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LA MADRE VACA 'Vacas, cerdos, guerras y brujas' de Marvin Harris

RESUMEN

La mayora de los observadores ha de preguntarse la razn por la cual los hindes a pesar de estarse muriendo de hambre no son capaces de matar una vaca para sobrevivir! El paisa"e de la #ndia puede ser completamente e$tra%o para los occidentales pues est& lleno de vacas por todos lados' en las calles comiendo desperdicios en las casas en los mercados etc! Muchos aseguran (ue este amor desmedido a las vacas es la principal causa del hambre y la pobreza en la #ndia! El gobierno de dicho pas en respuesta a la alta devocin por las vacas incluso ha instituido leyes para su proteccin ha mandado la construccin de albergues) no se permiten herir a una vaca (ue est* en la va pblica e incluso el +amoso ,andhi prohiba y condenaba el sacri+icio de las vacas! - pesar de ello .arris dice (ue este amor a las vacas tiene una e$plicacin pr&ctica! Las vacas son la base econmica del pueblo hind! Estos animales a pesar de (ue la mayora de las veces se encuentran en malas condiciones son aprovechados para varias actividades! La leche es un producto (ue es consumido por algunos hindes sin embargo m&s de la mitad de las vacas en la #ndia no dan leche por su alto grado de desnutricin! Una vaca en occidente puede dar de /0 111 a 21 111 litros de leche anuales mientras (ue en la #ndia una sola vaca slo puede ser capaz de proporcionar 011 litros al a%o! 3or esto la poblacin hind pre+iere obtener leche de la hembra del b+alo de agua (ue puede dar m&s del doble de leche (ue las vacas convencionales! La agricultura es la principal actividad de la poblacin hind y de ella se valen para sobrevivir! Esta +uente de traba"o no se realiza como en 4ccidente con ayuda de los tractores sino mediante el tiro de los bueyes! Es claro (ue los bueyes provienen de las vacas y si uno de ellos muere al ser la poblacin tan pobre signi+ica la ruina total de una +amilia campesina! 3or esta razn el amor a las vacas puede estar ntimamente ligado con el sistema econmico pues de ellas depende (ue se origine la herramienta agrcola m&s importante! Las vacas pues no slo sirven para dar leche sino (ue tambi*n pueden obtenerse numerosos bene+icios con su bo%iga por e"emplo sirve de +ertilizante para las tierras de cultivo combinada con agua se utiliza para los pisos de las casas y una de las aplicaciones m&s importantes es (ue esta bo%iga es usada como combustible sobre todo para la coccin de los alimentos pues proporciona una llama ligera (ue dura gran tiempo y permite (ue la comida se cocine lentamente! Los bueyes adem&s de las ya tan mencionadas vacas proporcionan sustitutos de ba"o consumo de energa! Es decir con estos animales se pueden realizar grandes traba"os sin consumir mucha energa contrario a lo (ue pasa con los tractores (ue pueden hacer igualmente grandes traba"os pero consumiendo enormes cantidades de energa! 3or esta razn no debe considerarse como completamente errnea la creencia en el amor a las vacas y la prohibicin de matarlas o sacri+icarlas pues en ellas est& basada la economa (ue mantiene viva a la poblacin de la #ndia! -dem&s en 4ccidente 5sobre todo en Estados Unidos6 se destinan grandes super+icies de tierra para la crianza de vacas con el +in de obtener su carne provocando as da%os irreversibles en el suelo situacin (ue no ocurre en la #ndia donde la mayora de la gente es

vegetariana aun(ue han e$istido casos de hambrunas y se(uas en (ue la poblacin desesperada se ha visto orillada a matar a las vacas para alimentarse! 7uando una vacas est& en+erma o moribunda las +amilias no deciden matarla no tanto por el respeto a la vida sino por(ue constituye su nica +uente de ingresos! En los casos m&s graves cuando una vaca muere se le da a los 8intocables9 la casta (ue come carne y carro%a! Estos mismos persona"es aprovechan el cuero de las vacas para +abricar diversos productos! 7on esto e$plica .arris puede decirse (ue el amor por las vacas (ue pro+esan los hindes re+le"a un grado de economizacin mucho mayor (ue en 4ccidente! 3ero sobre todo esta devocin a las vacas no radica directamente en una creencia o mito religioso sino (ue est& asociada con la economa de subsistencia de la poblacin) pero la solucin a la pobreza en la #ndia sugiere el autor tiene (ue basarse en una alternativa (ue sea capaz de destruir el sistema actual y remplazarlo por relaciones econmicas y sociales nuevas lo cual no (uiere decir (ue las vacas de"en de ser la principal +uente de recursos sino (ue debe permitirse a la gente disponer de m&s tierra de agua de bueyes b+alos de agua y vacas!