me dar a oportunidade de gozar em voc, depois. Eu prero sexo vaginal, no nal das contas. Como disse antes, sou daqueles caras que curtem o bsico.! Encerrei a conversa e voltei a envolv-lo com a boca. Por mim, ele podia ter quantos orgasmos quisesse e conseguisse. Quis ver se ele era capaz de recuperar-se a tempo de uma segunda rodada. Segurei seu quadril com as duas mos e indiquei que deveria continuar a mover-se e que no deveria parar enquanto no fosse a hora. Ele retribuiu segurando-me pelas tmporas para encontrar equilbrio. Andrew tinha um gosto agradvel, masculino, e a experincia estava sendo deliciosa. Acentuei a presso de meus lbios ao redor de sua glande e em segundos senti-o despejar-se dentro de mim; aquele lquido viscoso e morno que eu geralmente me recusava a engolir. Daquela vez, no recusei. Gostei quando ele imediatamente me puxou para cima e me beijou, invadindo-me com a lngua para sentir-se ainda em minha boca.! Eu sabia que no tinha me enganado com voc. Sorriu. Desde que te vi soube que no me arrependeria de te trazer aqui. Voc quer beber alguma coisa? gua, cerveja, suco; tem de tudo no frigobar do quarto.! Voc nunca cala a boca? Eu disse, rindo. Deve ser o homem mais falante que conheo.! No, eu nunca me calo. Andrew ergueu-se e caminhou at a mini geladeira que estava em um dos cantos do quarto. Admirei-o novamente e peguei-me fazendo um jogo muito perigoso. Seria James to lindo quanto ele, ou ainda mais? Quando eu os visse juntos, nus, poderia compar-los sicamente. Mas eu no deveria desejar v-los nus ao mesmo tempo. Deveria? Andrew retornou para a cama com uma garrafa de gua mineral e um energtico. No costumo precisar disso, mas bebi um pouco demais, hoje. Voc tambm deveria beber alguma coisa.! Ele me ofereceu a gua e aceitei. Realmente, estava com sede. Ele virou a latinha de energtico quase que de uma s vez, descartando-a em uma mesa de cabeceira. Fiz o mesmo com a gua, mas obviamente no bebi tudo. Deitei-me de costas na cama e estiquei-me, relaxando os msculos na certeza que eu teria que esperar muito ainda. Porm Andrew deitou-se por sobre mim quase que

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imediatamente, repousando o peso do corpo em seus cotovelos. Isso bastante provocativo. Ele disse em meus ouvidos, movendo os quadris para forar-me a abrir as pernas.! E voc j est pronto para mais? Desaei. Esqueceu-se que costumo competir com o Sr. Maravilha? J precisei ter trs orgasmos sem perder a ereo, Srta. Adams. Eu poderia ter sado de sua boca diretamente para c e ele colocou a mo em minha intimidade no mesmo instante. S no vi necessidade de pressa.! No havia mesmo. E eu tambm j estava preparada para mais, esperando ansiosamente que ele me penetrasse. Forcei-me contra ele e daquela vez Andrew no recuou, inserindo-se parcialmente em mim. Depois de algum tempo sem sexo eu me senti como uma virgem sendo deorada. Aos poucos ele ajustou seus movimentos e investiu contra mim.! Aquela era a posio qual eu estava acostumada, mas ele gostava de variar. Depois de vrias investidas, virou-me de lado e, sem retirar-se de dentro de mim, ajustou-se por trs. Naquela posio ele passou a ter livre acesso ao meu clitris, estimulando-o enquanto me penetrava. Minutos depois era a minha vez de atingir o orgasmo. Minha vagina contraiu-se em espasmos irregulares comprimindo sua ereo com fora. De novo, ele no parou. Continuou a mover-se e a estimular-me e enquanto eu me contorcia e o expulsava e praticamente me debatia na cama. Senti-o aliviar-se e preencher-me mais uma vez enquanto os movimentos abrandavam e minha agonia era reduzida.! Andrew deitou-se ao meu lado e respirou fundo. Parecia cansado, ento. Voc sabe que eles permitem passar a noite aqui? Perguntou, colocando um travesseiro sob nossas cabeas. Tem at um servio de restaurante. Est me propondo dormir com voc? Virei-me para ele e o encarei nos olhos.! Alguma parte disso relaciona-se com provocar James Miller? No tem nada a ver com James. Ele me olhava seriamente. Sexo com voc foi muito bom. J tinha sido bom v-la se masturbar e participar disso. Agora foi quase perfeito. Voc no tem restries e mais experiente do que eu esperava, para uma tradicionalista.! Isso foi um elogio?! Sim, foi. Tudo bem, dormir aqui pode ser exagero. Mas podemos descansar um pouco, talvez repetir a dose, no podemos?! Sim, podamos. Instintivamente encolhi-me e afundei meu nariz em seu peito, aceitando que ele me envolvesse em um abrao desajeitado.!

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CAPTULO 6
Partida nal
Eu tinha certeza que minha me demoraria mais um pouco a retornar e poderamos continuar a discutir sobre paixes e relacionamentos. S que conversa no evoluiu muito na casa em Nashville. Depois do sexo rpido no sof, James me carregou para o chuveiro - daquela vez s tomamos banho. Tive a minha sesso do melhor sexo oral do mundo na pia do banheiro, sentada na bancada enquanto ele me fazia delirar s com a lngua. Depois de abrir meus lbios vaginais com os dedos e expor minha intimidade sem qualquer pudor, James envolveu-me com a boca e sugou mais do que apenas o clitris. Senti sua lngua me penetrar, depois circular o clitris e me penetrar de novo, enquanto suas mos rmes me obrigavam a manter os quadris no lugar. Confesso que tentei resistir ao orgasmo, mas era sempre intil. Explodi no clmax muito antes do que queria e precisei suport-lo me sugando enquanto o corpo convulsionava pelo orgasmo. As sensaes eram mais intensas daquela forma, principalmente porque James comeou a penetrar-me com os dedos vagina e nus. Experimentei orgasmos mltiplos pela primeira vez e nem sei como vivi sem aquilo at aquele momento. O problema era que, quanto mais prazer aquele homem me proporcionava, mais prazer eu desejava arrancar dele. J nem cogitava sentir dores quando, com pernas trmulas, empurrei-o para a cama, z com que sentasse e ajoelheime sua frente. Se sabia fazer sexo oral, aquilo era uma incgnita. Mas que eu gostava, ah gostava. Permiti-me admirar a beleza da sua nudez antes de ataclo, literalmente. Envolvi seu membro com a boca e suguei at obrig-lo ao clmax, mesmo que ele no quisesse gozar naquele minuto. No dei opo a James, da mesma forma que ele nunca me dava escolha. Quando eu tinha o controle, gostava de for-lo a sentir o mesmo que eu sentia. Mesmo estando apenas parcialmente ereto, James me atirou na cama e me penetrou por trs, sem encontrar resistncia. Eu j estava lubricada o suciente para receb-lo, mesmo exausta pelos sucessivos orgasmos. Talvez estivssemos os dois cansados, porque os movimentos dos quadris de James estavam em

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ritmo suave e cadenciado. Eu no sou muito bom nisso. James falou, depois de recuperar o flego. Estvamos os dois sobre o carpete, no cho, esparramados, tentando retomar as foras para levantar. Claro, sexo na cama no tinha tanta graa quanto sexo sobre almofadas. Foi ali que decidimos que no dava para ter tantos orgasmos de uma s vez; que precisaramos de um momento de descanso. Virei-me para ele e apoiei a cabea na mo, encarando-o sem conseguir assimilar a compreenso daquela frase. Se voc no bom, por favor no me apresente quem seja, porque vou chegar loucura. Brinquei. James era um deus do sexo; eu duvidava que um homem conseguisse ser to arrogantemente espetacular quando o assunto fosse aquele. No estou falando disso. Seus olhos transparentes encontraram os meus e havia um sorriso engimtico em seus lbios. Claro que nisso eu sou muito bom. Diria timo. Estou falando em relacionamentos, Layla. E por que raios voc decidiu pensar em relacionamentos agora? Torci os lbios para demonstrar aborrecimento com aquela conversa. Porque vamos ter que falar sobre isso em algum momento, ento melhor que seja agora. Depois de uma sesso absurdamente cansativa de sexo? Continuei reclamando. De preferncia enquanto voc ainda est lembrando do ltimo orgasmo. No havia nenhum trao de humor em seus lbios quando falou aquela frase, mas dava para perceber que James era espirituoso. Acredito que seja mais simples discutir questes complexas com as mulheres quando elas esto plenamente satisfeitas. Ah, e voc considera que eu esteja plenamente satisfeita? No acha meio pretensioso... Layla. James interrompeu-me abruptamente. Voc est mudando de assunto, fugindo da conversa. Relacionamentos. Voc quis um com o Thorne, acusou-me de no querer um com voc sem nem mesmo dar-me a chance de defesa e agora no quer falar sobre isso? Ele estava certo, duas vezes. Eu o tentava distrair com brincadeiras sobre o sexo porque no queria conversar sobre relacionamentos. Sim, eu queria um, mas no sabia por qu. Se eu precisava de um para ser feliz ou se a sociedade tinha decidido que eu precisava. Se formar uma famlia era importante, se namorar, noivar, casar; se eu queria tudo aquilo. Estabilidade era o meu desejo

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ou uma conveno? Eu no quero estragar isso. Falei movendo os braos, dando a entender que isso se referia ao que tnhamos naquele momento. Ao sexo incrvel e conversao que eu s conseguia desenvolver com ele. No quero pressionar voc e acabar te perdendo. Voc abriria mo de se casar, eventualmente, apenas para continuar fodendo comigo? Soou mais romntico quando pensei nisso. Dei uma risada nervosa. Mas sim, talvez seja isso que eu esteja querendo dizer. Entendo. S que eu no quero isso. Franzi a testa e o encarei com um misto de surpresa, desapontamento e estupefao. Aquela era a nica resposta que eu no podia esperar de James Miller, que ele fosse recusar sexo sem compromisso. Minha cabea girou vrias vezes e os pensamentos se embaralharam. Talvez nada do que eu zesse fosse signicar muito, talvez eu j tivesse perdido o que tnhamos. Era uma droga, aquela conversa ridcula sobre relacionamentos, que os homens detestavam e que as mulheres precisavam. Por isso pretendia evitar, fugir dela. No teve jeito, provavelmente a coisa degringolou quando James decidiu confessar que estava apaixonado por mim. Sim, era uma droga, mas talvez fosse inevitvel. Se voc no quer... pergunto novamente, por que decidiu falar nisso? James passou os dedos por meus cabelos quase inexistentes e sorriu. Senti borboletas no meu estmago e j estava cansada daquela baboseira apaixonada. De que adiantava amar um cara que no ia ser nada alm de uma boa foda? Alis, de que adiantava amar algum, se relacionamentos eram a praga da humanidade? Enchi-me de ira e desprezo pelas convenes referentes aos amores e paixes enquanto esperava que ele falasse alguma coisa. Eu espero que tenha que dizer isso pela ltima vez. O tom de voz de James era solene, mas ele sempre falava daquela forma. No sei por que voc concluiu que eu sou um psicopata que no consegue amar ningum, mas espero que eu consiga convenc-la do contrrio. Eu optei, sim, por fazer sexo sem compromisso porque eu sou pssimo em relacionamentos. No consigo me envolver com mulheres que no desejem apenas o meu dinheiro. Pelo menos at agora foi assim. Cansei de ser feito de bobo, cansei de sofrer por esse tipo de gente. Sem envolver-me emocionalmente era mais fcil. Mas isso no signica que no me apaixone, que no tenha a vontade de formar uma famlia. Anal, eu cresci em um lar cheio de amor, Layla. As palavras saam da boca dele e eu tentava prestar ateno nelas, mas tudo que via eram seus lbios perfeitos dizendo qualquer coisa ininteligvel. Seria meu crebro me enrolando para que

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eu no atingisse a amplitude do que James pretendia? Eu estou apaixonado por voc e, por mais divertido que seja jogar com Andrew ou comer todas as mulheres que passem minha frente, prero car com voc. S com voc. Oh. Talvez aquela fosse a declarao mais romntica que eu fosse arrancar de James Miller um dia, mas era suciente. Enquanto eu me convencia estar disposta a aceitar algumas mazelas para continuar fazendo sexo fantstico com ele, que aquilo duraria por muito tempo, que apaixonar-me era besteira, ele estava disposto a abrir mo - no do sexo fantstico, obviamente, mas do que ele tinha no clube. assim que vai ser, ento? Encarei-o, com seriedade. Voc vai me pedir em namoro? Muito provavelmente sim, como se estivssemos no ensino mdio. James deu uma risada baixa e moveu-se rapidamente, colocando-se sobre mim. Senti-me claustrofbica entre ele e o carpete, aquele corpanzil me pressionando enquanto ele atacava meus lbios. No me importava. Infelizmente, antes que James encontrasse espao para si, ouvimos passos subindo a escada. Roscoe latiu, avisando da chegada de algum. Claro que tnhamos nos esquecido de Clarisse Seymour-Adams, porque a porta do quarto estava aberta e estvamos nus, no cho, prontos para outra sesso de sexo. Sem muita vontade de desencaixar-se de mim, James Miller levantou-se e fechou a porta do quarto. Ajeitei-me para observ-lo caminhar, completamente vontade com sua nudez, enquanto deixava escapar um suspiro. Qualquer pessoa caria confortvel com o prprio corpo sendo to bem esculpido quanto aquele Adnis que tinha decidido me escolher como parceira. Como parceira, no. Ele estava apaixonado; as coisas seriam diferentes, ento. Poderamos ter recomeado de onde tnhamos parado, mas meu estmago roncou. Olhei para o relgio que cava sobre a mesa de cabeceira e assustei-me com a hora; o marcador digital apontava meio dia e meia. A escolha entre comida e sexo era injusta, mas sem alimento no teramos foras para nos divertirmos muito mais. Bastou uma troca de olhares para que James compreendesse o que eu precisava. Banho, depois almoo. O que acha? Excelente ideia. Sorri e levantei-me tambm, com as pernas um pouco vacilantes. Depois conversaremos sobre retornar a Nova Iorque. Dwight enviou-me uma mensagem, Olson est preso e eles precisam do seu depoimento. 1 ano depois.

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Estava sentada em um banco elevado, os saltos de pontas nas tilintando no metal enquanto sacudia minhas pernas nervosas. Olhei para meu drinque e remexi o lquido rosado com o canudinho. Por breves minutos, meu crebro viajou para bem longe de onde eu estava, levando-me a pouco mais de 1 ano atrs, quando teve incio a minha verdadeira recuperao. No foi quando sa da reabilitao, como pensava. Tambm no foi quando entrei naquele tribunal e enfrentei Olson, ajudando a colocar uma pedra denitiva nos crimes do estuprador da costa leste. No, o incio da minha recuperao foi quando coloquei meus ps no clube do sexo. O que parecia no combinar comigo - sexo sem compromisso - me transformou. Talvez no tenha tido nada a ver com o clube, nem com as pessoas malucas que cruzaram o meu caminho, mas com minha capacidade de aceitar que eu no precisava ser perfeita. E que as pessoas tambm no precisavam ser perfeitas para serem... perfeitas. Ah. Pisquei algumas vezes e voltei ao lugar onde estava. Uma bagirl se aproximou, enxugando algumas taas. Mais um Cosmo? Ela perguntou e quase me assustei. Sorri e assenti com a cabea. Virei-me para as trs mulheres que conversavam animadamente ao meu lado e encarei-as como se no as conhecesse. H um ano eu no as conhecia, mesmo. Depois do julgamento de Olson concentrei-me em refazer minha vida e em redesenhar aqueles momentos ruins do meu passado. Sa do Metcalfe & Matthews e passei a prestar servio pro bono para uma ONG dedicada a cuidar de mulheres vtimas de violncia. Poucos meses depois, fui contratada por um grande escritrio de advocacia, especialista em Direito de Famlia e Violncia Domstica, na condio de continuar realizando o trabalho voluntrio de antes. Nessa ONG conheci Denise e Sheila, duas jovens vtimas de violncia que deram a volta por cima e usaram seus exemplos para ajudar outras mulheres. E no escritrio novo conheci Anita, minha colega com quem dividia as causas de famlia. Eram mulheres diferentes, com outras perspectivas de vida, que me zeram retomar a f na amizade. No tinha conseguido me entregar totalmente ainda, mas estava me esforando para acreditar que nem todas as pessoas eram como Melanie. Tambm me reconciliei com minha famlia, parte por causa de James Miller. Eu pensava que ele nunca pararia de me surpreender, mas fez questo de ir comigo at Laredo, depois do julgamento, para pedir-me em namoro ao meu pai. E sim, o velho Adams praticamente se arreganhou para ele por causa disso. James passou a ser o homem preferido dele, o exemplo a ser citado em toda conversa. De ovelha negra e patinho feio, passei a ser a lha de sucesso que trabalhava na cidade grande. Tudo porque meu namorado tinha decidido agir

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como se estivssemos no sculo XIX. A bargirl retornou com meu drinque e sorri para ela. Estava ainda viajando quando a jovem de cabelos vermelhos tocou com um mexedor de plstico no reluzente anel que pendia em meu dedo anular direito. Seu noivo no vai reclamar de voc estar aqui? Aqui. Sorri mais uma vez, eu estava no clube do sexo. As mulheres falantes ao meu lado eram minhas novas melhores amigas e aquela era a minha despedida de solteira. Pisquei duas vezes tentando voltar para o presente. Olhei para o anel de brilhantes que exibia, orgulhosa, no dedo, tentando no me perder no dia em que o recebi. Provavelmente no. Anal, ele est logo ali. A bargirl seguiu meu dedo indicador apontado para onde estavam as mesas. James tomava um drinque, whisky com gelo, sozinho. Torci os lbios, indignando-me momentaneamente por ter meu noivo na minha despedida de solteira, mas aquela era a despedida dele, tambm. Ao me ver olhando em sua direo, levantou-se e veio at onde eu estava com as amigas - mesmo que eu no estivesse mais prestando ateno nelas. Vamos? James abraou-me daquele jeito absurdamente ertico que apenas ele sabia abraar. Senti sua pele morna em contato com a minha e quis despi-lo imediatamente, arrancar suas roupas com os dentes, coisas assim. Voc ainda no cou bbado. Tomei o whisky de suas mos e o beijei. Nem se divertiu. No estou a m. Afastei-o e o encarei, surpresa. James Miller no est a m de sexo? Acho que estou em um universo paralelo. Estou a m de sexo. Ele sussurrou em meus ouvidos e senti ccegas. A bargirl nos observava com suspiros adolescentes de quem no devia estar muito acostumada a ver casais apaixonados naquele lugar. Ali no se propagandeava o romance, apenas o sexo - em todas as suas formas. Mas com voc. Podemos ir para casa? E porque voc decidiu no usar seu benefcio da despedida de solteiro vai me impedir de usar o meu? Protestei. Aquele era o combinado, ns dois poderamos nos divertir no clube por uma semana, frequentar o andar de cima com quem desejssemos. Depois que assumimos um relacionamento, James tornou-se monogmico. Ele me disse que, na verdade, sempre foi monogmico. A diferena era que, antes, no estava namorando ningum. Era muito interessante ver como ele encarava aquilo de uma forma to simples, enquanto

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eu z estardalhao de tudo, logo no incio. J estvamos juntos h bastante tempo, eu tinha aceitado me casar com ele e aquele era um momento importante. Precisvamos decidir se era aquilo mesmo que queramos, a monogamia. Eu sempre tive certeza que sim mas, e ele? Tnhamos uma semana para provar de tudo e decidir se manteramos o noivado. Mas no estvamos fazendo a coisa direito - aquele era o primeiro dia e tnhamos decidido ir juntos. Eu ainda tinha a audcia de exibir meu anel de noivado, como se o diamante ostensivo que carregava no dedo fosse atrair algum. James balanou a cabea e olhou para o cho. Depois olhou-me nos olhos e torceu os lbios. No estou a m de nenhuma outra mulher, Layla. J faz algum tempo que no preciso de outras mulheres, eu s quero voc. Mas, se voc quer ainda car com alguns desses caras, tudo bem. S que no sei se tenho estmago para car aqui e ver. Voc est com cimes? Dei uma gargalhada. Aquilo poderia ser ridculo, porque no imaginei James com cimes de algum nem uma nica vez desde que nos conhecemos. Sempre o via como um garanho, um macho que demarcava territrio e possua todas as fmeas no cio. Ele poderia ser visto daquela forma sempre, como um homem que tinha todas as mulheres que queria e apenas aquilo importava. Claro que estou. Voc minha noiva e eu te amo, que tipo de homem eu seria se no tivesse cimes de voc com um desses pervertidos? Apesar da seriedade de seu semblante, havia humor em seu tom de voz. Percebi que as moas observavam nossa conversa e davam risadas e suspiravam com o papo totalmente incomum para um par de noivos. Tirando a parte do "eu te amo", duvidei que elas j tivessem presenciado um casal que se permite fazer sexo com outras pessoas. Puxei James para mim e enlacei-o com as duas pernas. Meu vestido, um tubete preto com detalhes em vinho, subiu at quase expor minha lingerie, mas no me importei. Mulheres exibindo lingeries eram coisa comum, no clube. Coloquei as mos na bunda dele e o puxei para mim, forando um beijo meio contra a sua vontade. Tenho uma ideia melhor. Foi a minha vez de sussurrar em seus ouvidos. Vamos ns para o andar de cima. Ele deu uma risada. Daquelas bem altas, que eu adorava. Perdi-me momentaneamente em seus lbios, no azul estonteante de seus olhos, e deixeime conduzir por entre as pessoas do clube que nos observavam quando

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passvamos. ramos atrao ali, todos sabiam que amos nos casar. Enquando caminhvamos para o segundo andar da antiga construo onde o clube estava sediado, voltei a pensar no momento em que aquele homem, que no tinha nada de perfeito mas que era tudo que eu sempre quis, disse que estava apaixonado por mim. O momento em que os jogos acabaram e ele declarou no ter havido vencedores. Tinha um vencedor. Nem Andrew, nem Melanie, nem James. Em uma partida cheia de grandes jogadores, quem saiu vitorioso foi um azaro. A vencedora fui eu.

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CAPTULO 7
Alteradas
Segunda-feira de manh e minha cabea latejava como se eu tivesse a pior das ressacas. No conseguira dormir praticamente nada porque cada vez que meus olhos fechavam eu via uma cena macabra diferente. Sangue, muito sangue, e vsceras expostas, compunham o cenrio horroroso dos pesadelos que me assolavam quando meu corpo, cansado demais, sucumbia ao sono. Depois de batalhar madrugada afora, desisti e levantei-me, mais cansada do que quando fui deitar, duvidando se seria capaz de produzir alguma coisa naquele dia sombrio. O clima de Nova Iorque contribuiu para manter meu humor em nveis de terror. Chovia, a cidade estava coberta por uma capa negra de nuvens pesadas e troves se faziam ouvir ao longe. O corpo de Melanie era evidncia, enquanto isso no haveria velrio ou enterro. Apenas a agonizante espera pelo encerramento de um captulo. Vesti qualquer coisa que parecesse confortvel e quente, no consegui preocupar-me com a vaidade. Meus cabelos estavam embolados e sem cor, horrveis o suciente para serem amarrados em um coque mal feito, e minha pele podia sair um dia sem maquiagem. Bem, no podia. Acabei por optar usar algo leve. Talvez chegasse atrasada ao trabalho, mas no parecia importar a ningum. Cinzenta como as construes novaiorquinas, desci em busca de algo para comer enquanto meus ps me conduziram para o Starbucks do outro lado da rua. No frequentava aquele lugar h algum tempo mas, novamente, no parecia importar. Depois de minutos na la e da espera pelo pedido, que pareceu a mais longa de uma eternidade, sentei-me em um canto com dois mufns e um caf grande minha frente, encarando a comida com um par de olheiras arroxeadas, decidindo se deveria comer ou se meu estmago rejeitaria o alimento. Coloquei acar no caf e mexi displicentemente com uma pazinha de madeira quando senti uma presena que sempre me tirava do rumo certo. Sabia que te encontraria aqui, hoje. A voz de James Miller me fez olhar

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para cima imediatamente. Nossos olhos se encontraram e foi estranho, depois de tanto tempo, estar to perto dele. No sabia, no. Torci os lbios tentando demonstrar alguma vivacidade. Voc precisava falar comigo tanto quanto eu precisava falar com voc. Ele apoiou seu caf sobre a mesa e sentou-se. A barba ainda por fazer, olheiras do tamanho das minhas ou maiores, colarinho aberto, mangas da camisa mal dobradas, jeans sem cinto - James parecia ter dormindo menos ainda do que eu. Eles acabaram te deixando sair? Pensei que caria preso. Provoquei. Layla, no h provas contra mim. Eu tenho um libi... voc sabe que no fui eu, no sabe? Voc no acredita que eu tenha estuprado mulheres e matado sua amiga, acredita? No, eu no acreditava mesmo. Mas no podia vender-me to facilmente, expor que estava fragilizada com aquilo tudo e pronta para atirar-me em seus braos. Porque era exatamente o que queria fazer, ao ver-me sentada frente dele - atirar-me em seus braos e beij-lo como eu ainda no tinha beijado. Eu tinha feito minha escolha e precisava mant-la. -- Tudo isso muito confuso, James. Eles me mostraram um dossi no qual voc seria o principal suspeito e me armaram que o estuprador da costa leste. Eu sei que voc no matou a Melanie, eu quero saber, quero ter certeza, mas... Eu no sou um assassino. Ele segurou minhas mos. Quis pux-las e livrar-me do contato de pele, no consegui. Posso ser muitas coisas, mas por que eu estupraria mulheres? Posso t-las a hora que quiser, voc mesma viu. Elas disputam para ver quem ca comigo. No sei se me orgulho de ser to supercial e volvel, mas da a me achar estuprador? Voc gosta de sexo violento. Provoquei novamente. E quando eu z sexo violento com voc? Promscuo, sim, mas violento? Voc tem percepes sobre mim as quais no fao ideia de onde surgiram, mas elas esto erradas. Voltei e mexer o caf, que j tinha comeado a esfriar, para desviar-me do assunto e dos olhos azuis de James. Ele tinha razo, eu parecia ter vrios pr conceitos formados sobre quem ele era e o que ele gostava originados em comentrios de terceiros. Curiosamente, todos de Melanie e Andrew principalmente de Andrew. Questionar a veracidade e imparcialidade daqueles comentrios deveria ser imperativo, anal. James nunca tinha sido violento comigo, apenas vigoroso, forte, incisivo. E o que impedia que homens gentis e suaves fossem estupradores? Nunca acreditei que ele fosse um criminoso e no

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acreditava que ele tivesse matado Melanie - talvez fosse a hora de seguir meus instintos e no minha razo. Pelo menos em relao quele assunto. Deixei a comida na mesa e sa despedindo-me de James com um gesto de cabea. Uma ideia me havia ocorrido, a melhor das ideias. Enquanto a polcia gastava tempo investigando um inocente - James estava sendo vigiado, pois havia dois policiais paisana plantados do lado de fora do Starbucks, eu descobriria quem era o estuprador. Melanie sabia e, se eu a conhecia bem, havia indcios dessa descoberta em algum lugar. O escritrio estava silencioso e calmo naquela manh. Deixei minha bolsa em minha sala, liguei meu computador para descarregar os e-mails e fui at a sala de Melanie. Precisava de respostas e sabia que l eu encontraria algumas. Sua secretria no estava e entrei sem me anunciar. A mesa desarrumada, os papis espalhados e o computador no modo de espera me causaram uma sensao precoce de nostalgia. Minha amiga tinha morrido, ido embora para sempre, no mais ocuparia aquela cadeira, no mais me importunaria com sua fala estridente, no mais alegraria o dia com sua vivacidade. Meus olhos encheram-se de lgrimas, mas eu precisava ser rme em meu propsito. No se tratava de inocentar James, mas de fazer justia morte de Melanie. O verdadeiro culpado precisava pagar. Revirei suas ltimas anotaes e encontrei nmeros, endereos e alguns dados desconexos. Nada parecia referir-se a uma investigao extraocial sobre um criminoso do qual ela deveria ter mantido distncia. Liguei o computador mas tambm no encontrei nada que no fosse estritamente relacionado ao trabalho no escritrio. Se no estava ali o resultado da busca de Melanie pelo estuprador, s podia estar em sua casa. A secretria tinha retornado quando sa da sala de Melanie e me olhou com curiosidade e suspeita. Adotei minha melhor expresso de sofrimento - que nem mesmo era falsa - e comprimi os lbios, aproximando-me enquanto elaborava uma desculpa. Sarah? Tive dvidas quanto ao nome da jovem loira que em muito parecia-se com Melanie, mas ela me atendeu imediatamente. Voc sabe me dizer se a Mel tinha um laptop? Sim, mas ela guarda o laptop em casa. A secretria tambm exibia olhos vermelhos e voz lamentosa, deixando claro seu pesar pela perda da musa inspiradora. Por que, precisa de algo? Posso ajudar? Talvez. Preciso do resultado de uma investigao que ela vinha fazendo para mim e no consegui achar em seu escritrio. Deve estar no laptop, ento. Voc no teria acesso a esses dados, teria?

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Por algum motivo, suspeitei que Sarah mantinha uma cpia das chaves de Melanie e a senha de acesso a seus arquivos pessoais. As duas eram prximas, Sarah endeusava a gura da minha amiga, que era a maior crdula em teorias da conspirao que eu conhecia. Ela jamais deixaria de ter arquivos ocultos, chaves escondidas, papis misteriosos - todos com instrues confusas para despistar os desavisados e direcionar quem lhe interessasse. Melanie no guardaria os dados sobre o estuprador sem que algum, alm dela, tivesse acesso. Bem, eu no sei se conveniente permitir que... Eu s quero ver esses dados da investigao, se quiser pode ir comigo. Interrompi, afoita. Por que no pede famlia dela? Porque no gostaria de ocup-los com isso. No era mentira. Imagine, logo aps o velrio pedir para mexer em suas coisas, desagradvel. Pensei em fazer isso hoje, talvez agora, antes do velrio, para no causar nenhum tipo de perturbao a ningum. Minha desculpa era ruim e minha voz tremia, vacilante, mas Sarah cedeu. Poderia ser o momento sofrido e o fato de que ningum suspeitaria das minhas intenes reais, no importava. A secretria disse que teria alguns papis para arquivar e que depois seguiria comigo at o apartamento de Melanie, para que checssemos o seu computador pessoal. O velrio seria apenas no dia seguinte, ento eu teria muito tempo para analisar e-mails, notas e outros arquivos que poderiam esconder a identidade do estuprador. No estava entendendo os motivos que levaram James a propor aquela viagem at Nashville. Talvez ele estivesse mesmo agindo como meu amigo, levando a srio aquela histria de ser o nico na minha lista de contatos. Talvez no houvesse nada para entender e eu estivesse pensando demais sobre um fato to simples, mas a verdade era que aquela viagem poderia me causar mais danos emocionais do que o traumtico rompimento com Andrew Thorne. Anal, eu no era apaixonada por Andrew, eu apenas me relacionava com ele. Era uma relao de sucesso, mas apenas isso.! Mas eu era apaixonada por James Miller, mesmo lutando contra aquele sentimento com todas as minhas foras. No, eu no lutei tanto. Na verdade, desejava James da mesma forma que o desejei quando o vi pela primeira vez e nunca z questo de deixar de desej-lo. Tentei me afastar dele, mas nisso tambm fracassei. Porque l estava eu, novamente, dentro de um avio com a rota da minha perdio, a caminho de Nashville. As lembranas ainda estavam

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vivas dentro de mim; os dias passados naquela bela casa de campo tinham sido deliciosos. Literalmente deliciosos.! Como meu estado de sade ainda era delicado, tive que me abster de qualquer tipo de brincadeira. Eu poderia continuar jogando com James, nada me impedia de t-lo como parceiro sexual e provavelmente ele no se importaria se eu insistisse. O problema era que eu no podia e eu no queria mais aquilo. Meus dias no clube do sexo foram pura brincadeira porque me deixei manipular pela rainha da manipulao, Melanie. Nunca gostei de sexo casual e no pretendia fazer aquilo de novo. Voei para Nashville comportada como uma freira; dormi a viagem praticamente toda e mal senti a presena quente e masculina de James Miller ao meu lado. Bem vinda de volta, Srta. Adams. Antonio me cumprimentou quando descemos do txi. Ele saber meu nome - lembrar meu nome - foi impactante. Roscoe tambm me recebeu porta. Sem precisar preocupar-me com a bagagem, segui meu antrio at a cozinha. Era noite e tnhamos fome. Rosalita preparou o jantar, Sr. Miller. Espero que esteja do agrado da Srta. Adams. Ela come bem, Antonio. James deu uma risada e senti as bochechas coradas. Ser uma mulher que come poderia consubstanciar-se em um elogio, mas eu nunca sabia ao certo. Sentei-me em uma banqueta e apoiei o corpo no balco de granito, sentindo leves pontadas de dor no meu ombro ferido. Fazia apenas uma semana que o louco Olson tinha tentado me matar, os pontos ainda eram visveis no corte da cirurgia feita para retirar a bala do ombro e no corte lateral em minha cabea, que me tinha obrigado cortar os cabelos. Eles estavam curtos, bastante. Observei enquanto James retirava a comida da geladeira e colocava para aquecer. Os msculos de suas costas se movendo por sob a camisa de tecido no, os cabelos parcialmente midos de suor na nuca, a cala de tecido que, apesar do cinto, parecia baixa demais enquanto ele ia de um lado a outro da cozinha. Fiquei em transe por muitos minutos at que ele depositou algumas travessas sobre o balco e parou minha frente, servindo um prato com as iguarias do jantar.! Carne com batatas, a especialidade de Rosalita. Ele sorriu enquanto me entregava garfo e faca. Precisa de ajuda para comer? No, eu consigo fazer isso. Menti, mas queria tentar. Ficar dependendo das pessoas at para levar um garfo boca era inconveniente demais.! Tudo bem. Ele no me questionou. Comeamos a comer em silncio, eu dando preferncia s batatas porque eram fceis de cortar. A carne me daria

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um pouco de trabalho. Diga-me, Layla, voc j falou com seus pais sobre o que aconteceu? Ergui o olhar e encarei James, que mastigava displicentemente um bocado de comida e esperava uma resposta sincera. Como ele parecia outra pessoa, em Nashville; como aquele homem que se apresentava para mim no tinha nada do executivo de Nova Iorque. Demorei um pouco a processar a pergunta e instintivamente quis ser grosseira. Anal, ele no tinha nada que se meter naquele territrio; meu relacionamento com minha famlia era complicado demais para o conhecimento de James Miller, o lho perfeito do pai perfeito.! No. Duvido que algum l v se interessar por meus dramas. Isso foi bastante cruel. Ele insistiu e pegou o celular no bolso traseiro da cala, estendendo o brao na minha direo. Ligue para sua me, fale com ela.! No vou ligar para ningum do seu celular. Temos telefone xo. Ele continuava mastigando. Layla, seja o que for que tenha havido entre vocs, no acha que sua me tem o direito de saber que a lha quase morreu?! De onde surgiu esse assunto agora? Protestei, respondendo uma pergunta com outra pergunta, em um movimento nada inteligente. Mal chegamos e voc j est agindo como se fosse meu pai, cheio de opinies sobre minha vida. Por isso eu Layla. James parou de comer e colocou as mos por sobre as minhas. Estavam quentes. Acalme-se, voc est tremendo. Eu no tenho opinies sobre a sua vida, mas acho doloroso ver uma mulher to jovem e to afastada dos pais sem entender os motivos. Dizendo aquilo, levantou-se e caminhou at o corredor, voltando um minuto depois. Minhas mos ainda nem tinham esfriado depois do contato com sua pele e l estava ele de volta, estendendo-me novamente um telefone para que eu o usasse. Vamos, ligue para seus pais. Mesmo que seja apenas para dar a notcia. Respirei fundo, incomodada com a insistncia injusticada para que eu zesse contato com minha famlia. No gostava de muita proximidade com eles; meus pais eram crticos ferozes e certamente me recriminariam por ter sido atacada. Eu era sempre a responsvel por minhas prprias mazelas, eventualmente pelas dos meus irmos tambm. Deixei o telefone do meu lado enquanto tentava terminar de jantar, olhando para os nmeros, aborrecida porque cogitava ligar. No gostava que James agisse como se me desse ordens, mas na verdade ele estava apenas sendo um bom amigo. Obrigar-nos a fazer coisas que no queremos fazer, mas devemos, uma das funes mais

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importantes de um amigo.! Cansada de lutar com a comida, mas ainda de estmago vazio, peguei o telefone e caminhei para a sala. Roscoe me seguiu, mas ele podia ouvir minha conversa. James, elegantemente, manteve-se longe o suciente para me dar privacidade. Digitei alguns nmeros e esperei chamar at que a voz feminina de minha me atendeu.! Boa noite, mame. Era para ter soado sarcstico, mas havia um embargo na minha voz que certamente estragou minhas pretenses. No era comum, para mim, sentir emoes fortes ao falar com minha famlia.! Layla? Aconteceu alguma coisa? Sabe que horas so? Sim, eu sei. Pronto, reclamaes sobre ligar tarde demais eram as favoritas da minha me. Nunca entendi os motivos de criticar uma chamada telefnica s vinte e duas horas se ningum naquela casa dormia antes de meia noite, mas o problema no era exatamente o horrio e sim a vontade exagerada de criticar. E aconteceu uma coisa meio grave comigo. Eu fui atacada, levei um tiro. Dois, na verdade. A ausncia de resposta imediata, no entanto, no era comum. Minha me costumava falar sem pensar e ela falava muito. Seus comentrios saam quase imediatamente aps qualquer frase que merecesse a sua ateno, mas naquele momento ela cou simplesmente muda. Esperei um pouco, considerando se a ligao no tinha cado, porm dava para ouvir a sua respirao do outro lado do telefone. Voc est bem? Ela nalmente perguntou. Agora sim, um tiro pegou de raspo e outro no meu ombro. J faz uma semana e Uma semana, Layla? Seu tom de voz aumentou. E voc est me ligando agora, somente? Para dizer que quase foi morta? Bem, no dava para esperar muito diferente de voc. Vou conversar com seu pai e vou a Nova Iorque amanh. No estou em Nova Iorque. Disparei. No queria que mame perdesse o tempo dela indo me visitar por obrigao materna. At porque aquela no era uma de suas caractersticas mais marcantes. Estou em Nashville, na casa de um amigo. Ento vou a Nashville para ver voc. Amanh ligo no seu celular. Me, eu estou bem. No precisa deslocar-se at aqui, no faria diferena. Novo silncio. Aquilo poderia me deixar um pouco perturbada. Tudo bem, ento. Voc quer falar com seu pai? Ele No, preciso dormir agora. Estou sob efeito de remdios fortes, no

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aguento car muito tempo acordada. Dispensei a constrangedora hiptese de conversar com meu pai porque ela tambm me assustava. Nunca tive dilogo com ele, acreditava que nenhum de ns. Ele no costumava conversar muito e raramente expunha seus sentimentos. Parecia gostar mais dos cavalos do que dos lhos. Boa noite, me. Desliguei o telefone e virei-me para sair da sala, topando com a gura plida de James Miller recostado no batente da porta. Ele tinha os braos cruzados no peito e uma expresso de quem tinha ouvido boa parte da minha conversa. Apesar de sua beleza descomunal, James parecia cansado.! No estou a m de ouvir sermo. Suspeitei que ele fosse me repreender por ser to simplria no telefone. Ainda no tinha entendido por que James se interessava por meu relacionamento familiar, nem eu mesma me importava tanto. Nem pretendo faz-lo. Vamos subir para voc tomar um banho morno e dormir. Acredito que esteja sentindo dores, ento vou te ajudar. Ajudar-me a tomar banho? Brinquei, mas nem uma linha de sua expresso indicou que ele tinha se animado com minha piada.! A tomar banho, a vestir-se, a dormir. James estendeu o brao e segurou minha mo no imobilizada. Venha, Layla, voc pode apostar que eu consigo fazer que isso no tenha uma conotao sexual. Franzi a testa e reprimi um suspiro. O problema era exatamente aquele, porque eu queria James em uma conotao sexual. Eu o desejava e esperava que ele me desejasse tambm. Mas teria que me contentar com um bom amigo ao invs de um namorado, talvez a opo fosse nica. Dormi demais, acordei com o sol batendo na minha pele. Roscoe estava sentado ao lado da minha cama, observando-me, como que zelando meu sono. Ao notar que abri os olhos, latiu animadamente e deu saltinhos em crculos, espalhando baba pelo belssimo piso de madeira. O relgio na mesa de cabeceira marcava dez e vinte da manh. Na mesma mesa de cabeceira tambm havia um comprimido rosado e um copo de gua com um bilhete simples e direto, no qual estava escrito Para a dor, tome.. Como James tinha adivinhado que eu acordaria com dor, no dava para saber. Mas a simples realizao da conscincia me fez desejar arrancar fora meu brao, tanta era a ardncia que parecia fogo queimando a pele. Tomei o comprimido e tentei me vestir. Desisti logo de uma produo muito elaborada, porque nem meus jeans eu conseguia colocar. Optei por um vestido confortvel, pea nica, que passava facilmente pelas faixas e ataduras do meu

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ferimento. Esperava poder retirar aquele monte de curativos logo, mas os mdicos insistiam que eu deveria usar por mais uma semana. A tipia eu j havia aposentado, apesar da sensao estranha do brao pendurado. Roscoe me esperava ansioso, abanando o rabo cortado, desejando companhia. Suspeitei que estivssemos sozinhos na casa. Tambm havia caf da manh preparado para mim. Mais um bilhete nada prolixo de James, indicando que eu deveria comer para suportar os medicamentos que estava tomando. No precisava pedir, a mesa estava servida de tudo que eu adorava comer de manh. Ovos, bacon, rabanada, suco de laranja, caf fresco, pes. Senti-me como em um hotel cinco estrelas, mas car sozinha naquela casa enorme poderia me deixar depressiva. No havia opo. Tive que me entreter com Roscoe at uma hora da tarde, quando Rosalita, a esposa de Antonio, apareceu. Carregava uma criana no colo e trazia o almoo para mim. Eram pessoas muito gentis, o oposto do que costumava conhecer em minhas andanas. Depois de almoar e consumir uma bateria de medicamentos para infeo e dor, acabei adormecendo por sobre o belssimo sof da sala de James, com a televiso ligada. Deixar baguna na casa alheia no era um hbito meu, mas daquela vez havia copos pela mesa de centro, vasilhas com restos de frutas pelo cho e uma mulher ferida estirada por sobre o sof, totalmente dopada. Acordei assustada, por volta de dezessete horas, com o barulho de vozes. Ela deve estar por aqui, estou ouvindo a televiso. Aquele era James, que conversava animadamente com uma mulher. Dava para sentir at mesmo o cheiro feminino que impregnou imediatamente o ar da casa. Um aroma bastante conhecido que me fez considerar que meus sentidos me estavam enganando. Layla? Sentei no sof e tentei ajeitar o cabelo, mas ele estava to curto que parecia impossvel de despentear. Aqui. Falei antes de perceber que a sala estava desorganizada. Eu estava desorganizada. No dava mais tempo, em uma frao de minutos vi duas pessoas crescerem em meu campo de viso, a beleza inadmissvel de James Miller e minha me. Quase ca do sof ao ver minha me entrar na sala. De todas as pessoas que eu no esperava ver naquele momento, ela talvez fosse a menos provvel. At Andrew parecia uma hiptese mais razovel do que minha me, simplesmente porque ela nem poderia imaginar em que lugar de Nashville eu estaria. Acordamos voc? James afrouxava a gravata e o colarinho enquanto falava. Ele estava to lindo na penumbra que tive diculdades em notar

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qualquer outra coisa. A camisa escura de listras azuis realava seus olhos e seus msculos. Mesmo depois que ele acendeu a luz sua beleza ainda me deixava parcialmente desconcertada. Os medicamentos eram responsveis pela outra parte da minha diculdade de concentrao. Est se sentindo bem, alguma dor? Me? Foi o que consegui dizer. Meus olhos estavam xos em James, mas eu precisava saber o que Clarisse Seymour-Adams estava fazendo ali. Boa noite, lha. Minha me aproximou-se de mim e ofereceu a mo para que levantasse. Como se eu estivesse em um universo paralelo, passou os dedos por meus curativos e me abraou com cuidado. Aquele no era um comportamento tpico de ningum na minha famlia. Voc est horrvel, sabia disso? O que voc est fazendo aqui, me? Insisti. Eu a trouxe. James foi quem respondeu. Bem, a American Airlines a trouxe, eu apenas a busquei no aeroporto. Continuei a observ-los, atnita. A resposta de James no respondia todas as minhas dvidas. Depois que voc desligou, eu retornei para o nmero que discou. Decidi, com seu pai, que precisava vir v-la e garantir que estivesse bem cuidada. Seu amigo gentilmente ofereceu sua casa para que eu passasse alguns dias, e foi assim. Mame explicou. Apesar de no fazer sentido, disparei meu olhar ferino para James, aborrecida por ele ter se intrometido no meu relacionamento perturbado com minha famlia. Ele sabia que eu no gostava de minha me por perto; oferecer a casa para ela car era traio demais para que eu admitisse. Vou deixar que conversem. Preciso tomar um banho e vou pedir o jantar. Alguma especialidade, Sra. Adams? Clarisse, por favor. Mame sorriu. Vou deixar que me surpreenda. Com um movimento de cabea, James saiu da sala, sendo seguido por Roscoe. Levei alguns minutos para comear a arrumar o ambiente, ainda atordoada pelos acontecimentos inesperados. Mame me ajudou a recolher a baguna e fomos para a cozinha. No seria capaz de lavar a loua, mas colocar tudo dentro da mquina no parecia uma tarefa impossvel. O que voc veio fazer aqui, me? Aquela pergunta continuava sem resposta. Eu precisava te ver, Layla. Mame sentou-se enquanto eu insistia em fazer a tarefa sozinha. Anal, voc ligou dizendo que tinham tentado te matar e que estava na casa de um amigo. Fiquei confusa, mas como voc tem hbitos bem diferentes do restante da famlia, no quei surpresa. Aonde est

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seu noivo? Ns rompemos. Confessei, mas no me importei com a reao exagerada que poderia desencadear aquela consso. Estava grogue demais e sentindo dores demais para me incomodar com os eventuais j to conhecidos sermes de minha me. No quero falar sobre isso. Tudo bem. Surpreendi-me. Fale-me desse amigo, ento. James Miller, um distinto cavalheiro. Quando vou conhecer seu parceiro? Virei para minha me e a encarei. No consegui conter a risada que rompeu espao em minha garganta quando me dei conta do absurdo que ela estava considerando. Voc acha que James gay? A risada me fez engasgar. Precisei beber um pouco de gua antes de falar aquela frase. E no seria? Minha me parecia mesmo acreditar naquela hiptese. No que me surpreendesse; eu apostava que todos me esperavam chegar com o melhor amigo gay no noivado de Anabelle, ento tinha que ter um melhor amigo gay. Era como se estar em meio a homens lindos no fosse uma prerrogativa que combinasse comigo. Eu pensei que James pode ser muitas coisas, mas gay ele no . Controlei-me para refrear o riso. No que me importe, mas ele no tem um parceiro nem se sente atrado por homens. Mame franziu a testa e manteve o silncio. Realmente, a opo de que eu tivesse tantos homens aparentemente muito bons em minha vida no fazia sentido para a minha famlia. Menos ainda para minha me, sempre to ctica quanto aos meus relacionamentos com o sexo oposto. Senhoras. James retornou sala e a conversa acabou instantaneamente. No precisei pedir nada, Rosalita nos preparou um delicioso jantar. Vamos comer alguma coisa? Voc est se sentindo bem, Layla? Se eu no estivesse, a forma como ele pronunciava meu nome me faria bem melhor. Era alguma coisa no tom de voz ou no desenho de seus lbios, no sei dizer ao certo, mas causava em mim uma sensao estranhamente maravilhosa. Estou um pouco tonta. No era mentira. Mas carei melhor depois que comer alguma coisa. Minha me aceitou o brao que James ofereceu para conduzi-la at a sala de jantar. Continuei com aquela impresso de estar no universo paralelo onde tudo era ao contrrio. Clarisse Seymour-Adams muito preocupada com a lha j era uma situao incomum, mas aquela conexo imediata entre ela e James era totalmente inatural. No sabia o que ela pretendia estando ali, menos ainda o que ele pretendia sendo to gentil e solcito com ela.

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A comida de Rosalita era fenomenal. Fazia tempo que no me alimentava to bem; passar a vida comendo em restaurantes me custava um alto preo. Alm das inconvenientes gordurinhas que insistiam em ressaltar meu quadril, a qualidade da minha alimentao era pssima. Mas Rosalita fazia comida de casa, confortvel, como eu comia quando morava em Dallas. No que sentisse saudades daquela casa, mas da forma como era tratada pelas empregadas da famlia. Durante o jantar houve mais silncio do que conversa. James era naturalmente silencioso e minha me no costumava conversar enquanto comia. Refreei a lngua, o que no era to difcil de fazer, j que sempre comia sozinha. Mas estar sozinha era meu habitual. No gostei da idia de estar sozinha no meio de duas pessoas. Meu bom humor, que j tinha se esvado desde quando vi minha me entrando na sala, desapareceu por completo durante o jantar. Vou lavar a loua. Disse, depois que terminamos com a deliciosa torta cremosa a sobremesa mais elegante que j tinha comido. Levantei-me e segurei meu prato com o brao bom, na inteno de comear a organizar a mesa. James aproximou-se e tomou-o de minha mo. Denitivamente no. Ele disse, os lbios prximos ao meu ouvido. Senti um tremor na espinha e calor. Sempre, muito calor. Aceite, Layla, que voc no pode desenvolver algumas atividades at seu ombro melhorar. Eu lavo a loua, voc pode subir e tomar um banho. Girei meu corpo trezentos e sessenta graus e quei de frente para ele. Estvamos to prximos que eu poderia t-lo beijado ali mesmo. No me importei que minha me estivesse assistindo cena; a impresso que ela tinha de mim no mudaria mesmo. Talvez se eu me tornasse criminosa ou entrasse para um convento ela considerasse que eu estava agindo de forma diferente, mas fora isso eu duvidava que ela me notasse. Por breves cinco segundos, meus olhos se prenderam ao azul insuportvel dos olhos de James Miller e eu no sabia o que fazer com aquele sentimento que me preenchia toda vez que estvamos frente a frente. Eu gostaria de ter ajuda. Arrisquei. Anal, existem atividades que eu no posso desenvolver com o ombro ferido. Talvez a Jacuzzi seja mais confortvel para voc, hoje. Ele sussurrou em meus ouvidos. Falou to baixo que duvido que mame tenha entendido alguma coisa. Aquela banheira enorme no meio do seu banheiro? Ainda no entendi se isso foi um convite ou uma proposta, James Miller. Seja mais objetivo, por favor.

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Claro que eu estava brincando, tinha entendido muito bem o que ele pretendia. Meu corpo inteiro j estava pegando fogo pelo simples fato de estarmos praticamente pele a pele. Podia sentir o aroma masculino de seu perfume, que ainda estava bastante acentuado mesmo depois de um dia inteiro de trabalho. Podia sentir seu diafragma expandir e contrair no ritmo da respirao e seu hlito morno prximo ao meu pescoo. Aquilo era ertico demais; no fosse a minha debilidade fsica e a presena de outra pessoa, eu poderia apostar que James me arrancaria a roupa ali mesmo. Fazer sexo por sobre a mesa de jantar nunca tinha sido um fetiche, no entanto. Vamos conduzir sua me at o quarto dela? James disparou, afastandose um pouco. Acredito que ela esteja cansada da viagem e precisando refrescar-se. Claro, por que no? Engoli um bolo de saliva e desvencilhei-me dos braos de James, saindo da sala de jantar. Respirei um pouco de ar puro antes de considerar que, muito provavelmente, depois de bastante tempo, nalmente eu passaria outra noite na cama dele. Depois de depositar os pratos sujos na pia da cozinha, James pegou a mala de minha me e subimos para o andar de cima. Mame foi estrategicamente colocada no quarto oposto ao dele, longe o suciente para no interferir em qualquer atividade que pudssemos desempenhar na madrugada. Ela perguntou se eu queria ajuda para o banho, oferta que tive que recusar. Claro que eu queria ajuda, mas no a dela. Preferia submergir na deliciosa Jacuzzi do quarto de meu antrio, mesmo que nada mais acontecesse entre ns. James retornou para o andar de baixo na inteno de organizar o ambiente e fui para o meu quarto. Separei algo para vestir, na expectativa de no precisar usar, e sorrateiramente escapei para o quarto dele. Fechei a porta atrs de mim sentindo o corao bater mais forte. Em minha adolescncia, no havia sexo dentro da casa. Eu jamais dormiria com um namorado em meu quarto, menos ainda estava autorizada a dormir no quarto dele. Eu no era mais adolescente, mas a presena de Clarisse Seymour-Adams naquela casa me remeteu a lembranas interessantes das vezes que eu e Anabelle burlamos as regras rgidas para levar rapazes at nossos aposentos privados. Minha irmzinha nunca foi a santa que meus pais acreditavam, eu nunca fui a peste que eles tentavam esconder. Roscoe estava dentro do quarto, observando-me. Fiz um gesto de silncio, colocando o polegar em riste na frente dos lbios, e dirigi-me para o banheiro, acendendo a luz sobre a pia de granito e as luminrias que deixavam a banheira ainda mais atraente. Liguei a gua, deni a temperatura e despejei sais de

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banho. O aroma de capim cidreira imediatamente preencheu o ambiente. Sentei-me na beirada da Jacuzzi enquanto ela enchia, distraindo-me com as bolhas que se formavam medida em que a gua esguichava da torneira. Minutos depois senti mos quentes a me tocarem o pescoo. No tinha percebido a chegada de James, ele era sempre silencioso como um rato. Suas mos afastaram a borda do roupo que eu vestia e expuseram meu colo. Fechei os olhos quando seus lbios tocaram minha pele, as carcias suaves ressalvando a ferida em meu ombro esquerdo. Aquele foi mais um dos momentos silenciosos com James. No dava para evitar compar-lo a Andrew, sempre falante e extrovertido, que gostava de apreciar o sexo como quem corre no parque ou saboreia um sorvete na rua. James no conversava nem dava espao para as palavras; fazia com que elas se tornassem desnecessrias e supruas quando estvamos juntos. Detestei pensar que ele tinha feito aquilo com outras mulheres, que ele as tinha seduzido daquela forma, enquanto estvamos separados um do outro. Mesmo sabendo que aquelas eram as condies do jogo, as regras me deixaram irritada no momento em que me descobri apaixonada por ele. Ali, naquela casa, meses atrs. Bani da minha cabea os pensamentos inteis. Enquanto a boca dele me aquecia a pele e suas mos desfaziam o lao do roupo, para posteriormente retir-lo por completo, tudo que eu no queria era visualiz-lo com outras pessoas ou considerar que aquilo era, na verdade, apenas mais um momento perdido no espao-tempo. Virei-me para ele e o olhei nos olhos, erguendo meu corpo trmulo e permitindo que ele me livrasse da veste. Di? Ele perguntou, subitamente, enquanto eu ainda me deleitava com seu toque suave pela extenso do meu corpo. Demorei a compreender do que ele estava falando, porque sentia-me anestesiada. Naquele instante, nenhum sentido havia na minha escolha por Andrew, tempos atrs, na espera de um relacionamento estvel. Mesmo que Andrew pudesse me proporcionar estabilidade ou exclusividade, como pude abrir mo daquelas sensaes com James, eu no sabia. Eu poderia respond-lo com palavras, mas havia algo que sabia fazer melhor. Havia algo que desencadeou toda a nossa conexo e que estava me fazendo falta. Tirei os ps da banheira e virei-me para James, envolvendo seu pescoo com o brao esquerdo, puxando-o para mim, fazendo com que seus lbios tocassem os meus. Assaltei-o de surpresa e beijei-o como se estivssemos muito acostumados um com o outro. Como se, no nal, eu tivesse alguma autorizao para beij-lo. Em resposta ao meu gesto impulsivo, ele me ergueu e me segurou

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pela cintura. Continuamos o beijo por bastante tempo, o suciente para as roupas que James vestia desaparecerem por completo. Mesmo debilitada, permiti-me toclo. Colocar a mo dentro dos jeans, empurr-los para baixo, retirar delicadamente o membro ereto de dentro das boxers, acarici-lo com minha prpria pele se eu no pudesse fazer aquilo, no teria a mesma graa. De qualquer forma, foi diferente. Por algum motivo que no consegui perceber, aquele toque, aquele beijo, aquele momento foi diferente. Acabamos dentro da Jacuzzi, envolvidos por espuma branca e sais aromticos. Acomodei-me por sobre James, a penetrao suave e profunda, e ele levou alguns segundos para me fazer mover. Sim, parecia que ele no me deixaria fazer nenhum tipo de esforo. Suas mos estavam posicionadas em meus quadris e foravam meu corpo para cima e para baixo, a m de que eu no me esgotasse sicamente. Como se ele j no fosse, por si s, exaustivo. Lembrava-me que James gostava de orgasmos rpidos mas, naquele instante, ele no pretendia acelerar nada. Beijava-me o pescoo, o colo, os seios, enquanto nos movamos fazendo pequenas ondas na gua morna. Por um instante refreei-me com medo que minha me me escutasse. Reao oposta que tive com Andrew, mas daquela vez eu estava brincando. Era tudo mentira, encenao, at bem mais teatral do que eu esperava. Por algum motivo, eu queria que soubessem que eu fazia sexo barulhento com ele, mas no desejava o mesmo em relao a James. Porque com ele a conexo era real, poderia ser essa a resposta? No importava, contanto que eu continuasse ali, sendo beijada e estimulada por ele. Acabei esquecendo-me da presena de terceiros na casa quando James colocou a mo entre minhas pernas e segurou meu clitris com os dedos, pressionando-o levemente enquanto friccionava seu corpo contra o meu. O orgasmo veio to violento que eu parecia estar alguns muitos meses sem sexo, o que nem mesmo era verdade. Agora vou ajudar voc a tomar um banho. James sussurrou, ofegante, em meus ouvidos, enquanto permitia que seu corpo voltasse ao normal. Suas mos me acariciavam os cabelos molhados enquanto eu podia sentir seu diafragma subir e descer, ritmadamente. Espero que voc esteja disposta a dormir por aqui hoje, no pretendo dispens-la to cedo. No foi fcil tomar verdadeiramente um banho. Brincar na Jacuzzi parecia mais interessante do que a preocupao com a limpeza corporal, principalmente quando eu tinha um par que diverses to cheio de brinquedos quanto aquele. E eu estou falando de James Miller, no de qualquer tipo de artifcio que ele

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goste de usar durante o sexo, ou das cores e sabores que provamos no clube. Mesmo com um brao debilitado, eu o tinha para mim exclusivamente, sem que minha mente pudesse se distrair com Andrew, Melanie, assassinos ou outros problemas do tipo. Era o que eu pensava. Naquele momento, tudo se resumia ao seu corpo nu parcialmente coberto pela gua e inteiramente ensaboado, ao toque de seus dedos em minha pele; ao que seus olhos me diziam, to intensamente, mesmo que seus lbios no falassem nada. Ele prometeu que me ajudaria a me banhar, mas o que eu sentia era sua mo deslizando por minhas costas, por minha barriga, segurando meus seios, estimulando os mamilos; isso enquanto me mantinha sentada em seu colo e pressionava sua ereo contra mim. Acabamos molhados e ainda meio ensaboados na cama de James, fazendo uma baguna nos lenis. Foi a primeira vez que quei tanto tempo com meu ferimento ainda cheio de pontos exposto. Estava dolorido e a melhor opo para a noite seria dormir, mas eu no estava interessada. Que doesse, mas nada superaria as sensaes que James me fazia sentir. Permiti que ele me deitasse de costas e abrisse minhas pernas com uma gentileza a qual eu no estava acostumada, vindo dele, enquanto beijava toda a extenso de meu corpo. Cada toque dos seus lbios em minha pele causava um pequeno incndio no local. Quando ele nalmente concentrou seus beijos em minha virilha, escorregando propositalmente para meu clitris, as labaredas me queimaram por completa e no consegui segurar um novo orgasmo. Foi rpido demais e ele mesmo cou surpreso. Era perceptvel uma pontada de desapontamento em seus olhos, por no ter conseguido saborear um pouco mais do momento, mas tambm se podia observar uma nota de orgulho nos lbios parcialmente repuxados para cima em um sorriso tmido. Ele parecia crer que era o nico capaz de me fazer chegar ao clmax em poucos minutos, com dois ou trs estmulos bem localizados. Envergonhei-me da minha falta de controle e percebi o quanto estava sendo tola. O objetivo era aquele, ento no fazia sentido reprimir-me por estar especialmente sensvel. Sem titubear, James engatinhou por sobre mim e, sustentando seu peso em seus braos, encontrou seu espao entre minhas pernas. Receb-lo enquanto ainda sentia os espasmos do violento orgasmo foi revigorante. Apesar de acostumada penetrao profunda e aos movimentos vigorosos de sua plvis, a delicadeza que dispensou a mim me surpreendeu. Talvez fosse o meu estado debilitado sicamente que o constrangesse. James no agia normalmente daquela forma. Mas no dava para gastar muito tempo pensando nos motivos que o faziam gentil na cama enquanto ele me beijava daquela forma.

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O problema era que eu, ao invs de simplesmente aproveitar aquele homem todo que era s meu, ao menos naquela noite, tive que me pegar pensando em hipteses e momentos do passado recente. Aquele no parecia James Miller, em vrios aspectos. A suavidade e cadncia dos quadris que investiam delicadamente contra os meus, os olhos que no desgrudavam dos meus nenhum instante, o beijo molhado e apaixonado. Sim, a palavra que estava faltando era aquela, o beijo era apaixonado. Ele me causou uma sensao de anestesia e preenchimento, a mesma que senti quando me percebi apaixonada por ele. A mesma que sentia sempre que o via, que o tinha ao meu lado, que sabia que o encontraria. Era a melhor sensao do mundo, ao mesmo tempo to dolorida. No fazia sentido. James me lembrava o estilo Andrew Thorne de fazer sexo. Gentil, delicado, mais preocupado com o meu prazer e bem estar do que consigo mesmo. Mas Andrew era diferente. Ele era uma mentira; todos os nossos momentos foram uma mentira, no importava o que ele dissesse. Estava apenas jogando. Jogava com Melanie em uma aposta louca, jogava com James para determinar qual dos dois era melhor, jogava, simplesmente, por no conseguir no jogar. No dava para saber o que eu era para James, o que nossos momentos representavam. Por que ele parecia ter mudado tanto, o que acontecera para que ele agisse como se fosse apaixonado por mim. Como se o sexo no fosse um esporte que ele precisasse vencer. Tentei me livrar daqueles pensamentos, mas eles me anuviavam a mente e se sobrepunham s sensaes fsicas. Controlei-me para me envolver com o sexo e manter meus olhos dentro do azul sem m que me encarava com alguma dvida. Liberei a mo esquerda para que ela pudesse acarici-lo, tocando suas costas e os msculos proeminentes dos quadris. Arqueei o corpo para trs quando ele aumentou o ritmo, pressentindo que chegaria ao clmax. Relaxei quase instintivamente ao senti-lo aliviar-se dentro de mim e fechei os olhos, incapaz de varrer de mim a sensao de que alguma coisa estava errada. Eu queria entender tudo isso. Disparei, vrios minutos depois. Estvamos deitados, eu recostada no peito dele, acariciando-o enquanto espervamos o sono chegar. Mas tinha muita coisa que me impedia de dormir. Queria entender o por qu. Se voc me explicar do que est falando talvez eu possa te ajudar. O que leva vocs a agirem dessa forma? Por que Andrew fez isso comigo? James moveu-se por baixo de mim e ajeitou-se de forma que pudesse me olhar nos olhos, mais uma vez. No costumvamos erguer barreiras entre ns e no era difcil conversar com ele, mas sentia restries em escancarar meus

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sentimentos com qualquer pessoa. At mesmo com ele. Voc acha que eu e Andrew Thorne temos alguma coisa em comum, alm do bvio? Que sou capaz de entender o que se passa naquela mente doentia? Vocs adoram jogar. Desaei. So colegas de partida h bastante tempo, tudo um jogo, para vocs. Ento sim, eu acho que vocs tm muito em comum. Eu s no entendendo os motivos que o levaram a jogar assim, a tentar me conquistar para depois me abandonar e me levar de volta para o buraco de onde sa. Layla, eu e Thorne somos totalmente diferentes. James passou a mo por meus cabelos e tirou algumas mechas que estavam grudadas em minha testa. Claro que gostamos de disputar algumas coisas, somos homens competitivos. Na verdade, acho que todos os homens so. Mas eu sou apenas um caipira que ganhou a cidade grande e que luta para manter o bom nome do pai. Gosto de sexo, sim, mas isso no me faz o manaco que o Thorne . Eu jamais brincaria com os sentimentos de algum. Ento o que estamos fazendo? Aquela pergunta saiu, simplesmente, e depois que a ouvi em voz alta pude perceber o quanto soou errada. Nunca houve sentimentos envolvidos na minha relao com James e eu apostava que aquele era o segredo do sucesso. Mesmo que eu soubesse do quanto estava apaixonada, pretendia manter aqueles sentimentos escondidos para sempre. No pretendia que nada mudasse entre ns porque meus relacionamentos fracassavam. Bastou me abrir para Andrew e descobrir que ele era louco. Minha melhor amiga era louca. Meu colega de escritrio era, na verdade, o equivalente ao arquinimigo de um heri dos quadrinhos. Meu ex-namorado do passado me levou a tentar o suicdio. E minha famlia e eu parecamos mais distantes do que se estivssemos em galxias diferentes. No, meus relacionamentos estavam longe de ser modelo para algum. Ento por que eu estragaria tudo com James envolvendo sentimentos? No, simplesmente no. Mas l estava eu, sugerindo o que jamais deveria ser sugerido. Dando margem a uma conversa que no precisvamos ter. Srio que voc ainda precisa que eu explique o que fazemos? Ele sorriu. Respirei fundo e agradeci secretamente por seu humor. Olhei para outro lugar que no o desenho perfeito de seus lbios antes que me perdesse neles outra vez. Layla, tem alguma coisa errada? Voc no queria sexo hoje, no queria ter vindo para minha cama? Est preocupada com sua me? Sentindo dor? No. Voltei a encar-lo. Acho que estou pensando demais no que

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me aconteceu e estou com medo de que acontea novamente. um pouco difcil superar ter sido vendida pela amiga, enganada pelo namorado e quase assassinada pelo colega criminoso. Sou pattica, isso. Levantei-me subitamente, escapando de seus braos. Comecei a procurar minhas roupas para vestir, mas elas no estavam ali. Senti uma lgrima escorrer de meus olhos e no entendi por que raios eu deveria chorar. Se era por causa de Andrew, Melanie, Olson, James; se era porque tudo aquilo aconteceu ao mesmo tempo ou se realmente tinha medo de passar por uma reabilitao novamente. Enquanto girava pelo quarto feito barata tonta fui capturada em um abrao. Resisti, mantendo meus braos estendidos na lateral do corpo e tentei desvencilhar-me dos tentculos de James. Seu cheiro masculino me arrebatou em segundos, mas no queria car ali. J tinha me escancarado o suciente por uma noite. Ele ignorou meus protestos silenciosos e me manteve imvel. Acabei com o nariz afundado em seu peito e os dois braos ao redor de seus quadris, vencida. Como eu era fraca. Desculpe-me por no perceber a sua fragilidade. James sussurrou em meu ouvido. Voc passou por muita coisa e preocupei-me mais com seu bem estar fsico do que emocional. Voc no pattica, Layla; no se espera que uma pessoa sofra tantos baques de uma s vez e se recupere no dia seguinte. Droga. Ele adorava fazer aquilo, dizer a coisa certa no momento mais certo ainda. Desmontei em seus braos como se fosse feita de partes removveis. Talvez ele compreendesse minhas angstias melhor do que eu mesma. Voc no precisa Shh. James fez-me calar com o dedo indicador na frente de meus lbios. Se quiser voltar para seu quarto, eu compreendo. Mas, por favor, passe a noite aqui. A manh de Nashville era sempre linda e ensolarada. Acordei sentindo dores horrveis no ferimento e com o sol batendo no meio do quarto, o que indicava que no era exatamente cedo. James no estava ao meu lado, quem sempre acordava comigo na cidade da msica Country era o feliz e peludo Roscoe. Sentei-me na cama para afag-lo, sem resistir aos seus olhos pides, e notei o bilhete escrito mo sobre a mesa de cabeceira, ao lado de um copo com gua. "Para a dor, tome dois." Peguei o bilhete e debaixo dele havia dois comprimidos de Advil. Realmente, a dor era mais forte do que de costume, resultado das minhas peripcias sexuais. Brincadeiras em uma banheira quente e outras estrepolias na cama poderiam at mesmo ter-me rendido alguns pontos

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rompidos, mas o curativo feito na madrugada estava inclume. Vesti um roupo anelado, calcei um par de chinelos que estava minha disposio e desci atrs do cheiro irresistvel de caf fresco. Surpreendi-me ao ver minha me na cozinha; j tinha me esquecido que ela estava ali. Sem contar que Clarisse Seymour-Adams no costumava frequentar a cozinha. Bom dia. Ela disse, em tom zombeteiro, quando ngi que no a tinha visto mexendo no fogo. Dormiu bem? Ou talvez eu deva perguntar se voc chegou a dormir alguma coisa, essa noite. Sexo barulhento. Por mais que eu pretendesse ser silenciosa, no conseguia. Nem James, pelo visto. Mesmo estando em quartos diametralmente opostos em uma casa enorme, minha me quase espi tinha conseguido nos ouvir. Dormi, e muito bem. Era parcialmente verdade. Eu tinha dormido, mas nem tanto. E nem to bem assim. O alarme que soava intermitente em minha cabea me alertava para o que acontecia de errado. No sabia o que era, s que estava errado. Fora de lugar. Diferente. Daquela vez, as coisas no eram como antes, em Nashville. Sabe onde est James? L fora. Mame apontou para a piscina e pude v-lo vestindo uma cala branca de tecido, somente, fazendo seu Tai Chi Chuan matinal. Mesmo na minha idade, eu poderia observ-lo a manh inteira sem me cansar. Como bonito, seu amigo. Desembuche logo, me. Disparei ao notar o tom jocoso em que ela pronunciou a palavra "amigo". Sim, estava mais do que bvio que minha amizade com James no era tradicional. Alis, nada relacionado a James parecia tradicional, ento que ela perguntasse logo o que estava querendo perguntar desde que chegou casa. O que voc quer saber? Nada, Layla. S no sei qual o objetivo em mentir para mim. Voc est com um novo relacionamento depois de terminar com seu noivo. Por mais repentino que possa parecer, eu sei que as coisas mudaram e esto bem mais rpidas do que antes, na minha poca. No estou bem em um relacionamento. Confessei. De que adiantava mentir, ela tinha razo. Quero dizer, ns no somos namorados, se isso que voc est pensando. Antes que Clarisse Seymour-Adams pudesse reprovar minha atitude de sexo sem compromisso, James entrou na cozinha pela porta externa. Estava suado, com gotculas escorrendo pelo trax, que desapareciam cuidadosamente no elstico da cala frouxa que caa pelos quadris. Eu adorava que suas calas fossem todas daquele jeito. Seu cabelo mido estava grudado na testa e na nuca. Peguei-me suspirando e reprimi-me imediatamente. Aquele

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comportamento juvenil era ridculo. Bom dia, Clarisse. Cumprimentou primeiro minha me, com um aceno de cabea. Depois aproximou-se de mim, talvez mais do que fosse autorizado na frente de outras pessoas, e parou. No sei o que se passou em sua cabea ou o que ele pretendia inicialmente, mas James hesitou. Olhou para minha me e olhou em volta at que seus olhos encontraram os meus. Subitamente, colocou a mo direita em minha nuca e puxou-me para seus lbios. Parei de respirar. Aquilo foi repentino e me deixou ainda mais confusa com tudo que estava acontecendo. Por que James acreditava que tinha autorizao para me beijar em pblico? Pior, na frente da minha me? Ele provavelmente no achava que podia, j que precisou pensar antes de agir. Mesmo assim, ele o tinha feito. O que mais me aborreceu, na verdade, foi que correspondi ao beijo como se ele no me incomodasse. Passei o brao que no estava ferido pelo pescoo de James e entreparti os lbios para receber sua lngua e poder sabore-lo com aquele gosto de manh cedo. Ahem. Minha me indicou que queria ateno. Desencaixamo-nos lentamente, como se interromper aquele beijo fosse uma atitude criminosa. Preparei ovos mexidos, torradas e algumas frutas para o caf. Espero que no se importe por ter usado a sua cozinha, James. Claro que no. Caf fresco sempre muito bom, de manh. Tenho que agradec-la pela gentileza, Clarisse. Observei o breve dilogo com olhos confusos. O que signicava aquilo? A mesma sensao estranha da noite voltou a me assombrar poucas horas depois. Balancei a cabea negativamente e tentei evaporar o mal estar de dentro de mim, ao menos durante o caf. Sentei-me ao lado de minha me e frente de James e comemos em silncio. Eventualmente, olhares eram trocados entre ns trs, mas a fome nos consumiu por vrios minutos, at que os pratos estivessem vazios. James retirou a mesa e desapareceu escada acima. Escondi-me no banheiro de minha sute mas no podia passar o dia trancada ali. Tinha que enfrentar seja o que fosse preciso enfrentar. Passei meia hora olhando-me no espelho e considerando se eu deveria ou no question-lo sobre o que me incomodava, sem chegar a concluso alguma. Decidi prender os cabelos e ngir que nada estava acontecendo. Havia silncio no segundo andar, ento desci para o trreo. O som da televiso estava alto, dava para perceber de longe que estava ligada. Era James, esparramado no sof preto, assistindo algum programa de esportes que eu ignorava existir. Sentei-me prxima a ele, ainda esperando que alguma coisa me

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surpreendesse. Vou at a cidade, quero visitar alguns centros de compras. Mame nos interpelou na sala. Assustei porque no a tinha ouvido aproximar-se, mas no estava prestando ateno. James colocou a televiso no "mudo" e levantou-se. Levo voc, Clarisse. O genro perfeito atacava novamente. E eu nem mesmo sabia o que ele pretendia com aquilo. No precisa, j chamei um txi. Acredito que Layla no deva car sozinha, ela no me parece muito bem. Ajeitei-me no sof, indignada. Eu no estava tima, mas sentia-me sicamente quase perfeita. Pouca, ou nenhuma, dor e muita vontade de retomar os movimentos do brao e de retirar aqueles pontos incmodos. Mame deixounos novamente e saiu, indo esperar pelo txi na varanda. Um "clique" me fez suspeitar que aquela fuga temporria para fazer compras em Nashville era um pretexto para deixar-nos realmente a ss. Esperamos o txi chegar. James s devolveu o som para a televiso depois que o veculo deixou a propriedade, quando no mais podamos ouvir o roncar do seu motor. S eu suspeito que sua me quis nos deixar sozinhos? James disse, arrastando-se para o meu lado. Franzi a testa, aborrecida por ele parecer conhec-la tanto quanto eu. Ela quis. Decidi. Ainda no sei por qu. Alis, ultimamente no tenho entendido nem metade do que fazem as pessoas, est tudo de cabea para baixo. Sem me dar oportunidade de continuar divagando, James aproximou-se mais e envolveu-me em seus braos. Normalmente eu adoraria aquele contato e deitaria a cabea em seu ombro, aproveitando ao mximo qualquer momento ao seu lado. Mas o alarme continuava soando dentro da minha cabea. Quando ele comeou a beijar meu pescoo senti um arrepio na espinha e afastei-me bruscamente. Era aquele o momento da verdade. Depois de descobrir que vivi um ano de manipulaes com Melanie Jones - porque eu jamais saberia o quanto ela me manipulou, aquela era a verdade - e depois de viver um namoro de mentiras com Andrew Thorne, alm das outras loucuras pelas quais minha vida estava passando, tudo que eu no precisava era descobrir que James Miller tambm era uma grande farsa. Que aquele homem sedutor, viril e diferente de tudo que j havia conhecido estava comigo apenas para vencer uma disputa e que nunca tinha tido real interesse em mim. No. Disse, levantando-me e indo para o meio da sala. O que est

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havendo, James Miller? O que aconteceu para voc agir assim? James encarou-me com um misto de surpresa, desapontamento e confuso em seu semblante. Ajeitou-se no sof e cruzou os braos no peito. Desculpe-me, mas voc vai precisar me explicar melhor o que deseja saber. Est confusa para saber por que zemos sexo ontem? Ou por que beijei voc hoje? Estou confusa porque no aguento mais voc agindo como se fosse o Andrew. Aquela frase deve ter dodo como uma bofetada no meio da face linda de James, porque ele se levantou imediatamente e sua expresso era de sofrimento. Seus olhos amejavam e suas mos estavam fechadas em forma de punhos. Com poucos passos, aproximou-se de mim estudando como reagir provocao. Como que ? Eu no estou agindo como se fosse o Thorne. A voz saiu vacilante como James nunca foi. isso que voc acha, que estou imitando-o? E no est? Quero dizer, olhe para voc, todo cheio de beijos e carinhos. Voc trouxe minha me de Laredo, sabe o que isso quer dizer? Minha me! E age como se fosse o genro que ela pediu a Deus, todo perfeito em sua fantasia de homem preocupado com a lhinha desequilibrada dela. Onde foi parar o James Miller silencioso e fugaz, que me tocava com fora e que me acossava no meio do corredor para me fazer ter um orgasmo em minutos? O sexo de ontem foi timo, mas no foi com voc. Era como se eu estivesse na cama com Andrew, fazendo sexo no estilo Thorne. Despejei tudo aquilo da forma como veio e aposto que muita coisa soou errada. No queria que parecesse uma reclamao ou uma exaltao performance sexual de Andrew, porque no era. Na verdade, eu queria James de volta, como ele era quando nos conhecemos. Queria aquele homem que me prometeu sensaes loucas durante o sexo menos atraente para mim, e cumpriu a promessa. Aquele para quem pedi que zesse amor comigo, porque no sabia nem mesmo se ele estava acostumado quilo. Eu j tinha tido minha quota de Andrew Thorne e estava farta. James olhava incrdulo para mim, assombrado. Talvez eu tivesse exagerado. Layla, eu no sei que tipo de imagem voc fez de mim e que mantm at hoje, mas eu no sou nem de longe parecido com o Thorne. Sou um homem do Sul que mal aprendeu a falar sem sotaque carregado enquanto ele um renado mauricinho da cidade. Luto para manter o bom nome do meu pai e para fazer crescer o imprio que ele me deixou enquanto o Thorne... bem, ele

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trabalha em Wall Street, tire suas prprias concluses. James parecia agitado e passava as mos pelos cabelos freneticamente enquanto conversvamos. No consigo entender o que voc quer dizer com isso. Sexo no estilo Thorne? Voc agia diferente comigo. Eu no sei explicar, James Miller, mas era diferente. Era srio, quase indiferente, intocvel. Eu nem podia beijar voc, ao menos at a primeira vez, isso pareceu errado. Era como se fosse um jogo muito difcil de jogar. Agora est como... est errado. Voc no era assim, ser que todo mundo que eu acho que conheo est mentindo para mim? Eu no estou mentindo para voc. James aproximou-se mais e seguroume pelos dois braos. Percebeu repentinamente que eu sentia dor e libertou-me, afastando um passo para trs. Ele parecia confuso, genuinamente, muito mais do que quando o beijei pela primeira vez. E agora voc que gosta de jogar? O que quer de mim, anal? Diga que eu posso tentar... isso que eu no quero de voc. Esbravejei e nem mesmo sabia por que estava irritada. Conversar com James nunca tinha sido to difcil e to intil, porque eu mesma estava indecisa sobre o que pensar de tudo aquilo. Meus sinais de alerta estavam todos acesos e soando um alarme barulhento, fazendome prestar ateno nos detalhes. No quero que tente; o James Miller que eu conheo no tenta, ele simplesmente faz. Confesso que bem difcil te entender. Voc est reclamando porque eu sou gentil, porque me preocupo em te satisfazer? Estou reclamando porque tudo mudou de repente mas voc era a nica coisa intacta que fazia parte da minha nova vida. Quando tudo ruiu, pensei que voc se manteria de p. Mas agora vejo que voc tambm est mudado e parece que tudo vai mudar de uma hora para a outra. No sei mais em que acreditar, no sei por que voc est agindo assim. Cus, Layla! James passou as duas mos com tanta fora pelos cabelos que tive certeza ter arrancado vrios os. Depois segurou-me novamente pelos dois braos e, ignorando uma careta de dor, pressionou-me a carne com os dedos rmes. Voc no est falando coisa com coisa! No tem nada mudando, nada diferente, eu estou apaixonado por voc, ser que voc no consegue perceber isso? Engoli um bolo de saliva que desceu amargo como fel. Eu poderia ter deixado muita coisa passar, menos o fato de que James Miller tinha acabado de confessar estar apaixonado por mim. Encarei-o com olhos arregalados, sentindo a garganta entalada com as palavras que tinha acabado de proferir. No tive como saber se ele percebeu o que tinha dito, sua expresso irritada era a mesma de quando ele comeou a falar. As palavras simplesmente saram de sua boca

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como se tivessem sido cuspidas. Claro, eu o estava provocando quase ao mximo. Compar-lo a Andrew deveria ter sido a maior dor que ele poderia ter suportado. Depois de alguns minutos imvel e em silncio, ele me soltou e virou-se de costas. Ajeitou os cabelos e a roupa, puxando a cala para coloc-la em seu lugar, e encarou a parede branca por interminveis segundos. Talvez voc tenha razo e eu esteja imitando o Thorne. James prosseguiu de onde tinha parado. Eu continuava com todas as palavras presas na garganta como se elas pudessem me sufocar se eu me mexesse bruscamente. Anal, estvamos jogando e eu perdi. Perdi vrias vezes, mesmo tentando fazer partidas impecveis. Incomoda-me perder, ainda mais para ele. Mas o que mais me incomodou, dessa vez, foi perder voc. Porque eu quis voc desde a primeira vez que te vi. Eu sabia que o Thorne no era suciente para voc, mas era aquilo que voc queria... sim, eu tentei fazer como ele para ver se revertia o placar a meu favor. No era o que eu queria. Consegui verbalizar alguma coisa. Nunca foi, na verdade. Claro que era. James virou-se para mim novamente. Seus olhos azuis estavam ainda mais lmpidos, como se uma tormenta tivesse passado por ali e deixado apenas a bonana. As duas mos nos bolsos o deixavam com um ar juvenil, muito mais jovem do que ele realmente aparentava. Seus cabelos ainda desgrenhados o tornavam o homem mais sexy existente. Aquele era James Miller, o mesmo que eu conheci no clube. Voc o escolheu; por que voc o escolheria se ele no pudesse te dar exatamente o que voc queria? Ouch. No dava para saber o que doa mais, se era a sinceridade brutal de James ou se a verdade me aoitando depois de um banho de sal. Ele estava coberto de razo. Eu havia feito uma escolha, meses atrs, entre dois homens com quem tinha um relacionamento sexual. Era puramente sexual; por melhor que fosse no passava daquilo. Mas vislumbrei a possibilidade de ter um deles para mim, exclusivamente, porque a exclusividade sempre foi minha meta. Aceitei o clube porque era estupidamente manipulada por Melanie, mesmo sem saber, e no porque realmente gostava daquele tipo de relacionamento. Ou, ao menos, preferia acreditar que no gostava. O que eu realmente queria? Acreditei que fosse estabilidade, algum para conviver, compartilhando os nais de semana, uma cama, cobertas quentes e ch. Queria poder apresentar algum minha famlia, algum que fosse mais belo e interessante do que o marido da minha irm. Desejei uma famlia de verdade, no como a minha, mas aquela que as mulheres adultas desejam

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quando chegam a determinada idade. Sim, eu quis um homem que fosse meu. E achei que aquele homem pudesse ser Andrew Thorne. Por mais difcil que parecesse - porque um homem como ele no se apaixonaria por uma mulher como eu, era o pensamento geral, eu acreditei que pudesse conquist-lo. Mas era aquilo mesmo? Tudo aquilo que me disseram para querer, mesmo que signicasse abrir mo dos meus sentimentos verdadeiros? Andrew e James jogavam entre si, mas eram verdadeiros um com o outro. Naquele momento, percebi que eu tambm jogava com eles. Que eu jogava um contra o outro, fazendo-os disputar no pela minha ateno, mas para ver quem era o melhor namorado para mim. Eles apenas no sabiam que estavam envolvidos naquele campeonato, no qual s poderia haver um vencedor. Desde o incio, s podia haver um vencedor. Baixei a cabea. No dava mais para encarar James Miller naquele momento. Ele disse que estava apaixonado e eu nem mesmo tive coragem de dizer que tambm estava. Covarde, eu era simplesmente covarde. Voc est certa. James prosseguiu. Eu no agiria dessa forma trivial se no fosse para ganhar. Tudo bem, eu jamais ganharia. Se no fosse o fato de que Andrew Thorne muito mais louco do que eu pensava, voc estaria hoje com ele, nos braos dele, sendo amparada por ele. No por mim. E, de repente, ele est fora de campo, o jogo acabou e ningum venceu. Antes que eu pudesse continuar a vociferar meu aborrecimento com aquela histria de vencer, jogar, etc, ele me segurou novamente pelos braos e me beijou. No foi nada delicado, nada suave, nada como vinha sendo nos ltimos dias. Senti a pele ferida repuxar e tive certeza que, daquela vez, eu romperia alguns pontos. Mas sim, era aquilo que eu esperava dele. Aquela era a pegada qual tinha me acostumado e a que me fazia arrepiar todos os os de cabelo. Enquanto eu comemorava internamente, James empurrou-me para o sof e atirou-me por sobre as almofadas. Ele parecia ansioso. Considerei que tnhamos feito sexo na noite anterior, mas que no tinha sido como ele queria. No foi nem mesmo como eu queria. Tudo bem que a barreira do beijar j tinha sido ultrapassada fazia tempo, mas aquele jeitinho de bom moo no combinava. Antes que pudesse tomar cincia das mos dele percorrendo toda a extenso do meu corpo, j estava levantando minha blusa e avanando sobre meus seios. Arqueei as costas para trs em um espasmo de prazer enquanto ele envolvia meus mamilos com os lbios e os mordiscava sem muita gentileza. Eu estava to excitada naquele instante que poderia ter um orgasmo sem que ele encostasse em mim. Depois do balde de gua gelada que foi pensar na

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hiptese de que James estivesse apenas interessado por mim enquanto Andrew estivesse envolvido comigo, ouvi-lo dizer que estava apaixonado foi um combustvel poderoso para o sexo. Pude perceber que ele tambm estava se sentindo da mesma forma, porque foi a primeira vez que vi James fazer sexo sem tirar as roupas. Nem as dele nem as minhas. Ele abriu nossos zperes, empurrou meus jeans para baixo, livrou seu membro ereto e forou a penetrao sem nem mesmo me deixar toc-lo. Por mais egostico que aquele momento parecesse, eu sentia falta dele. Da liberao da tenso. James no precisava nem mesmo de cinco minutos para gozar; ele investia contra mim com fora e vigor e bastava alguns movimentos at ejacular. Talvez eu sentisse falta de gozar tambm, mas sabia que teria o meu momento - e que ele seria fantstico - depois. Depois de me preencher, James ainda levou alguns poucos minutos para se desencaixar de mim, repousando a cabea em meu peito. Nossa respirao estava irregular mas eu podia apostar que ambos tnhamos um sorriso estpido nos lbios. E o tempo, que cura todas as feridas, passou.! Sim, era o que dizia minha av quando lamentvamos amores perdidos ou trados, quando tnhamos, como ela chamava, as dores do corao. O tempo curava qualquer coisa, at mesmo a dor da perda, da separao, qualquer que fosse. Eu nunca tinha tido tempo de curar nada - passava os anos pulando de uma decepo para outra, de um erro para outro.! Daquela vez eu no queria errar mais. Estava cansada de cometer as mesmas idiotices ao longo de minha curta vida, ento no ia me permitir ser vencida pela emoo. Foi com essa determinao que comuniquei a Andrew Thorne, o deus loiro que tinha se interessado por mim, que no queria mais saber de sexo aberto, casual, descompromissado. Ele no precisava tomar nenhuma deciso radical, mas se quisesse continuar a me ver precisaria assumir algum compromisso comigo. Mesmo que fosse algo prximo do car, verbo curiosamente empregado pelos jovens desde a minha poca de adolescente para representar um romance sem laos mais duradouros.! Para minha surpresa - ou no? - ele compreendeu e aceitou meus termos. Estvamos jantando no nal de semana quando puxei o assunto no meio de uma conversa sobre cores esquisitas para carros, j esperando que ele fosse me cortar, me dizer que ele, Andrew Thorne, era como James, um homem solto e que no se prenderia a uma mulher que tinha pretenses futuras. Mas no. Andrew sorriu, segurou minha mo e disse que esperava que eu me decidisse h algum tempo, que eu escolhesse car somente com ele. Que sofria ao me

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dividir com James e que no queria admitir me dividir com outros homens. Que aquele sentimento era contraditrio dentro dele, mas que ele faria de tudo para corresponder s minhas expectativas - at mesmo afastar-se do clube do sexo.! Eu no esperava tanto, claro. Bastava ele me dizer que sim, que concordava em ser meu algo mais. No tinha expectativas que ele desejasse ser meu exclusivo, ou seja, que ele estivesse disposto a no fazer sexo com mais nenhuma outra mulher. Se eu no soubesse dos detalhes, aceitaria no ser sua nica parceira sexual se fosse a nica a ocupar um espao em seu corao.! E talvez eu no devesse estar pensando em coisas como corao.! Relacionar-me com Andrew teve boas repercusses em minha vida, no geral. Aproximei-me novamente de Melanie, mesmo sem conseguir perdo-la completamente pela traio com James. Ela era minha nica amiga naquela catica Nova Iorque, mas no estvamos passando muito tempo juntas. Com um novo trabalho investigativo, eu quase no a via no escritrio. Minha famlia tornou-se um fardo menos pesado j que eu tinha um noivo fantstico para exibir. A falta de sucesso na vida amorosa era um grande problema que me impedia de relacionar-me adequadamente com meus pais, j que eu os culpava por nunca conseguir um compromisso duradouro com ningum.! Fora isso, eu tinha um namorado espetacular. Claro, isso eu sabia desde o incio, Andrew era sublime. Ele era quase bom demais para ser verdade; quando estvamos juntos eu no conseguia me prender a nenhum defeito que ele pudesse ter. Vamo-nos algumas noites durante a semana e sempre nos nais de semana. Passvamos algum tempo sempre no meu apartamento e viajvamos para cidades prximas. Intrigava-me o fato de ele no ter a menor inteno de levar-me outra vez ao seu apartamento, mas aquilo era provavelmente uma neurose que se perderia com o tempo.! Tempo. Os dois meses passados com Andrew, os dois meses do melhor relacionamento de minha vida, no conseguiram me fazer esquecer. Havia uma enorme ferida aberta, exposta, em algum lugar em meu peito, que doa toda vez que algum tocava. Na verdade, ela purgava uma secreo purulenta e ftida que apenas eu podia sentir, para me lembrar diariamente que as escolhas tm sempre consequncias. A minha era a dor. Naquela noite algo muito mais doloroso do que o sofrimento por um amor perdido, no entanto, estava para me arrebatar. Era nal de tarde de domingo, o cu estava tingido do rosado do outono em Nova Iorque e eu e Andrew estvamos despojados no sof da minha sala, assistindo enfadonha programao dominical da TV aberta. Estvamos, na verdade, quase adormecidos aps um dia de bom sexo e boa comida - fomos almoar em Nova

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Jersey, na casa de carnes favorita dos Thorne. Sonolenta, lembrei-me que tinha um celular e resolvi conferir se havia mensagens ou ligaes perdidas para encontrar trs SMS de Melanie, todos com um intervalo de minutos de distncia.! Descobri algo que preciso compartilhar. muito importante. Ligue-me. Layla, cad voc? Eu descobri quem ele e vou conseguir provas para Dwight. Se algo acontecer comigo, voc sabe que foi ele. Ligo depois. Havia doze chamadas perdidas do celular dela e o teor das mensagens me deixou momentaneamente paralisada. Melanie referia-se ao estuprador da costa leste, eu tinha certeza, mas aquilo no fazia sentido. Ela no o estava mais investigando, ou ao menos achei que no estivesse. E, no mais, sabiam eles que o estuprador era James Miller, de onde ela tirou que conseguiria provas?! Liguei para ela mas o telefone estava desligado. Fiz vrias tentativas, todas diretamente para a caixa postal. Meu sexto sentido feminino me alertou imediatamente - havia algo muito errado acontecendo. Andrew notou minha agitao porm eu no conseguiria explicar nada a ele naquele momento. Decidi ligar para Dwight. Layla? A voz masculina parecia distante. Dwight, sei que parece loucura minha mas Voc j est sabendo? Ele me interrompeu. Paralisei por mais alguns segundos e lembrei-me do contedo da segunda mensagem da minha amiga. Sabendo do que? Pegaram nalmente o estuprador, vocs conseguiram as provas que precisavam? No, no tem nada a ver com o estuprador. Layla, a Melanie. Ela foi assassinada hoje, em um assalto. O apartamento de Melanie estava como ela tinha deixado antes de morrer, uma baguna. Havia louas no lavadas, restos de comida chinesa sobre a mesa de centro da sala, um casaco por sobre o sof e muitos papis espalhados. Podia-se sentir traos de seu perfume muito adocicado no ar. Era um bonito loft, elegante como ela era. Engoli um bolo enorme de saliva, mesmo sentindo a boca seca, e segurei as lgrimas. No estava ali para chorar, tinha uma misso a cumprir. Ningum mais parecia acreditar que ela tinha feito uma descoberta incrivelmente terrvel, por causa disso eu precisava agir. Quem levaria o assassino polcia se ningum parecia disposto a investig-lo? Sarah tambm se ocupava em evitar as lgrimas e cou parada no meio da sala, olhando ao redor como se fosse proibido mexer-se por ali. Eu juntei toda a

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papelada em uma pilha mal formada por sobre a escrivaninha de trabalho e liguei o laptop que estava por sobre ela. Depois de alguns minutos olhando os papis - que nada tinham de relevante, eram apenas contas pagas, cardpios de restaurantes e folhetos de propaganda - consegui acesso ao laptop e descarreguei seus e-mails. Sentei-me frente da mquina e iniciei uma busca pelo desconhecido. Por sorte, Melanie era organizada. Suas pastas eram nomeadas conforme os casos do escritrio e, dentro de cada pasta, os arquivos indicavam o seu contedo logo no ttulo. No havia nada visvel que no fosse estritamente trabalho, ou seja, que no pertencesse a um caso do nosso escritrio. Uma pasta com nomeada apenas com exclamaes estava na rea de trabalho e possua senha. Como tornou-se minha nica suspeita, inseri um pendrive sorrateiramente para copiar os dados que me interessavam. Sarah continuava absorta pelo ambiente enquanto eu me sentia uma criminosa roubando informaes secretas. Decidi fazer uma varredura rpida nos e-mails, caixa de entrada, os mais recentes. No deveria haver nada muito antigo que se referisse ao estuprador, pois Melanie acusava James de s-lo. J estava sentada ali h quase uma hora e Sarah no parecia muito tentada a esperar mais quando meus olhos foram capturados por algo que me chamou imediatamente a ateno: o nome Andrew Thorne como remetente de um e-mail. Da mesma forma que no deveria ser to absurdo Melanie receber um email de Andrew, tambm no parecia muito razovel. Eles zeram sexo no clube mas, que eu soubesse, no tinham continuado a se relacionar, nem sexualmente nem socialmente. Viviam em mundos distintos e a nica conexo que restava entre eles era... eu. Ou estaria enganada? No havia motivos para me restringir, Melanie estava morta e privacidade deveria ser a ltima coisa a importar para um defunto. Cliquei no e-mail sem assunto para abri-lo e inteirarme do contedo. Tambm no fez muito sentido. Andrew dizia a Melanie que estava muito difcil continuar com o plano e que talvez fosse hora de rev-lo. Aquele e-mail era o ltimo de uma conversa longa, ento cliquei no histrico das mensagens para ter acesso a todos os e-mails que a compunham. Fiquei chocada em saber que o primeiro e-mail foi bastante anterior minha primeira ida ao clube do sexo e que eles se falavam daquela forma semanalmente. Resolvi ler do incio para entender o que havia para entender entre minha amiga e meu namorado. Meu estmago comeou a revirar e senti o cido gstrico me corroer o esfago medida em que avanava na leitura. Os e-mails revelavam uma trama

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ardilosa, porm incompreensvel, engendrada por Melanie com a cumplicidade de Andrew, cujo nico objetivo era me atingir. Quanto mais eu lia mais nusea sentia, com a exposio de uma realidade que transformava meu quase conto de fadas em uma mentira pattica. Melanie contratara Andrew para me seduzir, conquistar e, no nal, me dispensar. Minhas pernas ainda tremiam quando estacionei, de qualquer jeito, prxima ao prdio de Andrew. J estava escuro e eu tinha passado horas sentada dentro do carro, segurando um pendrive, ignorando meu celular e ruminando o que tinha acabado de descobrir. O problema era, eu no tinha entendido o que descobri. Coloquei moedas no parqumetro e disparei para o apartamento do meu namorado carregando um discurso ensaiado, mas apenas uma frase saiu de minha boca quando ele, ainda vestindo as roupas de trabalho, abriu a porta. Quem voc? Soaria estranho perguntar quem era o homem com quem eu vinha me relacionando h meses. Andrew Thorne, trabalhava em Wall Street, lidava com os milionrios da cidade, tinha uma famlia bem estruturada, duas irms casadas, pais ainda vivos, sobrinhos; gostava de carros esportivos, praticava squash, gostava de sexo sem compromisso e era terrivelmente lindo e inteligente. Mas aquele era o homem que eu queria, o homem montado especialmente para me satisfazer. Anal, quem era Andrew Thorne? Aconteceu alguma coisa, Layla? Ele abriu espao para que eu entrasse. Alguma coisa em meu semblante transtornado deve ter indicado que eu no estava bem. Olhei para Andrew sem conseguir expulsar de mim as palavras e os sentimentos que vinham me corroendo por horas. Meus olhos pareciam querer saltar da face, mas eu no sabia como falar aquilo. Sim, aconteceu. Exibi alguns papis nas mos e os balancei compulsivamente, como se deles fosse sair alguma coisa que pudesse explicar minha agonia. Havia sim, muita coisa ali, mas nada que Andrew j no soubesse. Aconteceu que minha melhor amiga foi assassinada e eu descobri que ela era uma falsa, uma traidora, um Judas! Minha voz saiu embargada e mais aguda do que eu desejaria. Lgrimas imediatamente preencheram meus olhos e duvidei que conseguisse levar aquela conversa adiante - at porque eu no queria conversar, queria gritar. Do que voc est falando? Andrew me encarou com dvida, mas suspeitei que ele j sabia o que eu tinha descoberto.

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Disso! Joguei por sobre ele todos os papis que carregava, a verso impressa dos e-mails trocados entre ele e Melanie. O primeiro contato e as conversas sobre a evoluo do plano talhado por ambos. Andrew pegou as folhas espalhadas pelo cho. Estavam amassadas e borradas porque minhas mos suavam e eu espremia tudo aquilo entre os dedos desde que sara do apartamento de Melanie. Depois de alguns minutos eu j estava mais calma. Meu corao batia em um ritmo normal e minha respirao estava menos acelerada. No sentia mais vontade de gritar e sair correndo pelas ruas, mesmo que meu crebro ainda no tivesse processado tudo. No fazia sentindo, eu precisava ouvir algo de Andrew. Eu posso explicar. Com a voz baixa, ele se aproximou mas eu me afastei. Estvamos de p no meio da sala de estar e de repente comecei a sentir muito frio. Voc precisa de uma explicao muito boa para se livrar dessa. Quem voc? Seu nome ao menos Andrew Thorne? Claro que meu nome Andrew Thorne! Ele parecia agitado, movendo os braos e girando no prprio eixo. Eu no arriscaria mover-me, apenas cruzei os braos para tentar aplacar a tremedeira. Meus joelhos estavam moles. Layla, eu sou exatamente quem voc conheceu. Essa situao com a Melanie... voc precisa entender que... No! Balancei a cabea para os lados. Eu pensei que ouvir voc explicar seria importante, mas no vou conseguir car aqui engolindo suas desculpas esfarrapadas para o que no tem desculpa. Voc foi contratado para se aproximar de mim, verdade? Ele assentiu com a cabea, mudo. E tinha que me conquistar, fazer-me apaixonar por voc, certo? Mais uma vez, Andrew assentiu. E ento terminaria comigo e me deixaria arrasada? Tudo isso a pedido de Melanie? Cus, mas por que isso? O que ela ganharia me fazendo voltar para a terapia, colocando-me de novo dentro do buraco do qual levei tanto tempo para sair? O que voc ganharia nisso? Eu no sei o que ela pretendia, ela nunca me explicou. Aceitei a proposta porque... bem, porque eu no costumo recusar desaos. E ela pagava bem. Ela pagava? Passei as mos pelos cabelos em um claro gesto de nervosismo, porm tentei controlar-me. Eu tinha o direito de estar fora de mim naquele momento, mas no valeria pena. Olhe sua volta, Andrew, voc j no tem dinheiro o suciente? Ele no respondeu. Ficou parado na minha frente, olhar baixo, como se no houvesse nada a dizer sobre aquilo. Quando James apareceu, ento, o jogo deve ter cado muito mais

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divertido, no ? Provoquei. Isso no tem nada a ver com James. Ele disse, mas o olhar para baixo indicava a pouca verdade de suas palavras. Layla, eu sei que voc no vai entender, mas o que me levou at voc irrelevante. O que importa agora que eu... No, Andrew. Levantei a mo espalmada na direo dele, em um gesto que indicava que deveria manter pelo menos aquela distncia de mim. No me diga que voc gosta de mim, que se apaixonou por mim, porque eu vou vomitar de tanto ouvir mentiras. Voc se aproximou porque tudo um jogo para voc e Melanie, aquela louca insensvel que decidiu que era divertido brincar com a minha sanidade mental, apenas lhe proporcionou a oportunidade de uma bela partida. Nada disso foi real, nada do que passamos foi real? Foi real. Andrew passou as mos pelos cabelos em uma demonstrao de nervosismo. Pode ter iniciado por causa de Melanie, mas foi real! Voc precisa acreditar em mim. Acreditar em voc. Dei uma risada histrica e o encarei. Havia fogo em meus olhos e meus joelhos tremiam como se fosse muito difcil sustentar o peso do meu corpo. Eu queria uma explicao mas no podia aceitar nada que ele me dissesse. Era intil continuar ali porque nada fazia sentido. Eu no consigo acreditar em nada, nesse momento. Estou em um universo paralelo, preciso que minha cabea pare de girar porque no consigo nem mesmo raciocinar objetivamente. Tchau, Andrew. Virei-me e sa do apartamento cambaleante, sem conseguir olhar para trs, sentir remorso ou sofrer por Melanie ou pelo ocorrido naquele momento. Minha amiga tinha contratado um homem para me amar e me arrasar e eu nem mesmo conseguia saber os motivos pelos quais aquilo tinha acontecido. Ouvi Andrew vindo atrs de mim mas ignorei sua voz e continuei caminhando em direo ao elevador. Dirigi de volta para casa como se fosse uma mquina no piloto automtico, com os neurnios trabalhando em velocidade recorde, tentando realizar sinapses que pudessem me ajudar a compreender a realidade ps assassinato de Melanie. Fechar a porta do apartamento atrs de mim causou um efeito j esperado desabei em um choro profundo. No consegui resistir e as lgrimas de afogaram, vindo em profuso, enquanto meus soluos, que faziam o diafragma contrair rpido demais, me empurraram para baixo. Ajoelhei-me no cho com as costas apoiadas na porta de madeira e chorei compulsivamente por vrios minutos, permitindo que a agonia das horas passadas fosse lavada por sal.

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Ainda soluava quando reergui-me e deixei o apartamento mais uma vez. Meus olhos estavam anuviados enquanto dirigia at Manhattan, buscando um ombro solidrio para lamentar, algum para quem pudesse contar minhas mgoas e de quem pudesse receber conforto. Exausta e com a maquiagem de horas atrs desfeita pela face, parei de qualquer jeito na frente do prdio de James e invadi a recepo, sem incomodar-me com o porteiro mal encarado ou com a hora. Ofertei um sorriso falso quando Bob, o porteiro, me guiou at o elevador e depois retomei minha expresso de desalento.! Eu estava horrvel. Havia rmel e lpis preto escorridos pelos cantos dos meus olhos, a base estava manchada pelas lgrimas e meus cabelos estavam embaraados e despenteados. O batom ainda estava no lugar, o nico resqucio de cor que resistia em uma face sem vida. Mesmo assim, subi at o apartamento de James e toquei a campainha, nervosa, j sabendo que Bob o tinha alertado da minha chegada.! Layla, o que voc est fazendo aqui? A expresso dele, ao abrir a porta e encarar-me, era de surpresa e piedade. Eu certamente estava digna de piedade naquele instante. Segurando os sapatos nas mos, tentei sorrir mas meus lbios pouco se moveram. Meus olhos, ao contrrio, quiseram chorar. Engoli as lgrimas e o encarei, sem muita certeza do que dizer. Vestindo apenas moletom, James continuava a eptome da beleza masculina, com seu abdmen denido e seus msculos proeminentes. Mas havia algo errado ali, eu s no era capaz de compreender o que.! Eu no sei. Falei, nervosa. Ele torceu os lbios e tentou fechar a porta atrs de si, claramente desejando colocar uma barreira entre ns e o resto do apartamento. Fiquei aita por ele no me chamar para entrar at perceber que no estvamos sozinhos.! James, est tudo bem? Uma mulher de cabelos castanhos e fartos, olhos brilhantes e vestindo um roupo de anela surgiu na sala. Meus ossos congelaram imediatamente e senti um mal estar sbito, como se o mundo girasse muito rapidamente. Era aquilo que estava errado, aquele moletom mal colocado. James provavelmente vestiu-se rapidamente ao saber da minha chegada e me recebeu daquele jeito mesmo. No precisava ser muito inteligente para compreender o que estava acontecendo. James estava com uma mulher, outro de seus casos. Eu no sabia como ele conduzia seus encontros, mas precisava fazer sexo em algum lugar nada melhor do que a prpria casa. A parte razovel do meu crebro entendia perfeitamente o que acontecia, mas no impediu-me de exibir um sorriso frouxo, de girar em meu prprio eixo e de sair o mais rapidamente possvel

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dali.! Entrei no elevador, passei pela recepo do prdio e sa nas ruas sempre frias de Nova Iorque em velocidade sobre-humana. Esqueci-me momentaneamente que estava de carro e pus-me a caminhar, sem saber para onde, pela calada. Alguns minutos depois ouvi um rudo de motor se aproximando. Layla. A voz de James ecoou de dentro do veculo. Olhei para o lado e ele guiava lentamente, paralelo ao meio-o, tentando acompanhar meu ritmo de caminhada. Entre no carro, por favor. No. Movi os ombros e continuei a andar. Sinto muito por importun-lo, eu no sabia que voc estava acompanhado. Claro, eu deveria suspeitar, anal voc James Miller, nunca ca sozinho. Por que estaria em casa, toa, hoje?! Voc pretende andar at sua casa? No sei. Entre no carro, vamos. Se quer conversar, tudo bem, mas no nesse sereno.! No. Insisti e parei, ele tambm. No quero conversar, quero dizer, eu quero, mas no sei o que me deu de ir atrs de voc. Talvez porque na agenda do meu celular voc seja a nica pessoa que no esteja nas listas famlia e colegas de trabalho, e porque eu precisasse falar com algum hoje, mas no queria falar com minha famlia nem com Respire, Layla. James saiu do carro e me interpelou. Vestia roupas mais quentes mas ainda usava o mesmo moletom caindo pelos quadris. Onde est seu namorado; o Thorne sabe que voc est perambulando pela cidade com um estuprador solta? Andrew acha que o estuprador voc. Resmunguei. E ele no mais meu namorado, ns rompemos hoje noite. Os olhos estupidamente azuis de James se iluminaram com a pouca luz da rua escura e ele me encarou, confuso. No dava para saber se a notcia o tinha deixado feliz ou se era indiferente ao meu status. A sombra de um sorriso podia ser notada em seus lbios.! Sinto muito. Pareceu sincero. Era isso que queria me contar? No. Era. Nem sei. Movi os ombros novamente. Meu crebro trabalhava em uma frequncia mais normal e consegui entender o quanto eu tinha sido ridcula em correr atrs de James assim que rompi com Andrew. At porque eu nem mesmo sabia o que pretendia dizer a ele ou se pretendia contar tudo que tinha descoberto naquele dia.! Vamos l para casa, voc vai congelar aqui fora e no parece muito apta a

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dirigir. Acha que vou voltar para o seu apartamento? Com aquela mulher l? Protestei. Aquela mulher j foi embora. Ele deu uma risada mas logo se refreou, sabendo que era inadequado rir. Eu estava sofrendo e o sofrimento estava estampado em minha face para quem quisesse ver. O que estvamos fazendo j tinha acabado quando voc chegou e ela j estava mesmo de sada. Era Gina, do clube, mas acredito que voc no a tenha conhecido. Muitos detalhes, James. Reclamei, fechando os olhos ante a imagem que se formou em minha mente. Mesmo assim deixei que ele colocasse as mos em meus ombros e me conduzissem para dentro do carro. Sentia-me a mais frgil das mulheres e no determinada a resistir aos encantos de James. Principalmente porque estar prxima a ele me fazia bem, me inundava com um calor aconchegante que era capaz de espantar todos os meus males.! Sem dizer mais nada ele me levou de volta para a sua casa. No havia mais sinais da intrusa Gina, mas eu ainda podia sentir a presena dela por ali. Senteime no confortvel sof na sala de estar enquanto James desapareceu pela cozinha. Retornou com uma caneca fumegante contendo ch de camomila, sentou-se em uma poltrona ao lado e esperou que eu iniciasse o dilogo. Poderia ser uma espera intil se eu no fosse to falante. Expliquei o que me levava at ele. Contei sobre a inteno de investigar as pistas de Melanie e do que descobri em seus e-mails. Falei de minha briga com Andrew e que no podia admitir um relacionamento daqueles. Uma mentira, era tudo mentira. Desde a primeira vez que o vi, desde nossa primeira conversa, no passou de uma farsa. James ouviu tudo em silncio, mas seus olhos brilhavam to intensamente que pareciam ter luz prpria. No sabia o que aquilo signicava. Ele deveria estar aborrecido por eu ter atrapalhado seu encontro, mas agia como se fosse, realmente, meu amigo. Como se eu pudesse contar com ele a qualquer hora, mesmo tarde da noite para falar de brigas e rompimentos.! Voc quer que eu d uma surra no Thorne? Ele perguntou, depois que conclu minha histria, e algo em seu tom de voz me deu a certeza de que falava srio. Ou quer que contrate algum para mat-lo? Posso fazer isso. Cus, no! Engasguei com o ch. No quero fazer mal a ele, apesar de que Andrew merece uma surra. Mas se ele for apanhar, que seja eu a bater. Posso segur-lo. Como anda a sua direita? James! Involuntariamente bati com o punho fechado em seu peito, causando um toque no desejado por mim. Toc-lo era uma pssima ideia

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sempre, ainda mais estando to sensvel.! Bem, devo dizer. Ele sorriu, e meu universo imediatamente resumiu-se queles lbios. Meus olhos xaram-se em James contra a minha vontade; ele ainda causava em mim o mesmo efeito de antes. Escolher car com Andrew, afastar-me de James, sofrer a perda de minha melhor amiga duas vezes - porque descobrir que ela pagou um homem para me destruir emocionalmente equivaleria maior perda que eu poderia enfrentar - e romper meu namoro de alguns meses no fez a menor diferena nos meus sentimentos. Eu ainda estava apaixonada por James Miller, e aquilo ainda era to inadequado quanto deveria ser. Sofrer pelo que tinha me acontecido no era uma opo. Tinha que trabalhar; minha mesa estava entulhada de papis de casos recentes, inclusive questes cveis de James Miller, e nada daquilo iria esperar meu luto, minha desintoxicao. Perdi uma amiga e um namorado, recuperei parte da minha vida. A loucura que levou Melanie e Andrew a jogarem com minha sanidade, no objetivo de me manter sofrida, submissa, infeliz, no fazia sentido. S sabia que no queria ver nenhum dos dois nunca mais, e que precisava dar outro rumo vida que, para mim, estava comeando a car perfeita. O estuprador tirou Melanie de meu caminho. J Andrew, eu ainda teria que lidar com ele. Havia pelo menos dezoito mensagens de texto e voz no meu celular naquela manh ps enterro de Melanie, todas dele. No responderia a nenhuma; pelo menos do meu ex-namorado eu podia fugir. Fugir de ex era quase uma especialidade minha.! Tranquei-me em minha sala por praticamente todo o dia, sa apenas para um caf no meio da tarde. Minha cabea comeou a doer, tinha fome e precisava levantar da cadeira um pouco. Fui at a cozinha, coloquei a cafeteira para funcionar e recostei-me no balco, olhos fechados, deixando as batidas do meu corao embalarem meus pensamentos.! Layla, voc est acordada? Uma voz de timbre desagradvel me tirou do transe, no mesmo instante em que a cafeteira apitou informando que o caf estava pronto. O que voc quer, Olson? Encarei-o com minha melhor expresso de desinteresse. Fiquei sabendo que voc nem mesmo esperou o defunto esfriar e j comeou a fuar as anotaes da Jones. O desprezvel homem de meia altura, porm bastante truculento, no conversava de forma gentil. Alis, sempre suspeitei que aquela forma rude de se dirigir s pessoas e aquele vocabulrio

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pobre eram responsveis por sua estagnao na Metcalfe & Matthews.! Tenha mais respeito, Olson. Mordi a lngua para no trat-lo da mesma forma com que ele tratava todo mundo. No estive fuando nada, fui atrs de informaes que ela colheu para mim; preciso para um caso e urgente.! Aquela era uma boa mentira, ento poderia mant-la sempre. Melanie gostava de fazer mistrio de suas investigaes, signicando que ningum nunca sabia para que caso ela estava trabalhando. Sem contar que eu era sua amiga, natural que ela se dedicasse aos meus clientes. Sei. Olson serviu-se de um caf. E conseguiu o que queria? Achou as anotaes? Sim, encontrei exatamente o que estava procurando. Meu sorriso certamente no condizia com meu estado de esprito, mas demonstrar tristeza na frente daquela criatura maligna no era uma opo. Engoli as mgoas e ngi ter sido vitoriosa em minha varredura nos arquivos de Melanie, o que tambm era uma grande mentira. Ainda tinha aquele arquivo misterioso e protegido comigo, decidindo se o entregava polcia ou se conseguia ajuda extra para decodic-lo. S sabia que, naquela pasta, estavam as informaes sobre o estuprador e eu precisava acess-la.! Peguei minha caneca de caf e virei-me na inteno de retornar para minha sala. Surpreendi-me com a pergunta de Olson, que pareceu completamente fora de contexto. O namorado de Melanie, o policial, ele investiga o estuprador da costa leste, no investiga? Voc sabe se Melanie tinha alguma informao sobre a identidade do cara? Girei em meu prprio eixo e o encarei. Tpico comportamento dele, aquela morbidez desnecessria no dia seguinte ao enterro de algum.! Como eu vou saber, Olson? Balancei a cabea e sa da cozinha um pouco desnorteada. Por que aquele questionamento me incomodou? J estava acostumada com as tolices de Olson e com a forma cruel com que ele sempre se portava, mas daquela vez algo me aborreceu bastante. Voltei para o trabalho e me dediquei ao mximo para ngir que nada tinha acontecido nos ltimos dias. Meio impossvel com Andrew me enviando mensagens a cada dez minutos, mas eu tentaria. Quando j estava prestes a nalizar minha ltima petio, minha secretria entrou na sala com uma expresso constrangida e uma caixa nas mos. Srta. Adams, o Sr. Matthews pediu que desse uma olhada nesse caso e preparasse uma petio de excluso de prova.! Tudo bem. Mal ergui o olhar, apenas respondi-a automaticamente.

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Deixe sobre minha mesa, amanh vejo isso. Mas, Srta. Adams o Sr. Matthews disse que precisa da petio para hoje ainda, seu assessor vai atrs do Juiz Goldwin o mais rapidamente possvel. Olhei surpresa para a jovem de culos que tinha olhos arregalados e assustados. Questes cveis nunca eram urgentes, ainda mais para excluso de prova. Olhei pelo vidro e vi Olson fazer um gesto que indicava um de nada, como se eu o estivesse agradecendo por algo. A caixa estava cheia de papis, documentos de um caso que desconhecia, um cliente que no era meu. Apenas eu restava no escritrio; j passava das dezenove horas e as salas estavam vazias e escuras. Respirei fundo, odiando a inuncia que Olson tinha na distribuio das causas, remoendo-me por que raios ele tinha inventado de me aporrinhar justo naquele dia.! A secretria saiu e desisti de me chatear. Comecei a retirar os papis e a organiz-los sobre a mesa, enquanto o celular apitava vez ou outra com uma nova mensagem. Depois de uma hora apenas para catalogar tudo que me havia sido passado, com a cabea doendo e desejando dar um tiro no meio da testa de algum, decidi gritar com Andrew. Em letras capitais, pedi que ele me deixasse em paz porque estava trabalhando. No dava para me concentrar com ele agindo como um garotinho atrs da me.! Talvez eu terminasse aquela petio antes de meia noite. O desnimo me dominou por volta das vinte e uma e o sono me derrubou s vinte e duas. Meu corpo no queria continuar; eu o obrigava a ler, digitar e pensar mas ele no queria mais me obedecer. Acabei por fazer um servio mais ou menos e nalizei o pedido por volta das vinte e trs horas. Depois que Andrew me enviou mais algumas dez mensagens, depois que todos do escritrio - incluindo o assessor de Matthews - j tinham ido embora. Imprimi a pea, dobrei-a e coloquei por sobre a mesa do chefe, desejando que aquele dia simplesmente acabasse.! Esfregando os olhos e enxergando tudo embaado, pesquei as chaves do carro dentro da bolsa gigantesca que estava carregando naquele dia, vesti a jaqueta do tailleur violeta, ajeitei os cabelos e deixei o escritrio depois de cumprimentar gentilmente o sorridente vigilante que passava as noites na porta do Metcalfe & Matthews. Tambm despedi-me do porteiro do edifcio, que no esperava ver mais ningum por ali, e dirigi-me rua lateral. Queria entrar em meu carro, colocar uma msica e guiar suavemente pelas ruas entupidas de Nova Iorque, apenas isso. Mas meus ouvidos capturaram um baque surdo e uma fora inevitvel me derrubou ao cho.! Bati com a cabea no meio-o e senti uma dor aguda imediata. Levei alguns

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dois minutos para me virar de barriga para cima no cho e para levar a mo direita at o ombro esquerdo, origem da dor. A viso embaada estava ainda mais turva quando notei uma pessoa se aproximando. Devia ser uma pessoa, mas estava tudo muito escuro.! Vocs no aprendem a no mexer onde no deviam. Uma voz dissonante penetrou em meus ouvidos. Olhei diretamente para o cano prateado de uma arma, iluminado pela fraca luz articial. Era aquilo, ento. Eu tinha levado um tiro no ombro, mas no fazia sentido. Por que voc tinha que se meter na investigao dos outros? Agora eu terei que matar voc tambm. Fechei os olhos e esperei. No dava para reagir porque meu corpo no respondia ao pnico sbito que me acometeu. No consegui gritar ou me mover, apenas fechei os olhos para no mais encarar meu algoz. Doa bastante e estava frio; dava para sentir o sangue escorrendo por baixo de mim, molhando minha roupa. Aquele era o estuprador da costa leste, o assassino de Melanie e o homem que eu deveria ter identicado antes. Mas por que ele achava que tinha que me matar? Ouvi vozes e pensei que fossem espritos ao meu resgate. Pensei que acordaria naquele momento e veria espritos queridos que me encaminhariam ao meu novo lugar, ou que acordaria algum tempo depois, j em um lugar diferente. Meus sentidos comearam a falhar e tudo cou mais escuro ainda. As vozes, no entanto, caram mais altas. No ouvi o barulho do segundo tiro at perder a conscincia por completo. Aquele era meu m, e nunca pensei que fosse ser to banal. Fui transferida para o Hospital Geral de Nova Iorque no dia seguinte, em sigilo. A imprensa divulgou o ocorrido como um crime comum, informando que a vtima - eu - estava em estado grave, em coma, na UTI. Era isso que Olson saberia, o que me colocava em uma posio de segurana. Claro que, se ele soubesse que eu estava recuperada, poderia tentar fugir ou nalizar o servio. Dwight me prometeu que estava investigando e que o prenderia em breve, at eu ser liberada do hospital. Mesmo com um brao quase inutilizado e muitas dores de cabea, eu esperava que isso fosse em uma semana, no mximo. James me visitou todos os dias. Bem, ele passou as noites comigo, todas elas. Anoitecia e ele aparecia, como uma viso, aparentemente esgotado do dia de trabalho, trazendo sopas, caldos, caf. Eu no entendia todo aquele cuidado dele comigo, talvez estivesse levando muito a srio a histria de amizade. Sim, eu disse que ele era meu nico amigo naquele trgico momento, mas no precisava fazer aquilo. Ou precisava. O problema no era t-lo todo gentil e

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solcito ao meu lado, mas acostumar-me com aquilo. At porque soava forado demais. Depois de quatro dias internada e passando por quase morta, j me sentia to bem que podia ir para casa de metr. Estava entediada e irritadia naquele dia, que poderia ser sbado ou domingo, eu no fazia ideia, mas no havia muita soluo para meu tormento. Olson ainda estava pelas ruas, a polcia no conseguia provas para incrimin-lo, e a prisioneira era eu, vigiada o tempo todo naquele quarto. Foi quando recebi uma visita indesejada, mas que eu no podia recusar. Anal, ele tinha salvado a minha vida. Boa tarde. Andrew entrou no quarto, cheirando a colnia masculina, carregando uma caixa com um lao e ores. Como voc est? Bem. No era mentira. Ajeitei-me na cama e recebi a caixa que me foi entregue. As ores ele mesmo colocou dentro do vaso que James deixava sobre o mvel. O que voc quer, Andrew? Eu vim te desejar um feliz aniversrio. Oh, ele se lembrava. Imaginei que nem a minha famlia lembraria do meu aniversrio. Respirei fundo e abri a caixa, havia um lindo par de brincos ornados com pedras brilhantes. No era articial, dava para ver s pela beleza da embalagem.! Obrigada. Mas eu no posso aceitar. Estendi a mo com a caixa para que ele pegasse de volta o presente. Layla, voc no precisa fazer isso. Na verdade, ns temos que conversar, eu Andrew, no temos o que conversar. O que aconteceu entre ns no tem volta nem conserto. Eu respeito voc ter salvado a minha vida, serei grata por isso, mas no quero ver voc nem estar com voc.! Ele torceu os lbios. Da mesma forma que os brincos no eram falsos, aqueles olhos que me encaravam diziam a verdade. Por algum motivo que eu no conseguia entender, Andrew parecia desejar acertar as coisas comigo. No dava para compreender o que ele pretendia quando se associou com Melanie, no dava para compreender por que ele queria tanto car comigo. A parte malvada do meu crebro dizia que era por causa de James; que ele precisava vencer James.! Mas no tinha volta. O silncio entre ns era suciente para dizer tudo que as palavras no eram capazes. Ele pegou a caixa das minhas mos, colocou-a por sobre o mvel, ao lado das ores e deixou o quarto da mesma forma que entrou. Minha respirao estava descontrolada e a dor de cabea voltou. Apertei o boto vermelho para chamar uma enfermeira e solicitei drogas - queria car

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dopada e dormir novamente.! Quando acordei pela segunda vez naquele dia, havia muito movimento na porta do meu quarto. Dwight esbravejava com o policial que estava na porta e dava para ver como agitava os braos nervosamente. Enquanto isso, James rodava de um lado para o outro, falando ao celular. Ainda no estava escuro. Depois de alguns minutos, viram que eu estava acordada e entraram os dois. Temos um problema. Dwight falou, pausadamente. Aquela besta do Thorne vazou seu esconderijo. James prosseguiu, atropelando-se. Agora o bandido sabe onde voc est. Vou mandar prend-lo. Ganhamos um tempo at desaparecermos com voc novamente, mas ele j sabe que voc acordou. Esperem Andrew contou ao Olson que estou aqui? Espantei-me. No, mas ele veio te visitar hoje, no veio? James pousou os olhos nas ores e nos brincos de brilhante. O que ele queria? Olson conhece Andrew como seu namorado. Ele vem vigiando as pessoas ligadas a voc e os policiais que esto no encalo dele j o viram rondando o hospital. Dwight explicou adequadamente. Minha cabea comeou a girar, pontadas e mais pontadas de dor faziam parecer que meu crebro estava em um show de rock. No se preocupe, vamos transferir voc para outro hospital. No. James balanou a cabea negativamente. Nada de transferi-la para outro hospital, isso no vai garantir que ela esteja segura. Se vocs no podem manter esse assassino preso, ento farei diferente. Vou lev-la para Nashville.! Eu e Dwight olhamos para ele com cara de susto. As pontadas continuavam e no deu para entender o que James pretendia.! Ah, mas e desde quando voc decide para onde vou, Sr. Miller? Protestei. Desde quando voc toma decises por mim? No isso. Ele continuou balanando a cabea. que aqui voc nunca estar segura, esse Olson escorregadio como sabo. Vo prend-lo, mas quando? Em Nashville voc Nem pensar. Tentei cruzar os braos, mas a dor no ombro no deixou. O que eu vou fazer em Nashville, car me escondendo? At quando? Chega disso, eu quero que vocs o prendam por tentar me matar! Layla, talvez a ideia seja boa. Dwight interferiu. Voc ca longe disso e, quando precisarmos de voc para depor, volta para Nova Iorque. Seria como frias. Torci os lbios. Nashville signicava estar naquela linda manso rural de James, vivendo como se estivssemos em um comercial de margarina. Os dias

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que passei l foram um sonho e, como todo sonho, deveriam acabar ao se acordar. No dava para sonhar de novo. As coisas estavam muito loucas, adicionar o elemento James Miller s me faria ainda mais confusa e frgil.! Tudo bem. Concordei, mesmo sabendo que seria uma ideia ruim. Vamos para Nashville, mas s at esse animal do Olson estar denitivamente enjaulado. Quero ser a primeira a testemunhar contra ele.