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Consideraes acerca da Histria do Tempo Presente

Rodolfo Fiorucci*

Resumo Pretende-se, aqui, levantar algumas discusses sobre o fazer Histria do Tempo Presente, com o intuito de estimular o dilogo entre os acadmicos acerca dos procedimentos dessa histria, alm de mostrar como ela, assim como qualquer histria, carregada de virtudes e problemas que devem ser levados em conta pelos historiadores. Palavras-chave: Histria do tempo presente; metodologia; historiografia.

Abstract The aim is here to raise some discussion about doing History of the Present Time, with the objective of stimulating dialogue among academics about the procedures of this history, and show how it, like any history, is full of virtues and problems that must be taken into account by historians. Key words: History of present time, methodology, historiography.

RODOLFO FIORUCCI Doutorando em Histria pela UFG e Professor do IFG/Anpolis.


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As discusses propostas nas linhas que seguem, de forma alguma pretendem encerrar os debates acerca da histria do tempo presente, e muito mesmo estabelecer viso final sobre o assunto. No entanto, aqui se procura levantar algumas questes e dialogar com autores que se posicionaram frente a este debate historiogrfico que, se no mais novidade e nem tanto polmico, ainda engendra problemticas, elogios e acusaes a esse ramo da histria que se prope a encarar um tempo que at pouco tempo no lhe pertencia. A verdade que, com relao historiografia brasileira, no muito volumoso o material que discute a produo histrica voltada para o presente, e por que no dizer, at mesmo na literatura estrangeira as obras no so to numerosas o que no significa que a produo seja precria. As primeiras obras que de fato se dedicaram a essa questo em especfico foram as organizadas pelo Instituto de Histria do Tempo Presente (Ecrire lhistoire du temps prsent) e por Ttart e Chauveau (Questes para a histria do presente), cujos debates, segundo os prprios autores, no concluram a questo. Cabe, porm, uma ressalva: no se trata de afirmar que nada existiu antes desses trabalhos, mas apenas de constatar que, no que toca discusso especfica sobre a histria do tempo presente, essas so obras de referncia, especialmente nos crculos acadmicos brasileiros. No se pode ignorar, por exemplo, o trabalho de Larousse LHistoire de France Contemporaine, publicada em 1916 e que abordava o perodo entre 18711913; tambm houve o esforo do Instituto de Histria do Tempo Presente ainda no final dos anos 1970 e, ainda, os trabalhos do Institute of Contemporary British History, vinculado universidade de Londres, que se

lanaram no campo ainda desconhecido do presente, contudo, preciso entender que, naquele primeiro momento, esses esforos estavam ligados a um determinado contexto e voltavam-se a temas direcionados. Ainda que no seja algo fechado, possvel afirmar, como anotou Helena Muller, que os trabalhos do IHTP e do Instituto britnico tinham como marco inicial e at mesmo divisrio para a histria do tempo presente, a Segunda Guerra Mundial (MULLER, 2007, p. 19-20). No Brasil, destaca-se esforo coletivo que desembocou numa coletnea de artigos que se voltou especificamente para a anlise dessa histria do presente, publicada em 2007, sob a organizao de Gilson Prto Jr., intitulada Histria do tempo presente. Nesta coletnea, autores nacionais e estrangeiros debateram sobre o tema em diversos aspectos, que tocaram desde questes metodolgicas e tericas at a aplicao prtica da histria do tempo presente no campo da educao. Evidente que no se pode esquecer o boletim do tempo presente, projeto que existe h cerca de 15 anos, criado pelo professor Francisco Carlos Teixeira da Silva, com apoio da UFRJ e Faperj. Neste espao autores diversos discutem questes da atualidade com segurana e embasamento histrico, no entanto, as discusses mais tericas no fazem parte do menu principal de seus escritos, como possvel observar no site do boletim. Numa viso conjunta, pode-se inferir que a evoluo da histria do presente e sua firmao se deram ancoradas nos retornos historiogrficos, nos quais se destacaram o fato, a poltica e a narrativa. A poltica, na verdade, apareceu como vlvula propulsora das pesquisas sobre o presente, principalmente com o impulso dado
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pelos trabalhos de Ren Rmond, intelectual que dialogou (na contracorrente) com a segunda gerao dos annales, trazendo de volta a questo da poltica e do contemporneo. O pessoal que escrevia, ento, sobre poltica, ficou em torno de Rmond, no na Sorbone o pilar de visibilidade , mas em Nanterre. Logo publicariam Por uma histria poltica (1988), coletnea em defesa da nova histria poltica, cujos autores, a maioria, mais tarde teriam artigos publicados em Questes para a histria do presente, ou seja, isto demonstrou que a problemtica do presente no se desvinculou do grupo de Rmond, muito em funo do empenho em recolocar em pauta a questo do acontecimento. Nesse nterim, com o advento da Nova Histria Cultural, sob a gide dos annales, novos temas, fontes e objetos entraram para o cardpio dos historiadores, o que diversificou as possibilidades e as potencialidades do fazer histrico no geral e, em especfico, do estudo do presente. Cultura e poltica cruzaram-se frequentemente a partir da nos trabalhos que trataram do presente, o que enriqueceu os resultados das pesquisas historiogrficas e ofereceu mltiplas opes de ao para os historiadores, que no mais se prenderam a determinadas amarras impostas pela prtica historiogrfica, como o afastamento temporal do objeto de anlise, e aplicaram os mais diversos recursos metodolgicos e recorreram a fontes variadas para a confeco de suas anlises. Mais do que a prpria mudana dos padres de produo da histria, o prprio contexto influenciou debates epistemolgicos que engendraram novidades nos escritos historiogrficos. Isto , a acelerao do mundo atual, o avano tecnolgico, a globalizao, o poder da mdia etc, modificaram as

relaes sociais, polticas, culturais e econmicas que eram caractersticas do mundo ps-guerra, provocaram a possibilidade, cada vez maior, de produo de informaes e de bens culturais, alm de revolucionar a comunicao entre as pessoas, aproximando por meios eletrnicos territrios fisicamente muito distantes (Ver SANTOS, 1998, p. 15-21). Tudo isso exigiu adaptaes tanto do meio poltico como dos agentes econmicos, o que inaugurou momento diferenciado, mais acelerado, com transformaes nos padres comportamentais em todos os segmentos sociais (crianas, adolescentes, mulheres, idosos etc). Essa nova realidade apresentou problemas novos s Cincias Sociais, como o estresse, o vcio na internet e jogos eletrnicos, a constante necessidade de especializao do trabalho (alm da tecnologia cada vez mais avanada nas empresas e indstrias), a reconfigurao do espao urbano com o processual desaparecimento dos locais de encontro nos bairros (padarias, aougues, bares, restaurantes, tudo centralizado em hipermercados), a remodelao da estrutura familiar (com mulheres assumindo o posto de esteio familiar, mes independentes, casais homossexuais). So inmeras as questes que podem ser levantadas e que devem ser abordadas pelas Cincias Sociais, para alm das elencadas. H tambm de se evidenciar as influncias do ps-modernismo, termo cunhado inicialmente por Lyotard, em 1979. Para ele, assim como para outros autores, como Habermas (1990) e Jameson (1997), o termo expressa momento especifico sociocultural e esttico ligado ao capitalismo psindustrial. Para o ltimo, o termo indica, entre outras coisas, uma cultura de globalizao e uma ideologia neoliberal
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(JAMESON, 1997). Seria uma nova condio que mexia com as estruturas caractersticas e predominantes do mundo da primeira metade do sculo XX. Essa corrente ps-moderna surgiu no encalo do que se convencionou chamar de falncia das metanarrativas, das verdades absolutas, o que evidenciou as crticas ao marxismo principalmente. Emergiu a preocupao com o fenmeno em si, entendido no na totalidade, mas em sua essncia. No se destaca a preocupao com o processo, mas com o evento. Nesse momento, no campo da historiografia, muitos foram em direo micro histria. Contudo, no se pode entender que esse tipo de escrita da histria abandonou o processo, esqueceu a totalidade. Visto que novas escalas de anlises se ofereciam ao escrutnio do historiador, seriam interessantes pesquisas focadas em fenmenos especficos, mas que posteriormente seriam colocados dentro de um processo, contribuindo para entendimento mais amplo, no mbito do micro e do macro (Ver REVEL, 1998). Para alguns defensores do psmodernismo, o contexto apresentava uma reconfigurao das bases sociais do moderno num patamar hiperdimensionado, como afirmou Lipovetsky. Para ele, o correto seria falar numa hipermodernidade, j que no romperia totalmente com as estruturas do mundo moderno, mas iniciaria uma segunda etapa desse processo, com trs axiomas da modernidade consumados e no mais tmidos: mercado, eficincia tcnica e individualismo (LIPOVETSKY, 2004, p. 54). Diversos intelectuais entraram nessa discusso, endossando essa nova fase, diferenciada da antiga, seja no mbito do ps ou do hiper. No cabe aqui realizar uma discusso sobre

as inmeras obras sobre o psmodernismo, mas apenas anotar sua participao no campo intelectual na nsia de caracterizar e compreender a nova realidade que se impunha, marcada pela fluidez, pelo dinamismo, pelas mudanas rpidas. Para a historiografia no foi diferente. A nova realidade afetou os historiadores em suas vidas cotidianas e levantou problemas que, de alguma forma, chamaram sua ateno. Mas como intervir num campo que no era o seu? Como romper a barreira que por muito tempo explicou que a Histria se fazia sobre tempos passados, estveis, que permitiam um rompimento cognitivo entre o historiador no tempo presente e o objeto de anlise no tempo histrico? Ademais, avolumavam-se obras sobre a histria do presente e do imediato, produzidas por jornalistas, cientistas polticos e socilogos, que as apresentavam como Histria, apoderando-se do ramo de trabalho do historiador e, por que no dizer, at mesmo obscurecendo o papel destes frente ao meio social. Talvez falar em inveja seja demasiado, mas, certamente, o rompimento da barreira feita inicialmente pelos jornalistas, nos anos 1960, inquietou alguns historiadores, principalmente quando muitas dessas obras ganharam o mercado editorial de maneira expressiva, o que estimulou os demais jornalistas a produzir aos borbotes, portando-se como administradores do efmero, e muitas de suas histrias, ento, encheram-se de vibraes sem sair do dispositivo circular do meio termo, sem aprofundamentos analticos e histricos (RIOUX, 1999, p. 123-124). Nohistoriadores faziam histria, e uma histria problemtica, carente de rigor e dos procedimentos tpicos dos historiadores, que levam em conta as temporalidades, os processos, colocam
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o objeto no tempo, com o intuito de entender o problema de forma mais ampla, sem se prender a questes pontuais e imediatas. No se trata de afirmar que a reflexo histrica pertence exclusivamente ao historiador (ela pertence a todos), mas sim de evidenciar que, por experincia e disciplina intelectual, os historiadores tentam ser mais crticos e, talvez, mais conscientes dos bons e maus usos do passado, seja este distante ou recente (LAGROU, 2007, p. 45). Noutros termos, a histria presente pode ser vista como um vibrato do inacabado, que liberta o presente de seu autismo (RIOUX citado por TTARD, 2000, p. 137). Nesse quadro, a partir dos anos 1970, comearam a surgir as produes historiogrficas sobre o tempo presente, ancorada tanto na volta do acontecimento, explanado por Nora, como nas iniciativas do IHTP. Mas essas produes de histria do tempo presente, j no so as mesmas das pesquisas atuais. Aquelas, que tinham como objeto a guerra e suas consequncias, marcaram sua poca e tiveram a importncia de lanar o debate e a possibilidade de se fazer uma histria do presente, mas preciso observar que esse tipo de escrita da histria, como observou Lagrou, evolutiva e tem suas fronteiras mveis, condio que determina temporalmente at que ponto a escrita do presente pode ser considerada como tal, j que atinge um momento em que j no faz mais parte do presente, mas do passado. Nesse sentido, preciso observar que trabalhos confeccionados paralelamente aos acontecimentos, mas em tempos passados, como o caso dos estudos do IHTP, no deixam de ser pesquisas de histria do tempo presente pois foram feitos num tempo prximo ao dos

acontecimentos -, mas seus objetos e os prprios trabalhos em si j no pertencem ao nosso presente atual. Isto , devido ao mtodo utilizado no momento da produo da obra, no se pode negar queles trabalhos o carter de histria do tempo presente, mas temporalmente, devido s fronteiras mveis desse tipo de histria, os objetos e fontes abordados fazem parte da histria do passado, ainda que recente. O estudo do IHTP, nos anos 1980, caracterizou posio inovadora e seus objetos se identificavam com a histria do tempo presente, mas isso j no se sustenta hoje. As pesquisas sobre a guerra e seus desdobramentos feita por trabalhos atuais no mais surpresa, como a feita pelo IHTP, mas sim ofcio comum dos historiadores que trabalham sobre arquivos sejam quais forem -, num tempo que j no mais seu (LAGROU, 2007, p. 38). mister ter essa concepo em mente: que a histria do tempo presente mvel e que seus objetos de estudo, com o tempo, deixam de ser foco da histria recente e tornamse objetos de estudo do passado mais distante. Sem renegar o trabalho e a importncia das primeiras pesquisas de histria do tempo presente, trata-se de entender que essa histria j se faz em outro tempo, mais prximo, e toma outras fontes e objetos, de acordo com o contexto atual, adequando-se s transformaes da atualidade. Se antes a guerra era o alvo principal claro, haviam outros , hoje as possibilidades se multiplicaram e a dinmica social imps questes diversas. Como alertou Rioux, o sculo XXI o da imagem, do factual torrencial, do imediatismo, no qual o indivduo se tornou atemporal na contemporaneidade, virgem de qualquer memria ajuizada, confuso frente s mudanas de tempo e espao, afetado
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em sua percepo de presente, passado e futuro, o que alavancou uma mudana de paradigmas, tanto nas relaes sociais, culturais, polticas e econmicas, como na relao da histria com seus tempos e objetos (Op. Cit., p. 44-50). Como ponderou Muller, a histria no apenas a compreenso do passado e sua narrativa, tambm a anlise das mudanas e a compreenso do presente (Op. Cit., p. 25-26). Vista dessa maneira, a histria do presente alivia pouco a pouco o autismo da atualidade, ainda que padea com alguns obstculos que podem prejudicar sua confeco, como a proximidade do fato, o envolvimento com o objeto ou o apego a processos histricos no terminados. Por isso Serge Bernstein e Pierre Milza advertiram que o rigor do ofcio histrico aqui mais indispensvel que alhures, por ser uma histria particularmente delicada e difcil de analisar (1999, p. 129-130), mas, por outro lado, afirmaram seguros que a histria do presente primeiramente e antes de tudo histria (Idem, p. 127). Ainda assim, pairam desconfianas e posies conservadoras. Por exemplo, as fontes orais, que so amplamente usadas pelos historiadores do presente, carregam em si diversos obstculos. Questiona-se a possvel interferncia que a testemunha, viva, pode causar nos escritos do historiador, que a sua presena pode corromper a interpretao e livre trabalho dos profissionais de histria, pois estas fontes podem contestar, desmentir, pressionar. A memria viva constitutiva da histria do tempo presente e da prpria atualidade corrente e, nesse sentido, pode apresentar, com a fora de sua vivncia dos fatos narrados, outra interpretao do passado, concorrendo com o discurso cientfico. Desta forma, explica Rousso,

o depoimento oral mostra-se paradoxal, j que as mesmas razes que o valoriza discurso conduzido pela experincia de um indivduo vivo e falante , o recusa (2007, p. 289). No toa, Bernstein e Milza alertaram sobre a importncia do rigor analtico e da aplicao do historiador. Com essa conduta, possvel ultrapassar os obstculos e utilizar as fontes orais como recurso agregador, como fontes tanto primrias como secundrias. Nas pesquisas com fontes escritas, imagens, arquivos etc, o historiador, diante de alguma dvida, tem a opo de recorrer s testemunhas vivas ou aos produtores dos objetos, o que no desvirtuaria o resultado final da pesquisa, j que o depoimento no se apresentaria como fonte nica e principal. A prpria histria oral nunca logrou dar tamanha onipotncia ao testemunho, ciente da necessidade de se cercar de recursos e conhecimentos outros. Cabe ao prprio historiador matizar as argumentaes do depoente e extrair o que lhe importa do discurso, peneirando a fala munido de senso crtico e procedimentos metodolgicos. Para Rousso, exatamente a grande variedade de fontes que dificulta o trabalho. um risco que se apresenta para a histria do tempo presente, por ela ter a possibilidade de ir alm, buscar mais fontes, de ir mais fundo, o que pode afogar a pesquisa (Op. Cit.). Trata-se ento de observar que, contraditoriamente, as virtudes e possibilidades dessa histria podem configurar seu prprio obstculo. Por outro lado, h de se discernir no apenas sobre as barreiras que prejudicam a prtica da histria do tempo presente, como tambm indicar que a histria dos mortos tambm apresenta problemas por no ter os recursos da primeira. Nesse ponto, tratase de entender que o trabalho historiogrfico exige rigor tanto numa
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como noutra prtica, e o que determina a validade dos trabalhos no o tempo histrico estudado, mas a competncia do historiador. Nesse sentido, a ideia de cincia na histria no deve ser a mesma das cincias naturais, aquela ligada ao sculo XIX, da comprovao emprica ou experimental. Como defendeu Puentes e Gavdia, nas cincias humanas deve-se encarar a produo cientfica de um jeito prprio, de acordo com o objeto que se estuda. Os autores sustentam essa argumentao ao recordar dos escritos de Geertz, antroplogo que afirmava que toda cincia interpretativa quando aborda o cultural ou o social (2007. p. 297-298). Para eles, o papel dos historiadores consiste em interpretar e argumentar racionalmente, no em consolidar verdades, ou seja, a histria passaria da objetividade cientfica honestidade transubjetiva (Idem, p. 300). Isto no significa, contudo, que seja permitido abrir mo de procedimentos srios e analticos. No uma liberdade subjetiva livre de regras. certo que no h verdades absolutas nem mesmo nas cincias naturais, que vivem revendo seus resultados -, no entanto, mais certo ainda que, devido impossibilidade de se estabelecer tais verdades, a histria precisa ser honesta, sria, embasada e ter metodologia cientfica, para no incorrer em discursos incautos e ver seu trabalho desacreditado. Por isso que, j h algum tempo, a histria trabalha no mbito da verossimilhana, como ponderou Ginzburg, isto , procura do que seria o mais prximo da verdade (2002, p. 57-58). No se pode menosprezar a produo da histria do tempo presente, que no foge aos procedimentos tradicionais e rigorosos da historiografia. Na verdade, como afirmou Rousso, a histria do tempo presente no apresenta ruptura

epistemolgica nenhuma. Ainda que tenha aberto a discusso para novas possibilidades, age como inovadora sem desligar-se das garantias de confiana oferecidas pelas prticas tradicionais (Op. Cit., p. 296). Se numa histria trabalha-se com o distanciamento do objeto de anlise, ou seja, no luto que o historiador representa o ausente, na outra, se representa o presente, tornando-o inteligvel. Tanto nessa como naquela, os resultados cientficos se apresentam parcialmente, presos aos limites de como os objetos se do a entender, de acordo com as necessidades e inquietaes contemporneas do pesquisador. Ambas, portanto, implicam discusses epistemolgicas e metodolgicas relacionadas s fontes, ao tempo e s abordagens, do que se subentende que as duas prticas so vlidas, desde que no abandonem as exigncias procedimentais da prtica historiogrfica. Essa, alis, vem na contramo de elucubraes apressadas provenientes do imediato, do especialista de planto ou do campo jornalstico. Caso estes ltimos abordem seja o perodo medieval ou o tempo presente de maneira leviana, cabe aos historiadores medievalistas ou aos do tempo presente matizar e reorganizar esses contedos de forma analtica e com conscincia histrica, retomando o passado para entender o presente, bagagem que falta aos outros profissionais, por no fazer parte de seus campos de atuao. Do historiador esperam-se os mtodos, a rigidez, a racionalidade e o compromisso cientfico. Como j mencionado ele temporaliza, ele faz um recorte cronolgico e apropria-se das diversas fontes disponveis (arquivos particulares, imprensa, mdia, depoimentos, cinema, literatura, documentos oficiais quando abertos),
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ou seja, procura esgotar a massa documental disponvel (TTARD, 2000, p. 135). Para o historiador, explica Sirinelli, quando o tempo no qual ele circula parece acelerar-se, mais fcil para ele do que para muitos cidados recolocar os ciclos curtos da histria imediata no meio termo das temporalidades mais estruturais e, portanto, mais estveis (1999, p. 8384). Trata-se, portanto, de aventurar-se no tempo recente a fim de contribuir para o esclarecimento, a inteligibilidade e o discernimento do mundo acelerado, para, no mnimo, dar mais foco imagem borrada e dinmica hodierna. Nas palavras de Helena Muller: O estudo do passado emerge, assim, no como um fim em si, mas como meio de iluminar nosso olhar sobre o presente, vindo assim a contribuir, de alguma maneira, para a discusso e, quem sabe, soluo de problemas contemporneos (Op. Cit., p. 29). A se pode levantar uma questo: seria o historiador do presente um intelectual engajado, no sentido empregado por Sartre? Pode parecer exagero essa hiptese, ou considerar-se anacrnico esse questionamento, mas no. Na prtica da histria do tempo presente, o historiador est imerso no mundo em que vive, nas questes ideolgicas, polticas, culturais e sociais, o que influencia o desenvolvimento de seu trabalho, pois impossvel desligar-se do presente e do seu meio. E no s isso, as suas escolhas de pesquisas tambm so orientadas por seu posicionamento intelectual e ideolgico, como no poderia deixar de ser. bvio que o pesquisador do passado tambm est envolto com essas questes, no entanto, por abordar temas recentes, em andamento, lidando com agentes vivos, a histria do tempo presente coloca-se,

mesmo que no intencionalmente, nas discusses correntes da atualidade e influi de modo mais incisivo no processo histrico. a que o historiador se torna um dos motores da histria, no como cidado no meio social, mas como profissional da histria, isto , seria a historiografia agindo no mundo de forma mais contundente, ajudando a construir a histria humana de maneira mais direta, e no apenas a histria acadmica. Tal afirmao ocasionalmente causar contestaes de fato pertinentes acerca do papel da histria do passado mais distante, mas desde logo se esclarece que no se nega, aqui, que a histria acadmica (inclusa a histria do tempo presente) tambm aja no mundo, no entanto e isso h de se concordar -, por abarcar objetos e temas mais candentes da atualidade, a histria do tempo presente acaba por ter impacto mais sensvel e direto na sociedade ainda que esse impacto no seja to grande ou direto, na maioria das vezes, para o cidado comum que, muitas vezes, nem mesmo tem acesso s produes acadmicas. Neste ponto volta baila o alerta de Bernstein e Milza. No estudo do presente preciso mais ateno na aplicao de procedimentos historiogrficos para no se deixar levar por ideologias e preferncias particulares, o que comprometeria a confiana geral no trabalho dos historiadores. Foi exatamente por no concordar com o trabalho feito por profissionais que no so da rea entre outros motivos (ver CHAUVEAU; TTART, 1999) -, que os historiadores lanaram-se no tempo recente, portanto, no poderiam, assim como aqueles, incorrer em deslizes ideolgicos ou quaisquer outros que fossem. Ainda que tenham suas preferncias como todos , devem deixar de lado suas posies
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polticas e atuar em prol do conhecimento, da racionalidade, do esclarecimento honesto sobre o mundo atual. Devem, sim, ao contrrio do que afirmou Denis sobre os intelectuais engajados no sentido sartriano (2002, p. 37-41),1 os historiadores atenderem s exigncias do tempo presente, pois uma das funes da disciplina histrica contribuir para a compreenso da atualidade, e uma responsabilidade social e intelectual. Porm, deve faz-lo de modo centrado, ciente do papel cientfico que tem e no como um militante social ou poltico, sob o risco de ver seu trabalho esvaziar-se de sentido em pouco tempo, tornando-se um documento de combate ultrapassado. No seria interessante arriscar a reputao da Histria em funo de questes candentes e polmicas do mundo social e poltico. Para isso j existem os militantes, governantes, jornalistas etc. Por outro lado, abster-se dos problemas do mundo contemporneo no condiziria com seu papel. Se no passado a Histria podia no se envolver com o tempo presente, j que as estruturas eram mais duradouras e o tempo corria mais lento, deixando essa funo para jornalistas, socilogos e politlogos, atualmente no. Com a mudana de paradigmas, a acelerao da tecnologia, das informaes e das transformaes do mundo social, criou-se a necessidade de
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explicaes mais embasadas, retomando processos histricos, ou seja, a elaborao de anlises com conscincia histrica, o que apenas o historiador ou quem saiba trabalhar como tal - pode fazer sem perder-se nas agitaes ideolgicas, por j ser talhado nesse sentido, por ter o domnio dos procedimentos e do mtodo historiogrfico. De acordo com Denis, o escritor engajado renuncia posteridade e escolhe responder s exigncias da atualidade, assumindo o sacrifcio de sua aforia pstuma (Idem, p. 41), opo vedada ao historiador no apenas por arriscar sua reputao, mas a da prpria disciplina. No entanto, mais do que salutar para a produo do conhecimento que o historiador se engaje intelectualmente, no em problemticas demasiado mundanas, ideolgicas ou polticas, mas sim em funo da cincia histrica, em prol do desenvolvimento epistemolgico, terico e metodolgico da histria, como tambm em benefcio do esclarecimento da atualidade aos cidados, da compreenso mais embasada e temporalizada do presente, colocando sentido na passagem acelerada do tempo. No preciosismo ou conservadorismo desmedido os receios sobre a histria do presente, pois essa prtica envolve muitas questes srias acerca da historiografia. bom lembrar a historiografia construda pelo IHGB no sculo XIX, orientada pelo imperador, com vistas a construir uma memria e uma imagem do passado, especialmente sobre o processo de independncia. Uma histria pr-determinada, que atendia a objetivos polticos imediatos. Por isso, necessrio ter cuidado ao se fazer a Histria do presente e atentar para que ela no seja feita sob desgnios
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Atente-se que Denis no discutia, nesse texto, o trabalho do historiador e nem mesmo a questo dos intelectuais na atualidade, e sim o caso Dreyfus e a posio sartriana. Para um aprofundamento sobre a questo dos intelectuais ver tambm BOBBIO, Norberto. Os intelectuais e o poder: dvidas e opes dos homens de cultura na sociedade contempornea. So Paulo: Ed. UNESP, 1997; MARGATO, Izabel; GOMES, Renato Cordeiro (orgs.). O papel do intelectual hoje. Belo Horizonte: Ed. UFMG, 2004; NOVAES, Adauto (org.). O silncio dos intelectuais. So Paulo: Cia. das Letras, 2006.

ideolgicos que comprometam sua validade enquanto produo do campo da cincia histrica. Contudo, no se pode negar o mrito historiogrfico de trabalhos bem feitos sobre o presente, que levaram (e levam) a srio o fazer histrico e seguiram todos os procedimentos necessrios para levar a bom termo a anlise. Pode-se concluir, ento, que a histria do tempo presente no engajada no sentido sartriano, mas no abre mo de trabalhar em funo da produo do conhecimento e para a compreenso do mundo atual, estabelecendo contedos mais densos e ligaes mais profundas entre os fatos e a sociedade, entre os acontecimentos e a histria. Ela engajada, mas no deve se subordinar s imposies ideolgicas e polticas, ainda que isto seja impossvel completamente. engajada, sim, mas na contribuio ao conhecimento e sociedade. interessante notar que esse engajamento em benefcio do conhecimento no se deu, nas palavras de Rousso, por conta de alguma demanda social. Seria uma demanda, no mximo, acadmica, iniciativa dos prprios historiadores frente aos problemas e s questes que enfrentavam no ps-guerra e, posteriormente, diante do mundo dinmico da globalizao neoliberal. Talvez, atualmente, tal demanda advinda da sociedade tenha tomado flego (Op. Cit., p. 285). O mesmo vale para a questo da memria coletiva que se perde no presente hesitante, cabendo principalmente aos historiadores a manuteno da memria dos grupos que se fragmentam temporal e espacialmente. Da, como demonstrou Rioux (1998, p. 315-326), a importncia da histria do tempo presente, mais cientfica e confivel, na manuteno

dessa memria que se desarticula, histria presente essa que caminha na contramo da histria factual diria promovida pelos meios de comunicao. Entende-se, portanto, que foi o historiador que escolheu abordar o presente em resposta aos problemas que o incomodava, com o intuito de organizar a avalanche de informaes desconexas dirias que mais confundiam do que explicavam pelo menos com relao ao presente mais prximo e no mais o presente abordado pelo IHTP nos anos 1980. Nesse sentido, empregou todo o arsenal historiogrfico, com seus mtodos e procedimentos, em funo do conhecimento, expandindo as fronteiras da histria e aumentado a proximidade da disciplina com a sociedade. Claro que para tanto, enfrentou crticas tanto dentro como fora dos crculos acadmicos, mas provou que, se mantido o rigor das pesquisas historiogrficas, possvel escrever a histria do tempo presente com qualidade e confiabilidade. Duas obras chaves da historiografia contempornea Para uma histria cultural e Por uma histria poltica resvalam o tempo todo nas possibilidades de se fazer a histria do presente ao discutir historiografia, fontes, mtodos e objetos relacionados ao mundo contemporneo, o que demonstrou o interesse e simpatia de alguns historiadores com problemas concernentes ao tempo em que vivem. Para finalizar, vale esclarecer que o incio dessas discusses acerca do tempo presente se deram na Europa e somente mais tarde chegaram ao Brasil. bvio que as assertivas acima valem para a historiografia no geral, mas nunca demais alocar cada discusso em seu devido lugar. Quanto ao Brasil, importa lembrar que os anos 1970
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foram bastante conturbados por conta da ditadura militar, que interviu diretamente nas universidades. Ao mesmo tempo em que o governo ameaava acabar com o curso de Histria, houve direcionamento maior ainda dos historiadores aos annales e o contato ainda inicial com as discusses sobre o presente na Frana. Assim, os historiadores, que ficaram afastados das questes imediatas nos anos 1960, enquanto socilogos e jornalistas assinavam manifestos, sentiram a necessidade de a histria se impor no presente, engendrando um movimento reativo. A produo nesse sentido daria, ento, seus tmidos primeiros passos. Aqui, procurou-se levantar alguns pontos importantes sobre a histria do tempo presente e estimular discusses que contribuam para o desenvolvimento epistemolgico da disciplina. No entanto, h de se mencionar que, assim como muitos historiadores, antes de qualquer coisa, entende-se a histria do tempo presente como histria, certo de que ela apresenta muitas dificuldades para a execuo do trabalho historiogrfico, mas ciente de que pode apresentar resultados to bons quanto a histria feita sobre o passado mais distante. Assim como expe problemas, a histria do tempo presente apresenta virtudes no encontradas no estudo de tempos histricos passados, como a riqueza de realismo que o historiador pode empregar, pois no chega ao passado por meio de documentos, mas enxerga o presente vivo, com toda sua intensidade. Essa a histria do tempo presente, hoje j consolidada o que no significa livre de problemas a serem discutidos: mais rica no realismo, porm mais perigosa na proximidade.

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