Você está na página 1de 15

scienti zudia, So Paulo, v. 5, n. 2, p.

169-83, 2007

Progresso cientfico e incomensurabilidade em Thomas Kuhn


Andr Luis de Oliveira Mendona Antonio Augusto Passos Videira

resumo
Apesar das inmeras crticas que recebeu ao longo de sua produo acadmica, Thomas Kuhn produziu, inegavelmente, uma nova imagem acerca do progresso cientfico. A rigor, ele mostrou que o progresso ocorre em duas direes diferentes e complementares. Isso o levou a advogar a tese de que o desenvolvimento da cincia se d por intermdio de uma tenso essencial entre o normal e o revolucionrio. Segundo Kuhn, h o progresso no sentido de aprofundamento do conhecimento proporcionado pela aquisio de um paradigma e h o progresso no sentido de ampliao do conhecimento gerado pela emergncia da incomensurabilidade. O argumento central que desenvolvemos, neste artigo, afirma que o problema de Kuhn foi ter comeado, com o passar do tempo, a pensar esses dois conceitos fundamentais (paradigma e incomensurabilidade) somente em suas conotaes lingsticas e tericas. Palavras-chave Kuhn. Progresso cientfico. Incomensurabilidade. Paradigma.

Introduo
Apesar de que, no curso de sua intensa atividade intelectual, Kuhn tentasse amenizar, ou articular melhor, as teses defendidas originalmente em A estrutura das revolues cientficas, continuou sendo acusado de ter produzido um relato irracional do progresso cientfico. Na verdade, Kuhn procurou sustentar em vrias ocasies que, embora a cincia no contasse com um fundamento inabalvel, ela no deixa de ser um empreendimento notavelmente bem-sucedido e, portanto, um dos melhores produtos da razo para a superao dos obstculos impostos espcie humana pela natureza. Independentemente do tipo de recepo que a obra de Kuhn obteve, o fato que ela representa, de forma inconteste, um divisor de guas nos estudos sobre a cincia. Ainda hoje, procura-se entender as razes que expliquem a repercusso impactante do trabalho histricofilsofico de Kuhn. Fuller (2000) e Larvor (2003), por exemplo, no obstante argumentos e objetivos diferentes, reconhecem que Kuhn foi e ainda bastante influente, embora suas teses no tenham respaldo histrico nem consistncia filosfica.
169

Andr Luis de Oliveira Mendona & Antonio Augusto Passos Videira

Advogamos aqui a tese de que uma das idias seminais de Kuhn, a saber, a incomensurabilidade entre as teorias, no implica uma concepo irracional da cincia. Ao contrrio, ela imprescindvel para que a cincia possa evoluir de forma to surpreendente. A rigor, o progresso cientfico s ocorre da maneira que ele se d desde o advento da cincia moderna porque existe o fenmeno da fragmentao. Embora Kuhn tenha apontado na direo certa, precisamos livrar-nos de algumas inconsistncias e incongruncias de seus argumentos a comear pela redefinio do escopo de atuao da incomensurabilidade, na medida em que ele exprime mal a idia correta de falta de unidade do conhecimento. Outrossim, desenvolvemos o argumento de que o paradigma um conceito fundamental para compreender o progresso da cincia, desde que se resgate o seu sentido originrio em detrimento da acepo corrente nos ltimos trabalhos do prprio Kuhn. Em suma, o nosso objetivo consiste em mostrar que o progresso cientfico ocorre segundo duas direes principais: por um lado, o progresso como aprofundamento do conhecimento assegurado pelo paradigma que, por sua vez, engendra uma pesquisa especializada; por outro, o progresso como ampliao do conhecimento gerado pela incomensurabilidade, responsvel pela proliferao de novas especialidades.

1 A especializao como alavanca do progresso cientfico


Podemos afirmar com segurana que, a partir de A estrutura das revolues cientficas,1 Kuhn defendeu a idia de que a caracterstica sobressalente das cincias naturais o fato delas serem cada vez mais especializadas. E justamente a especializao que garante a possibilidade do progresso cientfico acontecer de modo notrio, no encontrado em outras reas do conhecimento humano. Para exprimir de forma mais precisa, a pesquisa especializada o pr-requisito indispensvel para que possa haver aprofundamento no conhecimento de determinados fatos da natureza.2 Para sustentar a tese supramencionada, Kuhn jamais pde prescindir do conceito de paradigma embora ele tenha, ao longo do tempo, subtrado a riqueza semntica que o termo denotava em sua formulao inicial, como mostraremos adiante. O paradigma responsvel pela instaurao da pesquisa mais especializada, uma vez que
1 Doravante, empregaremos indistintamente A estrutura das revolues cientficas ou Estrutura ou ERC. 2 Na realidade, no lugar do termo fato, amide empregado pela epistemologia tradicional, Kuhn cunhou o termo puzzle (quebra-cabeas) para designar os problemas a serem solucionados pelos pesquisadores. Com isso, ele pretendia indicar que a observao determinada pelo paradigma, que seleciona, por sua vez, quais so os fatos relevantes a serem investigados. Aqui, neste artigo, optamos por no utilizar o termo puzzle, apesar de ter sido incorporado no jargo da filosofia da cincia.

170

scienti zudia, So Paulo, v. 5, n. 2, p. 169-83, 2007

Progresso cientfico e incomensurabilidade em Thomas Kuhn

restringe sobremaneira a quantidade imensurvel dos fatos encontrados na natureza (cf. Kuhn, 1975, p. 35). Alm de delimitar drstica e profundamente o mbito de investigao de uma especialidade, o paradigma tambm estabelece o consenso acerca dos fundamentos que devem nortear a prtica de pesquisa. Quando isso ocorre, os cientistas passam a trabalhar no interior de uma modalidade de cincia que Kuhn denominou de normal. Modalidade essa duramente contestada (cf. Lakatos & Musgrave, 1970, especialmente os textos de Popper, Feyerabend e Watkins), mas no abandonada por Kuhn. Acreditamos que a noo de cincia normal, apesar de ter sido apresentada por Kuhn sempre de maneira bastante esquemtica, pode elucidar como a pesquisa especializada produz resultados satisfatrios para o avano do conhecimento cientfico. Conforme exposto, a cincia normal, ou pesquisa especializada, emerge por ocasio da posse de um paradigma. Por seu turno, o paradigma assegura que as questes acerca dos fundamentos da pesquisa so decididas de modo consensual. Na viso de Kuhn, o fato de que os cientistas esto de acordo sobre os princpios basilares de sua prtica permite que eles se dediquem com exclusividade aos problemas mais tcnicos e pontuais. Em outras palavras, como os pesquisadores quase no precisam travar debates acirrados concernentes aos fundamentos, dispem de grande parte do tempo para aterem-se a problemas mais especficos. A rigor, a cincia normal calcada no paradigma instaura o consenso nos trs principais nveis da pesquisa. De fato, sob a gide de um paradigma, uma certa comunidade cientfica no discute mais sobre quais fatos devem ser investigados, quais mtodos a serem empregados e o que se aceita como solues. Em suma, ao praticar a cincia normal, os pesquisadores lidam de maneira homognea com as questes ontolgicas, metodolgicas e epistemolgicas. possvel obviamente objetar que o relato fornecido por Kuhn demasiadamente artificial, porquanto no existe comunidade cientfica na qual impere uma pesquisa to padronizada, com total ausncia de dissenso. Seja como for, bastante razovel supor que o aprofundamento do conhecimento dos fatos relevantes, selecionados pelo paradigma, seria proporcionado justamente pela pesquisa especializada. Vale frisar que, j a partir j do Posfcio da segunda edio da ERC, Kuhn comeou a explicar o fenmeno da especializao mais em termos de grupos cientficos do que de disciplinas ou de objetos de estudo. Ele afirmou que, se tivesse de reescrever seu ensaio de 1962, comearia por procurar identificar as comunidades cientficas que possuem compromissos amplamente compartilhados, em vez de tentar perscrutar supostas reas da cincia envolvidas com determinados temas de pesquisa (cf. Kuhn, 1975, p. 220). Salta aos olhos a guinada sociolgica sugerida por Kuhn. Alis, em certo sentido, ele foi um dos principais responsveis pelo grande interesse na sociologia da cincia na dcada de 1970. Entretanto, vale lembrar que o prprio Kuhn chamou a ateno
scienti zudia, So Paulo, v. 5, n. 2, p. 169-83, 2007

171

Andr Luis de Oliveira Mendona & Antonio Augusto Passos Videira

para o radicalismo de algumas perspectivas sociolgicas, sobretudo do chamado programa forte (cf. Nola, 2000). Segundo Kuhn, ainda que os fatores externos possam influenciar o desenvolvimento da cincia, as comunidades cientficas so relativamente independentes da esfera scio-poltica mais ampla. Nesse sentido, ele foi um defensor de uma explicao internalista da cincia, conquanto tenha renegado a clssica distino entre o contexto da justificao e o contexto da descoberta. De todo modo, o ponto premente diz respeito ao fato de Kuhn ter apontado que a especializao responsvel pelo crescimento linear e estvel do conhecimento um produto exclusivo das comunidades cientficas, as quais so marcadas por uma considervel homogeneidade da pesquisa, que pode ser notada quando se analisa a realizao de congressos, a publicao de revistas, a formao de departamentos etc. Preocupado com as severas crticas que recebeu por seu relato da cincia normal especializada, Kuhn admitiu que seria legtimo opor-se especializao. Contudo, para ele, talvez no tenhamos outros meios de fazer com que a cincia se desenvolva com tanto xito (cf. Kuhn, 1975, p. 253). Mesmo se Kuhn estiver certo em sua suspeita, no podemos deixar de lado, como ele parece t-lo feito, as conseqncias no desejveis da especializao. Dentre elas, podemos mencionar a fragmentao do conhecimento e, por conseguinte, o relativo isolamento das comunidades cientficas.3 Voltaremos ainda a esse tpico, na tentativa de apontar uma possibilidade de soluo.

2 O progresso decorrente da incomensurabilidade


At aqui, referimo-nos basicamente ao progresso cientfico como aprofundamento do conhecimento de determinados fatos. Conforme enfatizado, essa modalidade de progresso realizada graas prtica da cincia normal especializada que, por seu turno, torna-se possvel em razo da aquisio de um paradigma. Ressaltamos tambm que,

3 Peter Galison um dos historiadores da cincia que se opem idia de um isolamento das comunidades cientficas por conta da incomensurabilidade entre as diferentes linguagens. Em uma passagem reveladora, ele afirma: Para ns, na histria e na filosofia da cincia, o resultado que podamos permitir-nos colocar um certo nmero de questes que antes se encontravam simplesmente bloqueadas pela imagem da linguagem global. Por outras palavras, no esquema global, se um termo tivesse diferentes associaes e objetos, ento esses usos diziam-se incomensurveis, e supunha-se que os faladores das duas linguagens habitavam mundos diferentes e qualquer comunicao entre eles era, no final das contas, ilusria. O meu interesse, pelo contrrio, incidia sobre o domnio vacilante e movedio da instabilidade, no qual os termos mediavam entre duas ou mais linguagens parentes. Com efeito, pareceu-me que as linguagens estveis e parentes se encontram elas prprias em fluxo, que no h uma distino ontolgica fundamental entre lnguas puras e lnguas hbridas: o ingls foi igualmente uma lngua de comrcio. Como tambm o so esses basties de estabilidade que se chamam mecnica e qumica (Galison, 1999, p.398).

172

scienti zudia, So Paulo, v. 5, n. 2, p. 169-83, 2007

Progresso cientfico e incomensurabilidade em Thomas Kuhn

devido ao consenso instaurado pelo paradigma, a pesquisa especializada empreendida por uma dada comunidade cientfica engendra o crescimento contnuo e eficaz do conhecimento, visto que os pesquisadores no precisam dispender tempo em questes filosficas ou disputas atinentes aos fundamentos da pesquisa. No obstante, para Kuhn, h uma outra modalidade de progresso cientfico que irrompe por ocasio das chamadas revolues cientficas. Diferentemente do que acontece na cincia normal, o progresso resultante de revolues cientficas no implica um mero acmulo de saber; ao contrrio, nesses perodos surge sempre uma nova prtica de pesquisa incompatvel com uma outra antiga. Apesar da cincia normal ser bem-sucedida em seu empreendimento, ela pode deixar de ser praticada amide por no conseguir solucionar uma anomalia que atinge o centro do paradigma vigente , possibilitando o surgimento de um novo paradigma e, por conseguinte, de uma nova cincia normal. Para Kuhn, o processo de substituio de um paradigma por outro implica descontinuidade. Embora haja uma ruptura entre as duas tradies de pesquisa, isso no quer dizer que o progresso cientfico estaria comprometido, pois o paradigma emergente passa, geralmente, a investigar os fatos que at ento eram vistos como irrelevantes. Qui se Kuhn tivesse parado o argumento nesse ponto, no teria suscitado crticas to veementes ou at mesmo agressivas, em alguns casos. O fato que, em sua formulao original na ERC, Kuhn foi longe demais, abrindo o flanco para que fosse acusado de ter forjado uma imagem irracional da cincia. Pretendemos aqui desenvolver o argumento de que Kuhn, conquanto tenha paulatinamente atenuado sua tese original, no conseguiu livrar-se da pecha de irracionalista por sua prpria culpa. Por isso, acreditamos ser pertinente reproduzir os momentos mais significativos do seu itinerrio filosfico. O que est implcito nos trs pargrafos acima a concepo kuhniana de que, no conflito entre paradigmas, no h possibilidade de recorrer a um fundamento neutro de modo a compar-los diretamente. Trata-se, portanto, da conhecida tese da incomensurabilidade. curioso o fato de que Kuhn, na ERC, na maioria das vezes em que se refere tese, lance mo de analogias para explic-la, o que certamente contribuiu para que ela se tornasse mais obscurecida do que elucidada. Dentre outras, ele estabeleceu uma comparao entre a revoluo cientfica e a mudana de gestalt (cf. p. 116), entre a revoluo cientfica e a revoluo poltica (cf. p. 126), entre a revoluo cientfica e os dilogos de surdos (cf. p. 144) e entre a revoluo cientfica e a converso religiosa (cf. p. 191). Em suma, como se Kuhn estivesse querendo dizer que, se a psicologia, a poltica e a religio forem tomadas como sendo do domnio da irracionalidade, ento a cincia natural tambm dever s-lo, j que esta se assemelha quelas. Seja como for, Kuhn tambm procurou exprimir conceitualmente o que talvez complicou ainda
scienti zudia, So Paulo, v. 5, n. 2, p. 169-83, 2007

173

Andr Luis de Oliveira Mendona & Antonio Augusto Passos Videira

mais a sua situao a referida tese. Nas passagens da Estrutura, em que se define a incomensurabilidade, o enunciado quase sempre o mesmo, qual seja: a disputa entre paradigmas no pode ser decidida apenas por critrios lgico-empricos (cf. p. 110, 128, 188, 190). Realmente, com esse tipo de formulao, era pouco provvel que Kuhn no sofresse alguma forma de censura por parte dos filsofos da cincia de inspirao positivista e analtica. Na realidade, as crticas ao relato kuhniano sobre o desenvolvimento da cincia foram imediatas. Para a segunda edio da ERC, Kuhn escreveu um Posfcio no qual tentou convencer seus adversrios de que havia sido mal compreendido, uma vez que no teria visado defender a idia de que a cincia uma atividade irracional. No referido texto, afirma que, embora no se possam comparar diretamente paradigmas oponentes, os cientistas podem recorrer traduo com a finalidade de estabelecerem um dilogo. Todavia, logo em seguida, Kuhn pondera que a traduo sempre se enreda em dificuldades que impedem a transmisso de uma linguagem em termos da outra, sendo possvel, no mximo, estabelecer uma comunicao parcial (cf. p. 248). Entrementes, mesmo esse esforo de Kuhn no foi suficiente para aplacar as crticas. Afinal, a reconsiderao soou como se ele estivesse alegando que os cientistas so parcialmente racionais. No fundo, o que parece estar em jogo o fato de estabelecer uma ligao necessria entre racionalidade e comunicao. Em outros termos, Kuhn no se desvencilhou do pressuposto caro tradio filosfica de que razo e linguagem formam um binmio indissocivel. Na verdade, a partir do final da dcada de 1960, Kuhn passou a acreditar que a filosofia da linguagem seria o caminho mais apropriado para dar conta dos obstculos oriundos da incomensurabilidade (cf. Kuhn, 1975, p. 274-7; Kuhn, 1980, p. 26). Outra justificativa dada por Kuhn para a racionalidade do desenvolvimento da cincia foi a de que os cientistas se valem sempre de bons critrios na escolha de uma teoria. Critrios esses concebidos pela filosofia da cincia tradicional como princpios epistmicos; ou seja, para que uma teoria pudesse ser considerada cientfica, ela precisaria apresentar certos atributos imprescindveis. Em consonncia com essa tradio, Kuhn elencou cinco fatores principais que constituem uma boa teoria cientfica, a saber: exatido, consistncia, simplicidade, alcance e fecundidade (cf. Kuhn, 1980, p. 385). Em contrapartida, na sua avaliao, tais virtudes epistmicas no funcionam como regras como acontece no caso da epistemologia tradicional , e sim como valores. Esses fatores no atuam objetivamente como se fossem, por exemplo, regras matemticas. Em vez disso, eles so utilizados como valores e estes so determinados por fatores subjetivos. Segundo Kuhn, um cientista que abraa um paradigma por julg-lo mais consistente e outro que adere a um paradigma por consider-lo mais promissor

174

scienti zudia, So Paulo, v. 5, n. 2, p. 169-83, 2007

Progresso cientfico e incomensurabilidade em Thomas Kuhn

esto, ambos, agindo de acordo com os princpios epistmicos; portanto, esto sendo racionais, apesar de terem tomado decises conforme suas preferncias pessoais. Em suma, Kuhn est apontando que a cincia determinada pela mistura de critrios objetivos e fatores subjetivos. No difcil inferir por que ele continuou sendo classificado como um irracionalista. Kuhn estava profundamente incomodado com o fato de sua explicao acerca da mudana de paradigma ter sido identificada como uma defesa da irracionalidade. No entanto, ele jamais renegou a tese da incomensurabilidade, ainda que tenha atenuado sua formulao original. Na realidade, consoante Kuhn, a incomensurabilidade fundamental para que haja progresso cientfico. Uma das reformulaes principais de Kuhn consistiu na nfase de que a incomensurabilidade no significa incomparabilidade ou incomunicabilidade. Conforme mencionado, Kuhn admite a possibilidade de lanar mo da traduo de modo a estabelecer-se algum tipo de interao. Ele, inclusive, concede que somente um nmero reduzido de termos ou sentenas permanece, de fato, incomensurvel na sucesso de paradigmas. Kuhn, a essa altura, passa a sustentar a tese da incomensurabilidade local (cf. Kuhn, 2000a, p. 36). Isso porque conhece a existncia de pontos que apresentam correlao direta entre o paradigma emergente e o superado. Os pontos no passveis de uma comparao direta s podem ser compreendidos por intermdio da interpretao ou da hermenutica. O cerne do argumento de Kuhn consiste em tentar mostrar que a interpretao no deve ser confundida com a traduo. Com a interpretao, um cientista consegue compreender uma teoria que lhe parecia, primeira vista, ininteligvel ou falsa. Assim, o restante da teoria passa a fazer sentido, pois as partes esto interligadas em um todo coerente (cf. Kuhn, 2000b, p. 17). Convencionou-se chamar esse tipo de idia formulada por Kuhn de holismo semntico. Embora relevante, no trataremos desse tema. Uma decorrncia imediata das idias supramencionadas a aluso de Kuhn ao bilingismo. Para ele, o processo de interao entre indivduos de comunidades diferentes produz bilnges e no tradutores (cf. Kuhn, 2000c, p. 93). Ou seja, a fim de superar a quebra de comunicao engendrada pela incomensurabilidade, os cientistas podem e devem aprender uma nova teoria em seus prprios termos, em vez de tentarem traduzir a linguagem de uma nos termos da outra. Porm, mesmo com a possibilidade de tornarem-se bilnges, os cientistas sempre trabalharo mais vontade com sua teoria original. Alm disso, eles correm o risco constante de usarem uma linguagem inadequada para o ambiente em que esto.

scienti zudia, So Paulo, v. 5, n. 2, p. 169-83, 2007

175

Andr Luis de Oliveira Mendona & Antonio Augusto Passos Videira

3 O progresso cientfico e a epistemologia evolucionria


Aludimos ao fato de que Kuhn, na ERC, estabeleceu vrias analogias com as revolues cientficas, omitindo, porm, aquela que Kuhn continuou empregando em seu trabalho ulterior, a saber, a analogia entre o progresso cientfico e a teoria da evoluo das espcies de Darwin. Na verdade, Kuhn tentou aprimor-la, pois em sua primeira formulao o paralelo foi traado basicamente em termos de mutao, isto , assim como as espcies mudam com o passar do tempo, o mundo do cientista transforma-se por ocasio de uma revoluo cientfica (cf. Kuhn, 1975, p. 215). Entretanto, Kuhn se convenceu em parte por causa das ferozes acusaes de relativismo decorrentes dessa comparao que apresenta flagrantes complicaes para o entendimento do desenvolvimento da cincia. Em virtude disso, julgou mais conveniente estabelecer a relao entre progresso cientfico e evolucionismo darwiniano a partir do conceito de especiao, e no mais de mutao (cf. Kuhn, 2000c, p. 97). Kuhn procurou chamar a ateno para o fato de surgirem, aps uma revoluo cientfica, sempre novas linhas especializadas de pesquisa, de forma que o choque de linguagem produzido pela incomensurabilidade , no fundo, salutar para a proliferao de novas maneiras de abordagem da natureza. Nesse sentido, segundo Kuhn, a incomensurabilidade est longe de ser uma ameaa racionalidade; ao contrrio, ela justamente a condio necessria para que haja progresso cientfico, no sentido de ampliao do conhecimento: Estou mais e mais persuadido de que o mbito limitado de padres possveis para o intercurso frutfero a pr-condio essencial para o que conhecido como progresso tanto no desenvolvimento biolgico quanto no desenvolvimento do conhecimento (Kuhn, 2000c, p. 99). O paralelo em questo tambm aponta em outra direo mais polmica. No entendimento de Kuhn, o progresso cientfico se assemelha evoluo das espcies porque ambos no so teleolgicos no sentido tradicional, isto , no se dirigem para um fim estabelecido de forma atemporal. Assim como para Darwin as espcies no evoluem de acordo com um objetivo determinado seja por Deus, seja pela natureza , para Kuhn o progresso cientfico no se d pelo desenvolvimento em vista de um alvo fixado de uma vez por todas. Por isso, ele afirma que o progresso ocorre a partir do que queremos saber, e no em direo ao que devemos saber. O que est em jogo aqui o problema acerca da verdade. Kuhn declara que o progresso cientfico no conduz a uma aproximao gradual da verdade; chega mesmo ao ponto de assumir que, nesse particular, um relativista (cf. Kuhn, 1975, p. 327). Posteriormente, ele enfatiza que preciso abandonar a concepo de verdade como correspondncia juntamente com o fundacionismo a ela associado (cf. Kuhn, 2000c, p. 95). Consoante Kuhn, ns deveramos elaborar uma teoria redundante da verdade. Ou seja, precisamos voltar a atribuir importncia a
176
scienti zudia, So Paulo, v. 5, n. 2, p. 169-83, 2007

Progresso cientfico e incomensurabilidade em Thomas Kuhn

princpios, tais como o de identidade ou o de no contradio; o que significa, em certo sentido, um retorno lgica de Aristteles. Este em certo sentido foi empregado para no esquecermos que, segundo Kuhn, os paradigmas no podem ser vistos como candidatos verdade/falsidade a no ser para uma comunidade especfica. Entretanto, essa proposta no esclarece a questo. Kuhn aponta as dificuldades de uma teoria da verdade como correspondncia, mas no consegue fornecer uma teoria substituta consistente, se que tem a necessidade de faz-lo. Em nossa opinio, Kuhn partilhava, ainda que a sua revelia, de uma concepo pragmatista da verdade. Esta interpretao encontra respaldo em algumas passagens esparsas (cf. Kuhn, 2000c, p. 96). O prprio Kuhn, no entanto, jamais reconheceu seu dbito com o pragmatismo americano. Seja como for, a despeito de sua importncia, tal problemtica extrapola os limites deste artigo.

4 O paradigma e a incomensurabilidade para alm da linguagem


Conforme mostramos em nossa reconstruo, Kuhn modificou diversas vezes sua maneira de conceber a questo da incomensurabilidade. Contudo, seu intuito de eliminar as implicaes irracionalista e relativista da tese no obteve xito.4 Julgamos que a principal razo para o insucesso de Kuhn reside no fato de ele ter pensado essa temtica em termos exclusivamente lingsticos. A partir de um determinado momento, Kuhn passou a utilizar o termo lxico em detrimento de paradigma. Sustentamos a tese de que o conceito original de paradigma, empregado por Kuhn, e a tese da incomensurabilidade, se compreendidos como instncias no somente do domnio da linguagem, podem lanar luz sobre uma concepo mais apropriada do progresso cientfico. Muito j se discorreu acerca do conceito de paradigma. Apesar do conceito ter sido mal compreendido talvez por responsabilidade do prprio Kuhn , o termo foi incorporado por diferentes reas do conhecimento. H quem o utilize at mesmo para designar as diferentes tradies filosficas. A despeito da polissemia ou da equivocidade apontada por crticos (cf. Mastermann, 1970; Shapere, 1984), uma das definies dada por Kuhn na ERC, e enfatizada em obras imediatamente posteriores, destaca a noo de exemplar como sendo o aspecto mais originrio e adequado do termo. O sentido primordial e etimolgico de paradigma o de exemplar, isto , uma realizao concreta de um problema que se torna um parmetro para a soluo de outros problemas semelhantes subseqentes. Assim, como j havia salientado Rouse (cf. 1987;
4 Howard Sankey mostrou que as tentativas de Kuhn de superar as conseqncias indesejveis da incomensurabilidade falharam, por ter partido de um relativismo conceitual inicial para desembocar em um relativismo ontolgico em seus ltimos trabalhos (cf. Sankey, 2000).

scienti zudia, So Paulo, v. 5, n. 2, p. 169-83, 2007

177

Andr Luis de Oliveira Mendona & Antonio Augusto Passos Videira

Abrantes, 1998), Kuhn deu a devida importncia ao aspecto prtico do paradigma como resoluo de quebra-cabeas concretos. No obstante, Kuhn foi recebido pela tradio filosfica anglo-sax da segunda metade do sculo xx como se estivesse tratando apenas do componente terico da cincia. Seja como for, embora se tenha respaldo para sustentar que Kuhn chamou a ateno para o aspecto experimental da cincia nos seus primeiros trabalhos propriamente filosficos, a partir dos anos de 1970 ele comeou a se deter basicamente na dimenso terica e lingstica. Haja visto que ele passou a empregar nica e exclusivamente o termo lxico no lugar de paradigma, entendendo por aquele uma espcie de aparato lingstico compartilhado por uma dada comunidade, to homogneo a ponto de ser responsvel pela comunicao bem-sucedida entre seus membros. Em nosso ajuizamento, o paradigma entendido em seu carter de exemplaridade fundamental para a apreenso do verdadeiro significado da atividade cientfica normal, isto , do perodo em que a cincia desfruta de estabilidade, que, por sua vez, a condio de possibilidade do progresso enquanto acmulo de conhecimento. Alm disso, a idia de exemplar, como o sentido primordial de paradigma, pe em destaque uma das mais importantes contribuies de Kuhn para o estudo da prtica cientfica real, qual seja: aquilo que especifica o conhecimento cientfico no pura e simplesmente a aquisio de um mtodo, regras ou teorias, tal como acreditou durante muito tempo a epistemologia tradicional, mas sim a existncia de um grupo de pesquisadores, no qual se aprende dentre outras coisas a resolver problemas, aplicando de forma personalizada os procedimentos padronizados (grandes realizaes cientficas concretas consideradas como exemplares). Se essa acepo de paradigma for, de fato, importante para descobrir o significado efetivo do progresso como aprofundamento do conhecimento, ento a incomensurabilidade tambm no pode ser tomada em uma dimenso meramente lingstica, quando se faz a tentativa de se compreender o progresso enquanto ampliao do conhecimento. A partir dos anos de 1970, Kuhn inicia as discusses sobre as questes relativas incomensurabilidade com filsofos interessados em analisar a cincia primeiramente como um tipo de linguagem especial.5 No se conhece a razo que conduziu Kuhn a tomar essa deciso (motivos de convencimento intelectual ou estratgia profissional?) O fato que ele se emaranhou em questes de filosofia da linguagem extremamente
5 Quine, Davidson e Putnam so alguns dos mais eminentes filsofos com os quais Kuhn estabeleceu um debate a partir dos anos 1970. Apesar dos argumentos destes trs autores diferirem entre si, acreditamos que o alvo de seus ataques contra a incomensurabilidade seja o mesmo: mostrar que a comunicabilidade sempre possvel, mesmo entre indivduos que abraam teorias cientficas diferentes. Putnam, por exemplo, tentou provar que a incomensurabilidade seria uma tese contra-performativa. Seu argumento basicamente o seguinte: dizer que teorias conflitantes so incomensurveis e passar logo em seguida a analis-las contra-senso; ou seja, para Putnam, as posies defendidas por Kuhn so auto-refutantes (cf. Putnam, 1992, p.150-1).

178

scienti zudia, So Paulo, v. 5, n. 2, p. 169-83, 2007

Progresso cientfico e incomensurabilidade em Thomas Kuhn

tcnicas, para as quais no tinha, de incio, preparo suficiente. claro que ao longo dos anos Kuhn foi aprimorando seu aparato terico nesse domnio. De qualquer forma, seu maior problema, ao nosso ver, foi justamente o de ter passado a reformular sucessivamente a tese da incomensurabilidade como questo estritamente de linguagem. Como bem defendeu Mario Biagioli, a incomensurabilidade no fruto apenas da dimenso lingstica das teorias; ela se d tambm em virtude de outros processos por meio dos quais as identidades scio-profissionais so formadas. Para Biagioli, ao contrrio do que pensava Kuhn, s vezes a comunicao entre comunidades distintas quebrada por conta do interesse, seja de preservar um certo tipo de pesquisa, seja de constituir um outro. Por exemplo, o conflito entre os aristotlicos e Galileu e seus adeptos acerca da flutuao dos corpos mostra que a dificuldade de entendimento mtuo se deu por razes de ordem social e poltica e no por ausncia de um vocabulrio comum. A preocupao de Galileu era consolidar a identidade de um grupo emergente que visava a prtica de um novo tipo de filosofia natural, e no tentar convencer os aristotlicos. Da mesma forma, estes ltimos procuraram salvaguardar sua homogeneidade e soberania profissionais. Segundo Biagioli, a fim de compreender a quebra de comunicao entre as comunidades cientficas, faz-se mister lanar mo no somente da histria e da filosofia, mas tambm da sociologia e da antropologia (cf. Biagioli,1990, p. 187). O ponto central a ser levado em considerao o fato de que a incomensurabilidade efetivamente ocorre. No entanto, diferentemente do que pensava Kuhn, as razes para a interrupo da interao entre comunidades so de vrios tipos. A rigor, a tese da incomensurabilidade indica que a cincia no possui o carter de unidade e universalidade, como pensava a filosofia da cincia tradicional. Mas devemos fazer uma ponderao a respeito da assertiva de que a cincia local e fragmentada. Reconhecer que os estudos historiogrficos e sociolgicos demonstram que a cincia no dispe de um mtodo universalmente vlido no significa que ela estaria fadada ao insucesso. Muito pelo contrrio, como o prprio Kuhn sublinhou, esta justamente a razo precpua de seu xito. O problema de Kuhn foi ter pensado que a cincia no unificada por conta das diversas comunidades no partilharem uma linguagem comum. O nosso argumento contra Kuhn pode ser condensado da seguinte forma: uma das caractersticas prementes das comunidades cientficas , decerto, a posse de uma linguagem rigorosamente tcnica, que pressupe um aprendizado disciplinado para a sua aquisio, mas isso no quer dizer que as linguagens so intrinsecamente diferentes uma das outras. bvio que, do ponto de vista prtico, atualmente quase inexeqvel que um cientista possa familiarizar-se com mais de duas especialidades, mas, do ponto de vista, por assim dizer, formal, no h nada que o impea. Portanto, quando a quebra de comunicao eclode, as razes so geralmente de ordem poltica ou social, e no de natureza lingstica exceto quando h ausncia de competncia. Com isso, queremos
scienti zudia, So Paulo, v. 5, n. 2, p. 169-83, 2007

179

Andr Luis de Oliveira Mendona & Antonio Augusto Passos Videira

asseverar que a esfera social e poltica no externa prpria cincia. Na verdade, o progresso cientfico no pode ser compreendido sem o recurso a esses fatores. Seja como for, essa nossa discusso ainda permanece no nvel da cincia apenas como conhecimento terico. Se passarmos para o nvel experimental, torna-se mais evidente que, a despeito de sua fragmentao, a cincia como um todo pode interagir de forma bastante frutfera. Xiang Cheng, por exemplo, influenciado por filsofos como Ian Hacking, defende a idia de que o papel desempenhado pelo experimento fundamental para uma compreenso adequada da objetividade da cincia. Combatendo as ltimas formulaes de Kuhn acerca da incomensurabilidade, ele afirma que:
diferindo dos fatores lingsticos, os instrumentos sempre tm vida prpria sem serem necessariamente dominados pelo paradigma ou pela teoria. Em acrscimo s orientaes do conhecimento terico, o desenvolvimento dos instrumentos est baseado em uma cultura material, a qual inclui fatores no-lingsticos tais como tcnicas experimentais, procedimentos, habilidades e expertise. Na histria da cincia, muitos instrumentos foram de fato projetados e construdos antes das formulaes das teorias relevantes, e o avano dos instrumentos (incluindo as tcnicas e habilidades relacionadas) molda continuamente a formulao da teoria (Cheng, 1997, p. 270).

Concluso
Para compreender as razes que explicam o progresso cientfico, beneficiamo-nos, at certo ponto, das anlises empreendidas por Kuhn. Acreditamos que elas apontam na direo correta, desde que o foco seja um pouco mais depurado. como se Kuhn tivesse avistado terra, sem ter ele mesmo podido pis-la. De fato, se por um lado, ele foi feliz em ter abordado o progresso em suas duas direes, por outro equivocou-se em superestimar o tema da linguagem. Kuhn foi iluminador ao ter mostrado que o progresso como aprofundamento acontece em virtude da posse de um paradigma e que o progresso como ampliao ocorre graas incomensurabilidade. No entanto, ele cometeu o erro de conceber esses dois conceitos em perspectiva meramente lingstica. A nossa assertiva a de que o choque de comunicao tem causas diversas. Uma pode ser o despreparo em uma dada linguagem tcnica. O novo padro historiogrfico aponta que a cincia no est unificada, no sentido de as comunidades serem autnomas e, sobretudo, independentes. Esse fato justamente o que contribui para o progresso ao mesmo tempo como ampliao e como aprofundamento do conhecimento. No obstante, o progresso cientfico propiciado pela fragmentao do saber tem um
180
scienti zudia, So Paulo, v. 5, n. 2, p. 169-83, 2007

Progresso cientfico e incomensurabilidade em Thomas Kuhn

preo. bvio que, em tese, no h obstculo algum a que os cientistas possam atuar em vrias especialidades simultaneamente. Na prtica, entretanto, muito pouco provvel que consigam inteirar-se perfeitamente de diversos domnios, cada um dos quais com uma vasta quantidade de informaes codificadas em caracteres extremamente sofisticados. De modo que, quase inexoravelmente, os cientistas perdem a viso de conjunto, no apenas da cincia como um todo, mas at mesmo da prpria rea em que atuam, j que esta geralmente se divide em subreas. Se a cincia , efetivamente, fragmentada e local como o novo padro historiogrfico aponta, como a filosofia da cincia pode desempenhar ainda algum tipo de tarefa ou ter alguma relevncia para os estudos sobre a cincia? Ser que a nica sada possvel para a filosofia da cincia salvaguardar uma certa atualidade fazer anlises setoriais, como prope, por exemplo, Stump (1996)? Ser que a filosofia da cincia, juntamente com a histria da cincia, deveria dar continuidade cincia por outros meios, procurando investigar os problemas abandonados pela pesquisa especializada, conforme sustenta Chang (2000)? Ou ser que a filosofia, ao abdicar da pretenso de totalidade, no estaria perdendo sua caracterstica mais essencial? No intencionamos fornecer respostas a essas questes extremamente intrigantes e urgentes. De qualquer forma, julgamos que a filosofia da cincia no pode deixar de levar em considerao a nova imagem de cincia proveniente de estudos historiogrficos para os quais Kuhn contribuiu notavelmente. Alm disso, a filosofia da cincia no pode deixar de avaliar a cincia tal como ela produzida atualmente, no lugar de ater-se apenas aos perodos das grandes revolues cientficas passadas. Em outros termos, faz-se oportuno sair de uma perspectiva meramente diacrnica para uma perspectiva sincrnica. Afinal, as dificuldades de comunicao no ocorrem somente nos momentos de grande ruptura conceitual, mas esto sempre presentes, uma vez que a cincia um empreendimento cada vez mais fragmentado, como bem vislumbrou Kuhn.
Agradecemos os comentrios do Prof. Dr. Caetano Plastino e do Prof. Dr. Paulo Abrantes.

Andr Luis de Oliveira Mendona


Doutorando do Programa de Ps-Graduao em Filosofia da Universidade do Estado do Rio de Janeiro, Brasil. andre.o.mendonca@ibest.com.br

Antonio Augusto Passos Videira


Professor Adjunto de Filosofia da Universidade do Estado do Rio de Janeiro, Brasil. guto@cbpb.br

scienti zudia, So Paulo, v. 5, n. 2, p. 169-83, 2007

181

Andr Luis de Oliveira Mendona & Antonio Augusto Passos Videira

abstract
Despite many criticisms received along his academic career, Thomas Kuhn has undoubtedly advanced a new image about scientific progress. He showed that progress occurs in two different, but complementary directions. His thesis was that scientific development occurs through the essential tension between what is normal and what is revolutionary in science. According to Kuhn, there is progress in the sense of profounding of knowledge, given by the acquisition of a paradigm, and there is progress by means of the enlargement of knowledge accomplished by the emergence of incommensurability. The main point developed in this article states that Kuhns problem was to think incommensurability and paradigms as concepts which have only linguistic and theoretical meanings. Keywords Kuhn. Scientific progress. Incommensurability. Paradigm.

referncias bibliogrficas
Abrantes, P. Kuhn e a noo de exemplar. Principia, 2, p. 61-102, 1998. Biagioli, M. The anthropology of incommensurability. Studies in the History and Philosophy of Science, 21, p. 183-209, 1990. Chang, H. History and philosophy of science as a continuation of science by other means. Science & Education, 9, p. 59-75, 2000. Cheng, X. Thomas Kuhns latest notion of incommensurability. Journal for General Philosophy of Science, 28, p. 257-73, 1997. Fernando, G. (Org.). A cincia tal qual ela se faz. Lisboa: Edies Joo S da Costa, 1999. Fuller, S. Thomas Kuhn: a philosophical history for our time. Chicago: The University of Chicago Press, 2000. Galison, P. Culturas etreas e culturas materiais. In: Fernando, G. (Org.). A cincia tal qual ela se faz. Lisboa: Edies Joo S da Costa, 1999. p. 395-414. Galison, P. & Stump, D. (Org.). The disunity of science: boundaries, contexts, and power. Stanford: Stanford University Press, 1996. Kuhn, T. A estrutura das revolues cientficas. So Paulo: Perspectiva, 1975. ______. A tenso essencial. Lisboa: Edies 70, 1980. ______. Commensurability, comparability, communicability. In: ______. The road since structure. Chicago: The University of Chicago Press, p. 33-57, 2000a. ______. What are scientific revolutions? In: ______. The road since structure. Chicago: The University of Chicago Press, p. 13-32, 2000b. ______. The road since structure. In: ______. The road since structure. Chicago: The University of Chicago Press, p. 90-104, 2000c. Lakatos, I. & Musgrave, A. (Org.). Criticism and the growth of knowledge. Cambridge: Cambridge University Press, 1970. Larvor, B. Why did Kuhns SSR cause a fuss? Studies in the History and Philosophy of Science, 34, p. 369-90, 2003. Mastermann, M. The nature of paradigm. In: Lakatos, I. & Musgrave (Org.). Criticism and the growth of knowledge. Cambridge: Cambridge University Press, 1970. p. 59-90. Nola, R. Saving Kuhn from the sociologists of science. Science & Education, 9, p. 77-90, 2000. Putnam, H. Razo, verdade e histria. Lisboa: Dom Quixote, 1992.

182

scienti zudia, So Paulo, v. 5, n. 2, p. 169-83, 2007

Progresso cientfico e incomensurabilidade em Thomas Kuhn


Rouse, J. Knowledge and power: toward a political philosophy of science. Ithaca: Cornell University Press, 1987. Sankey, H. Kuhns ontological relativism. Science & Education, 9, p. 59-75, 2000. Shapere, D. Reason and the search for knowledge: investigations in the philosophy of science. Dordrecht: Dordrecht Reidel, 1984. Stump, D. From epistemology and metaphysics to concrete connections. In: Galison, P. & Stump, D. (Org.). The disunity of science: boundaries, contexts, and power. Stanford: Stanford University Press, 1996. p. 255-86.

scienti zudia, So Paulo, v. 5, n. 2, p. 169-83, 2007

183