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PERSPECTIVAS SOCIOLGICAS

Uma viso humanstica


Orentaao Editorial:

ROBERTO Auc1usTo DA MATTA


E

PETER BERGER
Professor de Sociologia na New School or Social Research

Lulz DE CASTRO FARIA

Edito f d G R8 vis! ll
Social Research

Traduo de Donaldson M. Garschagen

23 Edico

FICHA CATALOG RFICA

(Preparada pelo Centro de Catalogao-na-/onte do Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ) Berger, Peter L. Perspectivas sociolgicas: uma viso humanstica; traduo de Donaldson M. Garschagen. Pe trpolis, Vozes, 1986. 204p. (Antropologia,1). Bibliografia. 1. Sociologia. I. Ttulo. II. Srie.

B43p

O 12-0099 cDD 11 e mw-301

Iv EDITORA VOZES
Petrpolis 2001

As pessoas que gostam de evitar descobertas chocantes, que preferem acreditar que a sociedade exatamente aquilo que aprenderam na escola dominical, que gostam da segurana das regras e das mximas daquilo que Alfred Schuetz chamou de mundo aceito sem discusso", devem manter-se distantes da sociologia, As pessoas que no sentem qualquer tentao diante de portas fechadas, que no tm curosidade por seres humanos, que se satistazem em admirar a paisagem sem imaginar como ser a vida das pessoas que moram naquelas casas do outro lado do rio, tambm devem provavelmente manter-se distantes da sociologia. julg-la-o desagradvel ou, pelo menos, pouco gratificante. Uma palavra de advertencia tambm deve ser endereada quelas pessoas que s se interessam pelos seres humanos caso possam modiiiclos, convert-los ou reforma-los; acharo a sociologia muito menos til do que esperavam. E as pessoas cujo interesse jaz sobretudo em suas prprias construes con-

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A Sociologia como Forma de Conscincia
CASO TENH/uvios sioo BASTANTE cLARos No Apf1-U_0

anterior, ser possvel aceitar a sociologia como uma preocupao intelectual de interesse para certas pessoas, Enplina num certo estagio da histria ocidental nos deve ;)0':d'_eS _Para essa ocupaao,_ Em outras palavras, a sotretanto, parar ai seria realmente muito pouco sociolgico, 0_S'mP1eS fato de a sociologia ter surgido como disci-

ceituais deveriam tambm voltar-se para o estudo de ratinhos brancos. A sociologia s ser satisfatria para quem no puder imaginar nada mais absorvente do que observar os homens e compreender as coisas humanas. Talvez j esteja claro que, embora deliberadamente, fomos pouco enfticos no ttulo deste capitulo. A rigor, a sociologia um passatempo individual no sentido que interessa a algumas pessoas e entedia outras. H quem goste de observar seres humanos, enquaiito outras pessoas preferem realizar experincias com ratinhos. O mundo bastante grande para abrigar todo tipo de gente e no h por que hierarquizar um interesse em relao a outro. Contudo, a palavra passatempo traca para aquilo que queremos dizer. A sociologia se assemelha mais a uma paixo. A perspectiva sociolgica mais se assemelha a um demnio que possui uma pessoa, que a compele, repetidamente, s questes que so s suas. Por conseguinte, um convite sociologia um convite a um tipo de paixo muito especial. No existe paixo sem perigos. O socilogo que oferecer venda suas mercadorias deve sempre advertir claramente que o risco da compra cabe

lpvar tambem a indagar como possivel a certos indivuos_ se ocuparem de sociologia e quais so as progia nao e uma atividade imemorial ou necessria do espirito humano/ Admitindo-se isto, ocorre logicamente indagar a respeito dos fatores que a transformaram numa necessidade para determinados homens, Na verdade, possivel que nenhuma atividade intelectual seja imemorial O u necessariai . . i No entanto, a religiao, . ._ por exemplo, tem

quase universalmente gerado uma intensa preocupao d ' - humana, enquanto a elocubraao _ dgante oda a histqrla_
pro emas economicos da existencia tem constituido uma necessidade na maioria das culturas humanas E' evi ' " quer dizer - ou ' a eco)f que ISO nao que a teologia

__mia, no' sentido contemporaneo, sejam fenmenos

espirituais universais, mas podemos com plena segurana af' . atlrmar que os seres humanos sempre pareceram dedicar _nao aos problemas que hoie constituem o tema dessas

disciplinaS.,/Contudo,_nem mesmo isto se pode dizer da sociologia, que se afigura como uma cogitao peculiar35

ao comprador.
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_!

mente moderna e ocidentalt' Alm disso, como tentaremos


mostrar neste capitulo, ela constituida por uma forma

o social em seu trabalho) ou, mais genericamente,


qtialquer coisa derivada de contacto com outras pessoas ( uma doena _soci_al)., O socilogo emprega 0 ta-mo procidade. Assim, embora dois homens conversando, numa

de consciencia peculiarmente moderna. A peculiaridade da perspectiva sociolgica se torna


clara depois de algumas reflexes sobre o significado do termo sociedade, que designa o -objeto par excellence da disciplina. Como quase todos usados pelos socilogos,

de maneira mais limitada e com maior preciso para Se fefeflf qualidade de interao, inter-relao, reci-

esquina no componham uma sociedade, o que ocorre;


entre eles ser decerto "social". A sociedade "consiste

este termo foi _colhido na linguagem comum, na qual seu significado impreciso. As vezes designa um determinado grupo de pessoas (como em Sociedade Pro-

.num C0Il1plX0 _de_tais fatos _soci_ais. E para damos Max Weber, segundo a qual uma situao social aquela em ue as essoas orient " as outras. (A traiidewgnificaadgsp aets' mas , pec a ivas e para conduta que resulta dessa orientao mtua constitui o material da anlise sociolgica,
Entretanto, esse refinamento da terminologa iio hasta Rafa dm0l1Strr a peculiaridade dojnguloide viso sociolgico/ O economista, por exemplo, ocupa-se de anlises de processos que ocorrem na sociedade e que podem ser ch amados de socials, ' ' V Esses processos ~ relacionam-se -

Uma defii exata do s<cial,` iiffcii meiiiofar a de

tetora dos Animais"), s vezes somente as pessoas cercadas de grande prestigio e privilgio (como em as
aenhoras da sociedade de Boston), etc. H tambm outros sentidos, menos freqentes. O socilogo usa o termo num sentido mais preciso, embora, naturalmente, haja diferenas de emprego dentro da prpria disciplina.-

Para o socilogo, sociedade designa um grande complexo de relaes humanas ou, para usar uma linguagem mais tcnica, um sistema de interao. E' dificil especificar quantitativamente, neste contexto, a palavra gran-

de. O socilogo pode 'referir-se a uma sociedade que compreenda milhes de seres humanos (digamos, a sociedade norte-americana"), mas tambm pode utilizar o termo para se referir a uma coletividade muito menor
(a sociedade de calouros desta universidade). Duas

pessoas conversando numa esquina dificilmente constituiro uma sociedade, mas trs pessoas abandonadas numa ilha, sim. Portanto, a aplicabilidade do conceito no pode
ser decidida apenas por critrios quantitativos. Tem-se

'a_ Pf0b|0m_& llasico da atividade econmica -_ a a _" d1$f|bUl90 de bens e servios escassos ;11niimspciedade.;iO economista atentar a esses procesde ermos da maneira como eles cumprem (ou deixam C cumprir) essa funao.( Ao examinar os mesmos pros0Sr |5g:C0 que o socilogo ter de levar em conta primordial nao estara necessariamente relacionado com es ses propsitos ' -, Ele estara - interessado em si., numa grande variedade de relaes e interaes humanas que ggm aqui e que talvez no tenham qualquer releavidadrara as metas economicas em questo,.-Assm, a _ ecoiiomica envolve relaoes de poder, prestia_s com uma referencia apenas marginal funo propriamente economica da atividade, O socilogo encontra material de estudo em todas as ggvigages humanas, mas nem todos os aspectos dessas vi a es constituem material sociolgico}_rA interao 37 ' PFCCOHCGIO e ate diverso que podem ser analisa_ P _P Sl_0S eC0l1f>m1C0S./ No entanto, seu interesse

uma sociedade quando um complexo de relaes sufi. cientemente complexo para ser analisado em si mesmo, entendido como uma entidade autQnoma,__,compai;ada`com outros da mesma especie. Da mesma forma, preciso definir melhor o adjetivo
"social". Na linguagem comum, pode referir-se a vrias

coisas diferentes - a qualidade informal de um determinado encontro de pessoas (isto uma reunio social, no vamos falr de negcios), uma atitude altruista por
parte de algum (ele demonstrava uma forte preocupa36

social no um setor compartimentalizado daquilo que os

homens fazem uns aos outros. Constitui antes um determinado aspecto de todos esses atos. Em outras palavras,
o socilogo pratica um tipo especial de abstrao?/O social, como objeto de investigao, no constitui um campo segregado de atividade humana.jAo invs disso,

pode ser-,acusado de negligencia ou quando se verificou uma seduo., Piante desses mesmos fenmenos, o quadro de fe.. ferencia do socilogo ser bastante diferente./Para comear, sua perspectiva no pode ser produto de cdigos ou ' ~ , precedentes,,/ Seu interesse nas relaoes humanas existentes numa transao comercial no tem qualquer relao

para empregarmos uma expresso tirada da liturgia luterana, 0 social est presente "em, ,com e sobre" muitos

cdm a validade legal de contratos assinados, da mesma


forma uma_aberrao sexual sociologicamente interessan-

campos diferentes de tal atividade, O socilogo no examina fenmenos de que ningum mais toma conhecimento. Entretanto, ele olha esses mesmos fenmenos de
um modo diferente.

te pode nao ser passivel de classificao numa dada


categoria legal; Do ponto de vista do advogado, a in-

vestigao do socilogo estranha a seu quadro de referencia, Poder-se-ia dizer que, com referencia ao edificio conceitual do Direito, a atividade do socilogo seja de carater subterrneo. O advogado s se ocupa daquilo que se poderia chamar de concepo oficial da situao. Com muita frequencia, 0 socilogo leida com concepes em nada oficiais. Para o advogado, 0 essencial consiste em saber como a lei considera certo tipo de criminoso;

Como exemplo adicional, poderiamos tomar a perspectiva do advogado, de mbito muito mais amplo que a
do economista, Quase toda atividade humana pode, num

momento ou em outro, cair na esfera do advogado; E' nisto, na verdade, que est o fascnio do Direito. 'Encontramos aqui outro tipo bastante especial de abstrao.

Dentre a imensa riqueza e variedade dc comportamento humano, o advogado .seleciona os aspectos que so pertinentes a seu particularissimo quadro de referencia. 'Como
qualquer pessoa que j se tenha envolvido numa questo

para o socilogo, e igualmente importante ver como o criminoso considera a lei,


()_ fato de fazer perguntas sociolgicas, portanto, pressupoe que o socilogo esteja interessado em olhar alm das metas de aoes humanas comumente aceitas ou ofi-

judicial sabe muito bem, os critrios para determinao do que relevante ou irrelevante legalmente muitas vezes deixam assombrados as partes do processo em questo.
E' desnecessrio que isso nos detenha. Bastar observar

que o quadro de referencia jurdico consiste em vrios modelos de atividade humana, cuidadosamente definidos.
Temos, assim, modelos nitidos de obrigao, responsabilidade ou delito./' E' preciso que prevaleam condies

cia mente definidas._,1Pressupoe uma certa consciencia de que os fatos humanos possuem diferentes nveis de sigg(i)*r;i.cjado,' alguns dos quais ocultos conscincia da vida
i rana. Pode ate pressupor uma certa dose de suspeita quanto a maneira como os fatos humanos so oficialmente iiterpretados pelas .autoridadesrsejam em faros de Car ter politico, juridico ou religioso/ Se estivermos dis-

definidas antes que qualquer ato emprico possa ser classificado sob um desses titulos, e essas condies so estipuladas em cdigos ou em precedentesj Quando tais

postos a chegar a tanto, torna-se evidente que nem todas


Osdcircunstancias histricas saoigualmente favoraveis para esenvolvimento da perspectiva sociolgica/, _Seria plausivel, portanto, que o pensamento sociolgico tivesse melhores condies de desenvolvimento em ircunstancias h-istricas marcadas por severos choques a autoconcepcao de uma cultura, sobretudo na autoa ' A n Q _ ~ . , .

condies no so satisfeitas, o ato em questo irrelevante do ponto de vista juridico.>'A habilidade do advo-

gado consiste em conhecer as normas mediante as quais esses modelos so construidosf Ele sabe, dentro de seu quadro de referencia, quando houve inadimplemento de um contrato comercial, quando o motorista de um veiculo
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concepao oficial e comumente aceita, S em tais cir39

cunstncias que homens argutos so suscetiveis de serem motivados para pensar alm das assertivas dessa autoconepo e, em decorrncia disto, contestar as autoridades, Com muita propriedade, Albert Salomon argumentou que o conceito de "sociedade", em seu moderno
sentido sociolgico, s pde surgir com a derrocada das

sido uma das mais coesas da histria humana,-f' Contudo,


com a alvorada da era moderna no Ocidente, essa forma de conscincia se intensifica, torna-se concentrada e sistematizada, caracteriza o pensamento de um nmero cada vez maior de homens argutos.) No cabe aqui analisar em detalhes a pr'- histria do pensamento sociolgico, assunto no qual muito devemos a Salomonj Nem mesmo

estruturas normativas do cristianismo e, mais tarde, do ancien rgime, Podemos, ento, conceber a sociedade
tambm como a estrutura oculta de um, edificio, cuja fa-

chada exterior oculta aquela estrutura. Na cristandade


medieval, a sociedade era tornada invisivel pela impo-

daramos aqui uma tabela intelectual dos ancestrais da sociologia, demonstrando suas ligaes com Maquiavel,
Erasmo, Bacon, com a filosofia do sc. XVII e com as

nente fachada religioso-poltica que constitua o mundo


comum do homem europeu. Como observou Salomon,

belles-lettres do sc. XVIII - isto j foi feito por outros, bem mais qualificados que este autor. Bastar acentuar
mais uma vez que o pensamento sociolgico marca o amadurecimento de vrias correntes intelectuais que po-

depois que a Reforma destruiu a unidade do cristianismo, a fachada politica mais secular do Estado absolutista desempenhou a mesma funo. Foi com a desintegrao do Estado absolutista que se pde enxergar o arcabouo subjacente da sociedade - isto , um
mundo de motivaes e foras que no podia ser com-

dem ser localizadas com toda preciso na moderna histria ocidental./

_VemS 3ffma0 de que ja perspectiva sociolgica envolve um processo de ver alm das fachadas das
estruturas spciais.,'Poder~iamos traar um paralelo com uma experiencia comum das pessoas que moram nas grandes cidades. Uma das coisas que uma metrpole tm de mais fascinente a imensa variedade de atividades

preendido em termos das interpretaes oficiais da realidade social.'A perspectiva sociolgica pode ento ser compreendida em termos de uma frase coloquial como olhar por trs dos bastidores. No estaremos muito distantes da verdade se virmos o pensamento sociolgico como parte daquilo a que Nietzsche chamou de a arte da desconfiana-.' Entretanto, seria um exagero simplista supor que essa arte
s tenha existido nos tempos modernos. E' provvel que olhar por trs seja uma funo bastante geral da in-

humanas que tem lugar por trs das fileiras de edificios de uma anonimidade e interminvel semelhana Uma pessoa que viva numa tal cidade muitas vezes se sentirati. surpreso ou at chocado ao descobrir as estranhas a ividades de que alguns homens se ocupam sem alarde em casas que, vistas de fora, assemelham-se a todas
s outras _de _determinada rua/ Depois de passar por essa experiencia uma ou duas vezes, muitas vezes uma

teligncia, mesmo nas mais primitivas sociedades. O antroplogo americano Paul Radin j nos proporcionou uma vivida descrio do ctico como tipo humano numa cultura primitiva. Dispomos ainda de dados de outras civilizaes, alm das do Ocidente moderno, que revelam formas
de conscincia, que bem poderiam ser chamadas de protosociolgicasr Poderiamos mencionar, por exemplo, He-

pessoa se vera caminhando por uma rua, talvez tarde da


noite, luzes Siilri os. e-imaginando o que estar acontecendo sob as brilhantes por trs de cortinas cerradas Uma facomum conversando agradavelmente com convidaUma cena de desespero em meio a doena ou

rdoto ou Ibn-Khaldun. Existem inclusive textos do antigo Egito que mostram um profundo desencanto com uma

morte? Ou uma cena de prazeres depravados? Talvez


um culto estranho ou uma perigosa conspirao? As fachadas das casas nada nos podem dizer, nada revelando

ordem politica e social que adquiriu a reputao de ter


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senao uma conformidade arquitetnica aos gostos de 41

algum grupo ou classe que talvez nem mais habite naquela ruajl Por trs das fachadas escondem-se os mistrios sociais.O desejo de desvendar esses misterios anlogo curosidade sociolgica/ Em certas cidades subitamente atingidas pela calamidade, esse desejo pode ser bruscamente realizado; Quem j passou pela expe-

rincia de bombardeios em tempo de guerra conhece os


repentinos encontros com insuspeitados (e s vezes inirnaginveis) condminos no abrigo antiareo do edificio/ Ou se lembra de ter visto _com espanto, de manh, uma casa

blemas politicos, oficialmente reconhecidos, da comunidade.- Pode-se ficar sabendo que a cidade planeja anexar uma determinada rea suburbana, ou que ocorreu uma alterao de posturas para facilitar o desenvolvimento industrial de uma outra rea, ou at mesmo que um dos vereadores foi acusado de trfico de influencia./Tudo isto ainda ocorre ao nivel, por ass' dizer, visivel, oficial ou pblico, da vida politicajnintretanto, s uma pessoa irremediavelmente ingenua acreditaria que esse tipo de informao lhe proporcione um quadro completo

atingida por uma bomba durante a noite, cortada ao


meio, com a fachada destruida e o interior impiedosa-

da realidade politica da comunidade? O socilogo desejar conhecer acima de tudo a estrutura informal de poder (como foi chamada por Floyd Hunter, socilogo americano interessado por esses estudos), que constitui uma configurao de homens e poder que no se encon-

mente revelado luz do dia. Entretanto, na maioria das cidades em que normalmente se vive s se pode conhecer esses interiores mediante um exercicio de imaginao. Da mesma forma, h situaes histricas em que as fachadas da sociedade so violentamente derrubadas e s os mais displicentes deixam de ver que nunca deixou de haver uma realidade por trs das fachadas/ Geralmcnte sto no acontece e as fachadas continuam a nos desafiar com uma permanencia aparentemente inabalvel. Nesse caso, para se perceber a realidade que as fachadas ocultam preciso um considervel esforo intelectual; Talvez convenha, em ateno clareza, mencionar alguns exemplos da maneira como a sociologia olha alm das fachadas das estruturas sociais.-' Tomemos, como
exemplo, a organizao politica de uma comunidade., Se

tra descrita nos estatutos e que raramente aparece nos


jornais.j Talvez o cientista politico ou o especialista jurdico achassem muito interessante comparar as leis municipais com as de outras comunidades, O socilogo estar muito mais interessado em descobrir a maneira como poderosos interesses influenciam ou mesmo controlam as aes de autoridades eleitas segundo as leis. Esses interesses no sero encontrados na prefeitura, e sim nos escritrios de dirigentes de empresas que talvez nem mes-

algum desejar saber como uma nioderna cidade americana governada, nada mais fcil que obter as infor-

mo se localizem nessa comunidade, nas manses privadas de um punhado de homens poderosos, talvez nos escritrios de certos sindicatos trabalhistas ou at mesmo,
em certos casos, nas sedes de organizaes criminosas. Quando o socilogo se interessa por poder, olhar atrs

maes oficiais a respeito; A cidade ter um estatuto, de conformidade com as leis do Estado. Com alguma
ajuda de pessoas bem informadas, pode-se examinar os vrios documentos pelos quais a cidade administrada./I Pode-se ento descobrir que essa comunidade administrada por um gerente municipal (e no por um prefeito), ou que filiaes partidrias no figuram nas chapas de eleies municipais ou que o g0VQfl10 ITIUHICIpal integra um distrito de guas regional.,-E Da mesma forma, lendo-se um jornal, pode-se ficar a par dos pro42

dos mecanismos oficiais que supostamente regem o poder naquela comunidade. lsto no significa necessariamente
que ele encare os mecanismos oficiais como totalmente ineficientes ou sua definio legal como totalmente ilusria. Entretanto, na pior das hipteses ele insistir em que existe outro nivel de realidade a ser investigado

no sistema particular de poder., Em alguns casos ele haver de concluir que procurar o poder real nos lugares publicamente reconhecidos inteiramente intil.
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Vejamos outro exemplo. Nos Estados Unidos, as vrias denominaes protestantes diferem amplamente quanto sua chamada constituio; ou seja, a definio oficial da maneira como a denominao governada. Podese falar de uma constituo" episcopal, presbiteriana ou congregacional (referindo-se no s denominaes conhecidas por esses nomes, e sim s formas de administrao eclesistica compartilhada por vrias denominaes -- por exemplo, a forma episcopal partilhada pelos metodistas, ou a forma congregacional, partilhada

pelos congregacionais e pelos batistas). Em quase todos


os casos, a constituo" de uma denominao o resultado de um longo desenvolvimento histrico e se baseia numa premissa teolgica, a respeito da qual os peritos em doutrina continuam adiscutir. No entanto, o socilogo que estivesse interessado em estudar a administrao das denominaes americanas agiria bem se no se detivesse

por muito tempo nessas definies oficiais/ Logo descobrir que as questes reais de poder e de organizao tm pouco que ver com constituo" no sentido teolgico., Perceber que a forma de organizao bsica em todas as denominaes, de qualquer tamanho, burocrtica.;A lgica do comportamento administrativo determinada por processos burocrticos, e s muito raramente

toda parte, quer na lgreja Metodista, numa repartio do governo federal, na General Motors ou no Sindicato dos Trabalhadores da Indstria de Veiculos Automotores, Examinamos outro exemplo, tirado da vida econmica. O' gerente de pessoal de uma fbrica prepara com o maximo prazer organogramas multicores que supostamente representam a organizao do processo de produo. Cada pessoa tem seu lugar, sabe de quem recebe ordens e a quem as transmite, cada equipe conhece seu papel no grande drama da produo., Na realidade, porm, as coisas raramente correm assim - como sabe todo bom gerente de pessoal. Ao`esquema oficial de organizao sobrepe-se uma rede muito mais sutil, muito menos visivel, de grupos humanos, com suas lealdades, preconceitos, antipatias e, principalmente, cdigos de comportamento/ A sociologia industrial est entulhada de dados a respeito do funcionamento dessa rede informal, que sempre existe em vrios graus de acomodao e conflito
com o sistema oficial, De certo modo, a mesma coexis-

pelas conseqencias de um ponto de vista episcopal ou


congregacionalf Ento, o investigador sociolgico logo enxergar alm da massa de confusa terminologa que designa os titulares de cargos na burocracia eclesistica, e identificar corretamente os detentores do poder real, no importa que sejam chamados de bispos, funcionrios delegados ou presidentes de sinodo, Ao perceber que a organizao denominacional integra-se no quadro muito mais amplo da burocracia, o socilogo ser capaz de apreender os processos que ocorrem na organizao, observar as presses internas e externas exercidas sobre aqueles que tericamente governam a denominao, Em outras palavras, por trs da fachada de constituio episcopal", o socilogo perceber o funcionamento de uma mquina burocrtica sempre muito parecida em 44

tencia de organizao formal e informal encontrada onde quer que grande nmero de homens trabalhem ou vivam juntos sob um sistema disciplinar - organizaes militares, prises, hospitais, escolas _ e que remonta s misteriosas ligas que as crianas formam entre si e que s raramente so percebidas por seus pais; O socilogo ter de mais uma vez tentar furar a cortina de fumaa das verses oficiais da realidade (as do capataz, oficial ou professor) e tentar captar os sinais que so emitidos do submundo" (os do trabalhador, do soldado, do aluno), Mais um exemplo.,Supe-se geralmente nos paises ocil

dentais (e sobretudo nos Estados Unidos) que homens

e mulheres se casem porque estejam apaixonados.; Segundo um arraigada mitologia popular, o 'amor :uma emoo de carater violento e irresistivel que ataca ao acaso, um misterio que constitui a meta da maioria dos jovens e muitas vezes de pessoas j no to jovens. Entretanto, assim que se comea a investigar um nmero representativo de casamentos,\percebe-se que a flecha do

Cupido parece ser teleguiada com bastante segurana


para canais bem definidos de classe, renda, educao e antecedentes raciais e religiosos, investigando-se um pouco mais o comportamento dos casais antes do casa-

falam de problemas sociais obscurece este fato, Geralmente se diz que existe um problema social" quando alguma coisa na sociedade no funciona como deveria

funcionar segundo as interpretaes oficiais., Nesse caso


as pessoas esperam que o socilogo estude o problema, como definido por elas, e que talvez at apresente uma

mento, encontra-se canais de interao que com freqencia so bastante rgidos para merecer o nome de ritual, O investigador comea a suspeitar que, na maioria dos

soluo" que resolva o assunto sua conveniencia,fContrariando esse tipo de expectativa, importante compreender que um problema sociolgico uma coisa muito diferente de um problema social nesse sentido., Por exemplo, ingenuidade considerar o crime um problema porque as organizaes policiais assim o definem, ou chamar o divrcio de problema, como proclamam os moralistas do casamento. Para usarmos palavras ainda mais claras, o problema do capataz -- fazer seus operrios trabalharem com mais eficiencia - ou do ofi-

casos, no tanto a emoo do amor que cria certo


tipo de relao, mas justamente o contrrio: relaes cuidadosamente pr-definidas, e muitas vezes planejadas, por fim geram a emoo desejada/ Em outras palavras, quando certas condies so satisfeitas, natural ou artificialmente, uma pessoa permite-se apaixonar-se". O socilogo que investigar nossos padres de corte (eufemismo tendencioso) e casamento logo descobrir uma

complexa trama de motivaes multifariamente relacionada a toda a estrutura institucional dentro da qual vive

cial de combate -- levar as tropas a atacar o inimigo


com mais entusiasmo - nem sempre tem de ser problemtico para o socilogo, (no levemos em considerao no momento o fato provvel de que o socilogo solicitado a estudar esses problemas seja contratado pela empresa ou pelo Exrcito), O problema sociolgico sempre a compreenso do que acontece em termos de interao social., Por isso, o problema sociolgico consiste menos em determinar porque algumas 'coisas saem

um individuo -- classe, carreira, ambio econmica, aspiraes de poder e prestigio, O milagre do amor parece ento um pouco sinttico._-. De mesma forma, sto no significa necessariamente que o socilogo afirme que

a interpretao romntica seja uma iluso. Entretanto,


tambm neste caso ele lanar os olhos alm das interpretaes imediatas e aprovadas,fAo contemplar um casal

que, por sua vez, contempla a lua, no h porque o socilogo se sinta na obrigao de negar o impacto
emocional da cena. Entretanto, levar em considerao a mquina que participou da construo da cena em seus aspectos no lunares: o simbolo de status que abriga os namorados (o automvel), os cnones de gosto e ttica que determinam o costume, as muitas formas como

erradas do ponto de vista das autoridades do que conhecer como todo o sistema funciona, quais so seus pressupostos e como ele se mantm coeso., O problema sociolgico fundamental no o crime, e sim a lei, no o divrcio, e sim o casamento, no a discriminao

a linguagem e a conduta situam socialmente os protagonistas,,definindo assim a localizao social e a intencionalidade de toda aquela atividade, Talvez j esteja claro que os problemas que interessaro ao socilogo no so necessariamente aquilo que outras pessoas possam chamar de problemas. A maneira como as autoridades pblicas e os jornais (e, in-

racial, e sim a estratificao por critrios de raa, no a revoluo, e sim o governo, .


Um exemplo servir para aclarar este ponto. Suponhamos um ncleo de assistncia social num bairro pobre que tente afastar adolescentes das atividades, oficialmente desaprovadas, de uma quadrilha de delinqentes ju-

venis. O quadro de referencia dentro do qual os assistentes sociais e as autoridades de policia definem os

felizmente, tambm alguns livros didticos de sociologia)


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problemas dessa situao constituido pelo mundo de


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valores de classe mdia, respeitveis, publicamente aprovados. Haver um problema se adolescentes dirigem carros roubados, e uma soluo se em lugar disso

bar os cmodos pressupostos em que baseia sua prpria existncia social, seja forado, por sua atividade, a in-

sultar aquilo que todos sua volta tomam como ponto


pacifico. Em outras palavras, diramos que as razes da desmistificao na sociologia no so psicolgicas e sim

praticarem esportes no ncleo de assistncia social. Mas


se mudarmos o quadro de referncia e olharmos a situao do ponto de vista dos lderes da quadrilha juvenil, os problemas estaro definidos ao inverso. Haver um problema, para a coeso da quadrilha, se seus membros forem afastados das atividades que conferem prestigio quadrilha dentro de seu prprio mundo social, e uma soluo se os assistentes sociais desistirem e voltarem para o lugar de onde vieram. Aquilo que constitui um problema para um sistema social a ordem normal das coisas para outro, e vice-versa. Lealdade e deslealdade e traio ,so definidos em termos contraditrios pelos representantes dos dois sistemas. Em termos de seus prprios valores, o socilogo poder considerar o mundo da respeitabilidade burguesa como mais conveniente, e por isso poder desejar acorrer em auxilio dos assis-

metodolgicas. O quadro de referencia sociolgico, com


seu mtodo inerente de procurar outros nveis de realidade alm dos definidos pelas interpretaes oficiais da sociedade, traz consigo um imperativo lgico de desmas-

carar as simulaes e a propaganda com que os homens ocultam suas aes recprocas. Esse imperativo desmistificador uma das caracteristicas da sociologia que melhor se ajustam ao espirito da era moderna. A tendncia desmistificadora do pensamento sociolgico pode ser ilustrada de vrias maneras. Por exemplo, um dos temas principais na sociologia de Max Weber

o das conseqncias involuntrias e imprevistas das


aes humanas na sociedade. A obra mais famosa de Weber, A tica Protestante e o Espirito do Capitalismo, na qual ele demonstrou a relao entre certas conseqncias dos valores protestantes e o surgimento do ethos capitalista, tem sido muitas vezes mal compreendida,

tentes sociais, missionrios da classe mdia entre os


infiis. lsto, contudo, no justifica a identificao das dores de cabea do diretor com aquilo que constitui os problemas do ponto de vista sociolgico. Os problemas que o socilogo desejar resolver referem-se a

exatamente porque seus detratores no entenderam esse


tema. Observam eles que os pensadores protestantes citados por Weber jamais pretenderam que seus ensinamentos fossem aplicados de maneira a produzir os resultados econmicos especificos em questo. Especficamente, Weber argumentou que a doutrina calvinista da pre-

uma compreenso da situao social em seu todo, aos


valores e mtodos de ao em ambos os sistemas e

maneira como os dois sistemas coexistem no tempo e no


espao. Na verdade, como veremos mais adiante, exa-

tamente essa capacidade de olhar uma situao dos pontos


de vista de sistemas interpretativos antagnicos que cons-

destinao fz com que muita gente se comportasse da


maneira que ele chamou de mundanamente asctica, isto , de uma maneira que se ocupa intensa, sistemtica e abnegadamente com as coisas do mundo, sobretudo em questes econmicas. Os crticos de Weber tm observado que nada estava mais distante do espirito de Calvino e de outros mentores da Reforma calvinista. No entanto, 'Weber nunca declarou que o pensamento cal-

titui uma das caracteristicas da conscincia sociolgica.


Poderiamos dizer, portanto, que a conscincia sociol-

gica seja inerentemente desmistificadora. Com muita freqncia, o socilogo ser levado, pela prpria lgica de
sua disciplina, a desmistificar os sistemas sociolgicos que estuda. Essa tendncia no se deve necessariamente ao temperamento ou s nclinaes do socilogo. Na verdade, poder acontecer que o socilogo, ainda que de temperamento acomodaticio e nada propenso a pertur48
_?

vinista pretendesse gerar esses padres econmicos. Pelo


contrrio, ele sabia que as intenes eram drasticamente diferentes. As conseqncias ocorrem apesar das in49

tenes. Em outras palavras, a obra de Weber (e no apenas seu trecho famoso que acabamos de mencionar) proporciona uma imagem vivida de ironia das aes humanas. Por conseguinte, a sociologia de Weber ofereceno suma antitese radical a quaisquer concepes que vejam a Histria como uma concretizao de idias ou como fruto dos esforos deliberados de individuos ou coletividades. lsto no significa, absolutamente, que as idias no sejam importantes. Significa apenas que com muita freqncia o resultado das idias muito diverso daquilo que os formuladores das idias planejaram ou

mada de funcionalismo. Na anlise funcional, a sociedade analisada em termos de seus prprios mecanismos como sistema, e que muitas vezes se apresentam obscuros ou opacos queles que atuam dentro do sistema. O socilogo americano contemporneo Robert Merton expressou bem essa abordagem em seus conceitos de funes manifestas e "latentes". As primeiras so as funes conscientes e deliberadas dos processos sociais, as segundas

esperaram. Tal conscincia do aspecto irnico da histria


leva moderao, constitui forte antdoto a todos os tipos de utopia revolucionria. A tendncia desmistificadora da sociologia est implicita em todas as teorias sociolgicas que do nfase ao carter autnomo dos processos sociais. Emile Durkheim, por exemplo, fundador da escola mais importante da sociologia francesa, frisava que a sociedade era uma rea-

as funes inconscientes e involuntrias. Assim, a funo manifesta da legislao antijogo pode ser suprimir o jogo, e sua funo latente criar um imprio ilegal para
as organizaes de promoverem o jogo clandestino. Mis-

ses crists em certas partes da Africa tentaram manifestamente" converter os africanos ao cristianismo, mas ajudaram latentemente a destruir as culturas tribais,
proporcionando condies para rpida transformao so-

lidade sui generis, ou seja, uma realidade que no podia


ser reduzida a fatores psicolgicos ou de outra natureza em diferentes nveis de anlise. O efeito dessa insistncia tem sido uma desconsiderao total de motivos e significados individuais de vrios fenmenos. E' possivel que isto transparea com mais nitidez no conhecido estudo de Durkheim sobre o suicidio, onde as intenes individuais das pessoas que cometem ou tentam cometer suicidio so inteiramente postas de lado na anlise, em favor de estatisticas referentes a vrias caractersticas sociais dos individuos. Segundo a perspectiva durkheimiana, viver em sociedade significa existir sob a domi-

nao da lgica da sociedade. Com muita freqncia,


as pessoas agem segundo essa lgica sem o perceber. Portanto, para descobrir essa dinmica interna da sociedade, o socilogo ter muitas vezes de desprezar as respostas que os prprios atores sociais dariam a suas

cial. O controle do Partido Comunista sobre todos os setores da vida social na Rssia, que visava manifestamente" a assegurar a manuteno do ethos revolucionrio, criou latentemente" uma nova classe de acomodados burocratas sinistramente burgueses em suas aspiraes e cada vez menos inclinados ao sacrificio da dedicao bolchevista. A funo manifesta" de muitas associaes voluntrias nos Estados Unidos sociabilidade e contribuio para o bem pblico, e sua funo latente conferir smbolos de status aos que delas participam. O conceito de ideologia, central em algumas teorias sociolgicas, poderia servir como outro exemplo para a tendncia desmistificadora que estamos discutindo. Os socilogos falam de ideologia ao se referir a concepes que servem para justificar os privilgios de algum

grupo. Com muita freqncia, tais concepes destorcem


sistematicamente a realidade social, da mesma forma como um individuo neurtico pode negar, deformar ou reinterpretar aspectos de sua vida que lhe sejam inconvenientes. Essa perspectiva ocupa lugar central na importante abordagem do socilogo italiano Vilfredo Pareto e, como veremos num capitulo posterior, o conceito de ideologia essencial para a abordagem denominada
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perguntas e procurar as explicaes de que eles prprios no se do conta. Esta atitude essencialmente durkheimiana foi levada abordagem terica hoje cha50

sociologia do conhecimento. Em tais anlises, as idias segundo as quais os homens explicam suas aes so desmascaradas como auto-iluso, tcnica de vendas, o
tipo de insinceridade a que David Riesman se referiu

como o estado de espirito de um homem que acredita habitualmente em sua prpria propaganda. Destarte, podemos falar de ideologia quando analisamos a crena

de muitos mdicos americanos de que os padres de sade declinaro se for abolido o mtodo de pagamento
direto cliente-profissional, ou o ponto de vista de muitos

o Francesa, no s do grande cataclisma de 1798, como tambm daquilo a que De Tocqucville chamou de a Revoluo permanente do sculo XIX. No caso da Frana, no difcil perceber a sociologia contra o pano de fundo das rpidas transformaes da sociedade moderna, do colapso das fachadas, do esvaziamento dos velhos credos e da ecloso de foras novas e assustadoras no cenrio social. Na Alemanha, o outro pais europeu em que um importante movimento sociolgico surgiu

agentes -funerrios de que funerais baratos demonstram


falta de afeto pelos entes que perderam, ou ainda o fato de muitos animadores de televiso definirem os testes de conhecimento como "educativos". A auto-imagem do corretor de seguros como um afetuoso conselheiro de

no sculo XIX, a situao um tanto diferente. Para Citarmos Marx mais uma vez, os alemes tinha tendncia para levar adiante, em estudos acadmicos, as revolues que os franceses realizavam nas barricadas. Pelo menos uma dessas raizes acadmicas de revoluo, talvez a mais importante, pode ser procurada no amplo movimento filosfico que veio a ser chamado de historicismo. No cabe aqui narrar toda a histria desse movimento. Bastar dizer que ele representa uma tentativa de tratar filosoficamente a sensao avassaladora da relatividade de todos os valores na histria. Essa percepo de relatividade foi um resultado quase inelutvel do menso acmulo de erudio histrica, pelos alemes, em quase todos os campos de conhecimento. Pelo menos em parte, o pensamento sociolgico fundou-se na neces-

casais jovens, ou da strip-teaser de cabar como artista, ou do publicitrio como perito em comunicao, ou do
carrasco como servidor pblico _ todas essas idias

constituem no s abrandamentos individuais de culpa ou expresso de anseio de status, como representam tambm as auto-interpretaes oficiais de grupos sociais
inteiros, a que seus membros esto obrigados sob pena de excomunho. Ao levantar 0 vu que encobre a fun-

cionalidade social das simulaes ideolgicas, os socilogos devero tentar no assemelhar-sequeles historiadores dos quais Marx disse serem menos capacitados do

que qualquer comerciante de esquina para saber a diferena entre o que um homem e aquilo que afirma
ser. O motivo desmistificador da sociologia est nessa

sidade de dar ordem e inteligibilidade impresso de caos que essa avalancha de informao histrica causava
a alguns observadores. Contudo, desnecessrio dizer que a sociedade do socilogo alemo mudava constantemente sua volta, bem como a de seu colega francs, enquanto a Alemanha se tornava rapidamente uma potncia industrial e um Estado organizado, na segunda metade do sculo XIX. Entretanto, no nos deteremos nessas questes. Se voltarmos a ateno para os Estados Unidos, pais onde a sociologia viria a lanar raizes mais fundas, encontramos outro conjunto de circunstncias diferentes, ainda que contra o mesmo pano de fundo de rpidas e profundas mudanas sociais. Ao se examinar a evoluo da disciplina nos Estados Unidos, percebemos outro tema da sociologia, estreitamente ligado ao da 53

penetrao de cortinas de fumaa verbais, e pelas quais se atinge as fontes no admitidas e muitas vezes desagradveis da ao. Alvitrou-se acima que a ocasio mais propicia ao surgimento da conscincia sociolgica aquela em que as
interpretaes comumente aceitas ou legalmente enuncia-

das da sociedade h bons motivos logia na Frana um esforo para

sofrem um abalo. Como j. dissemos, para encararmos a origem da socio(ptria da disciplina) em termos 'de explicar as conseqncias da Revolu52

desmistificao, mas que no lhe idntico - seu fascinio com a concepo no respeitvel da sociedade. .E_m toda sociedade, pelo menos no Ocidente, pode-se distinguir setores respeitveis e no respeitveis. Nesse sentido, a sociedade americana no ocupa posio sin-

nos cortios, favelas e naquelas reas das cidades que os socilogos urbanos chamam de reas de transio". Ela
se manifesta poderosamente no mundo do negro ameri-

gular. Entretanto, a respeitabilidade americana possui


uma_qualidade particularmente onipresente. E' possivel que isto possa ser atribuido, pelo menos em parte, aos duradouros efeitos colaterais do estilo de vida puritano. E mais provvel que esteja relacionado com o papel preeminente desempenhado pela burguesia na formao da cultura americana. Quaisquer que tenham sido suas causas histricas, no dificil classificar prontamente os fenomenos sociais americanos em algum desses dois setores. Podemos perceber a Amrica oficial, respeitvel, representada simbolicamente pela Cmara de Comrcio, pelas igrejas, escolas e outros centros de ritual cvico. Entretanto, ao lado -desse mundo de respeitabilidade exis-

te uma outra Amrica", presente em toda cidade, por


menor que seja, uma Amrica que tem outros simbolos e que fala outra lingua. E' provvel que essa linguagem seja seu mais seguro rtulo de identificao. E' a linguagem do salo de sinuca e do jogo de pquer, dos bares, lupanares e quartis. Mas tambm a linguagem que irrompe, com um suspiro de alivio, entre dois vendedores que bebem juntos no carro-restaurante enquanto seu trem passa por cidadezinhas do Meio Oeste numa manh de domingo, enquanto os pacatos moradores do lugar acorrem aos santurios caiados. E' a linguagem reprimida diante de senhoras e clrigos, e que deve sua existncia sobretudo transmisso oral entre geraes de Huckleberry Finns (muito embora nos ltimos anos essa linguagem haja ganho lugar em livros destinados a excitar senhoras e clrigos). A outra Amrica que fala essa linguagem pode ser encontrada em toda parte em que certas pessoas so excluidas, ou se excluem, da convenincia da classe mdia. Encontramo-la naqueles setores da classe trabalhadora que ainda no se encon-

cano. Tambm a encontramos nos submundos daqueles que, por um motivo ou outro, se afastaram voluntariamente da burguesia - nos mundos dos hippies, homossexuais, vagabundos e outros marginais", cujos mundos so mantidos cuidadosamente longe das ruas em que as pessoas decentes moram, trabalham e se divertem en famille (ainda que em algumas ocasies esses mundos sejam bastante convenientes para o macho da espcie pessoas decentes" - justamente nas ocasies em que ele se encontra exultantemente sans amille). A sociologia americana, aceita desde cedo tanto nos circulos acadmicos como pelas pessoas ligadas a atividades de bem-estar social, foi logo associada Amrica oficial, ao mundo dos que tomam as decises, em nivel comunal e nacional. Ainda hoje a sociologia conserva essa filiao respeitvel nas universidades, nos crculos econmicos e no governo. A designao raramente provoca desagrado, exceto por parte de racistas sulistas suficientemente letrados para terem lido as notas de p-de-

tram muito adiantados no caminho do aburguesamento,


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pgina da deciso dessegregacionista de 1954. Entretanto, diramos que tem existido uma corrente importante na sociologia americana, que a associa outra Amrica de linguagem desabrida de atitudes chocantes, aquele estado de espirito que no se deixa impressionar, comover ou enganar pelas ideologas oficiais. Essa perspectiva marginal no cenrio americano pode ser vista com toda clareza na figura de Thorstein Veblen, um dos mais importantes socilogos dos Estados Unidos. Sua prpria biografia constitui exercicio de marginalis-` mo: um temperamento dificil, polmico; nasceu numa fazenda norueguesa na fronteira do Wisconsin; aprendeu ingls como uma lingua estrangeira; envolveu-se durante toda a vida com individuos moral e polticamente suspeitos; um migrante de universidades; um inveterado sedutor de mulheres alheias. A perspectiva da sociedade americana proporcionada por esse angulo de viso pode
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ser encontrada na veia satirica presente conspicuamente


na obra de Veblen, sobretudo em sua Teoria da Classe

no sentido de que deviam sujar as mos na pesquisa muitas vezes significa literalmente um interesse intenso
por tudo aquilo que os habitantes respeitveis de Chicago

do Lazer, uma impiedosa viso de baixo para cima das pretenses da alta burguesia americana. A viso que Veblen tinha da sociedade pode ser compreendida mais facilmente como uma srie de percepes no-rotrias _
sua tese de consumo conspicuo, oposta ao entusiasmo

burgus pelas coisas boas", suas anlises dos processos


econmicos em termos de manipulao e desperdicio,

opostos ao ethos de produtividade americano, sua percepo dos mecanismos da especulao imobiliria, oposta ideologia comunitria americana, sua descrio da vida acadmica (em The Higher Learning in America) em termos de fraude e vaidade, oposto ao culto americano
educao. No nos estamos associando a um certo neo-

chamariam de sujo. Percebemos em muitos desses estudos a excitao de descobrir os avessos picarescos da metrpole _ estudos da vida nos cortios, do mundo melanclico das casas de cmodos, de Skid Row, dos mundos do crime e da prostituio. Um dos resultados dessa chamada escola de Chicago" foi o estudo sociolgico das ocupaes, que em grande parte se deve ao trabalho pioneiro de Everett Hughes e seus estudantes. Tambm aqui encontramos fascinao por todos os
mundos possiveis em que seres humanos vivem, no s

veblenismo que vem fazendo carreira entre alguns socilogos americanos mais jovens, nem afirmando que Veblen
tenha sido um gigante no desenvolvimento da disciplina.

Estamos apenas apontando sua curosidade irreverente


e sua lucidez como marcas de uma perspectiva que surge

com os mundos das ocupaes respeitveis, mas tambm com os da bailarina de dancings, do zelador de edificios de apartamentos, do pugilista profissional e do msico de jazz. A mesma tendncia pode ser disceriiida nos estudos comunitrios americanos, que se seguiram aos famosos estudos Middletown de Robert e Helen Lynd. Inevitavelmente, esses estudos tinham de desdenhar as
verses oficiais da vida comunitaria, olhar a realidade

naqueles lugares da cultura em que uma pessoa aos domingos se levanta ao meio dia para fazer a barba. Tampouco afirmamos que lucidez seja uma marca geral de no respeitabilidade. E' provvel que a obtusidade e a

social no s da perspectiva da prefeitura, como tambm da perspectiva da cadeia. Tal mtodo sociolgico

pregua mental estejam distribuidas com bastante regularidade em todo o espectro social. Entretanto, onde existe inteligncia e onde ela consegue libertar-se dos tapa-

olhos da respeitabilidade, podemos esperar uma viso mais clara da sociedade do que nos casos em que a imagstica retrica tomada como realidade. Algumas correntes de estudos empricos da sociologia americana comprovam esse mesmo fascnio com a concepo no respeitvel da sociedade. Por exemplo, revendo o vigoroso desenvolvimento de estudos urbanos realizados pela Universidade de Chicago na dcada de 20, espanta-nos a atrao aparentemente irresistivel pelos
lados mais desagradves da vida urbana demonstrado por

constitui ipso acto uma refutao do pressuposto respeitvel de que somente certas concepes do mundo devem ser levadas a srio. No desejariamos dar uma impresso exagerada do efeito dessas investigaes sobre a conscincia dos socilogos. Estamos bem cientes dos elementos de partidarismo poltico e romantismo inerentes em parte dessa atitude. Sabemos tambm que muitos socilogos participam plenamente do Weltanschauung respeitvel, No obstante, insistiriamos em que a conscincia sociolgica predispe uma pessoa para uma percepo de outros mundos, alm do da respeitabilidade de classe mdia,
uma percepo que j traz em si os germes da no-

esses pesquisadores. O conselho dado a seus alunos por Robert Park, a figura mais importante desse movimento,
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respeitabilidade intelectual. No segundo estudo Middletown, os Lynds ofereceram uma anlise clssica do e_Spirito da classe mdia americana em sua srie de afir57

maes claro _ isto , afirmaes que representam um consenso to forte que a resposta a qualquer pergunta a seu respeito ser habitualmente precedida pela expresso claro". Nossa economia de livre iniciativa? E' claro!" Todas nossas decises importantes so tomadas atravs do processo democrtico? E' claro!" A monogamia a forma natural do casamento?" E' claro!" Por mais conservador e conformista que seja o socilogo em sua vida privada, ele sabe que h questes srias a serem levantadas com relao a cada uma dessas afirmaes. Basta essa tomada de conscincia para conduzi-lo ao limiar da no-respeitabilidade. .Esse tema de no-respeitabilidade da conscincia sociolgica no implica necessariamente numa atitude revolucionria. Estamos dispostos a ir ainda mais longe e dizer que a percepo sociolgica refratria a ideologias

camente. Contudo, a respeitabilidade total de pensamento


determinar invariavelmente a morte da sociologia. Esse

revolucionarias, no porque traga consigo alguma espcie de preconceito conservador, e sim porque ela enxerga no s atravs das iluses do status quo atual como tambm atravs das expectativas ilusrias concernentes a possiveis futuros, sendo tais expectativas o costumeiro alimento espiritual dos revolucionarios. Em nossa opinio, essa so_bried-ade no-revolucionaria e moderadora da sociologia altamente valiosa. O lamentvel, do ponto de vista de uma pessoa, o fato de que a compreenso sociolgica por si s no leva necessariamente a maior toIerncia em relao s fraquezas do gnero humano. Pode-se ver a realidade social com compaixo ou com cinismo - ambas atitudes so compativeis com lucidez. Entretanto, quer encare compassiva ou cinicamente os fenmenos que estude, em maior ou menor grau o soci-

um dos motivos pelos quais a verdadeira sociologia desaparece imediatamente nos paises totalitrios, como bem exemplifica o caso da Alemanha nazista. Por extenso, a compreenso sociolgica sempre potencialmente perigosa aos olhos de policiais e outros guardies da ordem pblica, uma vez que ela tender sempre a relativizar a pretenso de absoluta correo em que tais pessoas gostam de repousar o espirito. Antes de concluirmos este capitulo, gostariamos de examinar mais uma vez este fenmeno de relativizao a que j nos referimos algumas vezes. Diriamos agora explcitamente que a sociologia est muito sintonizada com o carter da era moderna justamente por representar a conscincia de um mundo em que os valores tm sido radicalmente relativizados. Essa relativizao passou a integrar de tal forma nossa imaginao que se torna dificil para ns perceber plenamente at que ponto foram (e em alguns lugares ainda so) fechadas e absolutamente compulsrias as cosmovises de outras culturas. Em seu estudo do Oriente Mdio contemporneo (The Passing o Traditional Society), o socilogo americano Daniel Lerner nos proporcionou uma imagem bastante vivida do que significa modernidade como um tipo de conscincia inteiramente novo nesses paises.
Para 0 espirito tradicional, um homem o que , onde

est, e se torna impossivel sequer imaginar que as coisas poderiam ser diferentes. O espirito moderno, em contraste,
mvel, participa vicariamente das vidas de outras pes-

logo abandonar os pressupostos no analisados de sua


sociedade. Quaisquer que sejam suas ramificaes nas emoes e na vontade, a no-respeitabilidade deve continuar sempre como uma possibilidade constante na mente do socilogo. Ela poder ser segregada do resto de sua vida, obscurecida pelos estados mentais rotineiros da existncia cotidiana ou at- mesmo negada ideologi58

soas, localizadas em outras partes, imagina com toda facilidade uma mudana de ocupao ou residncia. Assim, Lerner constatou que alguns dos analfabetos que respondiam a seus questionrios no tinham outra reao seno o riso ao lhes ser perguntado o que fariam se estivessem na situao de seus governantes, e nem sequer consideravam a pergunta sobre as circunstncias em que estariam dispostos a deixar a aldeia natal. Em outras palavras, as sociedades tradicionais conferem identida59

des definidas e permanentes a seus membros. Na sociedade moderna, a prpria identidade incerta e mercurial. Na verdade, no se sabe o que se espera de uma pessoa como governante, como pai, como pessoa educada, ou o que significa ser sexualmente normal. Portanto, surge um aspecto tpico da sociedade moderna - os peritos que resolvem essas questes. O editor do clube do livro diz o que a cultura, o decorador determina qual o gosto que devemos ter, o psicanalista informa quem
somos. Viver na sociedade moderna significa viver no

centro de um caleidoscpio de papis em constante mutao. Mais uma vez devemos resistir tentao de discorrer
sobre este ponto, pois de outra forma abandonariamos

nosso raciocinio em favor de uma discusso geral da psicologia social da existncia moderna. Preferimos, ao invs disso, acentuar o aspecto intelectual dessa situao, uma vez que nele constatamos uma dimenso im-

portante da conscincia sociolgica. O indice sem precedentes de mobilidade geogrfica e social da sociedade

moderna expe uma pessoaa uma variedade sem precedentes de maneiras de olhar o mundo. As informaes
sobre outras culturas que poderiam ser obtidas atravs

da social para outra, refora esse efeito relativizador. Onde quer que ocorra um processo de industrializao, injetado um novo dinamismo no sistema social. Grandes massas de pessoas comeam a modificar sua posio social, em grupos ou como individuos. E geralmente essa modificao se d num sentido ascensional. Com esse movimento, muitas vezes se verifica na biografia de uma pessoa uma jornada considervel, no s atravs de vrios grupos sociais, como tambm atravs de universos intelectuais que esto, por assim dizer, ligados a esses grupos. Assim, o postalista batista, que costumava ler Selees, torna-se um subgerente episcopal que l The New Yorker, ou a mulher do professor que passa a dirigir um departamento da universidade talvez troque os best.-sellers do momento pelos livros de Proust ou Kafka. Em vista dessa fluidez geral de cosmovises na moderna sociedade, no espanta que nossa era se venha caracterizando como uma era de converso. Nem deve surpreender que sobretudo os intelectuais se mostrem propensos a mudar suas cosmovises radicalmente e com assombrosa freqncia. A atrao nteleual de SSGIMS
teoricamente fechados e defendidos com .vigor, como o

de viagens so levadas sala de estar pelos meios de comunicao. Algum j definiu a sofisticao blas como a capacidade de aceitar com naturalidade -o fato de vermos diante de nossa casa um homem de tanga e turbante, com uma cobra enrolada ao pescoo, batendo um tant,
enquanto conduz um tigre pela coleira. E' lgico que

tal sofisticao tem seus graus, mas at certo ponto demonstrada por toda criana que assiste televiso. E' lgico tambm que essa sofisticao comumente apenas superficial e no se estende a uma verdadeira adoo de estilos alternativos de vida. No obstante, as imensas possibilidades de viagens, pessoalmente ou
atravs da imaginao, implica, pelo menos potencialmen-

catolicismo e o comunismo, tem sido analisada com freqncia. A psicanlise, em todas as suas formas, pode ser vista como um mecanismo institucionalizado de converso, na qual o individuo modifica no s suas idias a respeito de si prprio, como a respeito do mundo em geral. A popularidade de uma legio de novos cultos e credos, apresentados em diferentes graus de refinamento intelectual, dependendo do nivel educacional de seu pblico, constitui outra manifestao da inclinao converso de nossos contemporneos. Quase se poderia dizer
que o homem moderno, sobretudo o homem moderno

educado, parece num perptuo estado de dvida quanto


sua prpria natureza e do universo em que vive. Em

te, numa conscincia de que a prpria cultura, inclusive seus valores bsicos, relativa no tempo e no espao. A mobilidade social, isto , o movimento de uma cama60

outras palavras, a conscincia da relatividade, que com toda probabilidade, em todas as pocas da Histria, foi monoplio de um pequeno grupo de intelectuais, hoje
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se apresenta como um amplo fato cultural, que se estende at as camadas inferiores do sistema social.
No queremos deixar a impresso de que este senso

de relatividade e a resultante propenso a modificar


todo um Weltanschauung, sejam manifestaes de ima-

turidade intelectual ou emocional. E' claro que no se deve tomar com exagerada seriedade alguns representantes_dessa atitude. Contudo, diramos que uma atitude essencialmente semelhante torna-se quase inelutvel at
mesmo nos mais srios empreendimentos intelectuais. E'

aos Estados Unidos, essa mudana representou uma espcie de enfermidade provocada por presso exterior, tal como um convalescente poderia lembrar-se de um delirio de febre. Para seus ex-captores, entretanto, essa nova conscincia representa uma breve vislumbre de verdadeira compreenso encaixado entre longos periodos de ignornca. E para os prisioneiros que resolveram no

voltar, sua converso ainda pode parecer uma passagem decisiva das trevas para a luz.
Ao invs de falarmos em converso (termo com co-

impossivel existir com plena conscincia no mundo moderno sem perceber que os compromissos morais, politicos e filosficos so relativos, que, como disse Pascal,
o que verdade de um lado dos Pireneus mentira do

outro. O exame intensivo dos sistemas de significados mais elaborados nossa disposio proporciona uma percepo verdadeiramente assustadora da maneira como esses sistemas podem oferecer uma interpretao total
da realidade, na qual estaria incluida uma interpretao dos sistemas alternativos e das maneiras de se passar

de um sistema para outro_.^O catolicismo pode ter uma


teoria sobre o comunismo, mas este devolve o cumpri-

mento e apresenta uma teoria sobre o catolicismo. Para


o pensador catlico, o comunista vive num mundo

sombro de iluso materialista com relao ao verdadeiro


sentido da vida. Para o comunista, seu adversrio cat-

lico est irremediavelmente preso na falsa conscincia


de uma mentalidade burguesa. Para o psicanalista, tanto

o catlico como o comunista podem estar simplesmente projetando, no nivel intelectual, os impulsos inconscientes que realmente os dominam. E a psicanlise pode

ser para o catlico uma fuga da realidade do pecado,


e para o comunista uma alienao das realidades da sociedade. lsto significa que a escolha de ponto de vista determinar a maneira como o individuo olhar sua prpria biografa. Os prisioneiros de guerra americanos submetidos a lavagem cerebral pelos comunistas chineses modificaram completamente seus pontos de vista sobre questes politicas e sociais. Para aqueles que voltaram 62

notaes religiosas) julgariamos mais conveniente usar o termo mais neutro alternao" para descrever esse fenmeno. A situao intelectual aqui descrita traz em seu bojo a possibilidade de que um individuo possa alternar entre sistemas de significado logicamente contraditrios. A cada alternao, o sistema de significados que ele adota proporciona-lhe uma explicao de sua prpria existncia e de seu mundo, incluindo-se nessa interpretao uma explicao do sistema de significados que ele abandonou. Alm disso, o sistema de significados Ihe oferece instrumentos para combater suas prprias dvidas. A confisso catlica, a autocrtica comunista e as tcnicas psicanaliticas para vencer a resistncia atendem ao mesmo propsito de evitar a alternao para algum outro sistema de significados, permitindo ao individuo interpretar suas prprias dvidas em termos derivados do prprio sistema, o que contribui para que o individuo no o abandone. Em nveis inferiores de sofisticao, haver tambm vrios meios empregados para eliminar perguntas que pudessem ameaar a fidelidade do individuo ao sistema, meios que se pode ver em funcionamento nos malabarismos dialticos at mesmo de grupos relativamente pouco sofisticados como as Testemunhas de jeov ou os Muulmanos Negros. Contudo, se uma pessoa resiste tentao de aceitar tal dialtica e estiver disposta a enfrentar a experincia de relatividade acarretada pelo fenmeno na alternao, toma conhecimento de outra dimenso crucial da conscincia sociolgica - a percepo de que no so-

mente as identidades, mas tambm as idias, so relativas, dependendo de localizaes sociais especficas. Veremos num captulo ulterior a considervel importancia dessa percepo para a compreenso sociolgica. Ser suficiente dizer aqui que este tema relativizante constitui outra das molas-mestras da atividade sociolgica. Tentamos, neste captulo, delinear as dimenses da conscincia sociolgica atravs da anlise de trs temas - os de desmistificao, no-respeitabilidade e relativizao. A estes trs acrescentariamos, por fim, um quarto, muito menos profundo em suas implicaes, mas que ajuda a completar nossa imagem - o motivo cosmopolita. Recuando a pocas muito antigas, foi nas cidades que surgiu uma atitude de abertura em relao ao mundo, a outras maneiras de pensar e agir. Quer
pensemos em Atenas ou Alexandria, na Paris medieval ou na Florena renascentista, ou nos turbulentos centros

3
Excurso: Alternao e Biografia
(Ou: Como Adquirir um Passado Pre'-Fabricado)
No cAPiTUi.o AN'ri:RioR 1EN'rAMos DEMONSTRAR 'CoMo o surgimento de uma conscincia sociolgica particularmente provvel numa situao cultural caracterizada pelo que chamamos de alternao, a possibilidade de opao
entre sistemas de significados diversos e s vezes contra-

urbanos da Histria moderna, podemos identificar uma certa conscincia cosmopolita que caracterizava essencialmente a cultura citadina. Nesse caso, por mais apaixonadamente que o individuo. esteja ligado sua prpria cidade, ele vagueia por todo o vasto mundo em suas viagens intelectuais. Seu espirito, seno seu corpo e suas emoes, ,sente-se vontade onde quer que haja outros homens que pensem. Diriamos que a conscincia sociolgica se caracteriza pela mesma espcie de cosmopolitismo. E' por isso que uma estreiteza de interesse
constitui sempre sinal de perigo para a atividade socio-

ditrios. Antes de passarmos parte principal de nossa argumentao, que ser uma tentativa de esboo de certos
aspectos chaves da perspectiva sociolgica sobre a_existncia humana, gostariamos de nos deter por mais um

momento nesse fenmeno de alternao, afastando-nos um pouco de nosso rumo e perguntando que importancia esse fenmeno poder ter para um individuo que tente

compreender sua prpria biografia. Este excurso poder


deixar claro que a conscincia sociolgica constitui nao

lgica (sinal de perigo que, infelizmente, cremos que se aplica a um nmero bastante grande de estudos sociolgicos nos Estados Unidos atualmente). A perspectiva sociolgica constitui um panorama amplo, aberto e emancipado da vida humana. O bom socilogo um homem interessado em outras terras, aberto interiormente riqueza incomensurvel das possibilidades humanas, sequioso de novos horizontes e novos mundos de significado humano. E' provvel que no seja necessrio maior argumentao para se afirmar que esse tipo de homem pode desempenhar um papel particularmente til no rumo atual dos acontecimentos. 64

s uma interessante novidade histrica que se pode estudar com proveito, como tambm uma ao bastante real para o individuo que procura ordenar e dar sentido aos fatos de sua prpria vida.
Segundo o consenso geral, nossa vida C0nSUd POI'

uma determinada seqncia de acontecimentos, cuja soma representa nossa biografia. Escrever uma biografia, portanto, consiste em compilar esses acontecimentos em ordem

cronolgica ou de importncia. Entretanto, at mesmo um registro puramente cronolgico suscita a questo de


quais os acontecimentos que devem ser incluidos, uma

vez que nem tudo quanto o biografado fz pode ser 65