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EDUCAO A DISTNCIA NO BRASIL: lies da histria Terezinha Saraiva*

e ensino, da educao como aprendizagem de contedos sem relao com a apropriao transformadora da realidade. So estas vises reducionistas que levam a concepes tambm distorcidas da educao a distncia, aceitando que projetos limitados veiculao de informaes por diferentes e mais ou menos sofisticados meios de comunicao sejam denominados como de ensino/educao a distncia. A educao distncia s se realiza quando um processo de utilizao garante uma verdadeira comunicao bilateral nitidamente educativa. Uma proposta de ensino/educao distncia necessariamente ultrapassa o simples colocar materiais instrucionais a disposio do aluno distante. Exige atendimento pedaggico, superador da distncia e que promova a essencial relao professor-aluno, por meios e estratgias institucionalmente garantidos. A utilizao pedaggica deve ocupar lugar central no processo de planejamento da educao a distncia. Respondendo a necessidades educacionais a serem atendidas, as alternativas de efetivao da relao pedaggica so o critrio que deve presidir a escolha dos meios, o modo de produzir materiais, a organizao da veiculao e dos canais de comunicao distncia entre professores e alunos durante todo o processo. Do material impresso e da correspondncia, do rdio e da televiso, at as mais recentes tecnologias da comunicao, a variedade dos meios passveis de adoo isolada ou combinadamente, em sistemas de multimeios, impe critrios de seleo. Certamente a escolha deve basear-se na soluo da questo de promoo da efetiva ; iterao pedaggica que, obviamente, passa por critrios de viabilidade, convenincia e custo-benefcio.

Introduo A prtica da educao a distncia (EAD) tem sido concretamente uma prtica educativa, isto , de interao pedaggica, cujos objetivos, contedos e resultados obtidos se identificam com aqueles que constituem, nos diversos tempos e espaos, a educao como projeto e processo humanos, histrica e politicamente definidos na cultura das diferentes sociedades. Embora a educao implique comunicao de informaes e conhecimentos, estmulo ao desenvolvimento de habilidades e atitudes, que constituem o que denominamos ensino, implica tambm e necessariamente a apropriao, por parte dos sujeitos, das informaes e conhecimentos comunicados, das habilidades e atitudes estimuladas, apropriao denominada aprendizagem. Alm disto, a educao implica processos pessoais e sociais de relao entre o ensinado e aprendido e a realidade vivida, no contexto cultural situado, produzindo - pessoal e coletivamente - a existncia social e individual. Mesmo quando se fala da educao institucionalizada, a prtica tem demonstrado a impossibilidade de xito de abordagens limitadas fora do contexto da prtica social, da educao como puro processo de transmisso
*Consultora do Servio Nacional de Aprendizagem Industrial (Senai) do Rio de Janeiro. Participou da elaborao do Programa de EAD e do Projeto Logos, desenvolvidos por essa instituio.

Em Aberto, Braslia, ano 16, n.70, abr./jun. 1996

Itinerrio de uma estratgia A comunicao educativa com o objetivo de provocar a aprendizagem em discpulos fisicamente distantes encontra suas origens no intercmbio de mensagens escritas, desde a Antigidade. Inicialmente na Grcia e, depois, em Roma, existia uma rede de comunicao que permitia o desenvolvimento significativo da correspondncia. s cartas comunicando informaes sobre o quotidiano pessoal e coletivo juntamse as que transmitiam informaes cientficas e aquelas que, intencional e deliberadamente, destinavam-se instruo. Esse epistolrio greco-romano vai se manifestar no Cristianismo nascente e, atravessando os sculos, adquire especial desenvolvimento nos perodos do Humanismo e do Iluminismo. De pesquisa realizada pelo professor Francisco Jos Silveira Lobo Neto, retiro algumas informaes para traar esse itinerrio: um primeiro marco da educao a distncia foi o anncio publicado na Gazeta de Boston, no dia 20 de maro de 1728, pelo professor de taquigrafia Cauleb Phillips: "Toda pessoa da regio, desejosa de aprender esta arte, pode receber em sua casa vrias lies semanalmente e ser perfeitamente instruda, como as pessoas que vivem em Boston." Em 1833, um anncio publicado na Sucia j se referia ao ensino por correspondncia e, na Inglaterra, em 1840, Isaac Pitman sintetiza os princpios da taquigrafia em cartes postais que trocava com seus alunos. Mas o desenvolvimento de uma ao institucionalizada de educao a distncia tem incio a partir da metade do sculo XIX.

Em 1856, em Berlim, por iniciativa de Charles Toussaint e Gustav Langenscheidt, criada a primeira escola de lnguas por correspondncia. Posteriormente, em 1873, em Boston, Anna Eliot Ticknor funda a Society to Encourage Study at Home. Em 1891, Thomas J. Foster, em Scamton (Pennsylvania), inicia, com um curso sobre medidas de segurana no trabalho de minerao, o Internacional Correspondence Institute. Em 1891, a administrao da Universidade de Wisconsin aprova proposta apresentada pelos professores de organizao de cursos por correspondncia nos servios de extenso universitria. Um ano depois, em 1892, foi criada uma Diviso de Ensino por Correspondncia, no Departamento de Extenso da Universidade de Chicago, por iniciativa do Reitor William R. Harper, que j havia experimentado a utilizao da correspondncia para preparar docentes de escolas dominicais. Em 1894, 1895, em Oxford, por iniciativa de Joseph W. Knipe, que atravs de correspondncia preparou seis e depois 30 estudantes para o Certificated Teachers Examination, iniciam-se os cursos de Wolsey Hall. Em 1898, em Malmoe (Sucia), Hans Hermod, diretor de uma escola que ministrava cursos de lnguas e cursos comerciais, publicou o primeiro curso por correspondncia, dando incio ao famoso Instituto Hermod. Adentrando o sculo XX, observa-se movimento contnuo de consolidao e expanso da educao a distncia, confirmando, de certo modo, as palavras de William Harper, escritas em 1886: "Chegar o dia em que o volume da instruo recebida por correspondncia ser maior do que o transmitido nas aulas de nossas academias e escolas; em que o nmero dos estudantes por correspondncia ultrapassar o dos presenciais;..."

Em Aberto. Braslia, ano 16, n.70, abr./jun.1996

O aperfeioamento dos servios de correio, a agilizao dos meios de transporte e, sobretudo, o desenvolvimento tecnolgico aplicado ao campo da comunicao e da informao influram decisivamente nos destinos da educao a distncia. Observa-se um notvel crescimento quantitativo. Aumenta 0 nmero de pases, de instituies, de cursos, de alunos, de estudos. Em segundo lugar, h uma significativa alterao qualitativa: novas metodologias e tcnicas so incorporadas, novas e mais complexos cursos so desenvolvidos, novos horizontes abrem-se para a utilizao da educao a distncia. Sobretudo a partir das dcadas de 60 e 70, a teleducao, embora mantendo os materiais escritos como sua base, passa a incorporar, articulada e integradamente, o udio e o videocassete, as transmisses de rdio e televiso, o videotexto, o videodisco, o computador e, mais recentemente, a tecnologia de multimeios, que combina textos, sons, imagens, mecanismos de gerao de caminhos alternativos de aprendizagem (hipertextos, diferentes linguagens), instrumentos de uma fixao de aprendizagem com feedback imediato, programas tutoriais informatizados etc. Assim que o International Council for Correspondence Education, criado em 1938 no Canad, passou a denominar-se, em 1982, International Council for Distance Educative. Muito mais do que uma simples mudana de nome, a se reflete o reconhecimento de um processo histrico que, apesar da enorme e marcante influncia da correspondncia, absorveu as contribuies da tecnologia, produzindo uma modalidade de educao capaz de contribuir para a universalizao e a democratizao do acesso ao saber, do contnuo aperfeioamento do fazer, da ampliao da capacidade de transformar e criar - uma modalidade que pode ajudar a resolver as questes de demanda, tempo, espao, qualidade, eficincia, eficcia.

A educao a distncia no Brasil Sua evoluo histrica, no Brasil como no mundo, marcada pelo surgimento e disseminao dos meios de comunicao. Vivemos a etapa do ensino por correspondncia; passamos pela transmisso radiofnica e, depois, televisiva; utilizamos a informtica at os atuais processos de utilizao conjugada de meios - a telemtica e a multimdia. A utilizao de novas tecnologias propicia a ampliao e a diversificao dos programas, permitindo a interao quase presencial entre professores e alunos. Mas seja qual for a tecnologia adotada, a EAD ter que ter, sempre, uma finalidade educativa. Considera-se como marco inicial a criao, por Roquete-Pinto, entre 1922 e 1925, da Rdio Sociedade do Rio de Janeiro e de um plano sistemtico de utilizao educacional da radiodifuso como forma de ampliar o acesso educao. Algumas aes foram desenvolvidas ministrando aulas pelo rdio. A partir da dcada de 60 que se encontram registros, alguns sem avaliao, de programas de EAD. Foi criado, inclusive, na estrutura do Ministrio da Educao e Cultura, o Programa Nacional de Teleducao (Prontel), a quem competia coordenar e apoiar a teleducao no Brasil. Este rgo foi substitudo, anos depois, pela Secretaria de Aplicao Tecnolgica (Seat), que foi extinta.

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Em 1992 foi criada a Coordenadoria Nacional de Educao a Distncia na estrutura do MEC e, a partir de 1995, a Secretaria de Educao a Distncia. Entre muitos projetos, alguns lamentavelmente sem registro, selecionei alguns que pontuam a trajetria da teleducao no Brasil: A Marinha utiliza ensino por correspondncia desde 1939. O Exrcito oferece cursos por correspondncia, para preparao de oficiais para admisso Escola de Comando do Estado Maior, e o Centro de Estudos de Pessoal (CEP) desenvolve cursos de atualizao, utilizando material impresso e, alguns, multimdia. O Instituto Universal Brasileiro, sediado em So Paulo com filiais no Rio de Janeiro e Braslia, como entidade de ensino livre, oferece cursos por correspondncia. Foi fundado em outubro de 1941 e pode ser considerado como um dos primeiros em nosso pas. O Informaes Objetivas Publicaes Jurdicas (IOB), com sede em So Paulo, desenvolve em todo o pas, atravs do ensino por correspondncia, desde a dcada de 70, um programa destinado a pessoas que esto na fora de trabalho, com predominncia em ocupaes da rea terciria e de servios. O Projeto Minerva, transmitido pela Rdio MEC, com apoio de material impresso, permitiu a milhares de pessoas realizarem seus estudos bsicos.

- O Sistema Avanado de Comunicaes Interdisciplinares (Projeto Saci) foi concebido e operacionalizado, em carter experimental, de 1967 a 1974, por iniciativa do Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais (Inpe). Tinha como objetivo estabelecer um sistema nacional de teleducao com o uso do satlite. O Experimento Educacional do Rio Grande do Norte (Exern) constitua-se de dois projetos: um destinado a alunos das trs primeiras sries do ensino fundamental e o outro direcionado para o treinamento de professores. Utilizavam rdio e/ou televiso. Outro produto importante derivado do Saci foi a implementao de um curso de mestrado em Tecnologia Educacional. O objetivo maior do Projeto Saci - um satlite domstico para uso educacional - foi abandonado. Em sua primeira verso, de 1968, o projeto discutia as vantagens de um satlite de alta potncia que alocaria trs canais de TV para fins educativos. Isto permitiria atingir escolas em todo o pas, com programas de rdio e televiso e material impresso. A programao seria voltada para as quatro primeiras sries do ensino primrio e para a habilitao de leigos. Alm da idia de usar rdio e televiso atravs do satlite, o projeto oferecia a utilizao de mecanismos constantes de feedback dos alunos, atravs de textos de instruo programada e um sistema de correo de testes por computador. O projeto propunha-se desenvolver um experimento de utilizao ampla dos meios de comunicao de massa para fins educativos.

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A partir de 1975, o Inpe retirou-se e o projeto foi absorvido pelo Estado do Rio Grande do Norte. Em 1976, o projeto piloto foi encerrado, tendo como saldo: 35 minutos de comunicao via satlite, em 1975; 1.241 programas de rdio e igual nmero para televiso; instalao de recepo em 510 escolas de 71 municpios do Rio Grande do Norte, das quais 10 receberam o sinal diretamente do satlite e cerca de 200 receberam via estao de superfcie, retransmitindo o sinal do satlite prximo a elas. O sistema de Televiso Educativa (TVE) do Maranho teve incio em 1969 e at hoje oferece, em recepo organizada, com o apoio de orientadores de aprendizagem, estudos de 5* a 8 sries do ensino fundamental, utilizando programas de televiso e material impresso, que permitem aprofundar os contedos trabalhados e realizar pesquisas. A recepo organizada ocorre em escolas da rede oficial e administrado pelo Centro Regional de Televiso Educativa do Nordeste. Em 1995 foram atendidos 41.573 alunos, em 1.104 telessalas, na capital e em mais 32 municpios do Maranho. A TVE do Cear teve incio em 1974. Desenvolve o programa TeleEnsino para alunos de 5a a 8a srie, principalmente no interior do estado. A TVE do Cear presta servios s Secretarias Estadual e Municipais de Educao, mediante convnio. Produz e veicula os programas de televiso e elabora o material impresso. Compete s Secretarias a cesso das salas de aula, os professores, os equipamentos e a respectiva manuteno, a reproduo e distribuio do material impresso, a superviso. Enfim, todos os aspectos administrativos, logsticos e pedaggicos da utilizao.

Em 1995, o sistema de televiso educativa do Cear atendeu 195.559 alunos de 5a a 8a srie, em 7.322 telessalas, localizadas em 161 municpios. A Telescola da Fundao Padre Anchieta, de So Paulo, produziu e veiculou, durante muitos anos, programas de apoio a alunos e professores das ltimas sries do ensino de 1o grau. O Centro Brasileiro de Televiso Educativa Gilson Amado, a partir de 1990 denominado Fundao Roquete-Pinto, teve papel de destaque na histria da EAD no Brasil. Seu criador, Gilson Amado, foi um pioneiro na utilizao da televiso no processo educativo. As sries Joo da Silva e Conquista, em formato de novela didtica, o primeiro destinado a jovens e adultos das primeiras sries e, o segundo, a jovens e adultos das sries finais do ensino fundamental, foram concebidas e produzidas pelo Centro Brasileiro de Televiso Educativa (Sinred). Alm dos programas televisivos, os alunos eram apoiados por materiais impressos. Essas duas sries, a primeira premiada no Japo, foram precursoras de muitas outras por ele concebidas, produzidas e veiculadas pela TVE, Canal 2, do Rio de Janeiro. Muitos desses programas integraram a grade de programao de vrias televises educativas que compem o Sinred. A Rdio MEC, da Fundao Roquete-Pinto, tem uma histria de dcadas de apoio educao, atravs de inmeros programas por ela concebidos, produzidos e veiculados.

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O Servio Nacional de Aprendizagem Comercial (Senac) iniciou suas atividades em EAD em 1976, com a criao de um Sistema Nacional de Teleducao. De 1976 a 1988 foram oferecidos cerca de 40 cursos, utilizando material instrucional. Em 1991 o Senac, aps avaliao, promoveu uma reestruturao geral do seu programa de EAD. O gerenciamento do sistema, que era centralizado em seis estados, passou a ser realizado atravs de Unidades Operacionais de EAD, em cada Administrao Regional. No Departamento Nacional, foi criado, cm 1995, o Centro Nacional de Ensino a Distncia. Em 1995, o Senac atendeu cerca de 2 milhes de alunos atravs da EAD. A Associao Brasileira de Tecnologia Educacional (ABT), desde o incio da dcada de 80, oferece cursos direcionados ao aperfeioamento de recursos humanos utilizando material instrucional, que permite acompanhamento personalizado, com tutoria. Passaram, at agora, pelos cursos da ABT, cerca de 30 mil pessoas. A Universidade de Braslia (UnB) tem uma experincia de mais de quinze anos em EAD atravs de cursos de extenso, iniciada em 1979, oferecendo mais de 20 cursos, seis dos quais traduzidos da Open University. Esses cursos foram utilizados por pessoas de todos os estados. Muitos deles tiveram, alm dos alunos regularmente inscritos, um nmero muito grande de participantes, uma vez que alguns fascculos foram veiculados por jornais de vrias capitais e pela revista editada pela UnB. Mais de 50 mil pessoas inscreveram-se formalmente nos cursos a distncia da UnB.

O Programa de Ensino a Distncia da UnB transformou-se na Coordenadoria de Educao a Distncia, em 1985, ligada ao Decanato de Extenso, e, mais tarde, em 1989, no Centro de Educao Aberta Continuada a Distncia (Cead). No primeiro perodo, foram produzidos quatro cursos, entre os quais o primeiro volume da srie O Direito achado na ma, que j caminha para a 5a edio, com cerca de 12 mil exemplares vendidos. Em breve esta srie contar com o terceiro volume, intitulado Introduo crtica ao Direito Agrrio. No perodo do Cead, foram produzidos dez cursos, entre eles, a primeira experincia em software, em 1992. Hoje, o Cead conta com um grupo de especialistas nessa rea, que j utilizam recursos de multimdia e esto produzindo cursos apresentados em CD-ROM. O Cead tem se destacado com aes que visam consolidao da educao a distncia no Brasil. Em 1989, por iniciativa do Cead, representantes de vrias universidades pblicas, reunidas cm Braslia, lanaram a Rede Brasileira de Educao Superior a Distncia. Em 1994, em parceria com a Unesco e o Instituto Nacional de Educao a Distncia (Ined), criaram o Frum de Educao a Distncia do Distrito Federal e, nesse mesmo ano, ainda com o Ined, lanaram a revista Educao a Distncia - INED. Em 1995, organizaram a 1a Conferncia Interamericana de Educao a Distncia (Cread), em 1995, no Distrito Federal. A Fundao Padre Landell de Moura (RS) desenvolveu expressiva programao educativa utilizando rdio e televiso, interiorizando as oportunidades educacionais. O Instituto de Radiodifuso Educativa da Bahia (Irdeb) ocupa lugar de destaque na histria da teleducao brasileira. Concebeu, produziu e veiculou inmeros programas de rdio e televiso educativos.

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Vrias rdios e televises universitrias tm produzido e veiculado programas educativos. A Fundao Roberto Marinho (FRM) vem desenvolvendo vrios programas. Inicialmente, o Telecurso do 2 Grau e o Supletivo do 1o Grau (televiso e material impresso adquirido em bancas de jornal) prepararam milhares de alunos para os exames supletivos. Os programas eram transmitidos em recepo livre. Nos ltimos anos, a FRM produziu vrias sries educativas. Menino, quem foi teu mestre?, Educao para o trnsito e Educao para a sade so alguns exemplos. Esses programas foram transmitidos pela TV Globo c pela TVE, Canal 2, do Rio de Janeiro, o que permitiu que integrassem a rede de programao de vrias emissoras brasileiras de televiso educativa. Ultimamente, a FRM concebeu e produziu a srie Telecurso 2000, para 1o e 2 graus, em convnio com a Federao das Indstrias do Estado de So Paulo (Fiesp), Senai e Sesi de So Paulo. Esta srie, alm da parte de educao geral, oferece cursos profissionalizantes. O primeiro curso oferecido foi o de Mecnica. O Telecurso 2000 composto de 1.140 programas televisivos. Como apoio s atividades de estudo individual ou em grupo, os alunos tm sua disposio, nas bancas de jornais e revistas, os livros das disciplinas de 1 e 2 graus e do curso de Mecnica. Outros cursos profissionalizantes sero produzidos pela FRM. Tal como foi idealizado, o Telecurso 2000 pode ser acompanhado individualmente, com o auxlio dos programas de televiso e dos livros, ou em recepo organizada em telessalas, onde grupos de alunos se renem para assistir s aulas pela televiso ou com auxlio do videocassete, com o apoio de orientadores de aprendizagem.

Os departamentos regionais do Servio Nacional de Aprendizagem Industrial (Senai) e Servio Nacional da Indstria (Sesi), os sindicatos, as empresas e associaes comunitrias esto participando da fase de utilizao, cedendo espao para a organizao das telessalas. O Telecurso 2000 est atendendo a milhares de jovens e adultos. A FRM desenvolve ainda um projeto com as Secretarias de Educao para formao de videotecas, com apoio da Fundao Banco do Brasil. O Centro Educacional de Niteri iniciou suas atividades utilizando a EAD em 1979. Oferece vrios cursos, utilizando mdulos instrucionais com tutoria e momentos presenciais, atravs de convnios com Secretarias de Educao e empresas. Em 1995, atendeu cerca de 20 mil pessoas, abrangendo: cursos de 1 e 2 graus, para jovens c adultos; qualificao de tcnicos em transaes imobilirias; o Projeto Crescer, de complementao pedaggica e atualizao de professores do 1o grau. Outros cursos nas reas de secretariado, contabilidade e da segurana de trabalho esto sendo produzidos. O Colgio Anglo-Americano, com sede no Rio de Janeiro, vem desenvolvendo desde o final da dcada de 70, em 28 pases, cursos por correspondncia, com tutoria, em nvel de 1o e 2 graus, para brasileiros que residem, temporariamente, fora do pas. O Centro Federal de Educao Tecnolgica (Cefet) do Rio de Janeiro est desenvolvendo, numa iniciativa conjunta com a Secretaria de Educao Mdia e Tecnolgica do MEC, um curso de especializao didtica aplicada educao tecnolgica. Utilizando a modalidade de EAD, atravs de estudo individualizado, possibilita ao professor cursista o acesso a alguns referenciais terico-prticos indispensveis fundamentao do repensar de sua prtica docente diante dos avanos cientfico-tecnolgicos. A tutoria centralizada no Cefet do Rio de Janeiro.

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O objetivo contribuir para a melhoria da qualidade do ensino tcnico nas escolas tcnicas federais e Cefets e para a ampliao da oferta de cursos de ps-graduao latu sensu. O Senai do Rio de Janeiro, a partir de 1993, criou o Centro de Educao a Distncia. Utilizando material impresso com alguns momentos presenciais, deu incio s suas atividades com os cursos de Noes Bsicas de Qualidade Total e Elaborao de Material Didtico Impresso, atendendo, at agora, mais de 16 mil pessoas. Outros projetos esto em fase de produo de material: Higiene e Segurana do Trabalho e Qualidade de Vida; Portugus, Conservao de Energia. O Senai do Rio de Janeiro atende a inmeras empresas localizadas em quase todos os estados, ministrando os dois cursos a distncia. A partir de junho de 1997, ministrar cursos a distncia para empresas, na Argentina e Venezuela. A Multirio, empresa de multimeios da Prefeitura do Rio de Janeiro, embora tenha iniciado suas atividades em 1995, j faz parte da histria da EAD no Brasil, pelo trabalho que vem realizando, dirigido a alunos e professores de 5a a 8a srie do sistema municipal de ensino. Alm dos programas televisivos que concebe e produz, elabora material impresso de apoio. A utilizao pedaggica nas escolas da rede da responsabilidade da Secretaria Mu nicipal do Rio de Janeiro. A Aeronutica est implantando a Universidade da Fora Area, utilizando programa de EAD para atualizao de oficiais.

Para encerrar esse breve histrico da EAD, merecem destaque dois programas que, a meu ver, constituem-se em conquistas institucionais e marcos referenciais na nossa histria de educao a distncia. So eles: Um salto para o futuro e TV Escola. Um salto para o futuro um programa concebido, produzido e veiculado pela Fundao Roquete-Pinto, destinado atualizao de professores. E utilizado, ainda, como apoio aos cursos de formao de professores que iro atuar nas primeiras sries do ensino fundamental. O programa utiliza multimeios (material impresso, rdio, televiso, fax e telefone). Ao programa televisivo, com durao de uma hora, integra-se um boletim impresso, que tem o objetivo de aprofundar os contedos trabalhados no programa. Por sua estrutura e pela utilizao do satlite, o programa tem momentos interativos que permitem aos professores cursistas, reunidos em telepostos, formular questes ou apresentar suas experincias, ao vivo ou via telefone e fax, equipe de professores - especialistas presentes nos estdios da TVE do Rio de Janeiro-, que as respondem ou comentam. O programa ao vivo utilizado pelas unidades federadas, em recepo organizada. Aps a veiculao do programa televisivo, ao vivo, os cursistas permanecem nos telepostos por mais uma hora, aprofundando os contedos abordados no programa, apoiando-se para isto, no boletim impresso que recebem e nos orientadores de aprendizagem presentes em cada telessala. Durante esta hora, os cursistas continuam formulando perguntas aos professores especialistas, por fax, rdio ou telefone, recebendo imediatamente as respostas. Desde sua fase inicial, realizada no periodo de agosto a dezembro de 1991, o programa permanentemente avaliado em nvel nacional. A partir de setembro de 1995, passou a integrar a grade de programao da TV Escola.

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Pode-se dizer que esse programa representa um marco importante na histria da EAD e da televiso educativa brasileira, pela abrangncia nacional da utilizao, pela concepo e formato do programa, que permite a interatividade, pela ao integrada e coordenada de vrios rgos, alm de se constituir um instrumento eficaz para o atingimento de uma das metas da poltica educacional - a educao continuada dos professores do ensino fundamental, com vista sua permanente atualizao, melhoria da produtividade do sistema escolar e garantia da qualidade da educao. Alm disto, Um salto para o futuro, por sua importncia, abrangncia e resultados, foi estimulador de mudana de mentalidade e de desenvolvimento de aes concretas, que abriram novas perspectivas para a EAD no pas. No primeiro caso, oportunizou a milhares de professores a intimidade com o processo educativo superador de distncias e com a diversidade de solues de uso pedaggico das tecnologias de comunicao. E foi a partir de sua abrangncia nacional e dos resultados alcanados que se abriram novas perspectivas para a EAD no Brasil. O governo brasileiro, atravs do MEC e do Ministrio das Comunicaes (MC), tomou, a partir de 1993, as primeiras medidas concretas para a formulao de uma poltica nacional de EAD, para a criao, atravs do Decreto n 1.237, de 6/9/94, do Sistema Nacional de Educao a Distncia, alm de muitas outras:

Protocolo de Cooperao n 3/93, assinado entre o MEC e o MC, com a participao do Conselho de Reitores das Universidades Brasileiras (Crub), do Conselho de Secretrios de Educao (Consed) e da Unio Nacional de Dirigentes Municipais de Educao (Undime), visando ao desenvolvimento de um sistema nacional de EAD; Convnio n 6/93 - MEC/MC/Embratel, com a participao do Ministrio da Cincia e Tecnologia (MCT), do Ministrio da Indstria e Comrcio (MinC), Crub, Consed e Undime, para garantir a viabilizao do EAD; Acordo de Cooperao Tcnica 4/93 - MEC/UnB, para a coordenao, pela UnB, de um Consrcio Interuniversitrio, com a finalidade de dar suporte cientfico e tcnico para a educao bsica, utilizando os recursos da Educao Continuada e da Educao a Distncia. Decreto criando a Televia para a Educao, assinado pelo presidente da Repblica e ministros da Educao e das Comunicaes, com deduo do valor de tarifas para programas de EAD; Criao da Coordenadoria Nacional de EAD, no mbito do MEC. Alm dessas medidas, em nvel federal, Um salto para o futuro oportunizou a criao, cm cada unidade federada, de uma Coordenadoria de Educao a Distncia vinculada respectiva Secretaria Estadual de Educao, encarregada da utilizao de programas de EAD. A partir de 1993, multiplicaram-se os congressos e seminrios sbre EAD, atraindo grande nmero de pessoas, e o assunto passou a ser item obrigatrio da agenda dos educadores.

Em Aberto, Braslia, ano 16, n.70, abr./jun. 1996

Inmeras instituies mostram-se interessadas em utilizar essa modalidade educativa. Em 1995, o governo federal cria uma Subsecretaria de EAD, no mbito da Secretaria de Comunicao da Presidncia da Repblica. responsvel pelo Programa Nacional de EAD. Em 1996 foi criada, na estrutura do MEC, a Secretaria de Educao a Distncia, assumindo as atribuies da Subsecretaria que foi extinta. O ano de 1995 marca, tambm, o lanamento da TV Escola, programa concebido e coordenado pelo MEC, em mbito nacional. Seu objetivo o aperfeioamento e a valorizao dos professores da rede pblica e a melhoria da qualidade do ensino, por meio de um canal de televiso dedicado exclusivamente educao. A TV Escola funciona em circuito aberto, sem codificao, via satlite, com recepo por antena parablica. A programao transmitida a todo o pas, atravs do satlite Brasilsat, e gravada cm fita de videocassete para posterior utilizao pelos professores, diretores e alunos. A produo orientada por eixos temticos comuns aos currculos. Sries nacionais e internacionais compem a programao: sries didticas, paradidticas, documentrios etc. Completa a grade o programa Um salto para o futuro. O programa foi lanado, em carter experimental, em 4 de setembro de 1995, operando definitivamente a partir de 4 de maro de 1996. A TV Escola gera trs horas de programao diria, repetida quatro vezes ao dia, permitindo que as escolas gravem os programas para utilizao por professores e administradores educacionais, bem como os vdeos pedaggicos c culturais veiculados, para enriquecer a prtica pedaggica.

Complementam os programas materiais impressos: a revista TV Escola, os Cadernos do Professor, a Revista Especial com o Guia de Programas, os cartazes com a grade de programao bimestral e o catlogo da TV Escola. O MEC vem repassando recursos do Fundo Nacional de Desenvolvimento da Educao (FNDE) s Secretarias de Educao para aquisio de kits, compostos de televiso, videocassete, antena parablica, receptor de sinais de satlite e fitas VHS. A Resoluo n 15, de 6 de junho de 1995, criou o Programa de Apoio Tecnolgico Escola, que consiste no repasse de R$ 1.500,00 por escola de ensino fundamental com mais de 100 alunos, para aquisio do kit. Mais de 46 mil escolas foram beneficiadas cm 1996. Em 19 de maro de 1996, a Resoluo n 26 criou o Plano de Complementao e Expanso do Programa de Apoio Tecnolgico Escola, contemplando com equipamento adicional as escolas localizadas nas Regies Norte, Nordeste e Centro-Oeste, exceto o Distrito Federal, e nos municpios onde no existe escola municipal ou estadual com mais de 100 alunos. Em 28 de novembro de 1996, foi criado o Comit Nacional de Apoio TV Escola, constituindo-se uma instncia de intermediao entre o planejamento e a execuo.

Concluso Este trabalho no teve a pretenso de esgotar a relao de experincias e trabalhos em desenvolvimento no pas, na modalidade de EAD. Procurou pontuar, com algumas citaes, a trajetria dessa histrica inovao educacional no Brasil.

Em Aberto, Braslia, ano 16, n.7, abr./jun, 1996

Na passagem para o terceiro milnio, que abre o pano com o sculo XXI, o mundo est presenciando uma demanda sem precedentes por educao inicial e continuada, que, ao mesmo tempo, fascina e desafia os sistemas educacionais. Nesse cenrio, a EAD desponta como modalidade do futuro, provavelmente vivendo novas etapas, com nfase na integrao de meios, em busca da melhor e maior interatividade. As tecnologias da informao aplicadas EAD proporcionam maior flexibilidade e acessibilidade oferta educativa, fazendo-as avanar na direo de redes de distribuio de conhecimentos e de mtodos de aprendizagem inovadores, revolucionando conceitos tradicionais e contribuindo para a criao dos sistemas educacionais do futuro.

Nesse contexto, um grande esforo cooperativo se far necessrio para abolir todas as barreiras ao acesso s oportunidades de educao e trabalho. paradoxal, mas a EAD tender a abolir as distncias educacionais, pois a conjugao das conquistas das tecnologias de informao e telecomunicao com as da pedagogia permitir humanidade construir a escola sem fronteiras. Este sistema j vem sendo progressivamente configurado, medida que as tecnologias apoiam a EAD, tornando disponveis novas e ampliadas oportunidades de acesso educao, cultura, ao desenvolvimento profissional e pessoal. Desde a dcada de 20, o Brasil vem construindo sua histria de EAD. A partir da dcada de 70 ampliou-se a oferta de programas de teleducao e, no final do sculo, estamos assistindo ao consenso de que um pas com a dimenso e as caractersticas do nosso tem que romper as amarras do sistema convencional de ensino e buscar formas alternativas para garantir que a educao inicial e continuada seja direito de todos. Seguramente, a EAD uma das alternativas. Novos programas sero concebidos. Novas tecnologias sero utilizadas. Novos resultados sero alcanados, enriquecendo a histria da EAD no Brasil, que este artigo tentou registrar.

Sero alcanados, em escala e com qualidade, novas geraes de estudantes e os jovens e adultos trabalhadores, em seus domiclios e locais de trabalho, beneficiando todos quantos precisam combinar trabalho e estudo ao longo de suas vidas.

Em Aberto, Braslia. ano 16, n.70. abr./jun. 1996