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1 Paleo-histria e histria antiga das florestas de Portugal Continental At Idade Mdia

Carlos Aguiar e Bruno Pinto

Das primeiras plantas terrestres dominncia das plantas com flor Por mais distinta que seja a sua morfologia ou ecologia, todas as espcies de seres vivos partilham um padro histrico-evolutivo comum: descendem de uma ou, excepcionalmente, mais do que uma espcie ancestral, persistem durante um perodo varivel de tempo e, inevitavelmente, acabam por se extinguir. Os mecanismos de formao de novas espcies a partir de outras pr -existentes (i.e. os mecanismos de especiao) so muito diversos. Admite-se que a maior parte das espcies de plantas terrestres se formou a partir de pequenas populaes situadas na margem da rea de distribuio da espcie parental, ou aps redues drsticas da rea de ocupao original, em ambientes selectivos particulares. Uma vez concludo o processo de especiao, seguiu-se um perodo de tempo varivel de expanso da rea de distribuio e a colonizao novos territrios. A ocorrncia de alteraes climticas e de outras alteraes ambientais sbitas a grande escala foi o mais importante motor dos fenmenos de especiao em larga escala (i.e. radiao adaptativa), bem como dos processos de contraco da rea de distribuio ou de extino. O que uma espcie? Como se designa? A azinheira, o carvalho-negral, a sorveira-dos-passarinhos ou o pinheiro-manso so espcies de rvores fceis de reconhecer num jardim ou num bosque. Embora os seres humanos possuam uma espantosa capacidade inata para classificar e arrumar os seres vivos em categorias, o conceito de espcie escapa a uma definio simples e objectiva. Habitualmente, diz-se que pertencem mesma espcie indivduos semelhantes entre si capazes de gerarem descendentes frteis por reproduo sexuada. Este conceito de espcie conceito biolgico de espcie no apropriado ao mundo das plantas porque as barreiras reprodutivas entre as espcies de plantas so geralmente fracas. Por exemplo, os Querci* (carvalhos) cruzam-se com facilidade e produzem hbridos frteis em condies naturais, mas consensual que o Quercus robur
* Plural de Quercus.

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Figura 1.1 Perodos e Eras geolgicos. (JT)

(carvalho-roble), o Q. pyrenaica (carvalho-negral) ou o Q. rotundifolia (azinheira) so espcies autnomas. A espcie , acima de tudo, um conceito til. No caso das plantas com semente, usualmente aplicado pelos botnicos a entidades biolgicas com existncia real, que no cabe aqui explicitar. Cada espcie tem apenas um nome cientfico vlido. Os nomes cientficos das espcies so compostos por duas palavras em latim ou latinizadas, correspondendo a primeira ao nome do gnero. Por exemplo, o carvalho-negral pertence ao gnero Quercus e designa-se por Quercus pyrenaica. As espcies agrupam-se em gneros e os gneros em famlias. Os nomes cientficos das famlias so constitudos por uma nica palavra terminada em aceae, e.g. Fagaceae (famlia dos carvalhos). Por vezes, 16

Figura 1.2 A Palhinhaea cernua um dos raros representantes da Classe Lycopsida (fetoslicpsidos) em Portugal, o mais importante grupo fetos das florestas paleozicas. O nome genrico desta espcie foi dedicado pelos Professores Joo de Carvalho e Vasconcelos e Joo do Amaral Franco ao ilustre botnico aoreano Rui Teles Palhinha, nascido na Ilha Terceira em 1871. (CA)

entre as categorias genrica e familiar, necessrio reconhecer subfamlias. Os nomes cientficos das subfamlias terminam em oideae, e.g. subfamlia Bombacoideae (subfamlia do embondeiro) da famlia das Malvaceae (famlia das malvas). Os substratos geolgicos do territrio continental portugus so suficientemente antigos para neles se ter desenrolado uma verso muito completa da histria evolutiva das plantas terrestres. As primeiras plantas terrestres, que se assemelhavam a alguns dos grupos actuais de musgos, tero invadido os continentes no Ordovcico (510439 Ma BP**) (Figura 1.1). As mais antigas plantas vasculares terrestres com registo fssil fsseis de Cooksonia tero surgido h mais de 428 Ma, no Silrico (439409 Ma BP), em pleno Paleozico. As primeiras rvores e as primeiras florestas datam do perodo geolgico seguinte, do Devnico (409363 Ma BP). Entre 395286 Ma BP, a vegetao terrestre, inicialmente constituda por pequenas plantas vasculares e no vasculares, deu lugar a florestas frondosas, cujas rvores ultrapassavam por vezes os 35 m. At difuso e dominncia das plantas com semente destitudas de f lores (gimnosprmicas) no Trissico (245208 Ma BP), vrios grupos de fetos (pteridfitos) assumiram grande importncia nos ecossistemas florestais paleozicos, como por exemplo os fetos-licpsidos (licopdios) (Figura 1.2), os fetos -sphenpsidos (cavalinhas) e os fetos-filicpsidos (fetos-verdadeiros). As florestas do final do Paleozico (perodos Carbonfero, 363290 Ma BP, e Prmico, 290245 Ma BP) produziram enormes quantidades de biomassa. Os restos orgnicos dos fetos e das gimnosprmicas primitivas que povoavam estas florestas, acumulados e metamorfoseados em gigantescas bacias sedimentares pantanosas, deram origem aos
** Ma BP milhes de anos antes do presente.

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actuais depsitos de carvo (o petrleo procede de acumulaes geologicamente muito antigas de algas e zooplncton). A construo das sociedades contemporneas iniciou-se na revoluo industrial (final do sculo XVIII), com o consumo da energia solar fssil acumulada sob a forma de carvo h mais de 245 Ma. Os fsseis mais antigos de plantas com semente foram descobertos em formaes geolgicas devnicas, com cerca de 370 Ma BP. No final do Paleozico (perodos Carbonfero e Prmico) alcanaram grande importncia dois grupos primitivos de gimnosprmicas arbreas: os cordates e as pteridosprmicas. As plantas deste ltimo grupo assemelhavam-se aos fetos-filicpsidos e, por essa razo, so incorrectamente designadas por fetos-com-semente. Enquanto que os fetos no produzem plen nem sementes e se reproduzem por esporos, semelhana das gimnosprmicas actuais, os fetos-com-semente e as cordates produziam plen e sementes. Durante a maior parte do Mesozico (24565 Ma BP), os dinossauros herbvoros pastaram comunidades de fetos e de gimnosprmicas, sobretudo de conferas. As conferas dominaram as florestas terrestres desde o final do Trissico at ao incio do Tercirio (65 Ma BP). Constituem o grupo de gimnosprmicas mais diversificado da flora terrestre actual, ao qual pertencem espcies arbreas e arbustivas de grande interesse ecolgico e econmico (e.g. pinheiros, ciprestes e zimbros). O advento e a dominncia das angiosprmicas desenrolaram-se com grande rapidez no perodo Jurssico (208145 Ma BP). Nas plantas com flor (angiosprmicas) as sementes deixaram de se dispor nuas, na axila de ramos muito modificados (e.g. peniscos nas escamas das pinhas do pinheiro), ou na extremidade de pequenos caules (e.g. semente da gimnosprmica primitiva Ginkgo biloba ginkgo), para surgirem encerradas e protegidas numa folha modificada denominada por carpelo que, aps maturao, d origem ao fruto. Muitas outras novidades evolutivas caracterizam as plantas com semente: ciclo reprodutivo muito curto (uma pinha de confera pode demorar 2 anos a amadurecer enquanto que algumas angiosprmicas produzem flores, frutos e sementes numa semana), oferta de recompensas a animais polinizadores ou dispersores de sementes (e.g. frutos carnudos ou nctar), novos tipos de matria orgnica do solo, elevada diversidade de compostos orgnicos (diversidade bioqumica), grande plasticidade morfolgica e uma enorme capacidade de ocupao de novos habitats por adaptao. A inveno da flor, e de todos os caracteres que lhes esto associados, revolucionou a vida na Terra. Entre outras consequncias, as inovaes adaptativas aportadas pelas plantas com flor abriram novas oportunidades evolutivas e de diversificao para os animais. De facto, as plantas com flor controlaram o caminho evolutivo dos ecossistemas terrestres aps o evento de Chicxulub, a catstrofe global resultante do embate de um asteride ou de um cometa com a Terra, h cerca de 65 Ma, que determinou a extino da maioria dos dinossauros (as aves so dinossauros) e que marca o final do perodo Cretcico, e da Era Mesozica. 18

Desde as florestas tercirias at ao Holocnico (10 000 anos BP) No incio da poca Miocnica (23,85,3 Ma BP) grande parte da Pennsula Ibrica estava submetida a um macrobioclima de tipo tropical, com chuvas bem distribudas ao longo do ano e, excepo das montanhas, com uma estao fria amena e sem geadas. Cobriam a Pennsula Ibrica amplas florestas tropicais e subtropicais, entre as quais sobressaiam pela sua abundncia as florestas lauriflias (laurissilva), i.e. florestas dominadas por espcies de folhas grandes, largas, por norma inteiras (no recortadas), persistentes (durao superior a um ano), sem pelos, rijas, lisas e brilhantes (Figura 1.7, Figura 1.8, Figura 1.9). As florestas miocnicas ibricas (Figura 1.3) eram ricas em rvores pertencentes a grupos hoje, maioritariamente restringidos aos espaos tropicais e.g. Arecaceae (famlia das palmeiras), Bombacoideae (subfamlia do embondeiro, famlia Malvaceae), Lauraceae (famlia do loureiro), Meliaceae (famlia da mlia, Melia azedarach), Melastomataceae (famlia da quaresmeira, gnero Tibouchina), Sapindaceae (famlia do guaran), Sapotaceae (famlia do marmulano, Sideroxylon mirmulano), Symplocaceae, Sterculiaceae (famlia do cacaueiro), Ebenaceae (famlia do diospireiro), etc. Estavam tambm representados vrios gneros de rvores caractersticos da flora temperada ou subtropical actual do hemisfrio Norte (e.g. Amrica do Norte, Balcs, margem Sul do mar Cspio, Himalaias e SW da China), entretanto extintos na Pennsula Ibrica: Eucommia (Eucommiaceae); Nyssa (Nyssaceae); Parrotia, Hamamelis e Embolanthera (Hamamelidaceae, famlia do liquidambar); Platycarya, Pterocarya e Carya ( Juglandaceae, famlia da nogueira); Sequoia, Squoiadendron e Taxodium (Cupressaceae, famlia dos ciprestes); Sciadopitys (famlia Sciadopityaceae); Tsuga (Pinaceae, famlia dos pinheiros); Castanopsis (Fagaceae, famlia dos carvalhos), etc. Como presentemente acontece nos trpicos, as reas costeiras ibricas eram bordejadas por mangais, onde pontificava o mangue-preto (gnero Avicennia, Acanthaceae, famlia do acanto) (Figura 1.4, Figura 1.5). O clima peninsular no Tercirio era, ainda assim, suficientemente diverso para ocorrerem espcies adaptadas secura, com evidentes afinidades com a flora que hoje persiste nas montanhas do Mxico e do sul da Califrnia e.g. Quercus (carvalhos) de folha persistente e Juniperus (zimbros) , no SW de frica, nas margens do Mar Vermelho e nas reas mais secas e quentes das Ilhas Canrias e Madeira e.g., nestas ltimas, os gneros Dracaena (dragoeiros) e Olea (azambujeiros). Alguns dos gneros de rvores e arbustos dominantes na flora Mediterrnica actual estavam j representados na vegetao que substitua, aps perturbao (e.g. fogo, morte de rvores por doena ou velhice, deslizamento de terras, etc.), os bosques do final do Tercirio, como sejam os gneros Arbutus (medronheiros), Cistus (estevas), Chamaerops (palmeiras-das-vassouras), Nerium (cevadilhas), Olea (azambujeiros), Pistacia, Phillyrea, Rhamnus, Smilax (salsaparrilhas) e Pinus (pinheiros). 19

Figura 1.3 As florestas lauriflias tercirias assemelhavamse actual laurissilva madeirense. (SM)

Figura 1.4 Avicennia africana (manguepreto). (AEPL)

Figura 1.5 Avicennia africana (manguepreto). (AEPL)

A partir do Miocnico mdio, a flora e a vegetao ibricas foram profundamente marcadas por uma sucesso de convulses geolgicas e macroclimticas: 1)  os movimentos tectnicos Alpinos (Orogenia Alpina), particularmente activos entre o Pliocnico (5,31,8 Ma BP) e o Plistocnico (1,8 Ma10 000 anos BP), dos quais resultou grande parte do actual relevo continental portugus; 2)  a dessecao do Mar Mediterrneo e a continuidade terrestre entre o Norte de frica e a Pennsula Ibrica ocorrida no final do Miocnico (crise Messinianense, 7,25,3 Ma BP); 3)  as alteraes climticas iniciadas no Miocnico que culminaram na transio do macrobioclima tropical para o mediterrnico no Plio cnico; 4)  os numerosos ciclos glaciar-interglaciar plistocnicos.No final do Miocnico, a presena de bacias hidrogrficas endorreicas no interior da pennsula o Rio Douro desaguava num sistema de lagos no interior da Pennsula Ibrica e a dessecao do Mar Mediterrneo (crise Messinianense, 7.25.3 Ma), com a consequente continuidade terrestre entre o Norte de frica e a Pennsula Ibrica, permitiu a imigrao de plantas das estepes centro-europeias e asiticas, muitas das quais adaptadas a solos ricos em sal (e.g. gnero Suaeda). A continuidade terrestre com frica permitiu a penetrao de plantas africanas como a Erica arborea (urze-branca) (Figura 1.6). Sem um efeito directo na flora arbrea estas imigraes enriqueceram a vegetao arbustiva e herbcea que substitui os bosques na actualidade. A instabilidade climtica, o progressivo arrefecimento e continentalizao (aumento da diferena entre as temperaturas mdias de Vero e de Inverno) do clima e a crescente sazonalidade da precipitao (i.e.mediterraneidade) e da temperatura iniciados no Miocnico mdio, atribudos por alguns autores s alteraes alpinas da configurao dos continentes, provocaram uma regresso da rea de distribuio ou a extino das espcies caractersticas dos bosques tropicais e subtropicais tercirios. As espcies mais exigentes em temperatura e gua foram as primeiras a extinguir-se, ainda no Miocnico mdio e.g. espcies de Agavaceae (famlia do sisal), Avicennia (famlia Acanthaceae, famlia do acanto) e Bombacoideae (subfamlia do embondeiro). Seguiram-se, no Pliocnico ou na primeira metade do Plistocnico, muitas outras espcies de famlias tropicais (e.g. Sapotaceae) ou de famlias hoje refugiadas em reas temperadas no europeias com Invernos benignos (e.g.Taxodiaceae, Nyssaceae ou Rhoipteleaceae). A flora actual das Ilhas Macaronsicas, em particular a da Ilha da Madeira, o repositrio mais completo da flora tropical e subtropical europeia e norte-africana do Miocnico. Alguns dos gneros mais frequentes de rvores dos actuais bosques sempreverdes dos Aores e da Madeira estavam certamente presentes nos bosques ibricos do final do 20

Figura 1.6 Erica arborea (urzebranca), um dos elementos africanos da flora actual de Portugal continental. (CA)

Figura 1.7 O Laurus azorica uma Lauraceae exclusiva dos Aores (i.e. endmica) cujos ancestrais certamente habitavam as florestas miocnicas europeias. (CA)

Figura 1.8 A Clethra arborea endmica dos arquiplagos da Madeira e das Canrias. (CA)

Tercirio e.g. os gneros de laurceas Ocotea (til), Apollonias (barbujano), Laurus (loureiro) e Persea (vinhtico) e os gneros Sideroxylon (marmulano), Picconia (pau-branco) ou Clethra (folhado) pertencentes, respectivamente, s famlias Sapotaceae, Oleaceae (famlia da oliveira) e Clethraceae (Figura 1.7, Figura 1.8, Figura 1.9). Percorrer a laurissilva madeirense fazer uma viagem a um passado com mais de 20 milhes de anos. A generalizao do regime climtico mediterrnico no Pliocnico (ca. 3,2 Ma BP) despoletou a formao de um grande nmero de novas espcies de plantas (radiao adaptativa), muitas das quais adaptadas ao fogo, a partir de linhagens pr-existentes. Portanto, no final do Terci 21

Figura 1.9 A Persea americana outro endemismo madeirense e canarino. (CA)

Figura 1.10 Feno recmcortado num prado permanente seminatural (lameiro) (TrsosMontes). As plantas dos prados seminaturais especiaram sob a presso de seleco de grandes herbvoros j extintos. Os herbvoros domsticos, sobretudo os bovinos, so substitutos indispensveis para um funcionamento adequado destes prados. (CA)

rio que se diversificam os gneros tipicamente mediterrnicos da flora actual da Bacia Mediterrnica, e.g. Cistus (estevas), Olea (azambujeiros), Pistacia e Rhamnus. tambm neste perodo que se organizam, pela primeira vez, os tipos de comunidades vegetais mais importantes da vegetao mediterrnica actual da Pennsula Ibrica, de que so exemplos os bosques de folha persistente (pereniflios) de Querci, os matos -altos com espcies de folhas rijas, largas e lustrosas, os estevais (comunidades de Cistus) e, possivelmente, as comunidades de plantas aromticas de calcrios, e.g. comunidades de Thymus (tomilhos), Lavandula (rosmaninhos) e Rosmarinus (alecrim). Foi tambm no Pliocnico que se diversificaram os arbustos em forma de almofada (pulviniformes) caractersticos das montanhas mediterrnicas, representados em Portugal pelo Echinospartum ibericum (caldoneira) e pelo Cytisus oromediterraneus (piorno-serrano). O arrefecimento do clima no Pliocnico promoveu a imigrao de plantas adaptadas a climas temperados (elementos arctotercirios) de regies prximas do plo norte. Nos bosques caduciflios bosques de rvores despidas de folhas no Inverno temperados actuais, a maior parte das espcies arbreas ibricas descendem dos elementos arctotercirios, como o caso das fagceas de folha larga e caduca dos gneros Quercus (carvalhos), Fagus (faias) e Castanea (castanheiros); dos gneros arbreos Acer (bordos), Alnus (amieiros), Betula (bidoeiros), Populus (choupos), Salix (salgueiros), Corylus (aveleiras), Fraxinus (freixos) e Ulmus (ulmeiros); e de alguns dos gneros de pinceas europeias actuais (e.g. gneros Abies e Picea). Prximo da transio entre o Tercirio e o Quaternrio, os bosques tropicais e subtropicais que tinham dominado a vegetao terrestre da Pennsula Ibrica durante mais de 50 Ma encontravam-se francamente empobrecidos, concentrando-se, provavelmente, em reas litorais e sublitorais de baixa latitude e altitude. Todavia, a paisagem vegetal ib22

rica era muito mais diversa no Pliocnico do que nas pocas geolgicas precedentes. Alm da vegetao lenhosa de cariz mediterrnico ou temperado, comunidades de plantas dominadas por gramneas estavam a expandir-se e a apoderar-se dos espaos primitivamente habitados pelos bosques tropicais e subtropicais. Admite-se que ocupavam trechos significativos da Pennsula Ibrica savanas, ou mosaicos de prado e floresta, extensivamente pastados por grandes herbvoros. As plantas dos prados actuais descendem directamente das espcies de plantas que especiaram sob a presso de pastoreio dos grandes herbvoros tercirios e plistocnicos, todos eles j extintos (Figura 1.10). Extino dos grandes mamferos no fim do Plistocnico A fauna mamolgica presente no territrio continental portugus no Plistocnico inclua espcies como o mamute (Mammuthus primigenius), rinocerontes (Dicerorhinus sp.), o leo-das-cavernas (Panthera spelaea), o leopardo (Panthera pardus) e a hiena-das-cavernas (Crocuta crocuta spelaea). H cerca de 25 000 e 20 000 anos atrs, em plena glaciao de Wrm, as espcies de climas quentes extinguiram-se, passando as comunidades faunsticas a serem dominadas por herbvoros adaptados a climas frios como a camura (Rupicapra rupicapra) e a cabra-monts (Capra pyrenaica) (Figura 1.11). O aquecimento climtico e a expanso da floresta que sucedeu o pleniglaciar wurmiano final, ca. 16 000 BP, coincidiu com um novo perodo de extino, ou de regresso acentuada, de grandes mamferos. Apesar de existirem diversas hipteses para explicar as extines de macrofauna no fim do Plistocnico, a teoria contemporaneamente mais aceite defende que estas tero sido uma consequncia das alteraes climticas caractersticas deste perodo, agravadas pela presso cinegtica exercida pelos caadores humanos. Admite-se como hiptese provvel que a extino dos grandes mamferos no fim do Plistocnico teve como efeito que as florestas do perodo que ento de iniciou, o Holocnico, fossem mais densas e impenetrveis do que as florestas dos interglaciares precedentes. O Plistocnico (1,8 Ma10.000 anos BP) caracterizou-se por uma sucesso de ciclos glaciar-interglaciar, controlados pela geometria da rbita terrestre em torno do sol, com um perodo de recorrncia de aproximadamente 100 000 anos. Calcula-se que 80% do perodo Plistocnico foi frio e seco e que as interrupes quentes e hmidas interglaciares no superaram os 10 000 anos de durao. Nos perodos glaciares, a maior parte das espcies de rvores estaria refugiada prximo do litoral, integrada em mosaicos complexos de vegetao arbrea, arbustiva e herbcea. No interior peninsular imperavam as estepes esparsamente arborizadas, i.e. vegetao herbcea adaptada secura e ao frio com rvores dispersas entre as quais pontificavam Juniperus (zimbros) e Pinus (pinheiros) (Figura 1.12). Os frios glaciares (estadiais glaciares) foram temporariamente interrompidos por curtas pulsaes quentes (interestadiais glaciares) que permitiram uma recuperao 23
Figura 1.11 Vale do rio Ca: gravura paleoltica de Capra pyrenaica (cabramonts). (CA)

Figura 1.12 Tundra rctica com rvores dispersas de Pinus sylvestris (prximo da linhadervores). A paisagem pleniglaciar no interior peninsular certamente assemelhavase que hoje predomina nas latitudes mais elevadas da Europa. Sudoeste da Noruega. (BP)

local e temporria das florestas. Pelo contrrio, os interglaciares foram suficientemente longos e benignos de modo a possibilitar uma restaurao generalizada dos bosques. Os ciclos glaciar-interglaciar tiveram um efeito devastador na flora europeia, com particular incidncia na flora arbrea. Os grandes sistemas montanhosos europeus (e.g. Pirinus, Alpes, Crpatos e Sistema Central Ibrico) facilitaram a extino de rvores no Plistocnico porque, ao disporem-se no sentido W-E, perante o avano dos gelos, actua ram como uma barreira e impediram o recuo das rvores para Sul. Aausncia de montanhas ou a orientao N-S dos sistemas montanho24

sos da Amrica do Norte e do SW Asitico temperado explicam a diversidade em espcies de rvores dos seus bosques. Os elementos dos bosques tropicais e subtropicais tercirios e a flora arctoterciria mais exigente em temperatura (termfila), que haviam sobrevivido s mudanas climticas mio-pliocnicas refugiados nos enclaves de clima mais propcio, foram praticamente extintos com as glaciaes pleistocnicas. Os escassos elementos sobreviventes desta flora persistiram em locais quentes e de baixa altitude prximos do litoral, em vales profundos, em escarpas expostas ao sol ou em litologias particulares (e.g. calcrios e rochas ultrabsicas). Entre as relquias arbreas ou arbustivas dos bosques tropicais e subtropicais tercirios presentes em Portugal continental (i.e. descendentes prximos de plantas presentes nesses bosques) contam-se o Ilex aquifolium (azevinho), o Buxus sempervirens (buxo), o Prunus lusitanica, o Laurus nobilis (loureiro), a Myrica faya (faia-da-terra), o Taxus baccata (teixo) e os elementos laurides dos bosques e matagais (matosaltos) mediterrnicos, e.g. Arbutus unedo (medronheiro), Olea europaea var. sylvestris (azambujeiro), Phyllirea media, Viburnum tinus (folhado), Myrtus communis (murta), Rhododendron ponticum subsp. baeticum (adelfeira), etc. (Figura 1.13). A Euphorbia pedroi um fabuloso arbusto endmico da Serra da Arrbida provavelmente com um ancestral prximo na flora tropical xrica (i.e. de territrios secos) terciria (Figura 1.14, Figura 1.15, Figura 1.16). As extines plistocnicas de flora no Norte da Europa so desde h muito correlacionadas com os frios glaciares. A bibliografia mais recente desvaloriza o efeito dos frios na flora do Sul da Europa e insiste na importncia da secura dos perodos glaciares. Todavia, a secura climtica insuficiente para explicar as extines plistocnicas num ter-

Figura 1.13 Buxus sempervirens (buxo) no vale do rio Sabor. Embora seja explorado para a produo de cabos de facas e ponteiras de gaitas de foles existem magnficos exemplares de Buxus sempervirens nos vales dos grandes afluentes da margem direita do rio Douro. (CA)

Figura 1.14 Algumas relquias tercirias da flora de Portugal (Prunus lusitanica, Euphorbia pedroi, Arbutus unedo e Viburnum tinus). (CA)

Figura 1.15 Algumas relquias tercirias da flora de Portugal (Prunus lusitanica, Euphorbia pedroi, Arbutus unedo e Viburnum tinus). (CA)

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Figura 1.16 Algumas relquias tercirias da flora de Portugal (Prunus lusitanica, Euphorbia pedroi, Arbutus unedo e Viburnum tinus). (CA)

ritrio to extenso e com uma geologia e geomorfologia to diversa como a da Pennsula Ibrica. Estas extines s podem ser satisfatoriamente explicadas se as transies climticas entre os perodos glaciares e interglaciares ocorreram rapidamente. Perante este constrangimento, os ciclos de vida longos das rvores e dos arbustos impossibilitariam a migrao atempada para refgios adequados. Estudos paleoclimticos recentes comprovam que no Plistocnico ocorreram transies termoclimticas bruscas, em poucas dcadas, e que a actual estabilidade climtica holocnica mais a excepo do que a regra na histria climtica quaternria. O ltimo perodo glaciar a glaciao de Wrm foi particularmente frio e seco. Existem evidncias geomorfolgicas que as neves perptuas tero descido aos 1000 m de altitude na Serra do Gers. Um glaciar de grande dimenso estendia-se ao longo do vale do rio Zzere desde o planalto superior da Serra da Estrela at bem perto do local onde hoje se encontra a vila de Manteigas. O facto de perdurarem muitas espcies de plantas sensveis ao frio na Pennsula Ibrica comprova que este territrio, ainda assim, foi um importante refgio da diversidade vegetal europeia durante os perodos glaciares (Figura 1.17, Figura1.18). No , portanto, de estranhar que a Pennsula Ibrica seja um importante reservatrio de diversidade gentica das rvores europeias e tenha sido um ponto de partida da recolonizao arbrea das latitudes mais elevadas da Europa no incio do Holocnico, semelhana do que aconteceu com os Balcs e a Pennsula Itlica. As florestas no Holocnico A floresta na primeira metade do Holocnico O aumento da temperatura desencadeado h cerca de 16.000 anos, logo aps o ltimo mximo glaciar Pleniglaciar Wurmiano Final, teve como consequncia o progressivo recuo dos gelos que cobriam uma parte significativa da Pennsula Ibrica. Durante o Interestadial Tardiglaciar (13.000 a 11.000 anos BP) os bosques expandiram-se por toda a Pennsula, em particular na proximidade das reas de refgio litorais. Uma pequena pulsao fria e seca entre 11.000 e 10 000 BP Dryas Recente, imediatamente antes do Holocnico, reps parcialmente a vegetao estpica no interior peninsular. No incio do Holocnico, ca. 10.000 anos* BP, o aquecimento climtico e o aumento da pluviosidade impulsionaram novamente o alargamento da rea de distribuio dos ecossistemas florestais em direco s montanhas e ao interior peninsular. No territrio continental portugus as estepes de zimbros e pinheiros caractersticas do Plistocnico Final, acabaram por se extinguir e serem substitudas por mosaicos de
* As dataes radiomtricas 14C, particularmente as anteriores a 3000 BP, tm que ser calibradas com programas informticos adequados, alguns dos quais disponveis na Internet. Aplicada a devida correco, o Holocnico iniciou-se na realidade h cerca de 11.500 BP. Ao longo do texto, as dataes anteriores a 3000 BP sem o termo cal. so dataes 14C no calibradas.

Figura 1.17 Duas espcies da flora portuguesa muito sensveis ao frio: Aristolochia baetica e Withania frutescens. Algarve. (CA)

Figura 1.18 Duas espcies da flora portuguesa muito sensveis ao frio: Aristolochia baetica e Withania frutescens. Serra da Arrbida. (CA)

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vegetao de matriz florestal, pura ou mista de Querci (carvalhos, azinheiras, sobreiros, etc.), Betula (bidoeiros), Pinus (pinheiros bravo, manso ou silvestre) e, pontualmente, Juniperus (zimbros). O clima durante o Holocnico (< 10.000 anos BP, < 11.500 cal. BP) A precipitao e a temperatura, os dois elementos do clima de maior influncia na vegetao, oscilaram, a vrias escalas temporais, ao longo do Holocnico. Tendencialmente, no Holocnico, reconhecem-se trs grandes fases climticas: subida inicial de temperatura (10.0007500BP), ptimo climtico (75002500 BP) e descida da temperatura e incremento da aridez e da irregularidade climtica a partir de 2500BP. Cada um destes trs grandes perodos foi interrompido por alteraes mais rpidas e temporrias do clima, grosso modo escala do milnio ou do sculo. Embora a histria climtica mediterrnica no esteja bem esclarecida, admite-se que o clima foi frio durante cerca de 200 anos por volta de 8,200 cal. BP e entre 900300 a.C. (poca Fria da Idade do Ferro). A Pequena Idade do Gelo na Pennsula Ibrica, estendeu-se do sculo XIV aos meados do sculo XIX, com trs picos entre 15701630, 17801800 e 18301870. Por oposio ao sucedido no Norte e Centro da Europa, a Pequena Idade do Gelo na Pennsula Ibrica caracterizou-se mais por um aumento da precipitao e por eventos catastrficos (e.g. chuvadas e quedas de neve de grande intensidade, veres chuvosos, etc.) do que pela descida de temperatura. Supe-se que entre 9 000 e 8200 cal. BP o clima foi mais quente do que o presente, o suficiente para os medronheiros chegaram s costas da Irlanda. Outros episdios quentes decorreram entre ca. 250 a.C.450 d.C. (Perodo Quente Romano) e entre ca. 9001400 d.C. (Perodo Quente Medieval). Desde o fim da Pequena Idade do Gelo (sc. XIX) o clima ibrico ficou mais ridos O clima holocnico evidenciou ainda oscilaes mais curtas, e.g. de ano para ano. Existem relatos histricos, por exemplo, de fomes devastadoras em Portugal durante Idade Mdia devidos a Outonos e Primaveras excepcionalmente chuvosas que no permitiram a sementeira, ou a colheita, dos cereais, base fundamental da alimentao do homem medieval. O ano de 1816, conhecido como o ano sem Vero, foi catastrfico em todo o Hemisfrio Norte. A exploso do Vulco Tambora, na Ilha de Sambawa (Indonsia), em 1815, injectou grandes quantidade de cinzas vulcnicas na atmosfera, o que reduziu a radiao solar incidente no solo. Consequentemente, o ano de 1816 foi excepcionalmente frio e as produes agrcolas colapsaram em grande parte da Europa. Nas montanhas do Norte e Centro de Portugal o recuo dos gelos foi seguido, em primeiro lugar, por uma subida altitudinal de bosques puros ou mistos de Betula (vidoeiro) e de Pinus sylvestris (pinheiro -silvestre) (Figura 1.19, Figura 1.20). A ascenso dos Querci e a circunscrio das Betula e dos Pinus sylvestris a habitats marginais um pouco mais tardia. O Pinus sylvestris (pinheiro-silvestre) acabou por ficar acantonado aos afloramentos rochosos de maior altitude e por se extin27

Figura 1.19 Pinha e folhas de Pinus sylvestris (Bragana). (CA)

Figura 1.20 Betula celtiberica (Serra da Estrela). (CA)

guir pela aco conjunta da escassez de habitat disponvel e do uso do fogo pelas comunidades humanas. Uma vez que os vidoeiros so espcies pioneiras, foram as primeiras rvores a ocupar os solos mais espessos libertados pelos gelos. Estabilizado o clima e redistribudas as rvores no territrio portugus, os vidoeiros ficaram restringidos a quatro habitats de montanha: bosques de solos normais (i.e. solos zonais) de territrios muito chuvosos, bosques secundrios (que temporariamente substituem os carvalhais aps perturbao), bosques mistos de Querci e Betula de solos hmidos e bosques ripcolas (i.e. bosques que ladeiam cursos de gua permanentes). A conquista da montanha pelas rvores decorreu a grande velocidade logo no incio do Holocnico porque as rvores tinham invadido os vales mais profundos que dissecam as montanhas durante o Tardiglaciar. A fisiografia planltica das montanhas portuguesas tambm facilitou o avano das rvores. No entanto, provvel que as zonas mais altas e erodidas pelo gelo nas serras do Gers e Estrela nunca tenham sido colonizadas por bosques em consequncia do alastramento das desflorestaes antrpicas. O estudo dos gros de plen depositados nas turfeiras mediterrnicas ibricas (estudos paleopalinolgicos) revelou que, na primeira metade do Holocnico, alm de habitats marginais (e.g. escarpas), os pinhais de Pinus pinaster (pinheiro-bravo) ou P. pinea (pinheiro -manso) revestiam muitas das reas litorais ou continentais onde actual mente imperam os bosques de Querci de folha persistente (sobreiros, azinheiras ou carrascos). Os plenes retidos nos sedimentos da Lagoa de Albufeira (distrito de Setbal) acusaram uma substituio muito tardia, entre 6000 e 4000BP, dos bosques de Pinus e Quercus caduciflios que envolviam a lagoa por formaes de Quercus rotundifolia (azinheira), Juniperus e elementos de matagal mediterrnico. O mesmo padro, por vezes com transies 28

bruscas de pinhal para bosque de Querci, foi detectado em depsitos polnicos no Sul de Espanha. Estes resultados testemunham que os bosques respondem mais lentamente s alteraes climticas do que a vegetao arbustiva ou herbcea e, desde que ocupem reas extensas de forma homognea, podem manter-se como dominantes durante longos perodos de tempo, em desequilbrio com o macroclima. Na primeira metade do Holocnico provvel que muitas comunidades mediterrnicas de Pinus em desequilbrio com o macroclima, um pouco por todo o pas, tenham resistido ao avano dos Querci at que a generalizao da pastorcia de percurso com fogo e uma hipottica reduo da precipitao ou agravamento da sazonalidade climtica, tenha sido suficiente para despoletar a sua converso em bosques plano -esclerofilos de Querci (i.e. de rvores com folhas planas, perenes, rgidas e coriceas, e.g. azinheira e sobreiro). De facto, a substituio das comunidades vegetais ocorre, frequentemente, de forma sbita e catastrfica, desde que sejam ultrapassados determinados limiares climticos ou de perturbao (fogo, pastoreio, etc.). O apogeu das florestas no NW de Portugal decorreu entre 6000 e 3000 BP. O mximo florestal na Serra da Estrela prolongou-se entre 8500 BP e 5500 BP (datas estimadas). As cronologias do auge das florestas nas reas de clima mediterrnico variaram de regio para regio. Infelizmente, a informao paleoecolgica disponvel insuficiente para permitir a sua matizao escala regional. Pela mesma razo, a histria das florestas mediterrnicas antes da Idade Mdia , actualmente, mais fragmentria e especulativa do que a das terras baixas temperadas ou das montanhas. Num novo mundo de florestas, as populaes humanas at a especializadas na caa de grandes mamferos herbvoros de manada (e.g. auroques e cavalos-selvagens), prprios de grandes espaos abertos, concentraram-se ao longo de cursos de gua, em particular nos esturios dos rios Tejo, Sado e Mira. Deste modo, o incio do Holocnico marcado por um aumento da importncia de recursos aquticos como os peixes e os moluscos na dieta humana. Tal no significa que a caa tivesse sido abandonada, uma vez que no foram interrompidas as incurses de caa a mamferos como o veado e o javali, em territrios interiores, afastados dos grandes rios. Como se referiu anteriormente, a paisagem vegetal do territrio continental portugus durante a primeira metade do Holocnico era eminentemente florestal. No entanto, as florestas no eram contnuas: integravam um mosaico dinmico de vegetao em diferentes estdios da sucesso ecolgica, com manchas de vegetao arbustiva e herbcea. Amaior parte das reas de vegetao no florestal formar-se-iam por aco de perturbaes naturais como o fogo, o pastoreio e o pisoteio de grandes herbvoros selvagens, o deslizamento de solos, as enxurradas, os ventos ciclnicos ou a queda de rvores por decrepitude ou doena (Figura 1.21, Figura 1.22, Figura 1.23). A estabilidade e a dimenso das clareiras de vegetao herbcea ou arbustiva seria tanto maior quanto 29

Figura 1.21 Caminho e clareira estabilizado pela circulao de ovelhas . Bragana. (CA)

Figura 1.22 Os garranos no NW de Portugal. O efeito da herbivoria dos cavalos assilvestrados na dinmica da vegetao actual semelhante exercida pelos cavalos selvagens nas paisagens pristinas da primeira metade do Holocnico. (BP)

Figura 1.23 Vale do Rio Ca: gravura paleoltica de Equus sp. (cavaloselvagem). (CA)

menor a produtividade das florestas e maior a frequncia e a intensidade das perturbaes. Na montanha e noutras reas de relevo abrupto os bosques seriam frequentemente interrompidos por comunidades arbustivas e herbceas enquanto que nas terras baixas mais produtivas, acima dos leitos de cheias, as florestas eram mais altas, mais densas e mais contnuas. A vegetao arbustiva baixa (e.g. estevais, urzais e tomilhais), na primeira metade do Holocnico, era escassa e deveria ter como habitat preferencial escarpas e outros afloramentos rochosos. Apesar de se admitir uma reduo das populaes humanas nas regies florestais do interior do territrio portugus, existem evidncias de que a aco antrpica contribuiu desde cedo para o alastramento das reas de vegetao no florestal. Por exemplo, sabe-se que ocorreram desflorestaes antrpicas, aparentemente em pequena escala, na serra 30

da Estrela h mais de 8500 anos (data estimada). Alguns autores, inclusivamente, propem que o uso do fogo no mediterrnico recua aos 500.000 BP (com espcies de Homo que no o H. sapiens, vd. Concluses). Estas desflorestaes tinham como objectivo incrementar a rea de pasto dos herbvoros com interesse cinegtico, facilitar a observao de animais e/ou de grupos humanos rivais ou ainda de promover a expanso das espcies arbustivas e herbceas mais apreciadas nas actividades de recoleco. Este tipo de gesto activa do territrio est descrito em sociedades actuais de caadores-recolectores de diversas partes do mundo (e.g. aborgenes australianos). O homem paleoltico e mesoltico no foi um utilizador passivo da natureza, mas sim um importante factor de mudana da fauna, da flora e da paisagem vegetal. A implementao da agricultura e da pastorcia e a regresso dos bosques A converso de um modo de vida caador-recolector para agro-pastoril, i.e. o advento da economia de produo neoltica, constitui um dos momentos mais importantes da Histria do Homem Moderno. Entre as aquisies tecnolgicas caractersticas do Neoltico contam-se a agricultura e a pastorcia de percurso. Atravs das plantas cultivadas e dos animais domsticos, o Homem pde desviar activamente os fluxos de matria e energia dos ecossistemas naturais, de outro modo inalcanveis, em seu proveito. Como adiante se explicita, este desvio implicou a substituio dos ecossistemas naturais por ecossistemas semi-naturais (e.g. prados) e agroecossistemas (e.g. culturas agrcolas). Consequente mente, o Neoltico tambm um dos momentos chave na histria da floresta em Portugal. Embora os bosques sejam muito sensveis perturbao antrpica, o corte de rvores para a produo de madeira, carvo ou lenhas no suficiente para explicar a sua regresso no Neoltico ou em perodos muito posteriores, quando a madeira era, por exemplo, intensivamente usada na construo naval ou no fabrico de travessas para o caminho de ferro. Na maior parte do territrio continental portugus, escala da paisagem, a dominncia dos bosques de folhosas s pode ser contrariada se o uso florestal for substitudo por outro. Por exemplo, se os bosques forem convertidos pelo fogo e pela herbivoria em pastos ou se o seu solo for mobilizado e cultivado com plantas agrcolas. A extraco intensiva de madeira e lenhas reduz os bosques a matagais caticos de rvores ananicadas ou de porte arbustivo, maioritariamente resultantes do rebentamento das toias ou plas radiculares, mas no suficiente para induzir alteraes catastrficas do coberto vegetal. Portanto, a aco do homem nos bosques tem duas componentes de difcil ou impossvel segregao a partir da informao paleoecolgica: 1)  A secundarizao, i.e. a degradao dos bosques pristinos; 2)  A substituio do coberto florestal por tipos de vegetao no arbreos ou por agroecossistemas. 31

Os bosques pristinos e secundrios so entidades ecolgicas distintas e, por isso, a secundarizao dos bosques pristinos um fenmeno to relevante como a regresso do coberto florestal. Por exemplo, nos bosques secundrios rareiam as rvores decrpitas (habitat de inmeras espcies animais especializadas), as rvores tm classes de idade prximas e so, normalmente, mais ricos em arbustos e em rvores pioneiras (e.g. Betula celtiberica (bidoeiro), Sorbus aucuparia (sorveira -dos-passarinhos) e Juniperus oxycedrus zimbro) ou tolerantes perturbao (e.g. Quercus rotundifolia (azinheira)) do que os bosques pristinos. Incio da domesticao de animais A domesticao de animais iniciou-se na sia Ocidental, h cerca de 10 000 anos atrs. As ovelhas e as cabras foram, provavelmente, os primeiros no carnvoros a serem domesticadas, seguindo-se as vacas e os porcos e, por ltimo, os cavalos e os burros. Por exemplo as cabras tero sido domesticadas na Cordilheira de Zagros, no W do Iro, ca. 10.000 anos BP. A domesticao do co anterior, ter sucedido no paleoltico a partir do lobo. Em Portugal, os primeiros registos fsseis conhecidos de herbvoros domsticos datam de 56005400 cal a.C.*. No territrio portugus, a transio para o Neoltico iniciou-se com a chegada, por volta de 5500 cal. a.C. (7500 cal. BP, VI milnio a.C.), de embarcaes com pequenos grupos agro-pastoris da regio mediterrnica oriental. Estes colonizadores algenos, que viveram lado-a-lado com os ltimos caadores-recolectores ibricos, praticavam entre outras tecnologias uma agricultura itinerante e pastoreavam ovinos, caprinos e bovinos. A agricultura itinerante neoltica consistia na queima de pequenas reas de mato ou floresta seguida de uma ligeira mobilizao do solo com instrumentos rudimentares (e.g. enxs de pedra polida) e da sementeira a lano, ou ao covacho, de plantas anuais. Os solos eram cultivados durante um nmero reduzido de anos, at se esgotar a sua fertilidade, a que se seguia um longo perodo de abandono e a restaurao da vegetao natural. No Neoltico tardio (IV milnio a.C.III milnio a.C.), os planaltos granticos das serras do Eixo de Culminao Ibrico eram as reas mais intensamente cultivadas no norte e centro de Portugal. Dois conjuntos de causas podero explicar esta preferncia: 1)  As toias das rvores so mais fceis de arrancar e os solos mais fceis de mobilizar nos planaltos granticos do que nos vales ou nas plancies aluviais; 2)  O perodo mais favorvel ao crescimento das plantas (Primavera -Vero) coincidia com a subida de pastores e rebanhos s montanhas em busca de pasto (transumncia de vale). Pela aco conjugada da
* a.C., antes de Cristo.

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Figura 1.24 A escassez das florestas de carvalhos e a abundncia de matos (urzais, urzaistojais ou giestais) e de afloramentos rochosos nas montanhas portuguesas uma consequncia directa de uma longa histria de uso pastoril por parte do homem (serra da Estrela, Manteigas, vale glaciar do rio Zzere). Ciclos de recorrncia muito curtos do fogo podem chegar a eliminar a vegetao arbustiva (lado esquerdo da imagem); os giestais so mais competitivos dos que os urzais em solos fundos derivados de granitos (lado direito da fotografia). (CA)

pastorcia e agricultura, a desflorestao das montanhas portuguesas seguiu um padro inverso ao das montanhas do Norte da Pennsula e do Centro da Europa: a floresta recuou do planalto para o vale. A preferncia por solos ligeiros repetiu-se, aparentemente, nos solos arenosos do Sul do pas. Existem evidncias que no Sul de Portugal a floresta foi domesticada no sentido litoral-interior e que o impacto da agricultura e da pastorcia neoltica nestes bosques, possivelmente por razes meramente climticas, foi inferior verificada nos planaltos serranos. Ainda assim, A.C. Stevenson defende que o uso agrcola e pastoril do territrio gerou formas primitivas de montado no SW de Espanha, certamente generalizveis ao Sul de Portugal, desde 6000 BP (incio do IV milnio a.C.), formas estas maturadas e disseminadas a partir de 4500 BP (III milnio a.C.). Efeitos da desarborizao antrpica e do desenvolvimento da agricultura no clima holocnico escala global O interglaciar Holocnico foi o mais longo dos ltimos 400.000 anos. Num artigo publicado em 2003, William Ruddiman defendeu recentemente, que a durao excepcional do interglaciar holocnico se deve acumulao de gases de estufa na atmosfera iniciada com a generalizao das arroteias neolticas (ca. 8000 BP), com os sistemas de agricultura de arroz de regadio no SW Asitico (ca. 5000 BP) e, mais recentemente, com o uso de combustveis fsseis (< 150 BP). De acordo com este autor, a Europa j estaria mergulhada numa nova Idade do Gelo no fora a libertao de dixido de carbono e de metano gerada pela actividades antrpicas. 33

As florestas restauram mais rapidamente nas reas mais chuvosas e quentes, em solos derivados de depsitos de encosta, depsitos de cobertura, aluvies ou rochas ricas em nutrientes. Por outro lado, quanto mais pobres em nutrientes forem os solos (e.g. solos derivados de xistos muito antigos e granitos duros) e quanto mais frio o clima e mais longo o perodo de escassez de gua estival (i.e. mais intensa a mediterraneidade), mais lenta a restaurao dos bosques aps perturbao. Estas constataes permitem prever que as florestas pristinas em Portugal seriam particularmente sensveis aco do Homem nas montanhas e nas reas mediterrnicas mais secas, sobretudo em solos derivados de xistos. A regresso e degradao dos bosques foram fortemente condicionadas pela potencialidade bioclimtica para o crescimento florestal e pela litologia. A arroteia dos bosques para a agricultura teve, na realidade, um impacto directo menor nas florestas at perodos histricos recentes. Apastorcia de percurso com fogo foi a causa maior do retrocesso do coberto florestal herdado da primeira metade do Holocnico no territrio continental portugus. Como escrevia Vieira Natividade, a floresta o refgio dos animais selvagens que dizimavam rebanhos ou destruam culturas. A floresta tambm um habitat onde o controlo do gado em pastoreio difcil e a produtividade e a palatiblidade das plantas que servem de alimento aos animais domsticos baixa. As plantas mais nutritivas e apetecidas pelos animais precisam de sol, so helifilas, e por essa razo dificilmente convivem com as rvores. Na gesto neoltica da vegetao para o pastoreio, o fogo consumia as rvores e os arbustos, abria clareiras propcias vegetao pratense e as cinzas das plantas calcinadas serviam de fertilizante. A herbivoria dos animais domsticos estabilizava a vegetao herbcea vivaz e atrasava a restaurao dos arbustos e das rvores. No passado, como hoje, os herbvoros domsticos eram incapazes de travar o retorno e a dominncia das plantas lenhosas. Por isso, o uso reiterado fogo, em ciclos de recorrncia cada vez mais curtos, tornou-se inevitvel. Inicialmente, o fogo promoveu pastos ricos em plantas herbceas vivazes teis para os animais e um mosaico muito diverso de vegetao, com bosques e matos dispersos. No entanto, uma longa histria de fogo implica perdas de solo por eroso, o empobrecimento do solo em nutrientes e exerce uma presso de seleco fortssima na f lora. Paisagens no passado dominadas por rvores, foram paulatinamente convertidas em espaos dominados por arbustos resistentes ao fogo (pirfitos) e plantas herbceas de reduzido interesse na alimentao animal. As paisagens pristinas de Querci, e de outras folhosas, foram convertidas em matos baixos de estevas, urzes ou tomilhos e as clareiras preenchidas, maioritariamente, com plantas anuais de ciclo muito curto e baixa produtividade. Nas montanhas, os vales cedo se converteram em ilhas de fertilidade e as encostas mais declivosas tomaram um aspecto escalvado. Nas reas mais planas de baixa altitude a perda de produtividade das pastagens e a seleco positiva de pirfitos foi mais lenta mas igualmente inexorvel. 34

As causas da intensificao agrcola e do progresso tecnolgico no uso e explorao dos recursos naturais A agrnoma de origem dinamarquesa Ester Boserup props, nos anos 60 do sculo XX, que o desenvolvimento de formas complexas de agricultura (e.g. uso do arado e do regadio) representou processos de intensificao agrcola resultantes de necessidades crescentes em recursos. Por sua vez, a procura de recursos seria controlada pelo crescimento populacional. Este modelo pressupe que as populaes humanas so culturalmente conservadoras e que o investimento em investigao e desenvolvimento mais uma consequncia da necessidade do que de uma pulso para o saber e para o progresso. Ainda de acordo com a mesma autora, o progresso tecnolgico e a intensificao agrcola no implicam, necessariamente, um incremento da produtividade do trabalho (i.e. do retorno da energia investida em trabalho) e nem sequer uma melhoria da qualidade de vida dos indivduos. Um dos corolrios fundamentais da interpretao de E. Boserup reside no reconhecimento de que os sistemas agrrios tradicionais, no funcionamento dos quais a floresta tem um papel fundamental, no se desenvolveram com o propsito de serem sustentveis mas sim da necessidade de satisfazer necessidades de curto/mdio prazo. Do mesmo modo, as preocupaes de sustentabilidade na explorao florestal so historicamente recentes. Uma vaga recente de autores no domnio da arqueologia e da pr -histria alega que a dinmica do uso de outros recursos naturais e a intensificao das trocas comerciais podem ser explicadas com base em princpios tericos homlogos. Quando a migrao e a ocupao de reas mais ou menos despovoadas deixou de ser soluo para acomodar efectivos populacionais crescentes, o espao explorado pelos grupos humanos contraiu-se e a competio pelos recursos e a conflituosidade entre grupos sociais ou comunidades agravaram-se. Um padro semelhante a este tem sido descrito nos ltimos anos em estudos de caso africanos. Paralelamente, as sociedades complexificaram-se e hierarquisaram -se, alargaram-se os sistemas de trocas, aprofundaram-se os vnculos de cooperao intra e inter-regionais e despontaram fenmenos de especializao produtiva. Na mesma senda, os habitats temporrios foram substitudos por novos sistemas de povoamento caracterizados por povoados mais sofisticados, permanentes (sedentrios), com materiais mais durveis (e.g. pedra), localizados em espaos naturalmente protegidos (e.g. localizao em cumeadas) e, mais tarde, fortificados. As inovaes tecnolgicas na explorao dos recursos naturais sucederam-se por investigao e desenvolvimento. Finalmente, a escassez de boas terras agrcolas e a precarizao do retorno em energia do investimento em trabalho no seu maneio foraram a apropriao privada do solo. Neste processo histrico a floresta deixou de ser um habitat das populaes humanas e passou a ser um espao cada vez mais distante e marginal. 35

Figura 1.25 Cromeleque dos Almendres. vora. (SM)

essencial ressalvar neste ponto da argumentao que errado assumir que as alteraes tecnolgicas e culturais foram lineares, constantes e sincrnicas por todo o territrio nacional. O modelo apresentado uma simplificao grosseira de uma realidade complexa, repleta de hiatos informativos, para a qual no existe um modelo explicativo global consensual. A consolidao do sistema agro-pastoril neoltico entre os IV e III milnio a.C. implicou um aumento radical da aco humana na paisagem vegetal. A construo de estruturas megalticas (e.g. antas e cromeleques, Figura 1.25) e a progressiva tendncia para a fixao das comunidades humanas durante estes dois milnios est certamente relacionada com uma maior dependncia da agricultura e da pastorcia e a produo de excedentes. Desde o IV milnio a.C. a eficincia e a intensidade da substituio da floresta por tipos de vegetao no florestal crescente. Sucedem-se importantes inovaes tecnolgicas que equipam as comunidades humanas com capacidades crescentes de aco sobre o meio. Por exemplo, foi proposto que no Alentejo, no Neoltico Final/Calcoltico Inicial (a partir do III milnio a.C.), na Idade do Bronze de acordo com outros autores, ocorreu a denominada revoluo dos produtos secundrios, com a qual surgiriam formas incipientes de arado, o uso de animais de tiro (traco animal) e montada e o uso da l e do leite e derivados. Na Idade do Bronze (grande parte do II milnio a.C. e incio do Imilnio a.C.) as tecnologias agrcolas sofisticam-se, alm dos progressos no arado e na traco animal, surgem pequenos melhoramentos fundirios de drenagem e regadio. Pelo menos no Norte e Centro de Portugal assiste-se implantao de povoados em zonas mais baixas, onde os solos teriam maior aptido agrcola com o aparato tecnolgico disponvel. A tendncia para a ocupao dos solos de baixa, reflectiu-se certamente na rea de ocupao dos bosques de solos hmidos, onde se 36

incluem os amiais paludosos, os salgueirais arbreos, os freixiais e os bosques mistos de Querci e Betula. O cultivo destes solos constituiu uma soluo inovadora para um dos problemas mais crticos dos sistemas de agricultura: a reposio da fertilidade do solo. No Neoltico a floresta era sacrificada pelo fogo para libertar o solo para a pastorcia e agricultura e incrementar a sua fertilidade. Nos solos de baixa intensivamente incorporados no espao agrcola com a sedentarizao, a fertilidade passou a ser reposta pelas cheias invernais, pelo arrastamento de nutrientes de cotas mais elevadas por guas superficiais e sub -superficiais ou pelo maneio dos excrementos animais (e.g. pastoreio de pousios e distribuio manual de estrumes). A domesticao das terras baixas afectou, simultaneamente, os bosques dos vales e da montanha. Nas reas de fisiografia movimentada o fogo no servia apenas para abrir pastos na meia e no cimo de encosta, permitia atravs das cinzas mobilizar nutrientes para os solos de baixa onde se concentrava a actividade agrcola. No caso da montanha, para a qual dispomos de informao paleoambiental mais completa, tentador identificar a utilizao dos novos mtodos de reposio da fertilidade com uma forte reduo do coberto arbreo no II milnio a.C., identificvel em alguns dos diagramas polnicos publicados, e que poderia coincidir com o fim da dominncia do bosque e o desenvolvimento de uma paisagem do tipo parque (i.e. paisagem vegetal de matriz no florestal, com bosquetes secundrios dispersos, frequentemente reduzidos a sebes espessas na margem de terrenos agrcolas ou pastagens). A concentrao espacial da actividade agrcola teve outra implicao nas florestas. As florestas foram empurradas para reas cada vez mais marginais e longnquas dos povoados. A paisagem agrria adquiriu, progressivamente, uma estrutura aureolar em torno dos ncleos populacionais, com a agricultura concentrada em terras privadas na proximidade dos povoados e uma extensa rea comunal submetida a pastoreio extensivo, por dentro da qual se distribuam formaes boscosas cada vez mais pequenas e degradadas. Em traos gerais, este sistema de uso dos recursos naturais, provavelmente inventado (ou importado) entre o Calcoltico e a Idade do Bronze, entre avanos e recuos, manteve -se genericamente inalterado na maior parte do pas at ao advento do uso de fertilizantes qumicos, no sculo XX (Figura 1.26). Na 1. Idade do Ferro o territrio portugus foi invadido por vagas sucessivas de povos migrantes de filiao maioritariamente indo -europeia. A sul do Tejo desenvolveram-se sociedades tecnologicamente avanadas (e.g. Reino dos Tartessos), com escrita, e interpostos comerciais de povos mediterrnicos (e.g. Fencios), certamente com consequncias directas no coberto florestal. A diferenciao tnica e cultural de Portugal no I milnio a.C., mais evidente na 2. Idade do Ferro, assinalvel, porm muitos destes povos tinham em comum a importncia que a minerao assumia na sua economia. Calcula-se que um forno de fundio de ferro necessitava de trs toneladas de carvo vegetal para produzir uma tonelada de ferro fundido, o que corresponde desflores37

Figura 1.26 Paisagem agrria no Norte de Portugal. Bragana. (CA)

tao de um crculo com 1,5 quilmetros de raio. Neste perodo, o consumo de lenhas na fundio de metais intensificou-se ao mesmo tempo que adopo de ferramentas de ferro, na realidade apenas generalizada no perodo Romano, dever ter aumentado a eficincia das aces de desflorestao. A maior parte dos povos da 2. Idade do Ferro que habitavam o territrio portugus dependia da criao de animais, complementada pela agricultura semi-permanente, pela caa e pela recoleco. O gegrafo grego Estrabo refere que a dieta dos habitantes da Lusitnia consiste, principalmente, em carne de cabra e que os habitantes das montanhas vivem durante dois teros do ano de bolotas que secam e trituram e depois moem para fazer po que conservam muito tempo. As fontes clssicas devem ser interpretadas com cautela. Se certo que o conhecido comentrio de Estrabo pressupe a persistncia de significativas florestas de Querci em Portugal, a sua referncia importncia da cabra na dieta humana, um animal adaptado ao pastoreio em condies agrestes, coerente com a imagem de montanhas profundamente alteradas pelo uso humano. A Cultura Castreja (2. Idade do Ferro) teve a sua mxima expresso no NW e na metade ocidental de Trs-os-Montes. O nmero extraordinrio de castros identificados no N de Portugal mais de meio milhar 38

Figura 1.27 Citnia de Briteiros. Cultura Castreja, 2Idade do Ferro. S. Salvador de Briteiros, Guimares. (AR)

atesta a enorme presso que as populaes humanas ento exerciam sobre os recursos naturais e a concentrao espacial da aco antrpica sobre o territrio. A escassez de recursos resultante do desequilbrio entre a densidade populacional e a produo de alimentos na Cultura Castreja manifestou-se numa criteriosa distribuio espacial dos habitats (Figura 1.27), na estrutura defensiva dos povoados e nas conhecidas actividades de pilhagem destes povos. A florestas: perodos romano, germano e muulmano A conquista do territrio portugus pelos romanos prolongou-se por dois sculos, entre o incio do II sculo a.C. e o final do I sculo a.C. Aimplantao do sistema colonial romano alcanou rpidos progressos no Sul, mas teve mais dificuldade em impor-se a norte, entre outras razes, por causa do lastro cultural das culturas pr-romanas e da irregularidade do terreno que favorecia a resistncia local. Concretizada a pacificao da regio, os autores clssicos referem que muitos dos povos subjugados foram obrigados a descer dos habitats fortificados herdados da Idade do Ferro para novos povoados fundados em reas mais acessveis de vale. De acordo com um estudo realizado no Norte de Portugal, de 246 povoados proto-histricos, apenas 75 apresentavam sinais de romanizao, enquanto que 151 novos povoados tinham sido criados durante a poca romana. A romanizao do territrio portugus trouxe desenvolvimentos tcnicos assinalveis e a integrao das economias locais num grande espao econmico monetarizado. O desenvolvimento de cidades, mercados, novas indstrias (e.g. minerao do ouro e produo de conservas de peixe), de uma densa rede de estradas e o estabelecimento de trocas comerciais a longa distncia (sobretudo a partir dos portos litorais e fluviais do sul do pas) permitiu o estabelecimento de complementa39

Figura 1.28 Villa romana de S. Cucufate. Vila de Frades, Vidigueira. (RA)

ridades produtivas escala regional, e escala do Imprio, e uma intensificao do uso humano do territrio. O crescimento populacional ocorrido durante o perodo romano no pode, porm, ser atribudo, em exclusivo, a causas civilizacionais. Entre 250 a.C. e 450 d.C. (Perodo Quente Romano), o clima foi particularmente benigno e, ao que parece, previsvel, factores importantes para entender a prosperidade material que caracteriza uma boa parte da romanidade. Entre as inovaes agrcolas importadas pelos romanos destacam-se o arado de garganta, novas tcnicas de regadio, a vulgarizao das ferramentas de ferro e dos dentes de ferro nos arados, a introduo de novas variedades ou espcies de plantas cultivadas (e.g. centeio), o uso de rotaes mais curtas e complexas e a utilizao mais eficiente dos animais e dos estrumes nas transferncias de fertilidade das florestas (silva), matos e pastagens (saltus) para os espaos agrcolas (ager). Para alm do aumento da produtividade agrcola e do trabalho humano e animal, as inovaes tecnolgicas romanas permitiram um novo alargamento da agricultura a solos muito pesados e difceis de mobilizar (e.g. barros alentejanos e plancies aluviais). Uma vez que os romanos dominavam tcnicas avanadas de drenagem e de regadio, levaram a cabo obras de regadio e o saneamento de pntanos, com barragens e complexos sistemas de canais e valas de enxugo. A drenagem de pntanos, muito activa no perodo romano e na baixa Idade Mdia, permitiu, em simultneo, aceder a solos frteis e erradicar focos de paludismo. As villae romanas (Figura 1.28) eram unidades de produo agrcola de grande eficincia e complexidade. Estas villae podiam atingir uma dimenso ligeiramente inferior do latifndio da nossa poca e serviam -se de mo-de-obra escrava para produzir cereais, vinho, azeite e gado. A sua concentrao no Sul do Pas e nos vales aluviais ou neotectnicos do Norte e Centro semelhana, por exemplo, dos vestgios de centu40

riao, faz supor que o seu impacto na hierarquizao agrria da metade norte do pas tenha sido pouco significativa. Ainda a norte, plausvel que o terreno acidentado favorecesse o pequeno aglomerado de famlias camponesas, embora a sejam conhecidas grandes propriedades romanas, por exemplo, no vale do rio Lima e na proximidade das actuais cidades de Braga e Chaves. O efeito da romanizao nas reas de clima temperado ou montanhosas fez-se sobretudo de forma indirecta atravs da integrao mercantil. De acordo com as descries dos autores clssicos, as mesetas e os planaltos e cumes das montanhas ibricas encontravam-se intensamente desflorestados no final do I sculo a.C I sculo d.C. Plnio-o -Velho, na Naturalis Historia (XXXIII, 21), a propsito da minerao do ouro na Pennsula Ibrica, afirma: As montanhas da Hispnia, em tudo o resto ridas e estreis e nas quais nada cresce, so obrigadas a serem frteis pelo homem ao proporcionar-lhe este precioso bem (ouro). Aconhecida assero de que um esquilo podia atravessar a Pennsula Ibrica desde os Pirinus at Gibraltar sem tocar com as patas no cho, atribuda a Estrabo, apcrifa e no tem, por isso, valor interpretativo. O crescimento econmico ocorrido durante o domnio romano implicou um novo pico de regresso da floresta na Pennsula Ibrica, identificvel nos depsitos polnicos coetneos. Atendendo ao modelo de ocupao territorial romano admissvel que as florestas mediterrnicas tenham sido as mais sacrificadas, semelhana do que mais tarde aconteceria no perodo muulmano. Aps a desagregao do Imprio Romano, produto das invases germnicas do incio do sculo V (possivelmente despoletadas por alteraes climticas) e da incapacidade da cidade em se opor a uma ruralidade crescente, sucedeu-se um perodo de intensa desorganizao administrativa no territrio portugus. As redes comerciais, a especializao produtiva e a complementaridade econmica entre as diferentes regies do Imprio, desenvolvidas durante quatro sculos, colapsaram. Consequentemente, por todo o Imprio as sociedades ruralizaram-se e os ncleos urbanos, que exerciam uma presso mais concentrada sobre os recursos naturais dos bosques, decaram. A economia germana baseava-se numa agricultura semi-sedentria associada criao de gado, sendo a pastorcia mais importante entre estes povos do que entre os romanos. Num clima de frequente instabilidade social, as populaes autctones regressaram a uma economia baseada na produo animal, uma vez que este modo de vida facilitava a sua deslocao para locais seguros em caso de necessidade e a opo mais racional perante uma reduo da esperana mdia de vida. Sabe-se ainda que durante os trs sculos de ocupao germnica, as populaes foram fustigadas por numerosas pestes e fomes. Embora no existam quaisquer tipo de censos demogrficos desta poca, consensual entre os historiadores que se verificou uma reduo e/ou uma redistribuio dos efectivos populacionais no territrio portugus. A este conjunto de 41

factos no certamente alheio o arrefecimento climtico verificado entre 450 e 950 d.C. Assim, ao perodo de domnio germnico ter correspondido uma recuperao local das florestas, sincrnica com a retoma dos bosques pioneiros de Betula (bidoeiro) evidenciada nos depsitos polnicos da Serra da Estrela e com a regenerao de Pinus (pinheiros) em formaes tipo montado nalgumas sries polnicas andaluzas. Os exrcitos muulmanos conquistaram a Pennsula Ibrica entre 711 e 716. A norte, a presena muulmana foi sempre dbil e desapareceu quase por completo nos meados do sculo VIII. Entre as populaes localizadas do rio Douro aos Cantbricos verificou-se um abandono dos vales e uma reocupao parcial dos antigos castros da Idade do Ferro. Embora a historiografia contempornea se oponha ideia de um abandono humano das fronteiras entre as reas crists e muulmanas, verificou-se ainda assim um interregno claro na regresso dos bosques das montanhas do norte e centro que s foi retomada com a reconquista. As altitudes intermdias mais favorveis ao crescimento e expanso das florestas, num territrio em cuja paisagem vegetal, os bosques eram ainda relevantes, supem uma retoma parcial do coberto florestal. No Centro e Sul do territrio portugus, onde o domnio islmico foi mais efectivo, est descrita pelos historiadores uma expanso das actividades agro-pastoris, com a adopo de novas tcnicas de regadio e a introduo de novas culturas como o trigo-rijo, a laranjeira-amarga e o arroz. Verificou-se, tambm, um recrudescimento da extraco de madeira nos pinhais e sobreirais do Alentejo e do Algarve. A explorao dos bosques ter sido estimulada pela construo de frotas navais destinadas pirataria contra os cristos sedeados mais a norte e ao comrcio por via martima. Breve referncia histria das florestas na Baixa Idade Mdia Logo aps a reconquista liderada pela monarquia asturiana, sob condies climticas muito favorvel (Perodo Quente Medieval), sucedeu -se uma recolonizao dos territrios recm-ocupados, a fundao de novos povoados, um desenvolvimento da agricultura frente pastorcia e um acentuado crescimento populacional. Consequentemente, a rea de ocupao dos bosques regrediu novamente perante a necessidade crescente de solos agrcolas. A desarborizao medieval foi um processo progressivo, como escreve Garcia de Cortazar cada ncleo populacional comea a ser menos uma clareira no bosque do que um limite a este. O espao reorganiza-se, novamente, em aurolas centradas na aldeia: primeiro as hortas, depois os terrenos de sequeiro e finalmente os matos e a floresta. Os recursos da floresta, progressivamente, tornam-se complementares dos bens de consumo gerados pela agricultura e pela pastorcia. Carlos Alberto Ferreira de Almeida resume este processo para o Entre Douro e Minho do seguinte modo: floresta-algo-inimiga (sculo IX-X) sucedeu-se a floresta-parcelada-possuda (sculo VII. IX II) que desembocou na floresta-defendida-fomentada. 42

Figura 1.29 Mosteiros de Pites (Pites, Montalegre). (CA)

A evoluo da paisagem agrria em Portugal por efeito da reconquista e da concentrao litoral dos centros de poder assincrnica e espacialmente heterognea. Por exemplo, embora a floresta fosse ainda um elemento omnipresente, as inquiries de D. Afonso III (sculoXIII) revelam um Entre Lima e Minho densamente povoado, com uma significativa rea agrcola conquistada floresta. Em Trs-os-Montes o crescimento demogrfico foi substancialmente mais tardio do que no NW. Por esta razo Trs-os-Montes tem mais forais do que qualquer outra regio de Portugal. As ordens religiosas tiveram um papel fundamental no ordenamento do espao rural na Idade Mdia. A amenizao dos cenrios de instabilidade territorial, aquando da conquista do Algarve em 1249, e a progressiva centralizao poltica do reino, sensvel a partir da segunda metade do sculo XIII, reflectiu-se numa progressiva perda de poderes dos magnates locais. Jos Mattoso refere que estes desenvolvimentos polticos facilitaram a transumncia a longa distncia. A fundao da transumncia de vale, tambm designada por vida pastoril de montanha por M.J.L. Trindade, recua aos primrdios da economia de produo neoltica. Simultaneamente, os sistemas agrrios do sul de Portugal, fruto da reconquista e de prticas sociais herdadas de perodos histricos anteriores, foram orientados para o sustento de ordens militares e, em menor grau, da nobreza, atravs da satisfao da procura das cidades. Estas caractersticas scio-econmicas, aliadas s restries biofsicas dos espaos mediterrnicos, por sua vez, encorajaram o desenvolvimento do pastoralismo e a integrao pastoril da montanha com os espaos mediterrnicos prximos, atravs transumncia de longa distncia. Este modelo de transumncia permitiu mitigar a falta de alimentos animais no estio e, desse modo, aumentar os efectivos animais e melho43

Figura 1.30 Mosteiros de Castro de Avels (Castro de Avels, Bragana). (AR)

rar a fertilizao orgnica das culturas agrcolas nas plancies mediterrnicas. No entanto, os dados paleopalinolgicos obtidos no Sistema Montanhoso Central da Pennsula Ibrica, que se estende no sentido E-W por mais de 700 km desde a Serra da Estrela at ao Sistema Ibrico em Espanha, revelam que a implementao da transumncia de longa distncia teve um enorme impacto no coberto vegetal. A construo da paisagem vegetal actual neste sistema de montanhas, iniciada no Neoltico, e caracterizada por uma desarborizao quase completa e pela dominncia absoluta de vegetao arbustiva baixa, foi certamente concluda pelos gados transumantes. A estabilizao do coberto vegetal das montanhas temperadas, mais a norte, dever ter sido sincrnico. Embora no exista informao diacrnica espacialmente explcita que permita uma reconstruo satisfatria da histria do montado, as escassas evidncias publicadas indiciam que se trata de um sistema com razes no Neoltico (IV milnio a.C.), maturado a partir de 4 500 BP (IIImilnio a.C.) e generalizado como componente fundamental dos sistemas agrrios do SW Peninsular a partir da Idade do Ferro (I milnio a.C.). Alguns estudos efectuados em depsitos de plen no SW de Espanha revelam sinais claros da expanso de estruturas abertas tipo montado, entre ca. 1000 BP e ca. 800 BP, i.e. uma nova acelerao da converso de bosque em montado na Baixa Idade Mdia. A importncia do porco de montanheira na gnese do montado no deve ser desvalorizada frente aos rebanhos de herbvoros domsticos, sedentrios ou transumantes. A documentao das ordens religiosas prdiga em informao a este respeito. As varas de porco-preto, alm das plantas herbceas e dos rebentos de arbustos, consoante a poca do ano e as regies, eram alimentadas, por vezes de forma complementar (a produo de sementes no simultnea nas vrias espcies de Quercus), com bolotas de carvalho-cerquinho (Quercus faginea subsp. broteroi), de sobreiro, e/ou de azinheira. Os bosques so incompatveis com a montaria de porco-preto porque a conduo dos montados atravs do desadensamento e da poda fundamental para garantir produes abundantes de bolota. A implantao do montado no pode ser arredada do processo de desflorestao porque o montado no floresta. O montado tem a sua origem na simplificao de bosques plano-esclerofilos de Quercus suber (sobreiro) e/ou Q. rotundifolia (azinheira) (muito pontualmente de Q.pyrenaica (carvalho-negral) e de Q. faginea subsp. broteroi (carvalho -cerquinho)). Por efeito do pastoreio e do corte e da queima de rvores e arbustos, foi reduzido o grau de cobertura e a densidade das rvores, simplificado ou erradicado o estrato arbustivo e promovida a dominncia de plantas herbceas exigentes em luz. O montado tem uma estrutura anloga das savanas tropicais e deve, por isso, ser interpretado como um prado com plantas arbustivas e arbreas dispersas. Os montados no garantem a reposio das rvores mortas por doena ou velhice, inclusivamente sob cargas de pastoreio idnticas s prevalecentes em perodos anteriores mecanizao agrcola. Quando 44

Figura 1.31 Montado (Vaiamonte, Monforte). (CA)

submetidos a um sistema de pastoreio tradicional ininterrupto, inevitavelmente acabam por se converter numa pseudoestepe desprovida de rvores ou muito esparsamente arborizada. Desde o Sculo X que so recorrentes, na Pennsula ibrica, recomendaes em torno da necessidade de rearborizar os montados. Tendo em considerao a idade mdia das rvores no montado actual de admitir que ciclos longos de degradao-rejuvenescimento (e.g. por exemplo atravs abandono e converso em coutadas de caa) se tenham repetido mais que uma vez ao longo da histria. O montado tem uma estrutura simplificada, normalmente reduzida a um estrato arbreo esparso e a um prado de herbceas exigentes em luz. No bosque co-habitam rvores, arbustos, lianas e plantas herbceas. Em resultado da dinmica de crescimento populacional iniciada dois sculos antes, Portugal atingiu no sculo XIII um mximo populacional e, consequentemente, um pico de presso sobre os recursos florestais. Neste perodo histrico, a migrao para os centros urbanos acentuou-se e a cidade assumiu-se, atravs da crescente integrao mercantil do territrio, como um factor essencial na ordenao produtiva do espao. Simultaneamente, aumentaram na documentao da poca as referncias a disputas de terras, conflitos com a nobreza, etc. Um pouco mais tarde surgem referncias ao assoreamento das barras e s dificuldades criadas actividade piscatria pelo progressivo afastamento do mar. A falta de terra para cultivo era evidente em grande parte do pas e a agricultura estendeu-se por espaos at ento no cobiados. O alargamento da agricultura a solos marginais e o encurtamento do ciclo de recorrncia dos fogos nas montanhas agravaram os fenmenos erosivos e carregaram os grandes rios de sedimentos. As fozes e os esturios encheram-se de sedimentos (e.g. ria de Aveiro) e aumentou a espessura dos cordes dunares litorais. 45

Figura 1.32 Bosque de Quercus coccifera subsp. rivasmartinezii (Mata do Solitrio, Serra da Arrbida). (CA)

A conjuntura de crescimento populacional e de presso sobre os recursos naturais no final da Idade Mdia foi comum a toda a cristandade e haveria de culminar na enorme crise de recursos e na catstrofe demogrfica que caracterizou o sculo XIV. Concluso As espcies nascem, expandem-se e morrem. Desde que as plantas abandonaram Mara gua e conquistaram a terra, novas espcies e novas solues adaptativas se sucederam. O porte arbreo foi inventado num perodo muito recuado da histria evolutiva das plantas terrestres, possivelmente em resposta competio pela luz. A soluo evolutiva rvore, por sua vez, implicou a emergncia de novas espcies de rvores provenientes dos mais diversos grupos taxonmicos. Desde o Devnico at ao final do Mesozico dominaram as florestas presentes no actual territrio portugus vrios grupos de fetos, de gimnosprmicas e de plantas com flor (angiosprmicas) No final do Tercirio cobriam a Pennsula Ibrica florestas tropicais e subtropicais constitudas por plantas evolutivamente prximas das que hoje se encontram dispersas pelas ilhas macaronsicas, margens do Mar Vermelho, montanhas do Mxico ou florestas tropicais do Norte da Amrica do Sul. A degradao do clima iniciada no Miocnico, a emergncia do clima mediterrnico no Pliocnico e as glaciaes Pleistocnicas eliminaram praticamente toda a flora de cariz tropical e subtropical que entretanto foi substituda por elementos provenientes das latitudes mais elevadas do continente europeu e por plantas adaptadas ao novo clima mediterrnico, na sua maioria, com ancestrais autctones. No Plistocnico a rea de ocupao das florestas que revestiam a Pennsula contraiu-se ou expandiu-se com a alternncia entre perodos glaciares e interglaciares. O Holocnico na realidade um perodo interglaciar com a peculiaridade de ter o Homem, sobretudo a partir da inveno do modo de produo neoltico, a controlar uma parte significativa dos fluxos de matria energia dos ecossistemas terrestres. O Homem moderno (Homo sapiens) nasceu em frica h mais de 150 000 anos. uma espcie moderna que s recentemente imigrou de frica (ca. 100.000 BP) e colonizou a Europa (ca. 40.000 BP). Embora tenha havido uma colonizao da Europa por grupos de Homo ergaster h cerca de 1 milho de anos atrs, linhagem esta extinta ca . de 30.000BP com o Homo neanderthalensis, supe-se que as espcies de plantas e animais europeus evoluram sob uma presso de seleco pouco intensa liderada por homindios inteligentes. Consequentemente, as biocenoses europeias so, regra geral, muito sensveis perturbao antrpica. A extino da macrofauna plistocnica o exemplo mais conhecido dessa sensibilidade. Durante milnios, j no Holocnico, os grupos de humanos tiveram um impacto menor nas florestas. O uso do fogo na gesto da sucesso ecolgica ter inicialmente secundarizado os bosques. O crescimento 46

das populaes e as aquisies tecnolgicas, sobretudo aps a revoluo neoltica, foram o motor da desflorestao no territrio portugus. No entanto, o efeito das actividades humanas no coberto florestal da bacia mediterrnica no consensual. Alguns autores consideram que o clima exerceu um controlo mais efectivo no recuo das florestas do que as tcnicas associadas ao modo de produo neoltico. Outros, sem uma clara fundamentao emprica, argumentam que na primeira metade do Holocnico, pelo menos nas reas de clima mediterrnico, as formaes arbreas seriam pouco densas e funcionalmente semelhantes s savanas africanas. Deste modo, faria mais sentido falar em desadensamento do que em desflorestao. As variaes climticas naturais holocnicas modificaram os padres de distribuio espacial dos bosques sobretudo na vizinhana das fronteiras entre diferentes tipos de bosque (e.g. fronteira entre bosques caduciflios e pereniflios). No entanto, tendo em considerao as relaes vegetao-clima actuais na Pennsula Ibrica e a informao paleoecolgica disponvel, o efeito das alteraes climticas na extenso e grau de cobertura do estrato arbreo das florestas pristinas foi, em grande medida, controlada pelo Homem. Esto documentados numerosos exemplos no europeus em que o agravamento repentino das condies climticas acentuadas (e.g. reduo da precipitao ou das temperaturas) alterou o desenho dos sistemas de uso dos recursos naturais, com consequncias directas nas reas florestais. A pastorcia com fogo foi o grande instrumento de domesticao das florestas. Mais de 7500 anos de fogo reiterado e de herbivoria, num territrio de clima mediterrnico, com uma estao seca superior a dois meses, de relevo movimentado (11% do territrio continental portugus situa-se acima dos 700 m de altitude) e de solos delgados e pouco frteis, derivados de rochas cidas pobres em nutrientes, tiveram um efeito devastador nos bosques. Aparentemente, possvel relacionar picos de regresso ou perodos de estabilidade da rea de ocupaes dos bosques como perodos civilizacionais concretos. A Idade do Bronze, a Idade do Ferro, ocupao romana, os perodos germnico e muulmano e, finalmente, a Idade Mdia tm registos prprios na histria da floresta em Portugal. O seu estudo todavia demasiado incipiente para permitir o desenvolvimento de modelos diacrnicos regionais. Existe, porm, uma evidente correlao entre densidade populacional e desflorestao, na qual as alteraes climticas podero ter um papel significativo. As florestas de espcies autctones, i.e. os bosques, so ecossistemas raros na paisagem vegetal actual de Portugal Continental por duas causas fundamentais: ou ocupavam o espao necessrio para outros ecossistemas mais teis; ou a sua biomassa era necessria para a reposio da fertilidade do solo e, em menor grau, para outros usos como a construo e o aquecimento. medida que as florestas se tornaram escassas converteram-se de espaos indesejados em sistemas fundamentais de suporte do funcionamento dos ecossistemas humanos. 47

Pese embora todo o progresso tecnolgico e cultural impulsionado pela escassez de recursos, as populaes humanas ao longo da segunda metade do Holocnico, enredadas numa armadilha malthusiana, sobreusaram a floresta sem preocupaes de sustentabilidade. O final da Idade Mdia surge, assim, como um momento culminante desta longa histria de rarefao antrpica dos espaos florestais. Esta interpretao poder revelar-se demasiado linear e simplificadora. Em alternativa podero ter existido perodos de contraco expanso da floresta controlados por ciclos recorrentes de esgotamento-reconstituio de recursos. Infelizmente, a informao disponvel demasiado escassa para corroborar ou rejeitar qualquer um dos modelos. De qualquer modo, os momentos chave da eliminao dos bosques em Portugal h que procur-los num passado muito mais longnquo do que normalmente se supe. Paradigmas dominantes na interpretao das paisagens mediterrnicas Os mais influentes historiadores hodiernos da paisagem mediterrnica insistem que os sistemas agrrios tradicionais i.e. a componente animal, agrcola e florestal dos sistemas tradicionais de explorao dos recursos naturais so o produto de um logo processo de tentativa e erro que resultou em sistemas estveis e resistentes que provavelmente no se modificaram durante sculos, como recentemente defendeu Jacques Blondel. Para alm da insuficiente sustentao emprica e de representar uma recuperao infundada dos modelos tericos de equilbrio da ecologia das comunidades, a ideologia dominante na interpretao da paisagem actual mediterrnica no toma em considerao que a escalas de tempo suficientemente longas, as que realmente interessam em histria ambiental, existem indcios slidos de um deslize intermitente da produtividade dos sistemas de explorao dos recursos naturais escala da paisagem, em consequncia do uso humano. Por outro lado, a sustentabilidade de alguns sistemas tradicionais de explorao dos recursos naturais varia com a escala espacial de anlise. Oconceito de sustentabilidade tem que ser sempre acompanhado por uma explicitao das escalas temporais e espaciais em causa. O abandono agrcola a partir dos anos 60 do sculo XX permitiu a restaurao da floresta nas reas agrcola marginais de Portugal. Aps 5 000 anos de intensa desflorestao a floresta indgena retorna ao espao que lhe foi usurpado pelo Homem. Porm, as marcas dos usos passados persistem, entre outras razes, porque a dinmica da vegetao aps abandono fortemente condicionada pelas condies iniciais. Por essa razo, em Portugal Continental, as rvores dominantes dos bosques em regenerao no so, por vezes, as mesmas dos bosques primitivos. Por exemplo, nos bosques em regenerao so, com frequncia, mais abundantes espcies adaptadas secura e perturbao (e.g. azinheira) do que nas florestas mais maduras, mais pelo efeito do homem no solo do que pelas alteraes climticas. 48

As desarborizaes holocnicas tiveram quatro importantes consequncias escala nacional: 1)  O incremento da abundncia das rvores plano-esclerofilas (i.e. de rvores com folhas planas, perenes, rgidas e coriceas, e.g. azinheira e sobreiro) em detrimento das espcies caduciflias (e.g. Quercus robur e Q. pyrenaica) e marcescentes (rvores parcialmente caducas no Inverno, e.g. Q. faginea subsp. faginea, Q. faginea subsp. broteroi e Q. canariensis); 2)  A dominncia de matos constitudos por pirfitos (e.g. estevas e urzes) nos espaos no agrcolas; 3) uma reduo da fertilidade qumica (e.g. riqueza em nutrientes) e fsica dos solos zonais (e.g. espessura); 4) uma dissecao generalizada do territrio mediada pelas alteraes ocorridas nos ciclos hidrolgicos e nas propriedades dos solos.

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