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O protagonismo indgena

na fronteira amaznica
Glria Kok

quest of the Brazilian indians, 1978), traduzido por Carlos Eugnio Marcondes de Moura (Edusp, 2007) e antes do livro Die if you must. Brazilian indians in the Twentieth Century (2003), alinhado aos trabalhos de Rondon, Darcy Ribeiro e Orlando Villas-Boas, ainda indito no Brasil, o historiador e ex-diretor da Royal Geographical Society de Londres, John Hemming, escreveu Fronteira amaznica: a derrota dos ndios brasileiros (Amazon Frontier, 1987), recm-lanado pela Edusp, em traduo de Antonio de Pdua Danesi. No primeiro livro, Ouro vermelho, Hemming traou uma abrangente narrativa da histria dos ndios na colnia portuguesa, num arco que se estende da Carta de Pero Vaz de Caminha de 1500, at a dcada de 1760, ocasio em que cerca de seiscentos jesutas so expulsos dos colgios e aldeamentos, o que assinala um divisor de guas na histria dos ndios. Com base nos textos de cronistas, missionrios, aventureiros e estudiosos, o autor descreve os contatos entre nativos e europeus permeados, na maioria das vezes, pela violncia. As populaes nativas foram vtimas das doenas europeias, da escravido e da destribalizao, resultando em um agudo declnio populacional. Da as frequentes adjetivaes que quase anunciam o m das populaes indgenas: numa passagem do prefcio, o autor enfatiza que os ndios foram aniquilados e dizimados pe-

A ndios brasileiros (Red gold. The conPS

Ouro vermelho: a conquista dos

las doenas, que a coragem e as tticas guerreiras foram anuladas, que quase tm sido condenados extino e hoje esto reduzidos a uma minoria pattica... (p.21). No segundo volume da trilogia, Fronteira amaznica, Hemming estuda os viajantes, cientistas, artistas e antroplogos que visitaram os ndios brasileiros, para continuar a histria dos ndios da dcada de 1760, ocasio da expulso dos jesutas e da implantao do Diretrio, at 1910, ano em que aprovado o Servio de Proteo ao ndio. Dividido em quatro partes que seguem uma ordem cronolgica, o livro apresenta um caleidoscpio dos grupos indgenas que viviam nos territrios fronteirios do imprio portugus e seus conitos com os colonos. Na primeira, O Diretrio, o autor analisa a legislao indigenista elaborada em meados do sculo XVIII para os ndios do Estado do Maranho e GroPar, pelo primeiro-ministro de Portugal, Sebastio Jos de Carvalho e Melo, o futuro Marqus de Pombal. Em 1757, um decreto libertou as aldeias indgenas do controle missionrio, transferindo aos diretores brancos essa responsabilidade. A medida visava atingir a Companhia de Jesus, a ordem mais bem-sucedida da Colnia, e seus membros, que dispunham da mo de obra de mais de sessenta aldeias disputada pelos colonos. O sistema do Diretrio visava integrar os ndios sociedade portuguesa, mobilizando-os por meio do trabalho. Para isso, muitas medidas tornaram-se obrigatrias, como ESTUDOS AVANADOS

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ndios da etnia dos Matis, que habitam o Vale do Javari, sudoeste do Estado do Amazonas.

a lngua portuguesa, viver em casas separadas, o uso de roupas sem ornamento decorativo e o incentivo de casamentos entre brancos e ndios. As aldeias do Diretrio cultivavam produtos bsicos (mandioca, arroz, milho, cacau, caf e algodo) e coletavam as drogas do serto (salsaparrilha, cravo, castanhas-do-par, alcatro, seivas de andiroba, da copaba e da sumama, ipecacuanha), para abastecer o crescente mercado colonial. Forneciam tambm mo de obra para os servios pblicos: estaleiros, expedies de corte de madeira, construes de fortalezas, remadura e transporte de barcos. Pela regra, os ndios de treze a sessenta anos estavam habilitados para trabalhar e viviam sob um regime de trabalho excessivo e brutal. O jesuta Joo Daniel testemunha a violncia dos colonos e acentua que louvvel o castigo de s quarenta aoites, como costumavam os missionrios (p.83). O pagamento, se houvesse, era

feito com roupa ordinria de algodo. O Diretrio vingou nas 66 aldeias indgenas do Maranho e do Amazonas durante quarenta anos, perodo em que o nmero de ndios administrados no Par e na Amaznia caiu em mais de um tero, de trinta mil em 1757 para nove mil em 1798 (p.97). A partir de 1758, o Diretrio se estendeu da Amaznia para outras regies do Brasil. Em Gois, as autoridades coloniais formaram cinco aldeias para servir de modelo de civilizao aos ndios xavantes, caiaps e javas, que foram se despovoando at cair em runas. Foi ento que a ndia caiap Damiana da Cunha, convertida ao cristianismo, cheou expedies para atrair os caiaps. Nessas ocasies, diz o documento, pe-se nua, pinta-se e sai ao campo, e conduz os ndios como lhe parece (p.123). Apesar de ter deslocado numerosos caiaps, as aldeias no tardaram a denhar. Muitos grupos indgenas, entretanto,

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Foto Alex Almeida/Folha Imagem - 1.9.2007

no aceitaram pacicamente o avano da colonizao portuguesa em seus territrios. Nos rios Amazonas, Solimes e Negro, os muras desestabilizaram quaisquer tentativas de estabelecimentos portugueses na regio at o nal do sculo XVIII. Hbeis guerreiros surpreendiam os navegadores com ataques e emboscadas fulminantes. Outra tribo aguerrida era a dos mundurucus. Para combat-los, o governador Joo Pereira Caldas declarou guerra em 1778. Alguns anos depois, tanto os muras como os mundurucus se renderam e foram viver em aldeias, s que cada grupo teve um destino bem diferente. Nas lutas de resistncia indgena, destacaram-se, ainda, os botocudos, que viviam nos vales dos rios Jequitinhonha, Mucuri e Doce, e os caingangues (coroados), que habitavam So Paulo e o atual Estado do Paran. Ambos foram duramente combatidos por meio de um decreto rgio de 1808 que proclamou guerra ofensiva e legitimou a escravizao dos prisioneiros de guerra. O Diretrio foi abolido em 1798, deixando um legado de aldeias decadentes, em razo das revoltas contra o regime de trabalho, das epidemias e das fugas dos ndios, porque, comenta o autor, preferiam internar-se nas selvas a viver entre os colonos civilizados. Tribo aps tribo afastava-se aos poucos das fronteiras coloniais (p.201). Na segunda parte, Independncia, o autor examina os povos indgenas no curso do Imprio brasileiro. Na transio entre a colnia portuguesa e o imprio, Guido Marlire, alferes do exrcito portugus, traou um plano estratgico para a pacicao e a civilizao dos ndios no Brasil. Ajudado pelos coroados e corops do Paraba, Marlire subjugou os puris, que foram aldeados em 1819. O

botocudo Pocrane, que adotou o nome cristo de Guido Pocrane, serviu-lhe de intrprete e recebeu, como recompensa, uma fazenda de gado e roupas europeias. Nomeado diretor-geral dos ndios de Minas Gerais em 1824, controlou uma populao de 4.300 nativos, para os quais distribuiu ferramentas para os trabalhos agrcolas e solicitou a presena de missionrios. Mas doenas e a subnutrio abateram-se sobre os ndios aldeados, comprometendo irremediavelmente o seu plano. Durante o Imprio, a principal legislao indigenista conhecida como Regimento das Misses, decretada em 1845. Aparentemente, acenava com clusulas favorveis aos ndios: a promessa de demarcao dos territrios das tribos em aldeias de usufruto coletivo, a proibio de guerras e bandeiras contra os ndios, a proteo s atividades indgenas. No entanto, a verdadeira pretenso do Regimento era aculturar os ndios, transformando-os em sditos do imperador, sujeit-los a trabalhos forados em obras pblicas e conceder ao diretor o direito de dispor sobre as terras indgenas, alm de estabelecer dois sistemas de administrao contraditrios: o dos diretores leigos e o dos missionrios. Dois anos depois, as aldeias estavam sendo invadidas pelos colonos e as terras, espoliadas. Esse processo de expropriao foi fomentado com a Lei das Terras de 1850, que reivindicava para o Estado as terras devolutas. Para o antroplogo Carlos Moreira Neto, a legislao imperial negava aos ndios o direito de aspirar autonomia cultural ou poltica ou a possuir as terras que tradicionalmente ocuparam (p.237). Nas fronteiras, as rivalidades entre colonos e numerosas tribos guerreiras acirraram-se no sculo XIX. No fronteira do

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HEMMING, J. Fronteira amaznica: a derrota dos ndios brasileiros. Trad. Antonio de Pdua Danesi. So Paulo: Edusp, 2009. 709p.

Maranho, destacaram-se os gamelas, os guajajaras e os grupos timbiras do leste; na fronteira Tocantins-Araguaia, os apinajs, os carajs, os xavantes, os xerentes e os canoeiros; na fronteira de Gois a Cuiab, os bororos. Contra esses grupos guerreiros, os colonos organizaram expedies punitivas, construram fortes e valeram-se das rivalidades intertribais, aliando-se com certos grupos nativos. Os mundurucus, por exemplo, permaneceram is, depois de 1800, ao governo brasileiro e lutaram contra vrios grupos indgenas, entre os quais os muras. As tenses na Amaznia culminaram com a revolta da Cabanagem (cabanos migrantes que viviam em cabanas nos brejos de Belm ou nas matas do Amazonas) no ano de 1835. Tapuios (ndios destribalizados), ndios, brancos pobres e mestios do Par uniram-se contra os brancos, destruram fazendas, mataram

colonos e declararam o Rio Negro uma provncia independente do Par. Apesar da represso, os revoltosos fugiram ao controle do governo imperial. A Cabanagem espalhou-se pela rede de rios amaznicos, criando bolses de resistncia, como o territrio dos muras. Com a ajuda dos mundurucus, as revoltas foram esmagadas e os cabanos se renderam. Segundo o cacique Joaquim Jos Pereira, dos mundurucus do Rio Abacaxis, seus parentes prestaram valiosssimos servios contra a revoluo (p.302). A revolta da Cabanagem fez trinta mil mortos, alm de propiciar a formao de numerosos mocambos na regio. A terceira parte, Amaznia: surto da borracha, trata do impacto do surto da borracha para os povos nativos. Conhecida pelos omguas do Solimes desde o perodo pr-colonial, a borracha da Amaznia passou a atender demanda mundial a partir da dcada de 1850, inicialmente extrada nos rios Xingu e Tapajs e, depois, nos rios Madeira, Purus e Juru. Os bares empregavam tapuios e ndios como seringueiros em regime de escravido por dvida. No contexto do surto da borracha, a situao dos grupos indgenas variou enormemente. Algumas tribos aliadas do governo imperial enriqueceram com o comrcio da borracha, enquanto outras lutaram contra a presena dos seringueiros, padecendo com as expedies punitivas e a escravizao. A tribo que mais sofreu com o trco de escravos, segundo o autor, foi a dos miranhas do Japur. Para os seringueiros, Os ndios so bichos, e como tais devem ser tratados (p.380). Na ltima parte, 1840-1910: missionrios, antroplogos e resistncia indgena, Hemming analisa a presena dos missionrios entre os grupos indgenas

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das fronteiras e a formao de novas misses. O livro se encerra com as exploraes de Cndido Rondon que levaram criao do Servio de Proteo ao ndio, aprovado pelo presidente Nilo Peanha em 1910, cujo objetivo principal era dar proteo s terras indgena e garantir a devoluo aos ndios das terras roubadas pelos colonos. Inaugurava-se, assim, uma nova era para os ndios brasileiros. Em Fronteira amaznica, Hemming adota uma ligeira mudana de perspectiva em relao ao volume anterior, porque valoriza, progressivamente, o protagonismo indgena. Vale comentar que a traduo apresenta alguns deslizes, como a mudana de gnero do antroplogo Robin Wright. As raras vozes indgenas presentes no volume deixam entrever a posio de alguns ndios diante da conquista, deslocando o olhar do leitor. Uma a do chefe Car dos carajs xambios, morador do Araguaia, que assevera: Presdio, no, no quero. Padre no, turi (cristo), no, boi no, cavalo no (p.484). A outra a de Rosa Bororo, que, s vsperas de sua morte, aconselha o lho: no cones nos brancos. So homens que manejam o raio, que vivem sem ptria, que vagam para satisfazer sua sede de ouro e nos acarinham quando de ns tm necessidade, porque a terra em que pisam, e os campos e os rios que assaltam so nossos [] atingida a meta, so falsos e traidores (p.504)
Glria Kok faz atualmente ps-doutorado junto ao Departamento de Antropologia da Unicamp. autora de Os vivos e os mortos na Amrica portuguesa: da antropofagia gua do batismo (2001), O serto itinerante. Expedies da capitania de So Paulo no sculo XVIII (2004), entre outras publicaes. @ kokmartins@uol.com.br

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