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A ECONOMIA MARANHENSE NA SEGUNDA METADE DO SCULO XX (Extrado de GISTELINCK, Frans. Carajs, Usinas e Favelas).

O Maranho inicia a dcada de cinquenta com a desagregao do Parque Fabril Txtil, entretanto, comea a diversificao agrcola, devido ao fluxo migratrio que se iniciou em 1920 e que se estabeleceu em regies como o Vale do Mearim, Vale do Pindar e Imperatriz. A construo de rodovias visando a integrao econmica dos estados brasileiros possibilitou ao Maranho maior desenvolvimento com a construo de estradas como Belm Braslia e a Transamaznica. No processo de alterao do quadro econmico, produtos anteriormente considerados de ponta, vo dar lugar ao babau e ao arroz. O primeiro como atividade extrativa e o segundo sendo cultivado por pequenos lavradores. O arroz ser o responsvel, em grande parte, pela ocupao de extensas terras livres, pois medida que vai ocorrendo o desmatamento para o plantio, surgem pequenos aglomerados rurais que vo se desenvolvendo, e so envolvidos em moldes capitalistas de estratificao. O pequeno produtor do campo perde autonomia ao logo do tempo, passando a ser o ltimo colocado em uma pirmide comercial que envolve comerciantes, usineiros e pecuaristas. O mesmo vai deixando de ter condies de custear as despesas com o prprio plantio e corre o auxlio da colheita empenhado na mo do comerciante em troca de compras (querosene, acar, ferramentas, remdios e possveis emprstimos em dinheiro). A consequncia desta relao a dependncia do pequeno produtor que expropriado chegando perder a sua propriedade para os grandes latifundirios conforme afirma Frans Gistelinck em sua obra. Em resumo, o Maranho da grilagem e dos lavradores sem terra precisa de profundas mudanas na sua estrutura fundiria e no sistema de produo e comercializao, sem isso o pequeno produtor no consegue levar a lavoura para frente. Estas mudanas profundas, do planejamento execuo, devem necessariamente passar pela participao da populao rural. O Estado do Maranho no sair do subdesenvolvimento enquanto 70% da sua populao viver margem da sociedade. Os contrastes gritantes entre a classe dominante, vivendo em opulncia, e a maior parte da populao, na misria e marginalizada, so sinais evidentes de distores profundas em nossa sociedade, Gistelinck aborda com clareza o resultado maior dessa falta de uma poltica fundiria no Estado, refiro-me a problemtica do xodo rural e a favelizao. Extramos um trecho da Obra de Gistelinck que aborda com clareza estas questes. O captulo A Procura de Um Pedao de Terra, descreve que Em agosto de 1986, cria-se a vila Mauro Fecury na periferia do bairro Anjo da Guarda em So Lus, prximo rea da C.V.R.D. em menos de meio ano j havia mais de 1.200 famlias morando na vila (...) cada famlia recebe um lote de 6 por 15 metros para construir sua casa. S famlias, que comprovadamente no tem onde morar, tem direito ao lote (...).

A grande maioria dessas famlias so provenientes do interior do Estado, proveniente do xodo rural e das lutas campesinas. So famlias de lavradores que deixam o campo, porque no existe mais terra para trabalhar, perderam tudo nas secas ou nas enchentes ou foram expulsas (...). Outras famlias, finalmente, foram deslocadas da rea ocupada pela C.V.R.D. A construo das rodovias Belm Braslia, passando por Imperatriz da Transamaznica que cortava o sul do estado: BR 316, ligando Teresina Belm, passando por Bacabal e Santa Ins e da BR 222, ligando Santa Ins a Aailndia na dcada de 70, vo agilizar o processo de ocupao destas regies por grandes capitais empresariais e particulares que, se utilizando de forma ilegal de apropriao (grilagem), vo se apossar das terras de antigos sitiantes e das devolutas, caracterizando o grande conflito entre campesinato e o grande capital. Com o objetivo de se ajustar a situao de conflito, foi criada a COMARCO (Companhia Maranhense de Colonizao) em 1972, que tentou colocar as famlias da zona de conflito para as terras devolutas, que eram localizadas em reas pouco produtivas e prximas aos grandes latifndios. A SUDENE e a SUDAM foram as grandes apoiadoras destes projetos de povoao que criaram considervel mo de obra que ficou disponvel, alm disso por se tratar de mo de obra com pouca qualificao educacional acabou atendendo aos interesses dos grandes projetos agropecurios, principalmente o de soja que acabou se desenvolvendo nestas regies.