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Im Blickpunkt

SpatzZeitung / www.myspatz.ch / Dezember 2011

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Ein Leben lang auf einer Weihnachtsinsel


Seit 42 Jahren lebt der Basler Johann Wanner auf seiner Weihnachtsinsel und wurde damit weltberhmt. Einblick in eine ausserordentliche Persnlichkeit.
Von Martin Binkert

Wer den Spalenberg 14 oder den ersten Stock des Caf an der Schneidergasse 7 in Basel betritt, befindet sich schlagartig in einer anderen Welt: Weihnachtsbume, Weihnachtskugeln, Engel, Girlanden und weiterer Weihnachtsschmuck soweit das Auge reicht. Johann Wanner lebt fr diese Welt, seit 42 Jahren. Seine grosse Leidenschaft und sein umfassendes Angebot fr ausgesuchten Weihnachtsschmuck machten ihn weltberhmt: US-Prsidenten-Gattin Hillary Clinton bestellte die Weihnachtsdekoration fr das Weisse Haus bei ihm. Im Jahr 2000 belieferte er den Vatikan. Im Schwarzwald whlte er selbst einen 25 Meter hohen Nadelbaum aus, der auf einem Spezialtransporter nach Rom transportiert wurde. Es

brauchte alleine zwei Tage, bis die ste auf dem Fahrzeug zusammengebunden waren, erinnert sich Wanner. 753 Kugeln in Gold und Silber schmckten spter den auf dem Petersplatz aufgestellten Weihnachtsbaum. Dieses Jahr statten wir das Geburtshaus von Napolon III, das am Bodensee gelegene Schloss Arenenberg, mit Weihnachtsschmuck aus, nchstes Jahr liefern wir nach Sdkorea. Dort soll nahe dem Festland eine Insel auf den Namen Weihnachtsinsel umbenannt werden. Auf ihr wird eine permanente Ausstellung an Weihnachten erinnern, sagt Wanner. Dabei gibt er sich ganz bescheiden. Natrlich strzen sich die Medien immer auf prominente Namen, doch ich schtze genau so

die Kunden, die bei uns Tag fr Tag ein- und ausgehen. Am meisten freut es mich, wenn sich ein Kind ber meinen Schmuck freut, sagt Wanner.

Stubigkeit

Diese Aussage nimmt man ihm, der auf dieser Welt vieles gesehen hat, ab. Denn dieser personifizierte Weihnachtsmann schlgt rasch Brcken zu Menschen aus anderen Schichten. Johann Wanner wuchs in Basel an der Rudolfstrasse auf. Sein Vater war Buchbinder. An Weihnachten erhielten wir als Geschenke Gegenstnde, die erneuert wurden. So versah mein Vater einen Visa-Gloria-Lastwagen aus Holz mit einer neuen Farbe. Die Mutter strickte eine neues Kleid fr den

Teddybren. Dazu gab es Socken oder Handschuhe, die mit einer selbst gestrickten Schnur zusammengehalten wurden, damit man die Handschuhe nicht verlor. Weihnachten bedeutet fr mich in erster Linie Familie, Heimat und Wrme, sagt Wanner. Doppelt schtzte er als Kind in dieser Jahreszeit, wo es draussen und auch in den brigen Zimmern des Hauses kalt war, die Wrme des Holzofens in der Stube. Ich nenne dies Stubigkeit. Eigentlich befinde ich mich auf einer Kindheitsinsel. Dies macht mich so glcklich, sagt einer, der dieses Jahr seinen 72. Geburtstag feierte. Das Weihnachtsfest sieht Wanner stark im Zusammenhang mit der Natur: Die Germanen feierten

ihre Sonnenwende, die Kalens, so Wanner, die Rmer begingen die Saturnalien, ein siebentgiges Lichterfest. 330 n. Chr. wurde das Weihnachtsdatum durch den Papst in Rom festgelegt, weiss Wanner.

Renaissance

Wie kam Wanner zu diesem Beruf? Meine Lehre machte ich Zuhause. Denn schon als Kind schmckte ich unseren Weihnachtsbaum, so Wanner. 1963 grndete er am Totentanz ein Geschft und verkaufte Antiquitten. Damals gab es den Weihnachtsschmuck meiner Kindheit nicht mehr. Ich habe die Familien, die die Herstellung dieses Weihnachtsschmuckes noch kannten, besucht, und so dem Schmuck meiner Kindheit zu einer

Renaissance verholfen, erinnert er sich. 1969 erffnete er am Spalenberg 14 sein zweites Geschft. Mit 22 Jahren hrte ich auf zu arbeiten, denn mit meinem Geschft fr traditionelle Weihnachtsdekoration wurden Hobby und Beruf eins. Bevor er 1963 sein Geschft erffnete, zog es ihn in den Nahen Osten: Whrend eines ganzes Jahres bereiste er Lnder wie die Trkei, gypten, Irak, Persien und Afghanistan. Dabei htte Wanner durchaus einen anderen Weg einschlagen knnen. Gerne wre ich Musiker geworden. Als Jugendlicher spielte ich klassische Gitarre. Noch heute schtze ich klassische Musik, besonders die Werke von Johann Sebastian Bach. In meinem Weih-

nachtskaffee an der Schneidergasse 7 oder in meinem Geschft am Spalenberg 14 lasse ich oft Bachmusik abspielen. Gerne hre ich der sibirischen Geigerin Anna Merkulova zu.

Johann Wanner in seinem Weihnachtskaffee an der Schneidergasse 7 in Basel.

Der Engel und der Teufel

Es sind jedoch nicht nur die natrlichen oder knstlichen Weihnachtsbume, Weihnachtskugeln oder Engel in -zig Varianten, die den aussergewhnlichen Basler weltweit bekannt machten, es ist auch seine Fhigkeit, ganz individuelle Wnsche zu erfllen: Ich weiss, wie man Weihnachtsbume nach verschiedenen Zeiten und Epochen schmckt. Wenn jemand einen Weihnachtsbaum bestellt, wie dieser zum Beispiel um 1900 in Wien

Foto: Martin Binkert

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Im Blickpunkt
Jugendlicher bewies er, dass ihm nicht so rasch etwas zu schwer ist. Mit seinem Velo, einem Achtgnger, fuhr er von Basel nach Mailand. Ich habe wohl alle Alpenpsse berquert. Ich weiss noch genau, dass ich von Meiringen bis auf die Passhhe der Grimsels 2 Stunden und 40 Minuten brauchte, sagt er noch heute nicht ohne Stolz. Im Winter wechselte Johann Wanner auf die Ski. In einem Skileiterlager lernte er seine sptere Frau, die aus Norddeutschland stammende Ursel Lindemann, kennen. Sein Sohn Christian leitet heute eine PRAbteilung in einer Zrcher Firma. Zuhause fhlt er sich auch auf dem Eis. Noch heute zieht der frhere Eiskunstlufer die Schlittschuhe an, nimmt auf dem Eis die typische Haltung eines Eiskunstlufers ein, und fhrt seine Figuren. Wenn es wrmer wird und das Wetter es erlaubt, spielt er mit seiner Frau gerne Golf. Oder er unternimmt mit seinem Motorrad, einer Harley Davidson, einen Ausflug. In seiner Garage steht ein Rolls-Royce, eines dieser edlen Autos aus England. Ganz speziell ist vorne die Nummer, steht doch zwischen dem Schweizerkreuz und dem Wappen von Baselstadt statt einer Nummer ganz keck das Wort Wanner. Ich wurde deswegen auch schon gebsst, doch ich buche dies ber mein Werbebudget ab, sagt er gelassen.

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oder in einem bestimmten Jahr in London geschmckt wurde, dann wird dies auch umgesetzt, so Wanner. In seinem Atelier und Lager an der Hningerstrasse 40 in Basel kmmern sich Dekorateure um die Kundenwnsche und schmcken bis viereinhalb Meter hohe Bume. Dabei steht ihnen eine Palette von 980 Farben zur Verfgung. An jeden Weihnachtsbaum kommt nicht nur ein Engel, sondern auch ein Teufel. Die kleine Teufelfigur ist das Markenzeichen von Johann Wanner. Engel und Teufel polarisieren sich. Dies sind zwei verschiedene Welten. Doch es ist wichtig, dass man den Teufel sieht, sonst kommt dieser von hinten, sagt Wanner. Der Basler ist mit seinem Lebenswerk eine internationale Grsse. Der deutsche Verlag Herder widmete ihm unter dem Titel Johann Wanners wunderbare Weihnachtswelt Tradition und Dekoration des Christbaums ein eigenes, reich bebildertes Buch (ISBN 978-3-451-30365-4) mit eindrcklichen Bildern. Dieses Buch wurde letztes Jahr, ergnzt mit weiteren Bndchen zum Thema Weihnachten auf den Markt gebracht.

Zauberhafte Weihnachtsmrkte
Weihnachtsmrkte sind etwas Besonderes, ihre Stimmung berhrt. In den Kantonen Basellandschaft und Basel-Stadt stehen die letzten Mrkte vor der Tr.
Von Martin Binkert

Spagat in die Moderne

Es gibt auch einen anderen Johann Wanner, einer, der nicht auf einer Weihnachtsinsel sitzt. Bereits als

Johann Wanner in seinem Lager in Basel, wo Container mit Weihnachtsschmuck auf fr bersee zusammengestellt werden.

90 Marktstnde locken in Liestal am Weihnachtsmarkt, sagt Thomas Schmutz, Verantwortlicher fr den Weihnachtsmarkt 2011. Das Angebot der Marktfahrer richtet sich sowohl an Kinder wie auch an Erwachsene. Whrend Kinder Kerzen ziehen und Karussell fahren, knnen Erwachsene aus einem breiten Angebot auswhlen, sich mit italienischen Spezialitten, Suppe und Glhwein verkstigen oder sich bei Brot und Wrsten von der Eigenproduktion basellandschaftlicher Bauern berzeugen lassen. Wer durch die Stnde schlendert, findet da und dort spezielle Weihnachtsgeschenke. Der Weihnachtsmarkt findet in der Altstadt an der Rathausstrasse zwischen den Stadttoren sowie auf der nahen Rosengasse statt. Weihnachtsmrkte haben in

Liestal Tradition. Es gibt sie seit 26 Jahren statt und werden vom Gewerbeverein KMU Liestal organisiert. Weitere Mrkte werden im Baselland in Frenkendorf, Oberdorf und Muttenz organisiert (siehe Kasten). Zum traditionellen Weihnachtsmarkt auf dem Barfsserplatz in Basel kommt dieses Jahr erstmals ein Weihnachtsmarkt auf dem Mnsterplatz. In der Rheinstadt sind ber hundert Weihnachtsbume verteilt ein feierlicher Anblick fr Gross und Klein. Basel Tourismus bietet durch das weihnchtliche Basel Rundgnge an. Die Teilnehmer ge niessen nicht nur eine Stadt voller Lichterschmuck und Weihnachtsbumen, sie hren auch zahlreiche Geschichten und erfahren viel ber weihnchtliches Brauchtum (Anmeldung siehe Kasten).

Mit 90 Stnden ist der Weihnachtsmarkt in der Altstadt von Liestal sehr gut bestckt.

Weihnachtsmrkte in der Region Basel


Bis Ende Jahr laden in der Region Basel folgende Weihnachtsmrkte zum gemtlichen Einkaufsbummel ein:

Basel

Weihnachtsbaum mit Kugeln und Lametta


Der Weihnachtsbaum (auch als Christbaum oder Tannenbaum bezeichnet) verbreitete sich im 19. Jahrhundert von Deutschland aus ber die ganze Welt. Der Brauch des Christbaums findet geht auf ltere Bruche zurck. Immergrne Pflanzen verkrperten Lebenskraft. Darum schmckten frher Menschen Haus oder Wohnung mit etwas Grnem, mit Lorbeer oder Tannenzweigen. 1539 wurde im Strassburger Mnster ein Weihnachtsbaum aufgestellt. Dies ist der erste urkundliche Beleg. Geschmckt wird der Weihnachtsbaum in der Regel mit bunten Glaselementen (z. B. Christbaumkugeln, oder Nikolausfiguren), Lametta, Strohsternen, kleinen Holzfiguren sowie Sssigkeiten. Zuoberst wird oft ein Stern (in Anlehnung an den Stern von Bethlehem), ein Engel oder eine Glasspitze angebracht. Auf die einzelnen ste des Baumes werden Kerzen gesetzt. Unter dem Baum wird hufig eine Krippe aufgestellt. Daneben werden die Weihnachtsgeschenke hingelegt.  Quelle: wikipedia

Bis 23. Dezember: Weihnachtsmarkt auf dem Barfsser- und neu auf dem Mnsterplatz, Mo bis So, 11 bis 20 Uhr. Rundgnge durch die Weihnachtsstadt, Sa, 10. und 17. Dezember, 16 bis 17 Uhr, Treffpunkt am Tinguelybrunnen beim Theater Basel. Kosten: Kinder (6 bis 16 Jahre) Fr. 7.50, Erwachsene Fr. 15.. Reservationen: Basel Tourismus, Tel. 061 268 68 68.

Liestal
Fr, 9. bis So, 11. Dezember im Stdtli. ffnungszeiten: Fr, 11 bis 20 Uhr; Sa, 9 bis 18 Uhr; So, 11 bis 18 Uhr.
Fotos: Martin Binkert, zVg (2), Fotolabor Spiess AG, Liestal

Frenkendorf
Sa, 10. Dezember, Dorfplatz, 9 bis 20 Uhr.

Oberdorf
Sa, 17. Dezember, im Dorf, 10 bis 22 Uhr.

Muttenz
Sa/So, 17. /18. Dezember, Sa 10 bis 20 Uhr, So, 12 bis 18 Uhr. In der Stadt Basel sorgen die Weihnachtsmrkte am Barfsserplatz und neu auf dem Mnsterplatz fr eine gemtliche Stimmung.