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ORANDO COMO O APSTOLO PAULO

Por Jonathan Graf

Orando como o Apstolo Paulo


por Jonathan Graf O apstolo Paulo oferece um quadro interessante sobre a orao em 2 Corntios 1.8-11. Referindo-se a todas as dificuldades que havia passado, juntamente com a equipe, numa das viagens missionrias, ele diz: Porque no queremos, irmos, que ignoreis a natureza da tribulao que nos sobreveio na sia, porquanto foi acima das nossas foras, a ponto de desesperarmos at da prpria vida. Contudo, j em ns mesmos, tivemos a sentena de morte, para que no confiemos em ns, e sim no Deus que ressuscita os mortos; o qual nos livrou e livrar de to grande morte... A equipe estava sentindo que a morte poderia alcan-los a qualquer momento. Porm, Paulo continua: ... em quem temos esperado que ainda continuar a livrar-nos, ajudando-nos tambm vs, com as vossas oraes a nosso favor, para que, por muitos, sejam dadas graas a nosso respeito, pelo benefcio que nos foi concedido por meio de muitos. Paulo no estava falando sobre uma orao casual, nem simplesmente afirmando que durante sua viagem missionria recebera conforto por saber que algumas pessoas estavam em casa orando. No! Ele acreditava que uma batalha estava sendo travada no mundo celestial que exigia um modo diferente de orar, orao como aquela mencionada em Mateus 11.12: Desde os dias de Joo Batista at agora, o reino dos cus tomado por esforo, e os que se esforam se apoderam dele. Como eles se apoderam do reino, sobrepujando as portas do inferno? Por meio da orao. Paulo acreditava que, durante aquela viagem, havia pessoas em Corinto que esforavam-se para entrar na batalha de orao, e que a orao delas causara um profundo e visvel impacto sobre o que estava acontecendo com a equipe na linha de frente! Encorajando as pessoas a se unirem com ele em orao, Paulo escreveu em Romanos 15.30:Rogo-vos, pois, irmos, por nosso Senhor Jesus Cristo e tambm pelo amor do Esprito, que luteis juntamente comigo nas oraes a Deus a meu favor. Paulo usa outra imagem em Colossenses 4.12. Falando a respeito de um amigo, Epafras, que os colossenses conheciam, ele disse: Sada-vos Epafras, que dentre vs, servo de Cristo Jesus, o qual se esfora sobremaneira, continuamente, por vs nas oraes, para que vos conserveis perfeitos e plenamente convictos em toda a vontade de Deus. Se quisssemos que pessoas orassem por ns, ser que usaramos a terminologia de Paulo: ... que luteis juntamente comigo nas oraes, ... se esfora sobremaneira ... por vs nas oraes (ou batalhando na orao em outra traduo). Batalhar ou esforar-se no algo passivo, tranquilo. As oraes do apstolo Paulo eram bem diferentes daquilo que vemos, em geral, nas reunies de orao hoje.

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A maioria dos crentes faz oraes usando o que chamo de pequenas solicitaes. So pedidos em favor das necessidades cotidianas de solues ou consertinhos na nossa vida. Essas necessidades surgem porque, embora a vida esteja razoavelmente boa, algo sempre acontece para desequilibr-la, e queremos orar para eliminar aquele empecilho e voltar normalidade. Na qualidade de crentes ocidentais, temos uma tendncia de achar que temos direitos, que a vida deveria ser boa para o cristo. A maioria da nossa atividade na orao, como igreja e como indivduos, tem o objetivo de buscar esse tipo de soluo para os problemas da vida. Livra-nos disto, muda a situao para que fulano seja liberto daquela dor ou daquela doena, supra a necessidade financeira. So oraes horizontais e no oraes voltadas para o alto. Geralmente, oramos nessas situaes por causa de uma espcie de respeito ou obrigao para com a pessoa necessitada. Como queremos demonstrar amor por ela, oramos exatamente conforme o pedido. Oramos em favor do bvio no pensando no que Deus possa querer fazer por meio da situao. No h nada de errado com esse tipo de pedido nem com o fato de orar em favor das pessoas em problemas. uma maneira de demonstrar amor pelo Corpo de Cristo. Contudo, raramente oramos a respeito das coisas mais importantes do Reino. Precisamos concentrar uma parcela maior do nosso tempo de orao em coisas mais amplas, em assuntos mais pertinentes ao Reino.

Orao em favor do Reino Como podemos mudar nossas oraes para serem mais focadas no Reino? O que orar em favor do Reino? Acho que existem dois aspectos importantes: 1. Orar pelo Reino significa orar em favor de algo que tenha valor e importncia permanentes no Reino de Deus. Podemos orar pela salvao de algum, por exemplo. Podemos orar para que um pas se abra para o Evangelho. 2. Tambm podemos orar em favor do Reino em situaes de pequenas solicitaes. Estamos orando em favor do Reino quando sabemos que estamos orando de acordo com a vontade de Deus naquela situao. Em Romanos 8.26-27, vemos a tarefa do Esprito Santo na orao. Lemos ali que quando no sabemos como orar, o mesmo Esprito intercede por ns sobremaneira, com gemidos inexprimveis. E aquele que sonda os coraes sabe qual a mente do Esprito, porque segundo a vontade de Deus que ele intercede pelos santos. s vezes, fico to focado naquilo que quero ver Deus realizar que perco de vista o que ele j est fazendo. Por meio da intercesso, o Esprito Santo me ajuda a orar de acordo com a vontade de Deus.

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Oraes modelo de Paulo A fim de nos ajudar a focalizar mais as coisas do Reino, vamos dar uma olhada em algumas das oraes de Paulo. Elas podem servir de modelo para ns. Paulo tinha muitas pessoas necessitadas debaixo de sua liderana. Ele havia comeado igrejas por toda a sia Menor, e muita gente estava sofrendo perseguies e tribulaes. Apesar disso, nas vinte e uma passagens bblicas em que Paulo pede a Deus para fazer alguma coisa, no h nenhuma, dentre todas as suas oraes, em que ele orou por uma necessidade especfica de uma pessoa em particular. Eu ficaria surpreso se descobrisse que Paulo nunca orou por necessidades pessoais, porm o fato que no vemos nenhum exemplo disso na Escritura. Na poca em que Paulo viveu, teria sido muito difcil ficar atualizado com necessidades especficas das pessoas porque a comunicao era bem mais difcil do que hoje. Levaria um ms ou mais para receber uma notcia de uma igreja distante ou para saber o que estava acontecendo na vida de algum. A concluso que posso tirar das oraes de Paulo registradas na Bblia no que no devo orar por necessidades especficas ou pessoais. No entanto, se Paulo dedicou a maior parte do seu tempo orando em outra direo, talvez eu deva seguir seu exemplo e fazer o mesmo. Em 2 Corntios 12, Paulo at que orou de forma especfica em favor de si mesmo. Ele orou para que o espinho na carne fosse removido. No sabemos o que era, mas Paulo sentia que era um obstculo ao seu ministrio, impedindo-o de ser plenamente eficaz. Por isso, ele diz nessa passagem que pediu a Deus para remov-lo. E o que Deus lhe respondeu? A minha graa te basta (v. 9). Paulo entendeu com isso que Deus seria mais glorificado se o espinho permanecesse em sua vida e ele buscasse no Senhor a capacidade sobrenatural de super-lo e continuar ministrando apesar da dificuldade. Por isso, ele parou de orar nesse sentido. Muitos cristos hoje observam o Dia Internacional de Orao pela Igreja Perseguida. Normalmente, oramos para que os irmos perseguidos sejam livres das tribulaes, assim como Paulo orou inicialmente, pedindo para retirar seu espinho. No sou a favor da perseguio aos cristos, mas sei que, na histria, sempre que a Igreja foi perseguida, ela prosperou. Na igreja da Aliana Crist e Missionria, na qual fui criado, o maior campo missionrio que a denominao tinha na dcada de 1970 ficava no Vietn. Havia de 70 a 80 mil cristos e centenas de igrejas em todo o pas. Porm, em 1975, quando o Vietn foi tomado pelos comunistas, os missionrios estrangeiros foram obrigados a sair, pastores foram perseguidos e muitos ficaram anos na priso. Recentemente, depois da abertura poltica, cristos ocidentais esto entrando no pas e avaliando a situao das igrejas. Por 30 anos ficaram sem ajuda dos

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missionrios ou apoio algum de fora. Apesar disso, a igreja no Vietn hoje tem mais ou menos um milho de crentes em Jesus. Por que tamanho crescimento? Tem algo a ver com a perseguio. Muitas vezes, queremos orar para que as pessoas se livrem dos problemas quando Deus quer usar exatamente essas coisas para lev-las a ter uma mente mais voltada para o Reino, para atra-las s coisas do Reino. Era para isso que Paulo orava.

Em favor de que Paulo orava? Em Romanos 15.5,6, Paulo orou assim: Ora, o Deus da pacincia e da consolao vos conceda o mesmo sentir de uns para com os outros, segundo Cristo Jesus, para que concordemente e a uma voz glorifiqueis ao Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo. Um pouco adiante, em Romanos 15.13, ele orou: E o Deus da esperana vos encha de todo o gozo e paz no vosso crer, para que sejais ricos de esperana no poder do Esprito Santo. A igreja em Roma estava comeando a experimentar perseguio, e os crentes de l estavam tentando sobreviver numa cidade hostil ao Evangelho. Mesmo assim, Paulo no orou em favor de segurana ou proteo para eles. Hoje, esses seriam os primeiros itens na nossa lista de pedidos. Pensaramos nisso antes de qualquer outra coisa. Entretanto, Paulo orou em favor de unidade, na primeira orao, e em favor de gozo e paz na segunda. Por qu? Nas duas oraes aparecem as palavras para que. Dezenove oraes de Paulo tm essa mesma expresso. Paulo estava orando em favor de algo para que outra coisa pudesse acontecer. Quando orou em favor de unidade, na primeira orao, seu objetivo final era que Deus fosse glorificado. Jesus tambm orou pela unidade dos discpulos em Joo 17: a fim de que todos sejam um, Pai; [...] para que o mundo creia que tu me enviaste (v. 21). Jesus tambm disse em Joo 12.32: E eu, quando for levantado da terra, atrairei todos a mim mesmo. Paulo sabia que quando as pessoas de fora vissem a unidade da Igreja, seriam atradas a Jesus Cristo em grande nmero. Por isso, ao invs de pedir o bvio (proteo e segurana), ele orou com olhos do Reino: D-lhes unidade para que o mundo seja atrado ao Evangelho. Quando a Igreja est unida, algo acontece nas regies celestiais, e pessoas so tocadas e atradas ao Senhor. Atualmente, h muitos pastores de igrejas e comunidades no estado de Indiana (EUA) que esto orando juntos. Em uma dessas comunidades, h pouco mais de cinco anos, eles comearam a fazer Concertos de Orao (campanhas especficas de orao em favor da Igreja), a cada dois ou trs meses. Os pastores oravam juntos toda

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semana. Combinaram para um grupo de intercessores de vrias igrejas se reunir em uma tera-feira por ms para orar pela comunidade. Havia muita unidade. Depois de algum tempo, o prefeito da cidade notou o que estava acontecendo. Embora no fosse crente, foi ao grupo de pastores e disse: Pelo que entendi, h um grupo de intercessores orando todo ms em favor da comunidade. Se eu passasse alguns pedidos, relacionados com a viso que temos para esta cidade, ser que eles orariam nesse sentido? Claro que orariam, os pastores responderam. Oraremos juntos para esses pedidos. A partir de ento, todo ms o escritrio do prefeito envia uma lista de necessidades. Quando h unidade, algo acontece que leva as pessoas a serem atradas ao Evangelho. Na segunda orao, em Romanos 15.13, Paulo ora para que as pessoas tenham gozo e paz no meio das tempestades, a fim de poderem transbordar de esperana. As pessoas que tm esperana no meio da angstia chamam muito a ateno de quem no tem esperana. Se algum observa um cristo durante uma situao difcil, seja um problema de sade, seja turbulncia familiar, e v nele confiana, paz ou at mesmo um senso de alegria, isso lhe causar profunda admirao. Como consegue?, perguntar. Eu jamais teria essa paz nessa situao. Ser uma grande oportunidade para falar sobre Jesus. Deus usa essas coisas na vida das pessoas. Ns queremos orar para livrar as pessoas dos problemas quando Deus pode querer us-los para fazer seu Reino crescer e atrair outros ao Evangelho. Por isso, Paulo orava no sentido de que elas tivessem paz, alegria e esperana no meio dos problemas.

A orao de Paulo pelos Efsios feso era o centro do culto a rtemis ou Diana. Uma vez, quando estava l, alguns companheiros de Paulo foram atacados por uma multido. Paulo conhecia bem a presso e o estresse que a igreja sentia. Porm, ao invs de orar em favor do bvio, pedindo proteo, ele orou para que houvesse desenvolvimento e fruto espiritual na vida deles. Por isso, tambm eu, tendo ouvido a f que h entre vs no Senhor Jesus e o amor para com todos os santos, no cesso de dar graas por vs, fazendo meno de vs nas minhas oraes, para que o Deus de nosso Senhor Jesus Cristo, o Pai da glria, vos conceda esprito de sabedoria e de revelao no pleno conhecimento dele, iluminados os olhos do vosso corao, para saberdes qual a esperana do seu

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chamamento, qual a riqueza da glria da sua herana nos santos e qual a suprema grandeza do seu poder para com os que cremos (Ef 1.15-19).

Mais adiante, Paulo orou outra vez: ... para que, segundo a riqueza da sua glria, vos conceda que sejais fortalecidos com poder, mediante o seu Esprito no homem interior; e, assim, habite Cristo no vosso corao, pela f, estando vs arraigados e alicerados em amor, a fim de poderdes compreender, com todos os santos, qual a largura, e o comprimento, e a altura, e a profundidade e conhecer o amor de Cristo, que excede todo entendimento, para que sejais tomados de toda a plenitude de Deus (Ef 3.16-19). Essas so oraes em favor do Reino! Indiferentemente do que a pessoa est passando, do que est acontecendo em sua vida, devemos orar para que a situao contribua para aprofundar seu relacionamento com Cristo. Paulo sempre estava orando para que o carter das pessoas fosse mais santificado, mais semelhante a Jesus, e para que elas tivessem mais sabedoria, discernimento, vida no Esprito. Participo de muitas reunies de orao, mas no me lembro de uma nica vez em que algum pediu o crescimento espiritual de outro cristo.

A orao de Paulo pelos filipenses E tambm fao esta orao: que o vosso amor aumente mais e mais em pleno conhecimento e toda a percepo, para aprovardes as coisas excelentes e serdes sinceros e inculpveis para o Dia de Cristo, cheios do fruto de justia, o qual mediante Jesus Cristo, para a glria e louvor de Deus (Fp 1.9-11). Paulo quase sempre orava mais em favor do processo do que pelo resultado. No era que no soubesse que resultado ele queria. O para que era justamente para descrever o fruto do processo. O resultado que queria ver na vida dos filipenses era que pudessem discernir e aprovar as coisas excelentes e viver vidas puras e inculpveis. Mas, exatamente em favor de que ele estava orando? Para que o amor deles aumentasse mais e mais em conhecimento e profundidade de percepo. Em outras palavras, para que amassem mais uns aos outros, que tivessem mais percepo do amor de Cristo por eles. Que conexo havia entre o que ele pediu em orao e os resultados que esperava? O que aconteceria na sua igreja se, de repente, houvesse uma graa abundante de amor sobre toda a congregao de tal forma que cada um amasse os outros e tivesse uma profunda percepo do amor de Cristo, muito maior do que antes? O que aconteceria com as pequenas ofensas e perturbaes que fazem quase todas as

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congregaes ficarem atoladas? Ningum ficaria mais ofendido. Ningum atacaria o outro. As coisas seriam solucionadas rapidamente nas reunies do conselho. As pessoas teriam disposio de ceder, sacrificariam as opinies prprias e aceitariam as dos outros. Se isso acontecesse numa igreja, ser que viveramos vidas mais santas e inculpveis? Logo comearamos a discernir as coisas mais excelentes e a viver dessa forma. Era isso que Paulo queria que acontecesse; por isso, orou para que houvesse amor. A orao de Paulo por Filemom Filemom, provavelmente, era um homem de negcios que hospedava as reunies da igreja em sua casa. Paulo tivera contato com um homem chamado Onsimo, um dos escravos de Filemom que havia fugido. Onsimo tivera um encontro com Cristo e queria voltar para Filemom e acertar a vida com ele. Ento, Paulo mandou uma carta pedindo a Filemom para receb-lo de volta, para sua comunho. Dou graas ao meu Deus, lembrando-me, sempre, de ti nas minhas oraes [...] para que a comunho da tua f se torne eficiente no pleno conhecimento de todo bem que h em ns, para com Cristo (Fm 4-6). Paulo queria que Filemom tivesse pleno conhecimento de tudo que ele possua em Cristo. O pedido na orao era que a comunho ou o compartilhar de sua f fosse eficiente. Que ligao existe entre algum compartilhar sua f e ter pleno conhecimento de tudo que possui em Cristo? Se algum est constantemente compartilhando o que Cristo fez em sua vida e dando glria a Deus por isso, voc no acha que Deus lhe dar mais coisas para dividir com os outros? Sim, ele dar abundantemente a quem compartilha, o que far com que ele aprenda mais e mais sobre o amor de Deus, sobre sua proviso, sua fidelidade, sua confiabilidade. Essa pessoa sempre repartir com os outros e alcanar um conhecimento maior sobre a natureza de Deus. Antes e depois das reunies, geralmente ficamos em rodinhas, trocando informaes e conversando sobre a semana. Raramente falamos sobre coisas espirituais. Se, nesses momentos, todos fizessem questo de dividir algo que Jesus fez em sua vida na semana anterior ou algo novo e fresco que aprenderam sobre o Senhor em seu tempo devocional, at aqueles que no esto acostumados a ver tais coisas comeariam a abrir os olhos. Ao invs de considerar tais coisas meras coincidncias, reconheceriam que era algo que Deus estava fazendo em sua vida e passariam a compartilh-lo com outros. Seria emocionante estar num lugar onde todos fizessem isso. Deus seria glorificado. Era isso que Paulo queria que acontecesse com Filemom. Ele orou para que a comunho ou o compartilhar de sua f fosse eficiente, pois quando isso acontece, a pessoa passa a ter uma compreenso muito maior do Cristo que est nela.

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Algumas aplicaes Vimos como Paulo orava mas precisamos mostrar como isso se aplica a ns. Vamos imaginar uma pessoa que tem o p machucado. Eu fao parte de uma igreja que cr em cura divina, em imposio de mo e em orar pelos doentes. Se eu no receber nada especfico do Senhor, revelando o que ele quer fazer no caso, vou orar pela cura dele. Mas tambm sei que nem sempre o Senhor cura instantaneamente. Pode ser que ele queira fazer algo diferente na vida daquela pessoa. Talvez a pessoa doente tenha um vizinho que no conhece Jesus. Ao saber que essa pessoa com p machucado no consegue trabalhar e est precisando de ajuda, o vizinho pode procurar servir de alguma maneira e comear a ter mais contato com o cristo incapacitado. Deus pode usar isso para alcanar a vida do vizinho. Talvez seja isso que Deus queira fazer. Imagine tambm uma aluna com dificuldades na escola. Ela quer ser mdica, assim como o pai. Ela quer seguir a vocao dele, no importa a dificuldade. Mas Deus pode ter outra coisa planejada para ela. Pode ser que ela no consiga entender a vontade de Deus at que enfrente dificuldades maiores no caminho. E uma pessoa com disputa de limites entre propriedades? O vizinho quer colocar uma cerca tomando parte da propriedade do cristo. Talvez Deus queira tocar o corao do vizinho usando a reao humilde e despretensiosa do cristo. Por isso, precisamos tomar cuidado quando recebemos pedidos de orao. Precisamos perguntar: O que Deus quer fazer sobre isso? No ore de acordo com a primeira tendncia bvia: D uma soluo, Deus. Pergunte: O que Deus quer fazer para dar crescimento ao seu Reino nesta situao?

Trs princpios Aqui esto trs princpios que voc pode seguir diante de uma necessidade de orao: Em primeiro lugar, no v logo ao bvio quando vai orar por uma necessidade. Ao invs disso, comece buscando a Deus para saber como ele quer que voc ore. O que ele quer fazer na situao? Qual seria a vontade dele? H alguma coisa que voc percebe que Deus quer fazer? Existe algum para que? O que daria glria a Deus nesse caso? Comece a orar neste sentido. Creio firmemente que se crissemos um costume de buscar a Deus, de perguntar para ele como devemos orar em cada situao, se parssemos para ouvir, muitas vezes ele nos daria uma resposta clara. Mesmo que tenhamos que orar no mesmo instante, podemos criar um ambiente em que procuramos ouvir e sussurramos uma orao: Esprito Santo, como devo orar sobre isso?

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O segundo princpio no se apressar para orar em favor do resultado. Ore em favor do processo. Ore por desenvolvimento espiritual, por fruto na vida da pessoa que tem a necessidade. Pergunte a Deus: Que caractersticas, quais coisas o Senhor quer desenvolver nesta famlia? O que o Senhor quer fazer para ser glorificado nesta situao? O terceiro princpio : o que voc pode fazer quando no sabe como orar? Voc pediu orientao de Deus e no recebeu nada. Ore de acordo com a Palavra. Que promessa nas Escrituras se aplica ou pode ser usada na vida dessa pessoa? H algum versculo que Deus est vivificando no seu corao em favor dela? Como Paulo, pense em como orar pelo crescimento espiritual da pessoa no meio da situao. Continue a buscar: Deus, o que devo orar?

Jonathan Graf presidente da Church Prayer Leaders Network (Rede de Lderes de Orao na Igreja). autor do livro The Power of Personal Prayer (O Poder da Orao Pessoal), disponvel em ingls no site www.harvestprayer.com.

Extrado do Arauto da Sua Vinda Ano 28, n 4 Outubro/Dezembro 2010

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