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INSTITUTO TECNOLGICO Y DE ESTUDIOS SUPERIORES DE OCCIDENTE Biblioteca Dr.

Jorge Villalobos Padilla, SJ

Fuentes Navarro, Ral La comunicacin desde una perspectiva sociocultural : acercamientos y provocaciones 19972007 / R. Fuentes Navarro. -- Guadalajara, Mxico : ITESO, 2008. 328 p.
ISBN

978-968-9524-07-6

ISBN 978-607-7808-23-7

edicin electrnica

1. Medios de Comunicacin - Aspectos Sociales y Culturales 2. Diversidad Cultural 3. Democracia 4. Comunicacin y Poltica 5. Prcticas Acadmicas de la Comunicacin - Tema Principal 6. Comunicacin - Estudio y Enseanza - Tema Principal 7. Comunicacin - Mxico - Investigacin 8. Comunicacin - Brasil - Investigacin 9. Comunicacin - Latinoamrica - Investigacin 10. Comunicacin - Investigacin - Tema Principal 11. Sociologa de la Comunicacin 12. Bourdieu, Pierre 12. Rogers, Everett M. I. t. [LC] 302. 201 [Dewey]
1a. edicin, Guadalajara, 2009.

La presentacin y disposicin de La comunicacin desde una perspectiva sociocultural: acercamientos y provocaciones 19972007 son propiedad del editor. Aparte de los usos legales relacionados con la investigacin, el estudio privado, la crtica o la resea, esta publicacin no puede ser reproducida, ni en todo ni en parte, en espaol o cualquier otro idioma, ni registrada en o transmitida por un sistema de recuperacin de informacin, en ninguna forma ni por ningn medio, sea mecnico, fotoqumico, electrnico, magntico, electroptico, por fotocopia, o cualquier otro, inventado o por inventar, sin el permiso expreso, previo y por escrito del editor.
DR ISBN

2008. Instituto Tecnolgico y de Estudios Superiores de Occidente Perifrico Sur, Manuel Gmez Morn 8585, Col. ITESO, Tlaquepaque, Jalisco, CP 45604.
ISBN 978-607-7808-23-7

978-968-9524-07-6

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Las disciplinas y subdisciplinas se dividen de acuerdo con criterios epistemolgicos, metodolgicos, tericos e ideolgicos. A veces, las divisiones ideolgicas pueden revelarse irreductibles. Las de carcter terico son susceptibles de superacin. Las de naturaleza conceptual o metodolgica pueden ser fcilmente conciliadas (Dogan y Pahre, 1993: 69)

ndice

Presentacin
I. Condiciones de consolidacin del estudio

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de la comunicacin

La investigacin acadmica de la comunicacin en Mxico: notas para un balance reexivo (1997) Retos de la institucionalizacin de la investigacin acadmica de la comunicacin en Mxico a nes de los aos noventa (1998) El estudio de la comunicacin en Mxico: avances, continuidades y rupturas 19802000 (2000) Profesionalizacin avanzada y consolidacin acadmica de la investigacin de la comunicacin en Mxico (2003) El estudio acadmico de la comunicacin en Mxico: una revisin sinttica actualizada (2007) II. Retrospectiva y prospectiva de la formacin universitaria La construccin de la comunidad acadmica de la comunicacin en Mxico y Latinoamrica (2000) La formacin universitaria de profesionales de la comunicacin y su renovacin como proyecto social (2000)

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Democracia y comunicacin: la construccin universitaria de un proyecto social (2003) Retos y perspectivas de la investigacin de la comunicacin en tiempos de incertidumbre (2006) Los propsitos y desafos del estudio universitario de la comunicacin: una propuesta de reexin (2007)
III.

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Relecturas, reescrituras y exploraciones del campo Multiculturalismo y comunicacin en la era telemtica: una perspectiva sociocultural (2000) En, sobre, bajo, ante la televisin: Pierre Bourdieu (19302002) y los estudios socioculturales de la comunicacin (2002) Everett M. Rogers (19312004) y la investigacin latinoamericana de la comunicacin (2005) La investigacin sobre comunicacin y democracia en Mxico: algunas reexiones en busca de las claves (2007) Apropiaciones y proyecciones de De los medios a las mediaciones en el campo acadmico de la comunicacin. Una revisin de su impacto, 20 aos despus (2007) Fuentes bibliogrcas de la investigacin acadmica en los posgrados de comunicacin en Brasil y en Mxico un acercamiento al anlisis comparativo (2007)

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Bibliografa

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Presentacin

Treinta aos despus de haber iniciado una trayectoria profesional en el campo acadmico de la comunicacin, mantengo algunas de las convicciones centrales que sobre el cultivo universitario de esta especialidad aprend como estudiante de licenciatura en el Instituto Tecnolgico y de Estudios Superiores de Occidente (ITESO) varios aos antes de ser profesor, cuando todava la perspectiva de una carrera acadmica estaba ausente de mis horizontes de futuro. Algunas de esas convicciones se han convertido en verdaderas obsesiones, cuestiones recurrentes, ejes de sentido que como acadmico procuro establecer en la interlocucin con colegas y aspirantes a colegas en los diversos espacios en los que he podido desarrollar mi actividad. El paso de los aos de trabajo, al mismo tiempo que me ha ampliado los espacios de interlocucin acadmica sobre el estudio de la comunicacin, me ha permitido tambin seguir incorporando elementos nuevos para m en algn momento y, gracias a la interlocucin, ahora parte de mi acervo de convicciones, saberes y propuestas. La frmula estaba clara desde muchos aos antes: aprender la comunicacin en la comunicacin, o en una versin un poco ms compleja, cultivar la produccin social de sentido sobre la produccin social de sentido. El estudio acadmico de la comunicacin no puede ser sino una prctica social de comunicacin y, como tal, una estructuracin de la intersubjetividad concretamente situada, enmarcada en complejos procesos de profesionalizacin, institucionalizacin, legitimacin... Para participar en esa intrincada red de prcticas sociales, y desde ah intentar comprenderlas y hacerlas comprender a otros, ha sido muy til la adopcin, compromiso colectivo, de una perspectiva sociocultural: una especie

Presentacin

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de proyecto de estilo de pensamiento (Fleck, 1979) fundamentalmente heurstico, orientado ms por las bsquedas que por los hallazgos y que, centrado en la construccin comunicativa de las intersubjetividades, trata de no desintegrar de ese centro los factores histricos y estructurales que lo determinan, en especial el poder, en todas sus dimensiones. Visto desde ah, el estudio de la comunicacin es una especialidad acadmica construida desde ciertas intersecciones de las ciencias sociales y las humanidades, pero irreductible a una organizacin disciplinaria. Visto, e impulsado, desde otras perspectivas, el estudio universitario y el ejercicio cientco y profesional de la comunicacin responde a otros proyectos sociales, con cuyos agentes es necesario debatir, buscar la interlocucin, para claricar las diferencias implicadas y determinar las acciones consecuentes, pues la comunicacin y su estudio son un medio semitico para un n social (Jensen, 1995: 192). Como lo haba hecho ya aos atrs, bajo el ttulo Comunicacin, utopa y aprendizaje: propuestas de interpretacin y accin 19801996 (Fuentes Navarro, 2001a), en este volumen reno textos escritos a partir de aquella ltima fecha, algunos inditos y otros ya publicados, organizados con un ttulo: La comunicacin desde una perspectiva sociocultural: acercamientos y provocaciones 19972007, y tres subttulos: Condiciones de consolidacin del estudio de la comunicacin, Retrospectiva y prospectiva de la formacin universitaria y Relecturas, reescrituras y exploraciones del campo. Los 17 textos incluidos en esa estructura tridica son, por supuesto, una seleccin intencionada que busca, en la edicin, representar algunos argumentos y referentes que en su conjunto puedan expresar mejor los ejes de sentido que orientaron su escritura en circunstancias determinadas y su presentacin en diversos foros y formatos, con interlocutores variados. Por eso se incluyen tanto ensayos cargados de referencias bibliogrcas y datos empricos, pensados para ser publicados, como textos ms ligeros, concebidos para presentaciones orales ante auditorios de estudiantes o de investigadores, mexicanos o internacionales. Los textos ms antiguos estn todava muy vinculados con la inves-

La comunicacin desde una perspectiva sociocultural: acercamientos y provocaciones 19972007

tigacin que como tesis doctoral termin en 1996; los ms recientes son avances del proyecto La constitucin cientca del campo acadmico de la comunicacin en Mxico y en Brasil: anlisis comparativo (Fuentes Navarro, 2004a), todava en proceso, que cuenta con el apoyo del Fondo de Ciencia Bsica del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa (CONACYT) (47377 H). Muchos de ellos me fueron solicitados por invitacin expresa, otros respondieron a mi propia dinmica de trabajo, pero en todos est presente el inters bsico de mi tarea acadmica cotidiana. Al igual que en el libro antes mencionado, en vez de retrabajar los textos, he preferido dejarlos casi intactos, a pesar de las repeticiones inevitables y de la anacrona de algunos datos, e indicar al principio de cada uno la referencia de su presentacin original. Y tambin, al igual que entonces, a pesar de los aos transcurridos, sigo sosteniendo en lo fundamental lo que en ellos expreso, de manera que para m sigue teniendo sentido utilizarlos como provocaciones para el dilogo (Fuentes Navarro, 2001a: 8). Guadalajara, Jalisco, febrero de 2008.

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Presentacin

I. Condiciones de consolidacin del estudio de la comunicacin


Hoy la extensin y el signicado de la comunicacin se han vuelto virtualmente incontenibles. Estudiar comunicacin, como se evidencia cada vez ms ampliamente, no es slo ocuparse de los aportes de un conjunto restringido de medios, sea a la socializacin de los nios o los jvenes, sea a las decisiones de compra o de votacin. Ni es slo involucrarse con las legitimaciones ideolgicas del Estado moderno. Estudiar comunicacin consiste, ms bien, en elaborar argumentos sobre las formas y determinaciones del desarrollo sociocultural como tal. El potencial del estudio de la comunicacin, en suma, converge directamente, y en muchos puntos, con los anlisis y la crtica de la sociedad existente en todas sus modalidades (Schiller, 1996: VII). [Utopstica] es la evaluacin seria de las alternativas histricas, el ejercicio de nuestro juicio en cuanto a la racionalidad material de los posibles sistemas histricos alternativos. Es la evaluacin sobria, racional y realista de los sistemas sociales humanos y sus limitaciones, as como de los mbitos abiertos a la creatividad humana. No es el rostro de un futuro perfecto (e inevitable), sino el de un futuro alternativo, relativamente mejor y plausible (pero incierto) desde el punto de vista histrico. Es, por lo tanto, un ejercicio simultneo en los mbitos de la ciencia, la poltica y la moralidad (Wallerstein, 1998b: 34).

La investigacin acadmica de la comunicacin en Mxico: notas para un balance reflexivo*

* Participacin en el panel Perspectives and Challenges of the Mexican Communication Research, en la International Association for Media and Communication Research (AIERI / IAMCR) 1997 Annual Conference, Oaxaca, julio de 1997. Publicado en Fuentes Navarro (1998c).

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I. Condiciones de consolidacin del estudio de la comunicacin

Como en todos los pases en donde se practica, en Mxico la investigacin acadmica de la comunicacin actualmente atraviesa por una crisis o transformacin compleja y multidimensional, cuyo anlisis no puede limitarse a las particularidades nacionales. Los dos nmeros dedicados por el Journal of Communication en 1993 a reexionar sobre el futuro del campo permiten apreciar los notables cambios que sufri la conciencia disciplinaria anglosajona en apenas una dcada, despus de aquel memorable Ferment in the eld de 1983, y no es esta la nica publicacin internacional en donde se encuentran resonancias diagnsticas y prospectivas con el caso mexicano. En trminos generales puede armarse que, aunque la recurrencia de los debates sobre la propia identidad del campo de la comunicacin se puede interpretar como un signo de su inmadurez cientca, e incluso de su pobreza intelectual (Peters, 1986), el permanente anlisis reexivo implicado en esos debates es tambin una indicacin de su vitalidad y de su probable centralidad para las ciencias sociales del siglo XXI (Giddens, 1989). A partir de tal reconocimiento, este trabajo pretende contribuir a la elaboracin de un balance reexivo sobre la investigacin acadmica de la comunicacin que no puede ser sino colectivo y provisional, y que se propone con base en los resultados de un estudio amplio sobre los procesos

La comunicacin desde una perspectiva sociocultural: acercamientos y provocaciones 19972007

de estructuracin de este campo en Mxico, realizado por el autor en los ltimos cinco aos (Fuentes Navarro, 1996a).1 Este estudio estableci tres dimensiones contextuales relevantes para analizar la estructuracin del campo de la investigacin acadmica de la comunicacin en Mxico: la cognoscitiva, la sociocultural y la institucional. En la primera se incluyeron los factores y procesos de cambio que afectan la produccin, reproduccin y circulacin del conocimiento sobre la comunicacin y las estructuras y los fenmenos socioculturales en trminos ms amplios, as como el sentido de las actividades y los sistemas acadmicos. En la sociocultural se consideraron los factores y procesos de cambio ocurridos en esas actividades y sistemas en relacin con las estructuras (nacionales e internacionales) culturales, polticas y econmicas, sujetas a transformaciones de amplio alcance en los aos recientes. Por ltimo, la dimensin institucional se reri concreta y especcamente a los cambios en que conuyeron los factores cognoscitivos y socioculturales tanto al interior del sistema nacional de educacin superior como en las relaciones de este con la sociedad. Como es obvio, desde la dimensin cognoscitiva se analizaron los factores determinantes de la inconsistencia disciplinaria del estudio de la comunicacin, desde la dimensin sociocultural las condiciones de dependencia estructural propias del pas y desde la dimensin institucional las caractersticas particulares de la crisis universitaria nacional y en particular las polticas de impulso a las actividades de investigacin. A partir de este triple contexto, se denieron heursticamente nueve procesos de estructuracin del campo acadmico de la comunicacin, operantes a diversas escalas (individual, institucional, sociocultural), referidos a:
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Constitucin de los sujetos (trayectorias acadmicas, orgenes sociales, etctera). Formacin / conformacin de habitus (esquemas de percepcin, valoracin y accin).
Este trabajo de tesis doctoral fue luego publicado en forma de libro (Fuentes Navarro, 1998a).

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Profesionalizacin (apropiacin de competencias acadmicas y calicacin laboral). Institucionalizacin social (organizacin de programas, asociaciones y publicaciones). Institucionalizacin cognoscitiva (conformacin de matrices disciplinarias). Especializacin de la produccin (intercambios cientcos intra e interdisciplinarios). Autorreproduccin del campo (formacin e incorporacin de nuevos agentes). Legitimacin social (obtencin social de autoridad cientca y autonoma relativa). Asimilacin / acomodacin del sentido en el cambiante entorno sociocultural.

La instrumentacin de las fuentes primarias de datos para esta investigacin incluy tres tipos de trabajo emprico directo: la sistematizacin documental, una encuesta con tres instrumentos y una serie de entrevistas no estructuradas. Participaron directamente como sujetos 49 investigadores de la comunicacin, mexicanos o residentes en Mxico, casi todos ellos adscritos a alguna de las seis universidades donde se ha concentrado la prctica de la investigacin: la Universidad Nacional Autnoma de Mxico (UNAM), la Universidad Autnoma Metropolitana Xochimilco (UAMXochimilco), la Universidad Iberoamericana (UIA), la Universidad de Guadalajara, la Universidad de Colima y el Instituto Tecnolgico y de Estudios Superiores de Occidente (ITESO). Para documentar el balance reexivo en esta ocasin, se han seleccionado tres de los anlisis realizados sobre el campo de la investigacin acadmica de la comunicacin en Mxico: en el primero se resumen los resultados de la sistematizacin documental, de manera que puedan quedar objetivadas las tendencias principales de la produccin publicada; en el segundo se presenta una caracterizacin bsica de las representaciones subjetivas que

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I. Condiciones de consolidacin del estudio de la comunicacin

constituyen lo que podra considerarse el ncleo de la ideologa profesional de los investigadores mexicanos de la comunicacin, y al nal se expone un modelo de la doble disyuntiva que enfrenta el campo en los aos noventa, sntesis conclusiva del estudio citado.
Tendencias de la produccin publicada hasta 1994

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En 1988 se public La investigacin de comunicacin en Mxico, sistematizacin documental 19561986 (Fuentes Navarro, 1988a), recuperacin de 877 documentos en que quedaron plasmados los productos de 30 aos de actividades de investigacin mexicana en el campo. Ah qued claro que la institucionalizacin era incipiente y que en realidad en el pas haba comenzado a manifestarse apenas a mediados de los aos setenta. Sobre la situacin entonces presente, hace una dcada, se sugeran interpretaciones y perspectivas que hasta esa fecha no se haban realizado con detalle suciente, pero que trazaban una panormica que pronto qued obsoleta. Sin embargo, esta sistematizacin documental dio pie para un estudio ms amplio y ms enfocado sobre los individuos e instituciones productores, que se public en 1991 con el ttulo La comunidad desapercibida; investigacin e investigadores de la comunicacin en Mxico (Fuentes Navarro, 1991). En este ensayo quedaron denidas con mayor claridad las tensiones estructurales y coyunturales que haban determinado las caractersticas de la produccin y cmo es que el pas, las instituciones y los sujetos cambiaban, as como cambiaban los objetos de estudio y los marcos tericometodolgicos. Con eso se hizo posible emprender el estudio integral de los procesos de estructuracin del campo acadmico, cuyo producto ms acabado es el libro que se titula precisamente La emergencia de un campo acadmico: continuidad utpica y estructuracin cientca de la investigacin de la comunicacin en Mxico (Fuentes Navarro, 1998a). Como ya se sealaba, entre los distintos insumos de este estudio, la sistematizacin documental sigui siendo bsica. Pero, para formular con mayor precisin despus de 1986 qu y cmo haba cambiado, qu haba

La comunicacin desde una perspectiva sociocultural: acercamientos y provocaciones 19972007

Algunos aos despus, se elabor y public una tercera sistematizacin documental, esta vez sobre el periodo 19952001 (Fuentes Navarro, 2003a) y a partir de entonces se concentr la recopilacin en la biblioteca virtual ccdoc [http://ccdoc.iteso.mx], donde se actualiza continuamente.

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I. Condiciones de consolidacin del estudio de la comunicacin

permanecido y por qu, fue necesario actualizar o, mejor dicho, continuar la recuperacin de los productos publicados. De manera que se elabor La investigacin de la comunicacin en Mxico, sistematizacin documental 19861994 (Fuentes Navarro, 1996b), en que se mantuvieron bsicamente los criterios de seleccin de la anterior recopilacin, aunque para superar ciertos defectos y ajustar el trabajo a algunos de los cambios detectados, se eliminaron de la segunda obra los trabajos no publicados, es decir, las ponencias y los informes inditos. Asimismo, se incluyeron tesis de posgrado, que suelen ser proyectos slidos de investigacin. Por lo dems, se seleccionaron los documentos que contuvieran aportaciones, as fueran colaterales, al conocimiento sistemtico de la comunicacin en Mxico, provenientes sobre todo de la academia, publicados entre 1986 (no incluidos en el libro anterior) y diciembre de 1994. Este nuevo corpus de anlisis qued formado por 1,019 documentos.2 La primera tendencia entonces, que surge de inmediato a la vista, es de un crecimiento sostenido de los productos publicados de investigacin en Mxico, pues entre 1986 y 1994 se pusieron en circulacin ms de estos productos que en los 30 aos anteriores. Si hasta 1986 ms de la mitad de los documentos seleccionados haban sido publicados despus de 1980, la suma de ambos corpus elev la proporcin hasta el 84% en 1994. Este dato puede ser ms elocuente si se invierte: solo 16% de los productos mexicanos de investigacin de la comunicacin se public antes de 1980. Esto rearma que se trata de una actividad que se encuentra en plena fase de expansin en Mxico, iniciada hace menos de 20 aos, y que a mediano plazo se puede esperar que siga creciendo. Para analizar las caractersticas de este crecimiento, hay otros indicadores bibliomtricos que pueden servir de base. En cuanto al medio de presentacin de los trabajos, se puede hablar de una tendencia tambin muy clara hacia la formalizacin de los mecanismos de publicacin. Entre 1956 y 1986, solo 78% de los documentos haban

sido publicados formalmente: 129 libros, 495 artculos en libros o revistas y 58 monografas o cuadernos seriados, para un total de 682 trabajos. Entre 1986 y 1994, sin incluir documentos inditos, hay 126 libros, 772 artculos, 44 cuadernos monogrcos y 77 tesis de posgrado, para un total de 1,019 textos. Tres rasgos sobresalen dentro de esta tendencia a la formalizacin de las publicaciones: el establecimiento del formato artculo como opcin predominante, la publicacin de libros colectivos y una considerable descentralizacin en cuanto a los lugares de edicin. Aunque el predominio del formato artculo parece obvio, no lo es tanto. Supone, por una parte, el propsito de los investigadores de sintetizar y concretar sus trabajos en trminos relativamente ms provisionales y discutibles que en un libro, pero con ms detalle y fundamento que en una ponencia, y, por otra, la institucin de revistas especializadas como medios de comunicacin interna de la comunidad acadmica. Aunque ninguno de los dos supuestos ha alcanzado el grado de desarrollo de otras ciencias sociales en Mxico, ni mucho menos el estndar internacional, en la investigacin de la comunicacin se percibe con claridad el proceso hacia la institucionalizacin de este sistema bsico de comunicacin cientca. Del corpus total de 1,896 documentos sistematizados, 1,267, es decir, 67%, son artculos. Esta proporcin aument en los aos ms recientes: pas de 56% entre 1956 y 1986 a 76% entre 1986 y 1994. El 30% (235) de los artculos publicados en estos ltimos aos forma parte de libros colectivos, que incluyen dos modalidades: los coordinados por uno o dos editores, que encargan trabajos a diversos investigadores alrededor de distintos aspectos de un tema general y, con ms frecuencia, los compilados por uno o dos coordinadores que renen y organizan un libro sobre la base de las ponencias presentadas en algn encuentro o congreso. Aunque no son en estricto memorias, estos libros han sido un recurso crecientemente usado para difundir los trabajos presentados en esas reuniones. Un caso notable, aunque excepcional, fueron los cuatro libros editados por el comit organizador del VII Encuentro Latinoamericano de Facultades de

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La comunicacin desde una perspectiva sociocultural: acercamientos y provocaciones 19972007

Comunicacin Social, celebrado en octubre de 1992 en Acapulco, que se entregaron al comienzo con la mayora de las ponencias que se presentaran en l.3 Pero la mayor parte (70%, 537) de los artculos publicados entre 1986 y 1994 est incluida en revistas acadmicas especializadas. En estos aos hubo un cambio notable en este aspecto en el panorama de la investigacin mexicana de la comunicacin, pues de las diez revistas ms importantes vigentes a nes de 1994, solo una exista en 1986: Cuadernos de Comunicacin, que se edita desde 1975 aunque a partir de 1984 con una periodicidad anual. Las otras nueve fueron creadas en estos aos:
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Se trata de los libros coordinados por Martn Barbero (1992b), Roncagliolo (1992), Sols Leree (1992) y Luna Corts (1992).

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I. Condiciones de consolidacin del estudio de la comunicacin

Estudios sobre las Culturas Contemporneas, del Programa Cultura de la Universidad de Colima, en 1986. Comunicacin y Sociedad, del antes Centro de Estudios de la Informacin y la Comunicacin (CEIC), ahora Departamento de Estudios de la Comunicacin Social (DECS) de la Universidad de Guadalajara, en 1987. Revista Mexicana de Comunicacin, de la Fundacin Manuel Buenda, en 1988. Cuadernos de Comunicacin y Prcticas Sociales, del Programa Institucional de Investigacin sobre Comunicacin y Prcticas Sociales (PROIICOM) de la UIA, en 1990. Versin, Estudios de Comunicacin y Poltica, del Departamento de Educacin y Comunicacin de la UAMXochimilco, en 1991. Cuadernos del Posgrado del Departamento de Comunicacin de la UIA, en 1992. Mexican Journal of Communication, de la Fundacin Manuel Buenda, en 1993. Cuadernos del Departamento de Comunicacin del ITESO.

Anuario CONEICC de Investigacin de la Comunicacin , del Consejo Nacional para la Enseanza y la Investigacin de las Ciencias de la Comunicacin (CONEICC) en 1994.

La comunicacin desde una perspectiva sociocultural: acercamientos y provocaciones 19972007

Todas ellas parecen haber pasado, al menos, la difcil etapa inicial de toda publicacin,4 pero tanto Estudios sobre las Culturas Contemporneas como Comunicacin y Sociedad estn ya en otro nivel: han sido incluidas por el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa (CONACYT) en su ndice de Publicaciones Cientcas de Excelencia. Es claro, entonces, que los medios de difusin de la comunidad acadmica sufrieron una renovacin casi total en los ltimos diez aos, con la excepcin ya sealada de Cuadernos de Comunicacin y de la continuidad de rganos que no pertenecen en especco al campo, aunque incluyan artculos sobre la comunicacin desde hace dcadas, como la Revista Mexicana de Ciencias Polticas y Sociales. El ltimo nmero de Comunicacin y Cultura, editado por la UAMXochimilco, sali en 1985; tambin en ese ao se public el ltimo de los Cuadernos del CEC, de la Facultad de Ciencias Polticas y Sociales de la UNAM; el ms reciente de los Cuadernos del TICOM (UAMXochimilco) se public en 1986; Connotaciones, de la Asociacin Mexicana de Investigadores de la Comunicacin, desapareci en 1983; Intermedios, de la Direccin General de Radio, Televisin y Cinematografa, solo alcanz a publicar ocho nmeros, entre 1992 y 1993. Muchas otras revistas, que lograron cierta importancia, tambin desaparecieron. Esta renovacin de las revistas acadmicas de comunicacin es muy importante, no solo en lo que representa la fragilidad del plano estructural de la institucionalizacin del campo de la investigacin sino tambin en el carcter cientco de los artculos publicados. En las nuevas revistas de diseminacin, a diferencia de las de divulgacin que predominaban antes,
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De esas diez revistas, en la siguiente dcada dejaron de publicarse cinco: Cuadernos de Comunicacin, Cuadernos de Comunicacin y Prcticas Sociales, Cuadernos del Posgrado del Departamento de Comunicacin de la UIA, Mexican Journal of Communication y Cuadernos del Departamento de Comunicacin del ITESO. En cambio, se crearon otras.

se han establecido mecanismos de arbitraje annimo para la seleccin de los trabajos a publicar, as como ciertas normas formales para los artculos, lo que sin duda ha contribuido a elevar el nivel cientco de las publicaciones y con ello, probablemente, tambin el rigor de las investigaciones. Hay, en suma, datos muy interesantes en cuanto a las revistas, los cuales dan pie a anlisis de escala ms amplia sobre los factores que se maniestan en ellas y en los artculos que publican, que indican impactos diferenciales de la crisis econmica que se acumulan y entrecruzan en concreto en la produccin de investigaciones sobre la comunicacin. Por ejemplo, cuenta mucho la presin por publicar que han inducido los nuevos sistemas de evaluacin y la promocin laboral para los investigadores, sobre todo el Sistema Nacional de Investigadores (SNI), al mismo tiempo que es indudable el crecimiento y desarrollo del campo acadmico y su aprovechamiento ms racional de los recursos de apoyo, que son relativamente ms escasos que una dcada atrs. No puede dejar de sealarse, as sea tambin de manera muy breve, la fuerza de la descentralizacin que se percibe en las publicaciones sobre investigacin de la comunicacin en los aos ms recientes. Si del corpus correspondiente al periodo 19561986 alrededor de 85% de los documentos fue publicado en la zona metropolitana de la ciudad de Mxico, en el periodo 19861994 esta proporcin decreci hasta 56%. El incremento ms notable corresponde a dos ciudades del occidente del pas: entre Guadalajara y Colima se public 27% de los documentos, aunque otras 12 ciudades donde se editaron trabajos dan cuenta en conjunto de solo 3%. Es decir, la fuerza de la descentralizacin es engaosa, aunque no deja de ser real. Quiz sea ms adecuada la gura de la formacin de un segundo polo, todava menor y todava casi nico, de centralizacin perifrica o de subcentralizacin. Esta bipolaridad es tambin una tendencia de los ltimos aos, considerando no el lugar de publicacin de las investigaciones sino el lugar de su produccin. Es interesante subrayar que hay un crecimiento paralelo de la proporcin de la investigacin de la comunicacin que se produce y la que se publica en la regin centrooccidente de Mxico, pues los pro-

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I. Condiciones de consolidacin del estudio de la comunicacin

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ductos incluidos en cada una de las respectivas cuentas no son exactamente los mismos: en la regin se produce investigacin que se publica fuera de ella y en ella se publica investigacin que se produce en otros lugares. El crecimiento de la produccin de investigacin en esta regin es ms rpido y acentuado que el del total nacional, y muy similar al de la publicacin: pas de constituir 12.2% hasta 1986, a 29.5% en los siguientes diez aos. Hay que hacer notar que las dos publicaciones reconocidas por el CONACYT se editan en Colima y Guadalajara. Aunque son muy incipientes los resultados todava, parece comenzar a seguirse este patrn de emergencia de nuevos polos de desarrollo o de referencia para la investigacin en Monterrey y en Puebla, lo cual sera muy afortunado para la investigacin nacional. Aunque no se puedan documentar aqu con ms detalle estos anlisis, la relacin entre lo nacional y lo regional en la investigacin de la comunicacin en Mxico puede quedar mejor ilustrada si se toman como unidades de anlisis las instituciones y los individuos productores de la investigacin. Poco ms de 70% de los productos de investigacin acadmica de la comunicacin en el pas, entre 1986 y 1994, ha sido generado por investigadores adscritos a solo seis instituciones, tres de ellas ubicadas en la regin centrooccidente. Esta tendencia a la concentracin exige una revisin de los factores por los que en esas universidades, y no en otras, se han dado las condiciones relativamente ms favorables para la prctica de la investigacin, as como ndices de productividad de sus acadmicos, en todos los casos, superiores al promedio nacional. De los 25 investigadores con mayor nmero de publicaciones en estos ltimos aos, solo cinco no trabajan en alguna de esas seis instituciones, que son, como ya se haba indicado, la UNAM, la UIA, la UAMXochimilco, la Universidad de Guadalajara, el ITESO y la Universidad de Colima. Por otra parte, en la primera sistematizacin documental se incluyeron 877 documentos de 420 autores. En la segunda, 1,019 textos de 326 autores. La simple divisin de estas cifras indica que hasta 1986 se incluyeron 2.08 trabajos por autor en promedio, mientras que entre ese ao y 1994 este pro-

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medio ascendi a 3.12. Antes de analizar el contenido de las publicaciones, hay que decir que esta tendencia a la concentracin de la produccin de investigaciones sobre comunicacin puede indicar tanto una cierta maduracin de la actividad como algn grado de estancamiento o freno en la tasa de reproduccin de la comunidad de investigadores. Tomando 1986 como punto de referencia, es claro que hay ms investigadores que publican mucho aunque tambin menos que publiquen poco, antes y despus de esa fecha. Los 25 autores de quienes se incluyeron ms publicaciones en la Sistematizacin documental 19861994 son: Javier Esteinou, Enrique Snchez, Guillermo Orozco, Ral Fuentes Navarro, Jess Galindo, Jorge Gonzlez, Rossana Reguillo, Francisco Aceves, Nstor Garca Canclini, Fernando Meja Barquera, Carmen Gmez Mont, Jos Carlos Lozano, Florence Toussaint, Ral Trejo, Ftima Fernndez, Mercedes Charles, Delia Crovi, Gilberto Fregoso, Rafael Resndiz, Pablo Arredondo, Jos Luis Gutirrez, Carlos Luna, Alma Rosa Alva de la Selva, Eduardo de la Vega y Carlos Monsivis. La mitad de ellos comenz a publicar trabajos con cierta regularidad solo en los aos ms recientes, aunque ninguno es menor de 35 aos. Con estos datos parece haber base suciente para sostener que la investigacin mexicana de la comunicacin ha estado pasando por una etapa de transicin, que bien se podra llamar estructural, en los diez aos siguientes. De un conjunto de esfuerzos aislados y la mayor parte de ellos fundados en la pura fuerza de la voluntad, se ha ido pasando a grados de institucionalizacin y profesionalizacin de las prcticas universitarias de investigacin que le otorgan ya a la actividad una legitimidad, al menos acadmica si no social, que no puede sino interpretarse en sentido muy positivo y relativamente optimista. Lo ms notable es que esta maduracin se ha dado en la poca en que las universidades y el pas han sufrido una crisis que solo parece resolverse para profundizarse ms. Algo hay de paradjico en este desarrollo contra la corriente, pues segn la razn neoliberal y tecnoburocrtica, la mayor parte de lo que se hace no se debera de justicar: es muy poco rentable y casi nada aplicable. Pero tambin hay mucho de explicable en ello, pues obviamente

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la tecnoburocracia no es, por fortuna, tan eciente como quisiera. En las coyunturas, en las crisis, en las transiciones, incluso en las revoluciones, la historia cambia; pero la historia no cambia de golpe. Las instituciones y los sujetos son historia tambin, objetivada e incorporada, y la historia no es solo lo pasado: es la pugna por hacerse presente de distintos proyectos de futuro, que para ello reconstruyen el pasado cada uno a su modo. Pero antes de revisar los proyectos subjetivamente incorporados en las prcticas de investigacin, es necesario recuperar las tendencias del contenido de las publicaciones, que son tambin indicadores muy elocuentes de las transiciones que est experimentando el campo, sobre todo en cuanto a las temticas, los enfoques y los marcos tericometodolgicos empleados. Cada vez es ms difcil identicar los estudios de comunicacin con las investigaciones sobre medios. A pesar de que alrededor de dos tercios de los documentos incluidos en las muestras de antes y despus de 1986 plantean temticas relacionadas con los medios, hay algunas diferencias notables: por ejemplo, aunque se siguen haciendo trabajos estructurales y coyunturales sobre las industrias, hay mucha mayor especicidad que antes en cuanto a los aspectos considerados polticos, econmicos, ideolgicos, laborales, tecnolgicos y una vinculacin ms concreta de estos aspectos con los factores contextuales, sean estos regionales, nacionales o globales. Es muy interesante, por ejemplo, la slida riqueza de aportes que gener la pregunta por los impactos multidimensionales del Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte sobre la comunicacin, la cultura y las identidades mexicanas. Hay menos nfasis en el tratamiento de los medios en general, y un evidente y explicable predominio de los estudios a propsito de los medios audiovisuales sobre los impresos. Si hasta 1986 se contaba un nmero casi igual de trabajos sobre unos y otros, en los ltimos aos hay casi cuatro veces ms publicaciones sobre televisin, video y cine que sobre prensa, revistas y libros. Tambin aument de manera considerable la proporcin de los trabajos enfocados sobre la radio y la msica, y muy explicablemente la de los estudios sobre nuevas tecnologas, nuevos medios y nuevas formas de comunicacin.

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Si bien es claro que en la ltima dcada se culturizaron las investigaciones sobre la comunicacin, tambin hubo fuertes tendencias a economizarlas, politizarlas y tecnologizarlas, es decir, a diversicar y profundizar ms las dimensiones socioculturales de objetos genricos como medios de comunicacin, televisin o espacio audiovisual. Aunque se transit de los medios a las mediaciones, se hizo tambin el muy saludable y necesario esfuerzo por regresar de las mediaciones a los medios, ante los cuales, como industria y como aparatos de hegemona, sigue habiendo una postura muy crtica. La revisin de las temticas abordadas por las tesis de posgrado es interesante. Antes de 1986 haba muy pocos de estos trabajos, pero el corpus analizado incluye 70 tesis de maestra y siete disertaciones doctorales presentadas entre 1986 y 1994. Apenas poco ms de 20% de ellas puede considerarse estudios de medios, incluyendo los enfoques histricos, polticos, de anlisis de contenido y de recepcin de mensajes. En realidad, la mayor parte de las tesis, por su temtica y enfoque, se trata ms bien trabajos de investigacin en ciencias sociales o en educacin que en comunicacin, en el sentido restringido que mantienen los programas de licenciatura. Aunque no es fcil separar las temticas de los enfoques, la tendencia al predominio de estudios ms especcos y al mismo tiempo ms profundos y articulables con otros tiene mucho que ver con el hecho de que ms y ms trabajos incorporan lo que Enrique Snchez Ruiz llama contenido emprico (en Snchez Ruiz y Fuentes Navarro, 1990), rerindose a lo que, en su sentido ms amplio, va ms all del ensayo informado o la teorizacin libre y pura y que representa un esfuerzo organizado de recoleccin / produccin de datos. Se incluyen ah los estudios histricos y estructurales, los anlisis de contenido, tanto cuantitativos como cualitativos, las investigaciones por encuestas, los diseos experimentales, la investigacinaccin y la etnografa. En el corpus 19561986, l encontr que solo 38% de los documentos mostraba evidencias de contenido emprico y solo 11.2% de trabajo de campo. En el corpus 19861994, la proporcin de documentos con contenido emprico alcanza 52% y la de los que muestran trabajo de

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campo o interaccin directa del investigador con sus sujetos, 17%, lo que es un indicador de un aumento considerable de trabajos que son producto de proyectos formales de investigacin, aunque tambin de la escasez de recursos para realizar extensos estudios de campo, sean cuantitativos o cualitativos. Aunque los enfoques empricos o ensaysticos son sobre todo deniciones metodolgicas de los proyectos de investigacin, es muy importante reconocer que los diseos dependen tambin, para ser viables, de la disponibilidad de recursos nancieros. Las fuentes de nanciamiento, adems de su escasez, han tendido a vincularse de manera muy estrecha con los criterios ociales de evaluacin tanto de la pertinencia como de la cienticidad de los proyectos, de manera que casi solo los miembros del SNI o los estudiantes de posgrados inscritos en el Padrn de Excelencia del CONACYT pueden aspirar a conseguir apoyos para realizar trabajo de campo. Las universidades, ante la existencia de estos mecanismos ociales, han mantenido en niveles cercanos al cero los recursos de apoyo a la investigacin, por lo que los investigadores se ven obligados a hacer trabajo de gabinete y los profesores a continuar exclusivamente en la docencia. No obstante, la situacin en general ha mejorado en los ltimos diez aos, pues antes de 1986 tampoco era fcil conseguir recursos de apoyo para la investigacin, o los que otorgaban organismos internacionales, a veces montos muy generosos, no siempre se traducan en productos publicables. Cabe hacer notar que el establecimiento de centros institucionales de investigacin, como el Programa Cultura de la Universidad de Colima, el CEIC (ahora DECS) de la Universidad de Guadalajara y el PROIICOM de la UIA, todos con menos de diez aos de antigedad, ha implicado la formulacin de programas de investigacin y la instauracin de mecanismos formales de produccin y difusin de sus productos que las escuelas de comunicacin denidas por su labor docente en su mayora no contemplan. Estos programas, as sea en trminos muy generales, han denido las lneas temticas y tericometodolgicas de todos o al menos de sus ms importantes y productivos proyectos concretos de investigacin. Las culturas contemporneas, los medios de difusin y sus mediaciones histricoestruc-

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turales y las prcticas sociales de comunicacin desde la recepcin de mensajes, se han convertido as en los ncleos ms fuertes de impulso a ciertos enfoques que no por coincidencia se centran en los trabajos de investigadores reconocidos en el mbito nacional e internacional, como Jorge Gonzlez, Enrique Snchez y Guillermo Orozco, con un nfasis compartido sobre la televisin como objeto, la multidisciplinariedad como estilo y la articulacin de la reexin metodolgica con el trabajo emprico como divisa, aunque con diferencias entre s con respecto a diversos aspectos de la prctica acadmica, sus orientaciones prioritarias y sus estrategias de desarrollo.
La ideologa profesional y los estilos de investigacin

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Como se ha sealado, en el estudio de donde se extrae este trabajo se trat de analizar la determinacin social del sentido de prcticas situadas estructuralmente en un proceso multidimensional que, al mismo tiempo que ha impulsado la estructuracin del campo acadmico de la investigacin de la comunicacin en Mxico, ha denido los rasgos distintivos de la constitucin de los sujetos como agentes en el campo. Una reconstruccin de la conguracin cognoscitiva de este campo, que aqu se expone en resumen, se realiz a partir de 24 entrevistas abiertas, en que se busc sintetizar las representaciones de los investigadores en tres dimensiones interpretativas: sobre las trayectorias profesionales personales, las identidades o los habitus profesionales, y la proyeccin utpica del trabajo acadmico. La reinterpretacin (Thompson, 1993) elaborada sobre la articulacin de estas dimensiones se organiz en trminos de una reconstruccin de los procesos colectivos de construccin de una ideologa profesional, articuladora del habitus y el campo (Bourdieu, 1972), que opera como matriz disciplinaria en su acepcin ms amplia, y en trminos de posiciones relacionales entre los investigadores, agentes en lucha por el prestigio y la legitimacin, lucha en funcin de la cual el conocimiento es instrumentalizado por los sujetos (Bourdieu, 1988).

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Diferencias personales y circunstanciales aparte, los sujetos relataron su trayectoria a partir de su eleccin de la comunicacin como carrera, sea en el momento de ingresar a la universidad o, quienes cursaron otros estudios, en el momento de integrarse al campo. En todos los casos (sin excepcin, aunque con distintos nfasis), los investigadores mencionaron como determinante la ambivalencia, amplitud o indenicin del perl profesional de la carrera, ante caractersticas personales (autodenidas) diversas y ubicadas en entornos institucionales distintos, aunque limitados a ciertas universidades y una poca: la primera mitad de los setenta. Pero dentro del amplio espectro de la carrera de comunicacin, sea como estudiantes o como docentes, la eleccin de la especializacin como investigadores s es una dimensin muy variable entre los acadmicos entrevistados. Hay quienes hablaron de una vocacin claramente asumida desde muy temprano; algunos profundizaron en los factores que determinaron esa vocacin, en diferentes direcciones. Otros enfatizaron ms bien las circunstancias de una poca y un lugar de un proyecto acadmico emergente como determinantes de sus carreras como acadmicos de la comunicacin. Unos ms, por ltimo, no se consideran a s mismos investigadores, aunque s acadmicos: ms bien se identican como docentes, como formadores de comunicadores. El juicio colectivo sobre las condiciones de origen del campo acadmico es en buena medida homogneo, tanto en lo que respecta a la reconstruccin de la insercin personal en l como en cuanto a una caracterizacin de la poca y lugar. No deja de percibirse una mezcla de nostalgia y desencanto en muchos casos explcitamente formulados y asumidos como tales en el discurso de los entrevistados sobre esos aos (los setenta), en que se ubican los orgenes del campo y de las trayectorias personales de los de mayor edad. Esa fue, tambin, una poca de conictos, que 20 aos despus son ms framente analizados por sus protagonistas. La lucha por el monopolio del saber legtimo (Bourdieu, 1988) en el origen del campo de la investigacin acadmica de la comunicacin en Mxico, fue entablada sobre todo entre quienes buscaban enraizar los modelos cientcos empiristas y quienes radicalizaron el compromiso acadmico

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con la transformacin social, segn el modelo de la militancia latinoamericana. Esta poca de conictos (que se sita entre 1976 y 1982) marc sin duda los lmites sobre los que habra de seguirse desarrollando el campo, pero tambin contribuy de manera determinante a congurar el habitus de los investigadores y a generar entre los protagonistas ms directos al mismo tiempo enormes aprendizajes y distancias personales casi insalvables. Sin embargo, puede decirse que los sujetos comparten la sensacin de que en esta lucha todos resultaron perdedores, ya que su reconstruccin de la crisis de los ochenta, matices aparte, es muy homognea, sobre todo en cuanto a la investigacin como profesin. El diagnstico colectivo sobre las condiciones para el desarrollo acadmico en los aos ochenta, en especial formulado en trminos institucionales (infraestructuras y polticas universitarias) y laborales (remuneracin), concluye en reconstrucciones ms alentadoras de la situacin actual. La implicacin de analizar explcitamente las razones por las cuales la mayor parte de los investigadores busc ingresos complementarios, pero no dej la universidad, permite explicar, mediante la abduccin de algunos rasgos propios del habitus especco, tanto esta permanencia (de hecho) como la lgica de la oposicin entre la satisfaccin personal y la insatisfaccin econmica o los condicionantes de los rechazos individuales a asumir el liderazgo en el campo, proyectados en otros instrumentos del mismo estudio. En el contexto en que fueron formuladas estas reconstrucciones, los investigadores enfatizaron la fuerza de la satisfaccin personal y una manera de asumir el compromiso con la profesin como todo un proyecto de vida. Si en los aos setenta, entonces, se conjunt una serie de factores contextuales (econmicos, polticos, culturales) que facilitaron la emergencia y el desarrollo de una utopa comunicacional (profesional y social) a la que se adscribieron muchos de quienes optaron por la carrera acadmica y por ello en buena medida la investigacin como proyecto se convirti de entrada en un espacio de conicto, en los aos ochenta el cambio en esos factores contextuales (crisis nacional) que adems coincidi con el crecimiento

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desmedido de los programas de licenciatura y con la generalizacin de la conciencia de la debilidad tanto cientca como poltica de la investigacin de la comunicacin determin una reconguracin del campo acadmico como estructura institucionalizada, que en lo cognoscitivo implic a su vez un ajuste en el habitus comunitario y un mayor grado de exigencia interna, aunque eso signique una disminucin del nmero de investigadores. De ah sale la representacin tanto del estado actual del campo, como de su futuro previsible, donde vuelve a presentarse un alto grado de consenso. Creo que vamos a estar muy pocos haciendo investigacin acadmica en el futuro, pero los pocos vamos a estar con mejores posibilidades de hacerla. Y a lo mejor va a ser una investigacin ms importante, en trminos de que va a ser una investigacin mucho ms precisa, mucho ms vinculada, menos all en la estratsfera y que pueda aportar ms cosas, tener una incidencia mayor aunque seamos menos.5 La preocupacin por la dispersin y por la debilidad del campo de la investigacin se encuentra muy generalizada y es asociada en las entrevistas con tres tipos de factores: los institucionales (falta de apoyo al campo); los tericometodolgicos (indenicin del objeto), y los interpersonales (aislamiento, conictos). Con sorprendente frecuencia, los sujetos ms antiguos en el campo hablaron de reconciliacin como un deseo personal compartido, pero tambin de la prevalencia de la envidia como actitud generalizada, a la cual asociaron casi todos directamente tanto la debilidad del campo como el aislamiento individual percibidos. Es muy notable la general consideracin de que el trabajo de investigacin es solitario y aislado, tanto en razn de las condiciones objetivas como sobre todo por causas intersubjetivas (envidias, conictos), aunque tambin por preferencias personales. Por ello puede interpretarse que el
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Se presenta en cursivas los extractos textuales de las entrevistas realizadas, sin identicar a sus autores, investigadores mexicanos de la comunicacin.

aislamiento objetivo es bastante menor que el percibido por los sujetos. A lo largo de ms de un ao en que se realizaron las entrevistas, el entrevistador fue sorprendindose cada vez ms de la homogeneidad de las representaciones al respecto, que cada uno de los investigadores caracterizaba como una impresin muy personal. Este y otros rasgos son compartidos por la mayora de los entrevistados, como parte de su habitus especco, sin que los sujetos sean conscientes de ello. Por otro lado, la preocupacin de los investigadores establecidos por la reproduccin del campo es compartida, casi en los mismos trminos, por los pocos, ms jvenes, que se han incorporado en los ltimos aos al campo y, en general, este es percibido de una manera poco autocomplaciente por la mayora de los investigadores entrevistados; en este rasgo de las representaciones hay tambin una amplia coincidencia, independientemente de la antigedad de los sujetos. Pero entre la multiplicidad de factores abordados y desarrollados por los sujetos entrevistados, a diferentes niveles de abstraccin y de generalidad, algunos son nicos y aportan claves muy interesantes de interpretacin no solo de la trayectoria y posicin de quien los propone sino del propio campo o alguno de sus aspectos, como los siguientes: Yo creo que en todo ser humano una de sus necesidades vitales es la de identidad. Supongo que eso lo acepta todo el mundo. Y tenamos una enorme necesidad de nombrarnos a nosotros mismos de alguna manera. Curiosamente, yo creo que nunca a nadie le satiszo el nombre de comuniclogo. Creo que sigue sin satisfacerle a nadie, pero no tenemos otro. Uno de nuestros problemas, que yo creo que exacerbaba mucho todas estas broncas, es que no nos sentamos ciudadanos de ningn pas, no nos sentamos dueos de ningn territorio. Entonces, nuestras reacciones exacerbadas muchas veces eran inclusive contra los de afuera, que adems se rean de nosotros.
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La necesidad de inuir en lo que est pasando [en el pas] desde la academia, la siento de una manera muy distinta a como la senta yo en el 79. Con toda la ingenuidad de esa poca, la inmadurez como gremio y en lo personal yo, bueno, hubo propuestas que cada vez que me acuerdo de ellas me dan entre pena y risa, pero la inquietud es la misma de ahora [...] Es muy importante hacer un balance estrictamente desde el punto de vista intelectual, acadmico, de produccin, de ese corte, y al mismo tiempo retomar aquello que estuvo presente en los aos iniciales, que era la gana de participar [...] Si tenamos veintitantos aos y ahora tenemos cuarentaitantos, bueno, estamos en [...] una etapa madura y se puede hacer un planteamiento [...] muy concreto. Si queremos hacer campo de investigadores de comunicacin o de una problemtica que se parezca a eso, lo primero que tenemos que hacer es operar como operan los campos. Tenemos que acumular capital especco y ese capital especco es saber [...] Si queremos hacer un campo de la investigacin tenemos que ocuparnos en conocer a fondo los instrumentos de nuestro saber, que no son de nadie, ni de los socilogos, son de todo el mundo. En la medida en que efectivamente tengamos calidad en el manejo de lo que existe y en el diseo de las nuevas cosas, y digamos que somos de comunicacin as como cuates, empezaremos a ser muy respetados [...] Seremos campo cuando empecemos a generar conocimiento. Y eso se hace con instrumentos, hablo del proyecto de investigacin, con discusin, porque eso es lo nico que hace que te respeten los otros. La identidad profesional, entonces, de los investigadores de la comunicacin como campo acadmico, est sujeta an, segn ellos mismos, a un proceso de construccin para el que parecen estar sentadas las bases y en funcin del que es necesario instrumentalizar el conocimiento producido en dos sentidos opuestos pero complementarios: hacia afuera, en trminos de responsabilidad social, como estrategia de legitimacin (poltica), y hacia adentro, en trminos metodolgicos, como condicin para la profesiona-

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lizacin (cientca). En la articulacin entre ambos sentidos, la ideologa profesional, el habitus y la matriz disciplinaria operante como ncleo comn de sentido bsico compartido en las prcticas estructuradoras de los sujetos, revelan una tica claramente denida y profundamente enraizada, aunque no formulada lo suciente, quiz por ser la lgica subyacente ms profunda de articulacin del sentido. Es probable que los regresos a cuestiones msticas, esotricas (como la astrologa) que a veces como juego, a veces como discurso subterrneo se advierte en algunos investigadores de la comunicacin son, segn uno de ellos, sntomas de que est en el aire que necesitamos nuevas maneras de entender las cosas y de cohesionar y de remoralizar y de volver a dar sentido a todo lo que est pasando. Porque [...] nosotros estamos haciendo un campo acadmico de la comunicacin para una lgica del siglo pasado, para una sociedad que ahorita est en crisis, para una forma de vida social, para una lgica de comprensin y de sentido que actualmente est en crisis, y estamos luchando por institucionalizar algo que tiene un impulso que lanza hacia otras partes, y lo jalamos a sto, que es un cascarn que ya se est desbaratando. Es un suicidio [...] El campo acadmico de la comunicacin es todava una intencin que no cuaja. Todava estamos ah. Somos jovencsimos, muy jvenes. Estamos en un momento en el cual todo est movindose, por decirlo de alguna manera: es un proceso global que va a repercutir en siglos, estamos en una transicin... Esta es una de las opciones de futuro que algunos (pocos) investigadores le ven al campo de la comunicacin y que en un sentido muy radical (de raz) extiende la imaginacin utpica fundacional del campo hacia el porvenir, en trminos socioculturales y cientcomorales a la vez. Por el otro extremo, con un horizonte sociocultural quiz menos utpico, otros (pocos) investigadores plantean como opcin de futuro para el campo acadmico una recuperacin de su insercin en el mercado de la produccin de informacin, mediante proyectos de investigacin aplicada:

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Esto es un proceso [...] se nos olvida que algunos de los grandes investigadores de la comunicacin, incluyendo a Lazarsfeld y a Eco y a Schramm y a muchos otros, en muchos momentos de su desempeo profesional sintieron la necesidad o se vieron obligados a vincularse a actividades mucho ms pragmticas que las que en teora supona la actividad acadmica [...] Yo pensara que a lo mejor en algunos de nosotros existe eso: la necesidad de alimentar la reexin terica con retos muy prcticos. No digo que sea la solucin para todos, pero a lo mejor para algunos de nosotros s lo es. De cualquier manera, ambas opciones previstas suponen una reorientacin radical de las bases sobre las que se han institucionalizado, as sea de manera precaria, las actividades de investigacin acadmica, tanto en lo social como en lo cognoscitivo. En ambos casos (el gran salto hacia adelante o la recuperacin del pragmatismo), estn implcitos una reconguracin del sentido bsico de las prcticas de investigacin, un reconocimiento del cambio en las condiciones contextuales ms generales, la necesidad de reforzar la solvencia metodolgica de los investigadores y la disolucin de las constricciones disciplinarias del campo. Pero la lucha por el prestigio (individual y colectivo) es sin duda un factor clave para entender los procesos multidimensionales de estructuracin del campo de la investigacin acadmica de la comunicacin en Mxico. Maniesto en innumerables estrategias conductuales y discursivas (polticas tanto como cientcas) de los sujetos, este factor ha desembocado en una tensin fuertemente equilibrada (y que por lo tanto tiende a la inmovilidad) entre la competencia por logros creativos y la competencia por la monopolizacin del saber legtimo (KnorrCetina, 1981: 70) entre muy pocos agentes (personales e institucionales) que han internalizado las condiciones objetivas externamente impuestas al campo y a sus prcticas (la inconsistencia disciplinaria, la dependencia estructural y la crisis universitaria) y han mantenido como instrumentos (recursos y esquemas interpretativos) de su agencia estructuradora (Giddens, 1984) los proyectos fundacionales de la institucionalizacin acadmica, la autonoma intelectual y la con-

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tinuidad utpica hasta un momento que parece ser (as es percibido por los sujetos) un lmite histrico de viabilidad. Por ello, sin que los sujetos sean conscientes de ello, nadie asume de forma subjetiva (pudindolo objetivamente hacer) el rol de liderazgo intelectual y poltico que por la va del prestigio pueda generar poder legtimo (Sewell, 1992) tanto al interior como al exterior, como exige el campo para sobrevivir como tal. La interpretacin, prcticamente unnime entre los sujetos entrevistados, sobre la debilidad disciplinaria del campo y, al mismo tiempo, sobre la relevancia creciente en trminos socioculturales del objeto de estudio, apunta hacia una reinterpretacin ms profunda de los factores de la (re)conguracin cognoscitiva del campo, en una dimensin tica, que la sociologa de la ciencia ha explorado menos y que, como seala Andrew Pickering (1992), implica el paso denitivo de una concepcin de la ciencia como conocimiento a una concepcin de la actividad cientca como prctica socioculturalmente determinada y ticamente orientada, donde los sujetos generan y regeneran continuamente el sentido. A partir de este eje, por ello, en la conclusin de este trabajo se expone un modelo de la estructuracin / desestructuracin / reestructuracin del campo, y se enfatizan las opciones vigentes para su legitimacin acadmica y social.
Estructuracin y reestructuracin del campo acadmico
I. Condiciones de consolidacin del estudio de la comunicacin

El estudio aqu parcialmente reseado (Fuentes Navarro, 1996a y 1998a) tuvo la pretensin general de explicar cmo es que en el entorno sociocultural de Mxico, en transicin global y dentro de un sistema nacional de educacin superior caracterizado por fuertes tensiones tanto internas como externas, la investigacin acadmica de la comunicacin emergi en los aos setenta en algunas universidades como un proyecto articulado por la utopa, atraves la crisis de los aos ochenta, sentando de manera paradjica las bases de su institucionalizacin, y enfrenta en los aos noventa los retos de su consolidacin como prctica acadmica profesionalizada y legitimada.

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De forma hipottica, este proceso multidimensional, complejo y contradictorio, de desarrollo del campo acadmico de la comunicacin en Mxico, ha sido determinado, en su escala ms general en los ltimos 25 aos, por la coincidencia de intensos y extensos procesos de cambio, por una parte, en las condiciones del mercado acadmico nacional y, por otra, en los marcos epistemolgicos y tericometodolgicos del estudio de la comunicacin. As, se sostiene que han conuido factores econmicos y polticos con factores intelectuales y culturales en la conformacin del escenario sociocultural en el que los investigadores mexicanos de la comunicacin se han constituido como agentes responsables y relativamente autoconscientes de las prcticas acadmicas que a su vez han estructurado el campo. Debido a que el autor participa como sujeto en los procesos que tom por objeto de estudio, la investigacin adopt de entrada un carcter autorreexivo, orientado por el principio metodolgico de la objetivacin participante (Bourdieu, 1989; Bourdieu y Wacquant, 1992). En dilogo con las principales corrientes contemporneas de la sociologa del conocimiento, sobre todo las constructivistas, el trabajo asumi un acercamiento emprico exploratorio para la construccin de su objeto, lo que supuso acopiar y sistematizar un volumen considerable de informacin hasta entonces dispersa, a propsito de la produccin mexicana de conocimiento sobre la comunicacin y sus condiciones contextuales; sobre sus productores, tanto individuales como institucionales, y sobre sus productos objetivos, en especial las publicaciones acadmicas. Tambin fue necesario actualizar y organizar la informacin referida a los programas universitarios en que se localiza ese conocimiento y las asociaciones acadmicas que lo articulan, as como sobre los individuos que lo cultivan, sus historias de vida profesionales y las conguraciones cognoscitivas que ha adoptado. Las bases de datos correspondientes, cuya utilidad en s mismas es indiscutible como infraestructura para la investigacin y para la toma de decisiones, son sin embargo solo la plataforma instrumental, el recurso a partir de cuyo aprovechamiento analtico se pretendi sustentar con datos

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concretos las interpretaciones que se busc establecer como modelo de la estructuracin del campo acadmico. Para hacer esto, se formularon dos modelos heursticos: uno sobre las estructuras y otro sobre los procesos de estructuracin del campo de la investigacin acadmica de la comunicacin. En la cuestin metodolgica, entonces, la investigacin se orient por una lgica hbrida: en tanto que el objeto de estudio se construy desde una perspectiva sociocultural, fue necesario dar cuenta de las relaciones entre los hechos sociales objetivos y las interpretaciones subjetivas no directamente observables. Como se trat de no subordinar el estudio de una dimensin al de las otras sino de analizar la determinacin del sentido de prcticas situadas estructuralmente para construir un modelo de la estructuracin del campo acadmico, se requiri el empleo de mtodos descriptivos variados para sistematizar la informacin sobre diversos aspectos del objeto, as como de un mtodo explicativo para integrar de manera consistente los resultados de esos anlisis parciales, desde una posicin hermenutica. La pregunta central alrededor de la cual se organizaron el diseo e instrumentacin del estudio supona buscar y encontrar heursticamente, [...] cules son y cmo operan los factores socioculturales determinantes de la conuencia entre las conguraciones del conocimiento (saberes prcticos, instrumentales, formales) y las prcticas que ejercen los agentes investigadores acadmicos en la constitucin del campo acadmico de la comunicacin en Mxico? (Fuentes Navarro, 1996a; 1998a: 16). Desde el principio se pretendi identicar esos factores socioculturales determinantes tanto en las estructuras externas al campo como en sus articulaciones internas, constitutivas, en las prcticas de los sujetos, de los investigadores acadmicos como agentes de la estructuracin. Para ello se formul un contexto triple (cognoscitivo, sociocultural e institucional), caracterizado por una crisis mltiple en la que la inconsistencia disciplinaria,

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la dependencia estructural y la crisis universitaria se consideraron como condiciones objetivas externamente impuestas a los procesos de estructuracin del campo y la institucionalizacin acadmica, la autonoma intelectual y la continuidad utpica como factores constitutivos, internos, de las prcticas estructuradoras (agencia), ante tales condiciones. Esto supona, a su vez, que los investigadores acadmicos de la comunicacin en Mxico articulan sus prcticas y sus conguraciones de conocimiento mediante la internalizacin de esas condiciones y la exteriorizacin de un proyecto institucionalizador relativamente compartido (Fuentes Navarro, 1998a: 50). De ah, la formulacin de la hiptesis general con la que se trabaj: La estructuracin del campo acadmico de la investigacin de la comunicacin en Mxico ha estado determinada por la agencia de sujetos que comparten un proyecto generacional utpico, fuente primordial del sentido de sus prcticas y de su identidad profesional; esta agencia ha estado a su vez determinada por su situacin en un entorno institucional, disciplinario y social caracterizados por la escasez de recursos, la inestabilidad y la marginalidad, que han limitado su crecimiento, y por su desarticulacin de la generacin de saberes instrumentales sobre la comunicacin, que ha obstaculizado su legitimacin social (Fuentes Navarro, 1996a; 1998a: 72). Los anlisis realizados sobre los programas, las asociaciones, las publicaciones y las conguraciones cognoscitivas del campo, a partir de fuentes tanto secundarias como primarias, permitieron no solo validar empricamente la primaca postulada de los factores internos (subjetivos, ideolgicos) y su determinacin por las condiciones externas (estructurales, econmicas en ltima instancia) en los procesos de estructuracin y desestructuracin sino tambin inferir y proyectar (a partir del discurso de los propios investigadores) las opciones estratgicas de reestructuracin que, sobre todo, la profesionalizacin avanzada ha abierto al campo en la ltima dcada en trminos de su legitimacin acadmica y social.

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Resulta de particular relevancia la doble disyuntiva postulada: el avance de la agencia de los sujetos hacia la reestructuracin del campo, y a travs de ella hacia la legitimacin, est determinado (limitado, mediado) por tres nuevas condiciones que se resumen en: la profesionalizacin avanzada de los sujetos y que suponen la postdisciplinarizacin (ruptura de las fronteras disciplinarias) de las prcticas de investigacin; la demostracin de la solvencia metodolgica (capacidad sistemtica de resolver problemas) de los acadmicos de la comunicacin, y la reconguracin del sentido de las prcticas y los proyectos (individuales, colectivos e institucionales) que se oponga de manera frontal con la inercia conformista que las estructuras vigentes han generado y acumulado. Esa es la primera disyuntiva que se presenta en los aos noventa al campo: cambiar o desaparecer como campo acadmico productivo. La segunda disyuntiva supone el cambio y el enfrentamiento de las nuevas condiciones anotadas mediante la profesionalizacin avanzada, para buscar la legitimacin a travs de la extensin de la imaginacin utpica o a travs de la recuperacin del pragmatismo, apuestas por el futuro que se plantean como mutuamente excluyentes. En la primera mitad de los aos noventa, la tendencia hacia la fragmentacin cobr mayor fuerza en el campo de la investigacin acadmica de la comunicacin en Mxico, que la tendencia hacia la sntesis. Por una parte, debido a que la lucha por la hegemona en el campo (transinstitucional) ha quedado subordinada, en el contexto de la crisis institucional de las universidades mexicanas, a la lucha de los investigadores acadmicos de la comunicacin por la conservacin de los espacios (intrainstitucionales) y los recursos concedidos a la investigacin, lo que no ha facilitado ni la emergencia de lderes fuertes ni la incorporacin de nuevos agentes (individuales, institucionales y regionales) al campo. A partir de los anlisis de los procesos de la institucionalizacin social del campo, se establecieron tres lgicas subyacentes en las prcticas de los investigadores acadmicos de la comunicacin en Mxico para acumular

capital (prestigio) en el campo articulando su trabajo (y posicionamiento), a travs de actividades ms bien intelectuales (publicaciones, conferencias, cursos), ms bien polticas (coordinacin de asociaciones, organizacin de eventos) o mediante ambos tipos de intervencin, para acumular tanto capital social (relaciones polticas, mritos organizacionales) como capital cultural (aportes intelectuales, mritos cientcos). Por otra parte, una vez realizados los anlisis correspondientes a la conguracin cognoscitiva del campo, pudo sintetizarse en trminos de relaciones entre posiciones el estado actual del campo acadmico, con base en los atributos que utilizan los sujetos que lo dirigen (colectivamente) para movilizar recursos y recongurar esquemas, es decir, para constituirse como agentes hegemnicos. La informacin recopilada sobre los 49 sujetos incluidos en la muestra de investigadores, se concentr en una base de datos compuesta por 28 variables, de todas las cuales se construy una matriz de correlacin que hizo ver (entre otras muchas relaciones) que los rasgos ms fuertemente correlacionados (estadsticamente) entre s fueron el nmero de publicaciones y el reconocimiento por los pares (coeciente de 0.8265), y ambos con el grado acadmico (doctorado), la pertenencia al SNI y las elecciones para puestos de coordinacin y presidencia de las asociaciones acadmicas. De esta manera se veric que el prestigio de los investigadores en el campo depende sobre todo de su calicacin cientca (o al menos de su visibilidad para los dems sujetos, que los eligen y reconocen). De ah, tambin, la constatacin de los factores de la concentracin encontrada entre los individuos y entre las instituciones, y la dicultad creciente para que ese patrn de concentracin se rompa. Pero adems esta concentracin y estructuracin relativa de posiciones se relaciona mediante la interpretacin de los anlisis sobre la conguracin cognoscitiva del campo, con el predominio creciente de la tendencia hacia la fragmentacin sobre la tendencia hacia la sntesis (disciplinaria) de la investigacin de la comunicacin. No solo en las publicaciones de los sujetos

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mejor posicionados sino en trminos ms amplios se explicita que la profesionalizacin avanzada en curso (reconocible como creciente cumplimiento de los perles ocialmente impuestos) implica ms el reconocimiento de la investigacin como trabajo de las ciencias sociales que como producto de una disciplina que se pudiera llamar comunicologa. En un sentido, se conrma as que la institucionalizacin del estudio de la comunicacin en Mxico no ha generado una matriz disciplinaria (Kuhn, 1970) cientcamente consistente, porque ha obedecido a lgicas contradictorias y desarticuladas entre s, entre las que ha predominado la del crecimiento (cuantitativo) de la oferta de docencia a nivel de licenciatura y a la que se ha subordinado el desarrollo (cuantitativo y cualitativo) de los programas de posgrado, la investigacin y la elaboracin de sistemas tericometodolgicos. En otro sentido, al margen de la institucionalizacin disciplinaria del campo, se han incorporado elementos cognoscitivos que rechazan la pertinencia de esta, que enfatizan la importancia de la metodologa para la construccin del conocimiento, que implican una reconguracin del sentido de las prcticas acadmicas ante un entorno (nacional e internacional) rpidamente cambiante, amenazante, y que parece exigir una redenicin radical de las relaciones universidadsociedad, en una conjuncin de cambios estructurales (de diversas escalas) y epistemolgicos (esquemas interpretativos especcamente cientcos). Las dos principales consecuencias reconocibles por los sujetos son la armacin del alejamiento de la investigacin con respecto a la formacin de profesionales y la fragmentacin que tiende a escindir las prcticas de investigacin, no solo de las de las licenciaturas en comunicacin sino de las articulaciones internas sobre las que (precaria e insucientemente) se ha desarrollado el campo hasta ahora. Es evidente que la legitimacin acadmica y social es ms relevante que nunca antes para justicar el trabajo en esta rea y la instrumentalizacin del conocimiento generado en aplicaciones concretas, sobre todo cuando se refuerza la centralidad de las prcticas

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socioculturales de comunicacin en la reconguracin del mundo contemporneo. La disyuntiva entre la extensin de la imaginacin utpica y la recuperacin del pragmatismo formula una tensin que comienza a experimentarse (y a explicitarse) entre algunos de los investigadores acadmicos mexicanos de la comunicacin, como una urgencia estratgica, del nivel de la supervivencia profesional. Por ello se hace indispensable emprender una amplia y profunda discusin reexiva en la que participen todos los investigadores de la comunicacin, sobre las reorientaciones posibles de sus prcticas y, muy en especial, sobre la densidad tica y epistemolgica con la que pueda justicarse acadmicamente y legitimarse socioculturalmente el campo, en trminos de su propia historia. Solo el proyecto de futuro as congurado podr rearticular la continuidad utpica con la estructuracin cientca del estudio de la comunicacin en Mxico.

Retos de la institucionalizacin de la investigacin acadmica de la comunicacin en Mxico a fines de los aos noventa*

* Ponencia presentada en el IX Encuentro de Investigadores de la Comunicacin de la Asociacin Mexicana de Investigadores de la Comunicacin (AMIC), Investigacin de la comunicacin: objetos, teoras y mtodos, La Trinidad, Tlaxcala, abril de 1998.

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Gracias al comit ejecutivo encabezado actualmente por Cecilia Rodrguez, la Asociacin Mexicana de Investigadores de la Comunicacin (AMIC) vuelve a armarse como un espacio de encuentro que muchos investigadores de la comunicacin en Mxico hemos considerado indispensable desde hace al menos dos dcadas. A nes de los aos noventa, sin duda los objetos, teoras y mtodos de nuestras prcticas se han transformado, extendido y ampliado, de manera que es casi imposible reconocerlos con los modelos de los aos setenta u ochenta, y por ello es necesario revisarlos, reformularlos, reapropiarlos constantemente. Pero las dimensiones cognoscitivas o intelectuales de las prcticas, como los objetos, teoras y mtodos, no pueden disociarse en el anlisis reexivo de las dimensiones sociales o institucionales, tambin sin duda sujetas a transformaciones histricas, constitutivas de los sujetos colectivos agentes de esas prcticas, que tampoco somos los mismos que hace 20, diez o cinco aos. Es muy alentador ver, en el programa de este IX Encuentro de la AMIC, una lista de ms de 70 practicantes de la investigacin de la comunicacin en Mxico, dispuestos a exponer y espero que a discutir los productos de su trabajo, realizado desde diversas y variadas posiciones en el campo acadmico nacional. Despus de un buen nmero de aos en que mi

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principal objeto de estudio ha sido precisamente la institucionalizacin de este campo, concurro a este encuentro con una propuesta cuya exposicin deber ser por necesidad breve y sinttica, pero que supone el compromiso de avanzar, desde dentro de la comunidad de comunidades que formamos, en la interpretacin sistemtica y activa de los factores y los procesos de la estructuracin, desestructuracin y reestructuracin del campo acadmico de la comunicacin en Mxico. En el nmero 30 de Comunicacin y Sociedad, conmemorativo del dcimo aniversario de la revista del Departamento de Estudios de la Comunicacin Social de la Universidad de Guadalajara, logramos conjuntar recientemente, por una parte, artculos que revisaran el estado de la investigacin en comunicacin en la ltima dcada desde diferentes puntos de vista y, por otra, textos que sealaran nuevas propuestas y acercamientos tericometodolgicos a las relaciones entre comunicacin y sociedad. El conjunto es, por lo menos, entusiasta y crtico. En diversas proporciones y estilos, en cada uno de esos artculos se maniesta el entusiasmo de los autores por participar en un debate reexivo sobre el trabajo en que nos ocupamos cotidianamente, y en el que invertimos tanto pasin y compromiso como rigor y profesionalismo. Al mismo tiempo, el ingrediente crtico es complemento indispensable del entusiasmo, puesto que nadie cree que haya en el campo de la investigacin acadmica de la comunicacin en Mxico nada que pueda considerarse, en denitiva, establecido o cerrado. Como lo sealaba en la presentacin de ese nmero, sin pretender una imposible exhaustividad, los artculos publicados ah representan a varias de las diversas posiciones y corrientes de pensamiento que han impulsado el desarrollo del campo en la ltima dcada. Tanto por sus objetos y relaciones como por sus mtodos y estilos, los proyectos de trabajo de los autores muestran la heterogeneidad prevaleciente, al mismo tiempo que rasgos de una identidad acadmica comn. Pero las perspectivas o los puntos de vista no parecen tender siempre hacia la convergencia, aunque tal vez s al debate, al menos en grupos reducidos, literalmente comunitarios. Es afn compartido de manera explcita por casi todos la voluntad de participar en

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el fortalecimiento de una cada vez ms necesaria cultura del debate, de la discusin abierta sobre la prctica cientca y su insercin social, sus condiciones institucionales y sus orientaciones estratgicas, sus objetivos genricos y sus contribuciones especcas en las relaciones multidimensionales entre comunicacin y sociedad. Creo que esa voluntad de muchos encuentra tambin aqu un espacio propicio para estimular y canalizar el debate que apoye el que la investigacin de la comunicacin y sus cada vez ms complejas articulaciones avancen en la prctica hacia etapas de mayor madurez cientca y legitimidad social. A mi modo de ver, no debera ser otra la razn de ser de la AMIC, o al menos de nuestra participacin en ella. Por supuesto, ni la revista Comunicacin y Sociedad ni los encuentros de la AMIC son las nicas instancias de que dispone el campo acadmico de la investigacin de la comunicacin en Mxico para que los practicantes, desde trayectorias ms largas o ms cortas, ejercitemos nuestra capacidad no solo para realizar estudios empricos rigurosos y pertinentes sobre lneas de investigacin bien denidas sino tambin y sobre todo nuestra competencia para poner en cuestin, responsable y crticamente, los esquemas y recursos que estn en la base de nuestras prcticas, de manera que los alcances y lmites del conocimiento producido se conviertan a su vez en objetos de evaluacin permanente para las comunidades que nos congregan. Pero la concurrencia de los sujetos a estos espacios es la mejor medida de su importancia. Los retos o desafos que enfrenta en la actualidad la prctica de la investigacin de la comunicacin en Mxico, son por supuesto mltiples y se enlazan de manera compleja unos con otros. Mi lectura sobre el estado presente del debate agrupa estos retos en tres direcciones principales. Una, hacia la capacidad de respuesta ante los cambios del entorno social que se maniestan en la emergencia de nuevos fenmenos de comunicacin o al menos de nuevas modalidades de aparicin en la conguracin de la vida urbana contempornea. De acuerdo con varios investigadores mexicanos, hay una notable insuciencia de recursos tericometodolgicos para estudiar los fenmenos socioculturales asociados a las tecnologas o a las

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dinmicas urbanas contemporneas, y un afn de bsqueda de instrumentos de conocimiento pertinentes para construir objetos comunicativos en otros campos especcamente hbridos o transdisciplinarios, como el de la economa poltica de la cultura, el de los estudios sociourbanos o el de las ciencias cognitivas. Otra de las direcciones en que de manera insistente se han formulado retos para la prctica de la investigacin de la comunicacin, puede identicarse como metodolgica, en sentido amplio. Estos retos no reeren directamente a cambios en los fenmenos que pueden (o deben) construirse como objetos de estudio de la comunicacin sino a las operaciones implicadas en esa construccin y a los recursos cientcos de que disponemos los investigadores para realizar esas operaciones de produccin de conocimiento. Si bien la resolucin de estos retos no puede limitarse a esfuerzos locales o nacionales, la discusin de su sentido prctico puede signicar la diferencia entre un consenso renovado sobre los fundamentos del trabajo o un reforzamiento, quiz indeseable para todos, de la fragmentacin intelectual que caracteriza a nuestro campo, y que ms que un problema epistemolgico es una determinacin social. La tercera de las direcciones hacia las que apuntan los retos identicados por muchos de nosotros, que es en la quiero poner mayor atencin aqu, puede sintetizarse en referencia a las condicionantes de las prcticas de investigacin de la comunicacin y se relaciona, muy directamente, con las caractersticas de los procesos de institucionalizacin de esta actividad en el pas y con las acciones estratgicas de los investigadores al respecto. En mi propia contribucin al nmero 30 de Comunicacin y Sociedad, centrada en los procesos de institucionalizacin del campo de la investigacin acadmica de la comunicacin en Mxico, recuperaba de las entrevistas sostenidas con 24 investigadores su preocupacin compartida por el [...] alejamiento de la investigacin con respecto a la formacin de profesionales, y la fragmentacin que tiende a escindir las prcticas de investigacin no slo de las de las licenciaturas en comunicacin, sino de las

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articulaciones internas sobre las que (precaria e insucientemente) se ha desarrollado el campo hasta ahora (Fuentes Navarro, 1997a: 47). Las opciones planteadas por los propios agentes para la reorientacin de las prcticas en trminos de su institucionalizacin suponen, en mi interpretacin, [...] una reconguracin del sentido bsico de las prcticas de investigacin, un reconocimiento del cambio en las condiciones contextuales ms generales, la necesidad de reforzar la solvencia metodolgica de los investigadores y la disolucin de las constricciones disciplinarias del campo (Fuentes Navarro, 1997a: 35). De esas cuatro propuestas, cuya validez reitero como productos de una interpretacin empricamente fundamentada en una investigacin muy amplia sobre la estructuracin del campo (Fuentes Navarro, 1998a), extraigo las bases para formular tres nuevos retos, en trminos del diseo de estrategias de intervencin de los agentes, que provienen del plano de la institucionalizacin y que hasta ahora no han sido incorporadas al anlisis: los tres tienen que ver con la concentracin geogrca e institucional y con las actitudes ante el debate racional, principales condiciones de la disyuntiva presente, y se reeren al reconocimiento ocial, a la postdisciplinarizacin de los marcos empleados y a la renovacin generacional de la comunidad. Para nadie es una novedad el marco normativo impuesto por el estado mexicano para la modernizacin del sector educativo. En los terrenos de la investigacin cientca y la formacin de investigadores, estn plenamente reconocidos los benecios y las limitaciones del Sistema Nacional de Investigadores (SNI), instituido en 1984, del Padrn de Programas de Posgrado de Excelencia, establecido en 1991 y de otros mecanismos instrumentados para impulsar la calidad cientca competitiva, pertinencia pblica y creatividad multi e interdisciplinaria (Perl Cohen y Valenti Nigrini, 1994: 19) de la academia mexicana. La evaluacin y la autoevaluacin han sido un aspecto

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primordial en estas polticas modernizadoras, que poco a poco van extendindose en todos los niveles y recongurando el sistema educativo. Como un ejemplo, el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa (CONACYT) exige cuatro condiciones bsicas para aceptar a un programa de posgrado en el Padrn de Excelencia: 1) Debe contar con una planta permanente de profesores con doctorado dedicados de tiempo completo a la docencia; 2) Los miembros del posgrado deben ser investigadores activos y pertenecer de preferencia y casi en su totalidad al SNI; 3) Los profesores asociados al posgrado deben tener una amplia trayectoria de investigacin, con una parte importante de su produccin escrita, en el extranjero; 4) El programa de posgrado debe probar que sus egresados son investigadores activos (Chavero, Chavez y Rodrguez, 1997: 71). Bajo estas condiciones, en la actualidad solo dos posgrados en comunicacin estn reconocidos por el Padrn de Excelencia: la Maestra en Comunicacin de la Universidad Iberoamericana (UIA) y la Maestra en Ciencias de la Comunicacin de la Facultad de Ciencias Polticas y Sociales de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico (UNAM). Otros programas del Padrn en los que concurren investigadores de la comunicacin como profesores y en los que se forman nuevos investigadores tanto en el nivel de maestra como en el de doctorado, no estn denominados disciplinariamente como de comunicacin sino de ciencias sociales. Tal es el caso de los programas de maestra y de doctorado de la Universidad Autnoma Metropolitana Xochimilco (UAMXochimilco) o de la Universidad de Guadalajara, entre otros.1
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A lo largo de los aos, la denominacin misma del Padrn del CONACYT y los trminos de la evaluacin que realiza han ido ajustndose a las cambiantes circunstancias. Igualmente, el nmero de programas de posgrado en comunicacin ha variado, pero dentro de un rango muy limitado. En 2007, adems de las dos maestras ya mencionadas, pertenecen al Padrn Nacional de Posgrado las de la Universidad de Guadalajara, el Instituto Tecnolgico y de Estudios Superiores de Occidente (ITESO) y el Instituto Tecnolgico y de Estudios Superiores de Monterrey campus Monterrey (ITESM campus Monterrey).

El crecimiento en el nmero de investigadores de la comunicacin en el SNI, independientemente de los cambios en las categoras de clasicacin de las disciplinas, s es sostenido y notable: en 2006 ese nmero lleg a 113 y en 2007 a 130. 3 Para 2005, ese nmero rebas los 350 programas, y sigue creciendo.
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Algo similar sucede con la adscripcin al SNI, en el que no hay una categora llamada Comunicacin sino una denominada Informacin, en la que nos inscribimos varios de los investigadores de la comunicacin, aunque otros lo hacen en Sociologa, en Antropologa o en Historia. De cualquier manera, de nueve investigadores de la comunicacin miembros del SNI en 1993, se ha pasado a 18 en 1997.2 El nmero de programas y el de investigadores individuales de la comunicacin que cuentan con el reconocimiento ocial es notoriamente escaso y, aunque va creciendo conforme algunas otras instituciones y personas van cumpliendo con las caractersticas de los perles requeridos, sigue siendo un indicador fuerte de la debilidad acadmica del campo. Por otro lado, la evaluacin ocial, y sus consecuencias en la acreditacin de los programas y la certicacin de la formacin de los egresados, est apenas por instituirse en el nivel de licenciatura (COMECSO, 1997). Debido a que en todo el pas hay ms de 150 programas de comunicacin en ese nivel;3 a que la carrera es, entre las diez de mayor poblacin estudiantil, la de mayor tasa de crecimiento, y sobre todo a que en la licenciatura es donde se ha denido la identidad disciplinaria de los estudios sobre la comunicacin, el impacto de este proceso de regulacin institucional, por ms participativo y autodirigido que sea, habr necesariamente de incidir (de forma positiva o negativa) sobre las condiciones para la prctica de la investigacin y la reproduccin de la comunidad de investigadores de la comunicacin. Las confusiones imperantes entre la profesionalizacin de los investigadores y la formacin de profesionales de la comunicacin sern, sin duda, uno de los aspectos primordiales de esa incidencia, as como la posibilidad de atender mejor la vinculacin de la calidad acadmica con las necesidades ms apremiantes de un pas plagado de desigualdades y contrastes sociales (Arredondo, 1997: 23).

Cerca del sentido de este reto del reconocimiento y de la accin estratgica de los agentes para obtenerlo, est el de la bsqueda de un estatuto postdisciplinario para la investigacin de la comunicacin, es decir, un movimiento hacia [...] la superacin de los lmites entre especialidades cerradas y jerarquizadas, y el establecimiento de un campo de discursos y prcticas sociales cuya legitimidad acadmica y social depende ms de la profundidad, extensin, pertinencia y solidez de las explicaciones que produzca que del prestigio institucional acumulado por un gremio encerrado en s mismo (Fuentes Navarro, 1999a: 238). Este planteamiento coincide con la propuesta general de anlisis planteada por la Comisin Gulbenkian para la reestructuracin de las ciencias sociales, presidida por Immanuel Wallerstein, cuyo informe nal incluye explcitamente a los estudios de la comunicacin entre los campos interdisciplinarios que, despus de la segunda guerra mundial, manifestaron un cuestionamiento interno considerable en torno a la coherencia de las disciplinas y la legitimidad de las premisas intelectuales que cada una de ellas haba utilizado para defender su derecho a una existencia separada (Wallerstein, 1996: 52), y a los estudios culturales como uno de los principales impulsores de la reestructuracin tanto de las disciplinas tradicionales (la economa, la sociologa y la ciencia poltica) como de la integracin de los supercampos de las ciencias naturales, las ciencias sociales y las humanidades (Wallerstein, 1996: 7075), en un nuevo patrn emergente, que formula de una manera mucho ms convincente y slida lo que yo llamo postdisciplinarizacin en referencia a la investigacin mexicana de la comunicacin. El punto de partida y el mtodo son los mismos: una interpretacin histricamente documentada de las relaciones concretas (y cambiantes) entre la institucionalizacin cognoscitiva y la organizacin social de la actividad cientca. Las escalas de referencia en la construccin de los objetos son

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obviamente distintas pero, todas las distancias respetuosamente guardadas, los textos son conuyentes en su inters, autorreexivo, por la praxis, es decir, la intervencin estratgica y quiz consensual de los actores sobre las condiciones de sus prcticas. Finalmente, creo que las condiciones de la renovacin generacional de la comunidad de practicantes de la investigacin acadmica de la comunicacin en Mxico se han vuelto mucho ms favorables que hace cinco o diez aos, y que habr que saber muy bien cmo aprovecharlas. Con toda la inversin de esfuerzo individual que ha sido siempre la regla en el campo, un nmero considerable de nuevos investigadores ha ido abrindose paso en la ltima dcada y muchos de ellos, ms jvenes que quienes comenzamos en los aos setenta u ochenta a trabajar por hacernos un lugar institucional y una posicin en el campo, muestran ya signos de madurez acadmica y voluntad de calicarse tanto formal como prcticamente en cuanto profesionales de la investigacin. Con ellos y ellas, se objetiva la posibilidad de construir un futuro ms slido para el campo. Pero si realmente queremos ocupar, como comunidad o conjunto de comunidades, un espacio acadmico respetable, legtimo y socialmente til, la renovacin generacional debe ser estratgicamente dirigida, es decir, reexivamente acordada por los practicantes y los aspirantes. La capacidad de autorreproduccin de un campo acadmico, es decir, la estructuracin y el respeto de normas consensuales para hacer productivas las diferencias, es la clave denitiva de su institucionalizacin y su legitimacin. Creo que entre nosotros se ha acumulado la suciente experiencia colectiva durante los ltimos 25 aos como para que seamos capaces de apropiarnos de nuestra propia historia y demostremos que realmente hemos aprendido. Creo que ya hemos superado en mucho algunas de las barreras maniqueas que antes nos separaban: entre empiristas y crticos, entre universidades pblicas y privadas, entre capitalinos y provincianos, entre hombres y mujeres. Y no es que se hayan borrado las diferencias: al contrario; lo que hemos hecho es disminuir un poco las actitudes descalicadoras y los prejuicios

para empezar a hacer posible el debate y la colaboracin. No tengo duda de que esa apertura nos ha fortalecido a todos y que la sana diversidad se ha reforzado. De ah que no veo otra forma de enfrentar el reto de la renovacin generacional que sobre las mismas bases y disposiciones. Se ha llegado a hablar de enfrentamientos y rupturas, de polarizacin entre los liderazgos institucionales y las nuevas generaciones y de oposiciones epistemolgicas entre modelos ideologizados y tecnologizados, peor que Althusser contra McLuhan y viceversa (Marques de Melo, 1997: 158). Por fortuna, hay tambin manifestaciones ms serias de dilogo y de reconocimiento de que, en las luchas por la descalicacin o anulacin del adversario, todos salimos perdiendo. Y el campo acadmico de la comunicacin en Mxico tiene mejores causas en las cuales invertir sus energas.

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El estudio de la comunicacin en Mxico: avances, continuidades y rupturas 19802000*

* Participacin en el panel A History of Communication Scholarship in the Americas, sesin especial en la International Communication Association (ICA) 50th Annual Conference, con Everett Rogers y Jos Marques de Melo, Acapulco, Guerrero, junio de 2000.

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La trigsima Conferencia Anual de la International Communication Association (ICA), celebrada en esta misma ciudad de Acapulco en mayo de 1980, fue un acontecimiento muy importante para el estudio de la comunicacin en Mxico. Quienes participaron en su organizacin, como Everett Rogers, entonces presidente electo de la ICA, y quienes como yo asistimos a aquella reunin, podemos reconstruir desde diversos puntos de vista su signicado histrico. Han pasado 20 aos y la ICA vuelve a reunirse en Acapulco, ahora para celebrar su medio siglo. Creo que, sobre todo para los acadmicos mexicanos, pero tambin para muchos estadunidenses y latinoamericanos, esta es una excelente oportunidad para revisar qu ha pasado en el estudio de la comunicacin en Mxico y por qu la conferencia de 1980 es un acontecimiento relevante en su historia. En 1980 haba 33 programas de licenciatura en comunicacin en Mxico. El ms antiguo se haba fundado 30 aos antes, pero la mayor parte de ellos tena menos de una dcada de antigedad. Solo funcionaban dos programas de maestra y la investigacin acadmica buscaba consolidar sus primeras iniciativas de institucionalizacin, emprendidas apenas en los aos setenta. Los esfuerzos colectivos para estructurar el campo acadmico haban conuido en la constitucin del Consejo Nacional para la Enseanza

y la Investigacin de las Ciencias de la Comunicacin (CONEICC) en 1976 y de la Asociacin Mexicana de Investigadores de la Comunicacin (AMIC) apenas en 1979. Hace dos dcadas, todava, el estudio de la comunicacin en Mxico era ms un conjunto de proyectos diversos y contrapuestos que una estructura universitaria, cientca y social estable y productiva, como sin duda lo era en Estados Unidos desde muchos aos antes. Pero en 1980 el estudio de la comunicacin en Mxico atravesaba por una etapa determinante en dos frentes polticosociales, cuya atencin no poda esperar a la consolidacin de las estructuras cientcas y acadmicas. En el frente nacional, el debate sobre la reglamentacin del derecho a la informacin, consagrado en la Constitucin desde 1977, haba concentrado las discrepancias polticas sobre las complejas relaciones entre medios, estado y sociedad, que se haban convertido en asunto pblico desde principios de los aos setenta. Esa reglamentacin nunca se ha concretado. En el frente internacional, el debate sobre las polticas nacionales de comunicacin y los ujos trasnacionales de informacin, auspiciado sobre todo por la Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) y en el que la participacin latinoamericana fue siempre muy intensa, tena en Mxico un rme ncleo de impulso y difusin, sostenido por un nutrido grupo de intelectuales y polticos sudamericanos en el exilio. En 1980, habr que recordarlo, se public el informe nal de la Comisin MacBride, Un solo mundo, voces mltiples (MacBride et al, 1980), producto de la discusin de los principios de un nuevo orden mundial de la informacin y la comunicacin que nunca se concret. El fuerte apoyo que dio el gobierno mexicano a la celebracin en Acapulco de la Conferencia de la ICA, en ese doble contexto de debate nacional e internacional, no pudo ser interpretado en Mxico sino como una seal poltica. La reaccin en contra de la Conferencia de un grupo importante de acadmicos y periodistas, que se manifest sobre todo en una campaa de prensa y el retiro de muchas de las ponencias inscritas por investigadores mexicanos, aument de una manera grave la divisin ideolgica en el cam-

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po nacional. El coordinador mexicano de la Conferencia, con el apoyo de algunos pocos, logr salir adelante con el compromiso de Acapulco, pero no pudo sostener su posicin, hasta entonces muy relevante, en el campo acadmico. Como no poda ser de otra forma, las diferencias ideolgicas se personalizaron con fuerza y, al polarizarse en extremo con ocasin de la conferencia de la ICA, impidieron el dilogo plural y la colaboracin entre los investigadores en los aos que siguieron. El episodio de Acapulco pas con rapidez, pero no las causas del conicto. Por una parte, los referentes y las circunstancias sociales cambiaron. Al ao siguiente el gobierno mexicano dio por terminado el debate pblico que l mismo haba abierto sobre la reglamentacin del derecho a la informacin. En la primera mitad de los aos ochenta, en un entorno de crisis econmica, los centros de impulso y difusin de la investigacin crtica latinoamericana situados en Mxico, como el Centro de Estudios Econmicos y Sociales del Tercer Mundo (CEESTEM) y el Instituto Latinoamericano de Estudios Transnacionales (ILET), redujeron su actividad y nalmente desaparecieron. La mayor parte de los colegas sudamericanos exiliados, que haban sostenido estos centros, volvi a su pas de origen, una vez depuestas las respectivas dictaduras militares. Tambin en esa poca, el retiro de Estados Unidos y Gran Bretaa de la UNESCO afect de forma considerable la polmica internacional sobre la informacin y la comunicacin. Por otra parte, el nmero de universidades y de estudiantes involucrados en el campo de la comunicacin comenz a crecer, en una tendencia que contina, inconteniblemente, hasta ahora. En la primera mitad de los ochenta, muchos de los primeros investigadores de la comunicacin en Mxico, que haban estudiado en Estados Unidos e impulsaron diversas versiones empricas de la investigacin de la comunicacin en los primeros centros universitarios de investigacin y posgrados mexicanos, se retiraron del campo. Casi todos los investigadores latinoamericanos exiliados, que inspiraron el desarrollo de la investigacin sociopoltica crtica, se retiraron tambin. Debi formarse y conjuntarse una

nueva generacin de investigadores, en el entorno de la crisis econmica nacional y de las medidas tomadas por el gobierno para enfrentarla, sin que las escuelas de comunicacin dejaran de crecer. El enfrentamiento entre investigadores empiristas e investigadores crticos, que lleg a su punto ms lgido en 1980, acab resolvindose en favor de los crticos, pero implic un nuevo comienzo en los esfuerzos de institucionalizacin. A partir de la segunda mitad de los ochenta, la investigacin de la comunicacin se reestructur casi en su totalidad: como actividad universitaria se deslig irremediablemente de la formacin profesional; la mayor parte de las revistas y los centros de investigacin fundados en los aos setenta, desapareci y surgieron otros, entre los que destacan hasta la fecha el Programa Cultura de la Universidad de Colima, con su revista Estudios sobre las Culturas Contemporneas, y el Centro de Estudios de la Informacin y la Comunicacin, hoy Departamento de Estudios de la Comunicacin Social, de la Universidad de Guadalajara, con su revista Comunicacin y Sociedad. Estos dos centros, creados y sostenidos por investigadores cuya formacin conjuntaba rigor cientco y postura crtica, sin nfasis en la militancia poltica ni insercin periodstica, desarrollaron sus proyectos al margen de los programas de licenciatura, pero se vincularon con la creacin y el desarrollo de los posgrados y con una amplia red de colaboracin internacional. En estos dos centros, y en el Instituto Tecnolgico y de Estudios Superiores de Occidente (ITESO), en una dcada se produjo un tercio de las publicaciones de investigacin del pas, de manera que la regin centrooccidente de Mxico se convirti en una especie de subcentro para el campo nacional, pues hasta mediados de los ochenta se haca investigacin de la comunicacin solo en la capital del pas. En la misma poca, no obstante, tambin creci la produccin en varias universidades de la ciudad de Mxico, sobre todo la Universidad Nacional Autnoma de Mxico (UNAM), la Universidad Autnoma Metropolitana Xochimilco (UAMXochimilco) y la Universidad Iberoamericana (UIA).

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Uno de los factores principales de la reestructuracin institucional del campo acadmico, a partir de entonces, ha sido el aprovechamiento del cambio de las polticas nacionales en el sector educativo, que canalizan estmulos hacia los programas y acadmicos que cumplan con un perl cientco de formacin y productividad acorde con los parmetros internacionales. De esta manera, el doctorado, la docencia en posgrado, la publicacin en revistas arbitradas y la participacin en congresos internacionales, indicadores que antes no eran prioritarios, se convirtieron en los ejes de la profesionalizacin de los acadmicos y de los criterios fundamentales para el reconocimiento y apoyo al desarrollo de los programas. Hoy, el nmero de acadmicos de la comunicacin que forman parte del Sistema Nacional de Investigadores, que reconoce y evala a los cientcos mexicanos de todas las reas, est en rpido crecimiento, aunque incluye apenas a 25 o 30 individuos. Nueve de los 30 programas de maestra y doctorado en que se estudia la comunicacin en el pas, como tal o desde los campos de la educacin, de la cultura o de las ciencias sociales, han alcanzado el reconocimiento ocial como posgrados de excelencia. La produccin de publicaciones acadmicas aumenta tambin de una manera constante y han disminuido mucho los enfrentamientos ideolgicos entre los investigadores de la comunicacin, sin que dejen de predominar los enfoques crticos y sin que hayan dejado de aumentar las diferencias. La investigacin de la comunicacin ha avanzado de manera notable en la ltima dcada, en trminos de legitimacin acadmica, como una especialidad cientca promisoria en Mxico, aunque su institucionalizacin la hace todava muy frgil y limitada a unas pocas universidades: no ms de diez entre las ms de 150 en donde se ofrecen estudios de licenciatura en comunicacin. Como en todo el mundo, en Mxico se debate el estatuto disciplinario de la comunicacin sin conclusiones claras todava. La tensin entre las demandas de formacin profesional y la produccin tericometodolgica es cada vez mayor, pues ha aumentado la distancia entre lo que se investiga y lo que se ensea. Y la comunidad de investigadores es todava tan reducida que sus

aportes con dificultad pueden resolver las inquietudes de aprendizaje de ms de 50,000 estudiantes o las necesidades de reflexin de una cantidad an mayor de profesionales de la comunicacin en ejercicio. Como en todo el mundo, la fundamentacin epistemolgica, terica y metodolgica de los estudios sobre la comunicacin se ha fragmentado y dispersado. La gran diversidad de temas y enfoques de la investigacin sigue creciendo, como lo ha hecho durante las ltimas dos dcadas. Casi ninguno de los grandes temas de investigacin y casi ninguno de los abordajes metodolgicos que se identican en las ponencias mexicanas inscritas en la Conferencia de la ICA de 1980, que fueron muy representativos en su momento, tienen continuidad con los temas y enfoques que se trabajan en la actualidad. Aunque sucede algo similar con la investigacin latinoamericana, estadunidense o europea. Si no, las grandes asociaciones internacionales de investigadores de la comunicacin, como la IAMCR y la ICA, no estaran cuestionando sus estructuras de divisiones y grupos de inters, como lo estn haciendo, y no hubieran ocurrido debates tan ilustrativos como los publicados por el Journal of Communication en 1983 y 1993 sobre el fermento y el futuro del campo. La historia del estudio de la comunicacin, en Mxico como en todas partes, est hecha de continuidades y de rupturas, de avances reconocibles y de una expansin geogrca, institucional, terica, disciplinaria, tecnolgica, referencial, acadmica y sociocultural que parece no tener lmites. En Mxico, otros colegas y yo hemos intentado seguir el ejemplo de investigadores que, adems de ser protagonistas muy destacados de la historia del campo, han dedicado su mejor esfuerzo a la recuperacin y a la interpretacin de la historia del estudio de la comunicacin, como Everett Rogers y Jos Marques de Melo. Como ellos, creemos que el reconocimiento de la historia es un ingrediente indispensable en la consolidacin de la identidad acadmica y profesional del campo y de las generaciones que continuamente van integrndose en l. Por eso, como ellos, creemos que el anlisis de la historia tiene un gran sentido para el futuro y que las tensiones y los debates del presente, las

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limitaciones y las decisiones estratgicas que enfrentamos hoy, se enriquecen enormemente si somos capaces de ponerlas en perspectiva histrica, una condicin esencial para el ejercicio prctico de la reexividad. En una presentacin tan breve como esta solo pueden exponerse una o dos ideas. La que he intentado resumir se desprende del trabajo de investigacin realizado desde hace ms de diez aos sobre la historia del estudio de la comunicacin en Mxico (Fuentes Navarro, 1998a). Es obvio que en esa historia hay acontecimientos destacables, como la Conferencia de la ICA en Acapulco en 1980, que hoy es importante recordar, pero ms importante an analizar y reinterpretar, 20 aos despus, desde los aprendizajes y descubrimientos que ayud a generar y a compartir. La tensin entre la utopa y el pragmatismo, entre la militancia poltica y el rigor acadmico, entre la conviccin ideolgica y el avance cientco, tiene hoy referentes y manifestaciones distintos que en 1980, en Mxico como en todas partes, pero sigue siendo el eje central en el desarrollo del campo acadmico de la comunicacin. Negar, ocultar o disolver esa tensin puede ser el mayor peligro para el futuro del estudio universitario de la comunicacin. Al menos, esa es una de las conclusiones que extraigo de mi lectura de nuestra historia.
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Profesionalizacin avanzada y consolidacin acadmica de la investigacin de la comunicacin en Mxico *

* Ponencia en el Tercer Coloquio Internacional en Comunicacin e Informacin en el Siglo XXI, conmemorativo del dcimo aniversario del Posgrado en Comunicacin de la Universidad Veracruzana, Veracruz, Veracruz, septiembre de 2003.

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Expreso mi agradecimiento a los amigos convocantes a este Coloquio por darme la oportunidad de compartir de manera solidaria la conmemoracin de los primeros diez aos de trabajo acadmico de posgrado en Comunicacin en esta universidad y en esta regin. Mi participacin, adems del gusto de ser parte de esta celebracin, est marcada por la coincidencia de intereses y, en buena medida, de condiciones de desarrollo profesional, con muchos de los aqu presentes. Explicito brevemente la posicin personal desde la que hablo en y sobre el campo de la comunicacin: de los poco ms de 25 aos que cubre mi trayectoria como acadmico profesional, mi actividad docente prioritaria se ha desarrollado en el posgrado durante ms de 15. He impartido ms cursos de posgrado que de licenciatura, y ms centrada por ello mi atencin y mi experiencia en los problemas de la formacin en la investigacin y la reexin que en los problemas de la habilitacin profesional, que tampoco ignoro, he tendido a especializarme en el acompaamiento e impulso de ciertos procesos de institucionalizacin y profesionalizacin avanzada de los estudios universitarios de la comunicacin, orientados por una perspectiva sociocultural y hacia un horizonte postdisciplinario, que he argumentado en muchas ocasiones y que no repetir en detalle aqu.

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Pero, adems, por supuesto de que mi lnea central de investigacin ha sido precisamente la estructuracin del campo acadmico de la comunicacin en Mxico, quiero referirme a dos experiencias que en la ltima dcada han sido en particular signicativas para m. Una es mi participacin intensa y comprometida en los distintos equipos de trabajo que se formaron para disear, casi todos al mismo tiempo, la Maestra en Comunicacin y el Doctorado en Educacin (en el que hay un rea de Comunicacin y Educacin) de la Universidad de Guadalajara, la Maestra en Comunicacin con especialidad en difusin de la ciencia y la cultura y el Doctorado Interdisciplinario en Estudios CientcoSociales (en el que hay un rea de Comunicacin, Cultura y Sociedad) del Instituto Tecnolgico y de Estudios Superiores de Occidente (ITESO). Adems de estos cuatro posgrados, todos del perl de excelencia que seala el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa (CONACYT), colaboro tambin como tutor de algn estudiante o profesor de algn curso, en los doctorados en Ciencias Sociales de la Universidad de Guadalajara y del Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa Social Occidente (CIESAS Occidente) y en el Doctorado en Filosofa de la Educacin del ITESO. A pesar de los mltiples entrecruces acadmicos que se dan entre todos estos programas, porque obviamente no soy el nico acadmico que va y viene entre ellos, cada uno ha desarrollado su propia cultura y especicidad acadmica y el conjunto constituye una trama muy rica y diversa, muy postdisciplinaria. La otra experiencia es la que constituy la coordinacin, con Mara Martha Collignon, de cuatro reuniones de programas de posgrado en Comunicacin, convocadas por el Consejo Nacional para la Enseanza y la Investigacin de las Ciencias de la Comunicacin (CONEICC) entre 1999 y 2001, para darle continuidad a una primera que se haba realizado en el ITESO en 1989. Concurrieron, aunque sin demasiada continuidad, los responsables o representantes de ms de 30 posgrados mexicanos en comunicacin. Y por ms esfuerzos que algunos participantes invirtieron, no se pudo congurar un buen diagnstico y mucho menos un plan de accin nacionales que superara el producido en la reunin de 1989. La sensacin de que en una

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dcada los cambios ms signicativos en la investigacin y el posgrado en comunicacin en Mxico hayan sido solo la multiplicacin de programas y las polticas nacionales marco del sector, no me ha dejado de inquietar. Por ello, propongo a ustedes tres ncleos de reexin que provienen tanto de mi experiencia personal como de mi trabajo analtico, con el reconocimiento pleno de que ni la una ni el otro son producto o proceso meramente individual.
Los programas de posgrado como instancias de impulso a la investigacin

Los posgrados no son instancias de investigacin que alimenten a programas de formacin, sino que surgen de la demanda y la estructura escolar. Los programas de maestra son propuestas que, viniendo desde la docencia, tienen a la investigacin ms como un problema que como un

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A partir del anlisis que de muchos de sus rasgos estructurales y manifestaciones concretas hemos realizado un buen nmero de acadmicos mexicanos, cabe mantener la consideracin de que en general, entre los desafos y perspectivas de la investigacin mexicana de la comunicacin, se reconoce que la prioridad ha estado puesta en las condiciones que denen la profesionalidad de los investigadores: por un lado, la consolidacin y ampliacin de los apoyos laborales e institucionales necesarios para concentrar la dedicacin a las tareas de desarrollo cientco y acadmico en algunas instituciones; por otro, el incremento y reconocimiento de la calicacin cientca, en especial en lo que corresponde a la solvencia metodolgica de las investigaciones, aspecto que, hasta aos muy recientes, ha sido en particular descuidado. En ambos sentidos, ha sido y es fundamentalmente importante el desarrollo de los programas de posgrado. Pero, como ya se mencionaba, el diagnstico colectivo de 1989, cuando haba ocho maestras operando, mantiene de manera preocupante su vigencia. Cito prrafos textuales de la relatora de aquella reunin:

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insumo. De ah que sea interesante observar cmo se articula la relacin docenciainvestigacin en cada una de las instituciones. Tambin se enfatiz la escasez de recursos humanos calicados para la investigacin. La lgica universitaria o institucional condiciona el planteamiento de cada uno de los programas. Sus objetivos entran en la lgica propia de cada institucin. De ah que haya que plantear cmo entiende cada programa las necesidades sociales. Las maestras son en muchos casos puntas de lanza de las instituciones a las que pertenecen, y se constata la manera como la comunicacin sigue afectando a cotos disciplinares muy cerrados haciendo que se abran a la interdisciplinariedad. Se observa tambin que el nivel acadmico de la licenciatura ha bajado, por lo que en ocasiones se pretende que la maestra subsane sus deciencias. Por otro lado, en otros casos las exigencias con respecto a la maestra son tan altas que correspondera ms a un doctorado satisfacerlas. Es conveniente sealar cules son los mnimos constitutivos de un programa de maestra: al hacerlo se obligar a redenir tanto la licenciatura como el doctorado. Se plante el problema de la formacin universitaria versus la capacitacin profesional: respecto a los supuestos ticos y sociales, los programas de maestra deben pretender reproducir o incidir en la transformacin social?; respecto a la temtica de estudio, deben formar acadmicos, profesionales de la comunicacin o ambos? As mismo se toc la cuestin de la especializacin y su relacin con la independenciadependencia para trabajar en problemas que institucionalmente no se consideran relevantes (Jurez Mendas, 1989: 78). En un segundo momento, en aquella reunin se plante la meta de establecer cules son los elementos que constituyen el campo del posgrado en comunicacin en Mxico, a travs de la discusin alrededor de cuestiones como: A qu tipo de necesidades y prcticas sociales se orienta la formacin de posgraduados en comunicacin en Mxico? Cmo caracterizar los modelos curriculares y pedaggicos del posgrado en comunicacin en el

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pas? Cmo se articulan los elementos educativos y las nalidades sociales? Cmo caracterizar los proyectos de conocimiento de los posgrados y centros de investigacin, en su relacin con lo social? Hacia dnde apunta la generacin de conocimiento, cmo se articula con el currculum? Aunque no pudieron elaborarse respuestas conclusivas a estas cuestiones, algunas formulaciones alcanzaron consenso entre los participantes y, como se seal antes, son todava representativas del estado actual de la reexin nacional al respecto: Es conveniente tomar en cuenta que la insercin en el espacio universitario del campo es an emergente: su objeto de estudio no ha sido denido totalmente, junto a la devaluacin de la profesin. Pero las maestras no deben ser vistas como centros de capacitacin, sino que deben ser algo ms; han tendido a satisfacer las necesidades del medio pero tambin debieran abrir brecha. En tanto que el campo busca su consolidacin, se debe pasar a una posicin ms agresiva: valorar el capital ya existente, erigirse en rganos de consulta, es decir, monopolizar el saber para coordinarlo, pues no se reconoce socialmente a quien tiene el saber en comunicacin. Por otra parte, para hacer una maestra se necesitan recursos, equipos de trabajo: docentes con posgrado, investigacin, bancos de informacin, biblioteca especializada, equipo tcnico y salidas hacia la sociedad. Tambin cabe revisar la adecuacin de los perles con la situacin laboral en el campo. Debiera tambin darse un seguimiento a los aspirantes a maestros para detectar su origen intelectual y observar qu tipo de prctica profesional realizan, cules son sus expectativas y aspiraciones para contrastarlas con los perles que tiene cada programa. Por otro lado, hay que recordar que la infraestructura tambin se reere a la cultura, lo que remite a un problema metodolgico. En el trabajo se observan dos clases de vicios: lo que no se sabe hacer y lo que se sabe hacer mal. Establecer una cultura acadmica es clave: cmo hacer las cosas

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ms ecientemente y bien hechas. A veces faltan recursos, pero a veces lo que falta es saber aprovecharlos (Jurez Mendas, 1989: 810). El coordinador de la reunin referida sintetiz los retos de los posgrados y centros de investigacin en el campo acadmico de la comunicacin en Mxico, considerndolos como los impulsores de una fuga hacia arriba: A pesar de que en este terreno se est todava muy lejos de generar respuestas tericas consistentes y de consolidar un trabajo a la altura de las necesidades de comprensin del objeto en cuestin, es indudable que el campo acadmico est experimentando un proceso importante de cambio caracterizado por la aparicin de nuevos actores y proyectos, la incorporacin al trabajo de otro tipo de preguntas y problemticas y la extensin de las tareas educativas hacia niveles ms altos de formacin. La ampliacin de fronteras del campo acadmico [...] genera la necesidad de un reacomodo general y una redenicin en la divisin social del trabajo acadmico, en circunstancias institucionales, cientcas, sociales y laborales un tanto errtiles (Luna Corts, 1989: 61). La evaluacin de ese reacomodo general del campo acadmico y esa redenicin en la divisin social del trabajo acadmico, parece ser todava una tarea pendiente, insucientemente atendida. Adems, hay que considerar los cambios en los marcos de las polticas pblicas de apoyo y reconocimiento, que el CONACYT estableci a partir de 1991 para los programas de posgrado y que en la actualidad estn en un periodo de transicin. Estos cambios de marcos institucionales, en su escala mayor, sin duda habrn de modicar las condiciones en que se ha desarrollado el campo acadmico de la comunicacin (y todos los dems campos acadmicos) en Mxico hasta ahora, pero las implicaciones concretas no pueden estimarse an. Mientras tanto, la relevancia de los objetos de estudio identicados con la comunicacin sigue creciendo, ms extensa y rpidamente que la competencia y logros de los especialistas en ellos.

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Pero que, como se sealaba ms atrs, fueron ingresando en los aos sucesivos al SNI, sin que se haya concluido an la fase de actualizacin de investigadores ms antiguos. En 2006 se lleg a los 113 investigadores de la comunicacin en el Sistema, y en 2007 a los 130.

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Por otra parte, un dato relevante en ese marco es el nmero de investigadores de la comunicacin incorporados en el Sistema Nacional de Investigadores (SNI), que es de aproximadamente 40, y la adscripcin disciplinaria de cada uno de ellos, pues de hecho la mayor parte de estos investigadores desarrolla sus actividades principales de docencia en los programas de posgrado reconocidos por los padrones (de Excelencia o Nacional) del CONACYT. La correspondencia institucional es muy alta, lo que es un ndice elocuente de la concentracin de recursos y del ensanchamiento de brechas entre unas universidades y otras. Pero otro rasgo signicativo en este sentido, es la muy escasa incorporacin al SNI de investigadores menores de 40 aos, dado que uno de los requisitos de entrada es el doctorado, y es un hecho que el rpido crecimiento del nmero de investigadores de la comunicacin en el SNI en la ltima dcada (en 1993 haba menos de la mitad de los que hay hoy en da) se explique ms por la actualizacin de grados acadmicos de los investigadores ya establecidos, que por la formacin de nuevos doctores que, en su caso, an no ingresan al Sistema.1 Con estos datos, aqu solo mencionados, puede reforzarse la idea, que ya se haba hecho notar desde aos atrs, de que en Mxico los recursos ms calicados, los apoyos institucionales y los proyectos acadmicos ms productivos en el campo de la comunicacin se han seguido concentrando en muy pocas universidades, a pesar de que tambin en ellas enfrentan condiciones poco favorables, en especial en trminos disciplinarios aislados. Al mismo tiempo, la demanda por estudios de especializacin y actualizacin profesional, atendida con diversos criterios de mercado por cada vez ms universidades e instituciones no universitarias, ha confundido el carcter educativo de los posgrados, incluyendo el doctorado, de manera coincidente con la tendencia opuesta, de restriccin de la calicacin de la excelencia acadmica.

Persisten como problemas centrales, tanto para los programas acreditados por el CONACYT como para los dems, el bajo ndice de titulacin (eciencia terminal), la escasez de profesores y la insuciente articulacin con lneas institucionales e interinstitucionales de investigacin. En trminos generales, en suma, debera ser motivo de mayor preocupacin que el diagnstico de los posgrados mexicanos realizado en 1989, ante un conjunto notablemente mayor de programas, y en un contexto de mayor exigencia institucional, conserve su validez en 2003 (De la Torre Escoto y Fuentes Navarro, 2002).
Los posgrados y la tensin disciplinaria de la comunicacin

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En un plano ms amplio de anlisis, puede armarse que en la ltima dcada, como causa y efecto de mltiples factores, la identidad disciplinaria de los estudios de comunicacin, sobre todo en lo que respecta a la investigacin y el posgrado, se ha vuelto mucho ms compleja de sostener y es objeto de debate no solo terico e intelectual sino tambin estratgico en los planos institucional, poltico y profesional. Los posgrados y la investigacin de la comunicacin, al mismo tiempo que se han consolidado y fortalecido, se han desvinculado de la formacin de profesionales y de los enfoques disciplinarios en comunicacin que siguen sostenindose en las licenciaturas, para avanzar en la integracin multidisciplinaria entre las ciencias sociales y las humanidades. En este plano, igual que lo que sucede en otros pases latinoamericanos y de alguna manera en Estados Unidos y Europa, la disyuntiva entre la disciplinarizacin y la disolucin disciplinaria de los estudios de comunicacin en Mxico es el desafo fundamental que el campo habr de seguir enfrentando en la primera dcada del siglo XXI. Los avances postdisciplinarios en la investigacin podrn desembocar en una u otra de las alternativas, dependiendo de las estrategias adoptadas por sus propios agentes, por los

practicantes de otras disciplinas y sobre todo por la orientacin de las polticas nacionales en el sector universitario y cientco, que tambin estn en un proceso de cambio radical. En el plano propiamente intelectual, se hace indispensable reconocer los cambios que se han suscitado simultneamente en el entorno de los objetos y en el entorno de los saberes. Jess Martn Barbero ha contribuido a formular las razones histricas por las que la socialidad, la identidad y las mediaciones comunicativas de la cultura son los ncleos de una reestructuracin de los estudios sobre comunicacin, que les permita mayor consistencia al abordar [...] objetos mviles, nmadas, de contornos difusos, imposibles de encerrar en las mallas de un saber positivo y rgidamente parcelado. Hacia all apunta el desafo [para la investigacin en comunicacin] en las transformaciones de la sensibilidad que emergen en la experiencia comunicacional [...] [en] el desordenamiento de la vida urbana, el desajuste entre comportamientos y creencias, la confusin entre realidad y simulacro (Martn Barbero, 2001: 1516). Pero una reestructuracin tal, al mismo tiempo organizacional y epistmica, no puede plantearse fuera del contexto ms amplio del supercampo de las ciencias sociales y las humanidades, ni al margen del contexto de un rea geogrca mucho ms amplia que la nacional. Algunos aportes al dilogo reexivo en estos dos sentidos pueden encontrarse, entre otros, en los libros colectivos coordinados por Reguillo y Fuentes Navarro (1999) sobre las ciencias sociales, y por Vassallo de Lopes y Fuentes Navarro (2001) sobre la comunicacin como campo y objeto de estudio. En esos y otros espacios de debate, he argumentado que si la comunicacin social se diferencia de la informacin por su imposible reduccin al intercambio de mensajes, pues lo que constituye su especicidad es la produccin en comn de sentido, entonces necesitamos desplazar epistemolgica y metodolgicamente el foco del anlisis comunicativo hacia la institucionalizacin discursiva y hacia las
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construcciones de identidades sociales de los sujetos en tanto agentes comunicativos y reforzar la bsqueda de la postdisciplinarizacin del campo en una perspectiva sociocultural (Fuentes Navarro, 2000b). Esta postura, por supuesto, es polmica y, como sera de esperarse, ha sido debatida muy seriamente por otros investigadores al interior del campo. Enrique Snchez Ruiz (1997) as lo ha hecho de forma pblica y directa, enfatizando los acuerdos y divergencias de interpretacin, en un alegato contra el maniquesmo, pues: No hemos desarrollado todava, con plenitud, una cultura propicia al debate informado, a la crtica cientca fundamentada (lgica y empricamente). No slo entre quienes piensan diferente, sino tambin entre quienes parten de premisas similares, es importante que llenemos las pginas de nuestras revistas especializadas con discusiones e intercambios en los que se muestre el desacuerdo y el deseo de resolverlo en una aproximacin comn a algo ms cercano a la verdad. La autocomplacencia es tambin una forma de autoritarismo (Snchez Ruiz, 1997: 73). Comparto con Snchez, entre otras cosas, la premisa de que si de lo que hablamos es de investigacin acadmica, requerimos impulsar el debate riguroso y no la predicacin, la especulacin o la promocin mercadotcnica que muchos en nuestro campo confunden con la ciencia social. Uno de los recursos para impulsar esa cultura propicia al debate informado, a la crtica cientca fundamentada (lgica y empricamente), puede ser la documentacin, que permite un conocimiento ms detallado y concreto de las tendencias que hay que interpretar. Por ejemplo, los resultados de un anlisis de 126 tesis de Maestra en Comunicacin, presentadas entre 1996 y 2000 en la Universidad Nacional Autnoma de Mxico, (UNAM), el Instituto Tecnolgico y de Estudios Superiores de Monterrey (ITESM) y la Universidad Iberoamericana (UIA), nos permiti a su autora, Gabriela de la Torre, y a m, su asesor, identicar diferencias sustanciales en la produccin concreta de los tres programas de

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posgrado. Se puede hablar, en trminos generales, ms que de dispersin, de un grado alto de diversicacin temtica y tericometodolgica en las investigaciones analizadas, hecho relacionado en parte con las opciones institucionales por ciertas perspectivas y las lneas de investigacin desarrolladas por su personal acadmico de planta, pero tambin con tendencias ms generales de la constitucin del campo acadmico de la comunicacin. En este sentido se detectan tambin fuertes similitudes entre las tres maestras, clara y protagnicamente centradas en el campo nacional. Muchas de las tesis analizadas, al nal, mencionan que la investigacin en cuestin es tan solo una aproximacin al tema y proponen una lista de problemas que podran ser abordados en otras investigaciones. Pero, con pocas excepciones, las tesis parecen responder ms a preocupaciones individuales de sus autores que a esas propuestas de continuidad. Las excepciones estn asociadas a los proyectos ms amplios en que se encuadran varias tesis, como es el caso de las agendas de la prensa latinoamericana o la oferta y el consumo de televisin en el ITESM o la historia de la prensa nacional en la UNAM. Como en otros productos de investigacin acadmica de la comunicacin en Mxico, en las tesis se detecta una escasa (y en muchos casos nula) atencin a los antecedentes nacionales de investigacin. Si acaso, los estados de la cuestin toman como puntos de partida sustanciales los aportes realizados en otros pases, no en Mxico. La razn ms obvia es la escassima circulacin y lectura, en el propio mbito acadmico especializado, de los productos, cuyo nmero y calidad crecen constantemente, de los esfuerzos nacionales en el campo (De la Torre Escoto, 2003). Otro anlisis documental, este realizado por Karla Ramrez, tambin con mi asesora, sobre las tres principales revistas acadmicas de nuestro campo, las publicadas por la Universidad de Guadalajara, la Universidad de Colima y la Universidad Autnoma de Mxico Xochimilco (UAMXochimilco), aporta datos convergentes sobre la dispersin temtica, tericometodolgica y autorreexiva del campo. En resumen,

[...] las temticas identicadas dibujan un campo acadmico de la investigacin de la comunicacin transdisciplinario en esencia, con tintes profundamente sociolgicos, antropolgicos y lingsticos. Los principales tpicos abordados son: los medios de difusin masiva (televisin, prensa, radio); comunicacin y cultura; anlisis del discurso; las ofertas culturales; las nuevas tecnologas; teora y epistemologa de la comunicacin; subjetividad y comunicacin; organizacin social y comunicacin (Ramrez y Ramrez, 2003: 113). Al realizar un anlisis de las citas referidas en los 184 artculos publicados por los investigadores adscritos a las instituciones editoras de las revistas, se descubre una ausencia casi total de referentes nacionales comunes, lo que deja al descubierto la mnima interlocucin formal entre quienes participan dentro del campo acadmico de la investigacin de la comunicacin en Mxico, as como su necesidad de publicar distante de la necesidad de leer al otro (Ramrez y Ramrez, 2003: 122123). Pero, adems de reforzar la justicacin del apoyo a las tareas de documentacin acadmica, anlisis concretos como estos, investigaciones sobre la investigacin, evidencian algunos de los problemas de cultura acadmica que se reproducen y agravan en los programas de posgrado, sin menoscabo incluso de los reconocimientos ociales, que restringidos como son, se otorgan a un nmero creciente de agentes de nuestro campo.
La profesionalizacin y la legitimacin del campo

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De manera que, en trminos de Bourdieu (2000), es conveniente reconocer que el campo acadmico de la comunicacin en Mxico tiene an serias deciencias en cuanto a la conquista de su autonoma relativa, clave inseparable de su legitimidad acadmica y social; que su consolidacin paulatina tiene como condicin inescapable la resolucin en la prctica de disyuntivas como

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la de la disciplinarizacin, y nalmente que en un contexto de cambios acelerados en los objetos de estudio y en las condiciones externas de desarrollo, hay tambin mucho por reorientar y reinterpretar, autorreexivamente, en trminos de los constitutivos internos del campo. Ayudara recordar que si bien los modelos bsicos de formacin universitaria de profesionales de la comunicacin fueron importados a Amrica Latina directamente de Estados Unidos, insertados en unos sistemas universitarios muy diferentes al original pronto adquirieron caractersticas divergentes, de las cuales aqu se destaca solo la desvinculacin de su desarrollo con respecto al de los sistemas comerciales de medios, que incluso superaron en algunos aspectos, momentos y pases determinados a sus modelos norteamericanos. Quiz, la falta de articulacin de estos programas con la investigacin, que siempre fue relativamente escasa y durante muchos aos se realiz sobre todo fuera de las universidades, y tambin de los medios, alej a la gran mayora de las escuelas de comunicacin de la posibilidad de generar un espacio acadmico mnimamente riguroso en cuanto a los saberes que reproduca. Cuando comenzaron a surgir los programas de posgrado, este patrn estaba ya establecido con solidez y muchos de estos programas no han podido o no han querido sustraerse a l. Se puede explicar as, entre otros rasgos del campo, el proceso de disciplinarizacin de los estudios de comunicacin y su consecuente inconsistencia. La formacin de profesionales, orientada a la creacin, la expansin y el desarrollo de un mercado laboral en los medios y otras instituciones sociales en el que se insertaran los egresados universitarios, tuvo un impulso mayor por parte de las propias universidades que de las industrias de la comunicacin. Los medios podran emplear especialistas funcionalmente capacitados, pero las universidades deban legitimar la oferta correspondiente a esa demanda distinguiendo su formacin de la de otros profesionales: la manera que prevaleci fue la recomendada por el Centro Internacional de Estudios Superiores de Periodismo (luego, Comunicacin) para Amrica

Latina (CIESPAL) en 1963: independizar, al interior de la estructura universitaria, en la forma de escuelas, facultades o departamentos, los estudios de comunicacin. La denominacin institucional fue ms importante que la fundamentacin conceptual. Hay entonces, adems de muchas coincidencias, una diferencia sustancial en la institucionalizacin disciplinaria de los estudios de la comunicacin y por lo tanto en la constitucin del campo acadmico y sus bsquedas de legitimacin, entre Estados Unidos y Amrica Latina: la disciplinarizacin, es decir, la construccin y defensa de un territorio delimitado y relativamente cerrado para controlar los procesos de produccin y reproduccin de saberes acadmicos, en Estados Unidos fue la consecuencia de una estrategia sociopoltica soportada por la investigacin emprica, aquella que Lazarsfeld llam administrativa. En Amrica Latina, de una estrategia de adaptacin y justicacin sociopoltica de las instituciones universitarias, basadas en su funcin profesionalizante, como vehculo de movilidad social y de modernizacin de porciones selectas de la poblacin. Al no darse el caso en trminos similares ni a Estados Unidos ni a Amrica Latina en la mayor parte de los pases de Europa, quiz con la excepcin espaola, los estudios sobre la comunicacin comparten quiz los mismos problemas de legitimacin social y epistemolgica, pero no los de disciplinarizacin del campo. Este anlisis, aqu solo insinuado, lleva a la conclusin de que los procesos de institucionalizacin, social y cognoscitiva del campo acadmico de la comunicacin en Mxico y Amrica Latina se han desarrollado manteniendo y reforzando una desarticulacin mltiple, que a los problemas importados de Estados Unidos suma problemas muy propios. El principal es confundir, como lo ha sintetizado Jess Martn Barbero, las condiciones de desarrollo de los mercados profesionales, con las exigencias de un campo intelectual. La formacin profesional, al extremar sus rasgos disciplinarios, se fragmenta o especializa de manera funcional, aunque deje un residuo creciente de comunicadores disfuncionales. La teora no puede segmentarse as sin perder poder explicativo.

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Por otro lado, la investigacin acadmica, con mayor o menor lucidez crtica y consistencia cientca, ha podido desarrollarse a pesar de las constricciones disciplinarizantes, pues es evidente la impertinencia de aislar la comunicacin del mundo en el que sucede, como si tomarla como objeto fuera sinnimo de convertirla en una cosa. Hay proyectos inter, multi, trans y postdisciplinarios y, frente a la consecuente tendencia centrfuga que generan, una gran necesidad de debate epistemolgico, tico y metodolgico entre ellos, que el factor de la disciplinarizacin obstaculiza. Porque no habra que confundir disciplina (concepto organizacional y pedaggico) con especialidad (recorte funcional de enfoque particular) o con especicidad (atributo de una relacin concreta entre un objeto y un mtodo). El espacio idneo pues ni el mercado ni la industria ni la profesin pueden pensarse a s mismos de otro modo que queda disponible para sustanciar y referir pertinentemente este debate, es aquel en el que conuyen idealmente las funciones sociales irrenunciables de la universidad: el posgrado, lugar de la profesionalizacin avanzada. Como quiera que la denamos, la comunicacin implica sistemas y prcticas socioculturales, cognoscitivas, econmicas y polticas, y dimensiones psicolgicas, biolgicas y fsicas de las que necesariamente participamos. La construccin de objetos de conocimiento sobre ella no puede ignorar que como sujetos estamos implicados en esos objetos. Por ello el hecho de construirlos y desarrollarlos de una u otra manera afecta su propia naturaleza objetiva, la institucionaliza y, de alguna manera, la naturaliza. En el campo de la comunicacin, la tensin esencial parece ser ontolgica: su objeto es un factor constitutivo de lo humano, y al mismo tiempo un instrumento para la consecucin de nes particulares, histricosociales determinados. Estamos hechos de comunicacin, como individuos y como sociedades, pero tambin usamos la comunicacin para afectar en particular esta constitucin. De ah que la comunicacin implique ineludibles imperativos ticos. En el plano epistemolgico, entonces, esa tensin esencial se puede resolver tanto separando como buscando articular ambos aspectos del fenmeno. Las teoras de la comunicacin, elaboradas en los campos del cono-

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cimiento losco, de las ciencias naturales o formales, de las humanidades o de las ciencias sociales, son construcciones alternativas para interpretar sistemticamente, y comunicar a otros o con otros, la forma en que se relacionan en la prctica concreta las dimensiones constitutivas e instrumentales de la comunicacin. Por razones ideolgicas, histricamente explicables, parecen haber predominado las perspectivas instrumentales ms reduccionistas en la constitucin del campo acadmico, al centrarse la atencin en los medios o en los mensajes y no en las interacciones entre sujetos o entre estos y las instituciones. Pero su ecacia explicativa, interpretativa o retrica, al operar esa reduccin, genera ms problemas que los que resuelve, debido a que lo que deja fuera es precisamente lo que resulta indispensable explicar: la constitucin comunicativa de la realidad social. El principio de la doble hermenutica de Giddens, uno de los pilares de su teora de la estructuracin, que postula que el trabajo cientcosocial consiste en interpretar hechos ya previamente interpretados, y que implica que los sujetos sociales son constitutivamente capaces de actuar en consonancia con sus propias interpretaciones (Giddens, 1984), aporta un modelo til para identicar que la especicidad de la comunicacin, formulada como mediacin signicativa de la constante dialctica entre los sujetos en interaccin y las estructuras y sistemas sociales, no puede aislarse terica o metodolgicamente de las mediaciones del poder y de la sancin moral, que conuyen en la estructuracin de los sistemas sociales a travs de la institucionalizacin discursiva, polticoeconmica y legal (Giddens, 1984: 31). Sera objeto de otra revisin la manera en que autores como John B. Thompson (1995) y Klaus Bruhn Jensen (1995) sistematizan tericamente, con articulaciones diferentes en cada caso, las derivaciones de este esquema para la prctica de la investigacin sociocultural de la comunicacin y los medios en la sociedad contempornea. Para la teora de la estructuracin, agencia es la capacidad del actor social para reinterpretar y movilizar un repertorio de recursos en trminos de esquemas culturales distintos a los que constituyeron originalmente el repertorio (Sewell, 1992: 19), pues los recursos nunca estn homognea-

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mente distribuidos entre los sujetos sociales (individuales o colectivos). Ser un agente signica ser capaz de ejercer algn grado de control sobre las relaciones sociales en que uno est inmiscuido, lo que a su vez implica la capacidad de transformar esas relaciones sociales en alguna medida (Sewell, 1992: 20). Este principio, que por supuesto tendra que desarrollarse mucho ms, es la base de mi propuesta nal en esta exposicin: es mediante la formacin en los posgrados de agentes acadmicos competentes para producir socialmente sentido sobre la produccin social de sentido, que el campo acadmico de la comunicacin puede no solo reorientarse para avanzar en su legitimacin, para ganar mayor autonoma y poder, sino que podr generar explicaciones ms plausibles y orientadoras de las transformaciones en curso en el mundo y del papel que los sistemas y prcticas de comunicacin tienen en esas transformaciones, y basar su legitimacin en esta competencia acadmica, ms que en su competitividad institucional. Esta tarea educativa, cientca y poltica, que articula las funciones sociales sustantivas de la universidad: la docencia, la investigacin y la extensin, con los imperativos funcionales de reforzar la profesionalizacin, pero tambin la crtica en todos los campos del saber y en todos sus niveles, tiene en el nivel del posgrado un espacio privilegiado y en el campo de la comunicacin una responsabilidad estratgica, debido ms que a su propio desarrollo a la extensin que ha adquirido su objeto, y que no es ni puede ser solo de l. La comprensin de la comunicacin contempornea no puede ser tarea exclusiva de nadie, pues no puede producirse sin el aporte de los saberes de otros. Lo que puede ayudar ms a claricar las condiciones de la legitimacin epistemolgica de los estudios de la comunicacin no es su cerrazn sino su apertura: su capacidad de interaccin crtica y de complementacin racional en la construccin de un conocimiento slido y comprensivo que articule perspectivas diversas sobre un aspecto de la realidad que, por denicin, es mltiple. Cuando armo que el campo tiene ciertas caractersticas o puede emprender ciertas tareas, no extrapolo la objetivacin social que le coneren

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las luchas intersubjetivas que lo constituyen a la creencia en que el campo sea un ente racional, con voluntad propia, que pueda orientar su accin en algn sentido. Ni la ciencia, la academia, el mercado, el estado, la sociedad o el campo tienen ms capacidad reexiva y prctica que la que le asignan sus agentes, o la correlacin de fuerzas entre sus agentes. De ah mi propuesta, y la justicacin de mi trabajo cotidiano, de centrar los esfuerzos en la profesionalizacin avanzada, en la formacin de agentes acadmicos en los posgrados, con capacidad de inuir de manera crtica en la denicin de los trminos ms pertinentes para que la lucha por la identidad y la monopolizacin del saber legtimo, por la acumulacin, la reproduccin y sobre todo la redistribucin social de los saberes sobre la comunicacin, adquiera un carcter ms cientco que poltico. En ese sentido, el lugar prioritario de la epistemologa de la comunicacin est en la capacidad reexiva, en la sistemtica vigilancia de la prctica, que los profesores podamos comunicar, suscitar, generar, infundir, en nuestros sucesores (Fuentes Navarro, 2003b).

El estudio acadmico de la comunicacin en Mxico: una revisin sinttica actualizada*

* Texto publicado en noviembre de 2007 en la seccin Lecciones del Portal de la Comunicacin [http://www.portalcomunicacin.com] del Institut de la Comunicaci, Universidad Autnoma de Barcelona (InCom UAB).

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Al igual que en el resto del mundo, el estudio acadmico de la comunicacin enfrenta en Mxico una tensin creciente en diversas dimensiones de su prctica: entre las condiciones de su institucionalizacin universitaria y su articulacin social; entre los avances acumulados a lo largo de varias dcadas y las rupturas emergentes tericas y epistemolgicas; entre su consolidacin como especialidades profesionales y docentes y su creciente trasdisciplinarizacin como campo de investigacin; entre su legitimacin acadmica y su contradictoria insercin en los procesos de cambio sociocultural. Abundan en los ltimos aos, aunque es cierto que nunca se ha carecido de ellos, los esfuerzos revisionistas, los aportes desde perspectivas diversas al ejercicio crtico de una metainvestigacin de la comunicacin que al mismo tiempo que evala las tendencias y correlaciones de fuerza entre los vectores en tensin, tambin modica los trminos del debate al reinterpretar la historia y proponer reorientaciones y ejes prioritarios de anlisis y de intervencin. La frmula anglosajona que en la dcada de los ochenta caracterizaba a este campo acadmico como uno en fermentacin o efervescencia, puede seguir dando cuenta de una inestabilidad que parece ser constitutiva. Tanto en Estados Unidos como en Europa y en Amrica Latina, se atestiguan y documentan, si bien desde perspectivas bastante divergentes, los cuestionamientos que reeren a la aparente paradoja de un crecimiento y consolidacin acadmicos indudables en los estudios de comunicacin, y

un simultneo incremento de las incapacidades de estos estudios para dar cuenta sistemtica y coherente de los cambios en los entornos y sistemas comunicacionales de las sociedades contemporneas y, sobre todo, de las implicaciones de estos cambios acelerados en sus mltiples articulaciones econmicas, polticas y culturales. Una frase pronunciada por Manuel Martn Serrano hace ms de dos dcadas parece ser la sentencia sinttica ms pertinente ahora que entonces: en Comunicacin sabemos mucho, pero comprendemos poco. En este texto se intenta exponer sintticamente una perspectiva actualizada sobre las tensiones que atraviesan el estudio de la comunicacin en Mxico, en busca del dilogo que propicie una mejor comprensin.
Rasgos estructurales de la oferta institucional
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Mxico es un pas con ms de 100000,000 habitantes, de los cuales 2500,000 aproximadamente son estudiantes universitarios. De ellos, al menos 75,000 cursan la licenciatura en comunicacin (en alguna de sus ms de 50 denominaciones diferentes), distribuidos muy heterogneamente en ms de 350 instituciones de educacin superior, la gran mayora de ellas privadas. Ms de la mitad de los programas de licenciatura tienen una antigedad menor a diez aos, y menos de 30 de ellos operaban ya a principios de la dcada de los ochenta, cuando se comenz a generalizar la preocupacin por el exceso de oferta de estos estudios. Desde entonces, esta preocupacin por el crecimiento, asociada demasiado simplista y mecnicamente a una supuesta escasez de fuentes de empleo para los egresados, ha sido confrontada por una visin ms crtica, centrada preferencialmente en la calidad educativa y en la pertinencia social de la mayor parte de los programas. Una revisin de las fuentes ociales, como las estadsticas de la Asociacin Nacional de Universidades e Instituciones de Educacin Superior (ANUIES),1 permite dimensionar mejor las cifras: la gran poblacin de
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[http://www.anuies.mx].

estudiantes de comunicacin en Mxico representa apenas 7% de la matrcula en el rea de Ciencias Sociales y Administrativas y 3.5% del total de estudiantes de licenciatura en el pas. El preocupante crecimiento de las carreras de comunicacin es parte indisociable del crecimiento de la oferta total de los programas de licenciatura, y quiz la mayor parte de los factores que lo caracterizan sean atribuibles al sistema mayor en el que se inserta, escala en la que el crecimiento no suele calicarse como preocupante sino como un avance social del pas. Hasta hace dos dcadas, como el conjunto de la poblacin universitaria, los estudiantes de comunicacin estuvieron concentrados casi en su totalidad en tres o cuatro de las grandes zonas urbanas de Mxico, sin que la oferta de programas de comunicacin estuviera presente en muchos de los estados. Ahora esta oferta abarca las 32 entidades federativas, aunque se mantienen patrones de gran desequilibrio: la zona metropolitana de la ciudad de Mxico (conurbada con el estado de Mxico) presenta todava la mayor concentracin de estudiantes del pas, con aproximadamente 40%. Los estados de Jalisco, Nuevo Len y Puebla, cada uno con ms de 6%, dan cuenta en conjunto de otro 20%. Veracruz, Guanajuato y Tamaulipas presentan tambin proporciones considerables, con ms de 10% del total en conjunto. Y en diez estados, la presencia de estudiantes de comunicacin no alcanza 1% del total nacional. Siendo Mxico un pas con grandes desequilibrios sociales y demogrcos, el desbalance en la distribucin nacional de estudiantes de comunicacin, y los correspondientes en cuanto a programas, recursos, opciones, etctera, implica una consideracin muy diferente, segn la ubicacin geogrca. Lo que ms llama la atencin, sin embargo, es que no haya evidencia de una diferenciacin regional clara en la oferta de programas, que parecen compartir orientaciones independientemente de donde se ubiquen. Un anlisis de la oferta de programas (Fuentes Navarro, 2005a) permite sostener que, a pesar de la existencia de 56 denominaciones diferentes para la licenciatura en Ciencias de la Comunicacin en Mxico, hay una tendencia fuerte hacia la homogeneidad, pues 68% de los programas, que atienden a

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67% de los estudiantes (es decir, ms de dos tercios del conjunto), queda ubicado en un ncleo central, orientado hacia una formacin generalista, diversa y confusamente relacionado con cinco ncleos perifricos de especializacin profesional, articulados alrededor del periodismo, el diseo, la publicidad, las relaciones pblicas o la educacin, ninguno de los cuales abarca a ms de 10% de los programas o de los estudiantes, si bien remiten a grupos bien diferenciados de guras profesionales. Anlisis como estos refuerzan la hiptesis de que los programas de formacin en comunicacin responden a mezclas diversas, cada vez menos diferenciadas, de los ingredientes bsicos contenidos en los tres modelos fundacionales (el periodstico, el humanista y el cientcosocial) establecidos como ejes de proyectos utpicouniversitarios en el rea en los aos cincuenta, sesenta y setenta (Fuentes Navarro, 1999b). Es decir, crece la conviccin de que en los ltimos 30 aos no se han incorporado elementos de renovacin de esos proyectos y la especicidad de la carrera se ha establecido ms por el peso de los nmeros que por la congruencia de sus postulados curriculares. Al menos desde mediados de los aos setenta, se ha mantenido vigente la doble tensin entre la formacin generalista y las especialidades en la carrera de comunicacin, y entre la estructuracin disciplinaria y la multidisciplinariedad. Es probable que la diversidad de denominaciones y su creciente homogeneidad puedan interpretarse como una manifestacin de estas dos tensiones subyacentes, que en muchos casos generan perspectivas curriculares incongruentes. Un dato indispensable para analizar este patrn bsico de institucionalizacin es el de la muy variable adscripcin de los programas a unidades acadmicas (escuelas, departamentos, facultades) propias de comunicacin o de coberturas ms amplias. Parece prevalecer la tendencia a establecer la carrera dentro de una unidad propia (lo cual se favorece por el nmero grande de estudiantes), aunque son mltiples los casos de adscripcin en unidades de Ciencias Sociales, de Humanidades, de Administracin, de Artes, y hasta de Derecho, donde los programas de comunicacin coexisten (rara vez de forma productiva) con carreras muy

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diversas (lo que depende sobre todo de las plantas de profesores de carrera, cuando las hay, y de las historias particulares de las instituciones). En este panorama, otra de las tensiones centrales de las dcadas pasadas parece estarse disolviendo: la que opona de forma irreconciliable a las universidades pblicas y las privadas (Baldivia, 1981), para ser sustituida por las de carcter propiamente universitario versus las instituciones comerciales. Hoy, de las ms de 300 instituciones involucradas, solo 27 son pblicas (aunque comprenden 49 dependencias o planteles distintos) y en ellas est inscrito 37% de los estudiantes, despus de que llegaron a contener a cerca de 70%. Asimismo, entre las instituciones privadas es cada vez ms necesario establecer distinciones, debido a que la mayor parte de ellas son muy pequeas, de muy reciente creacin y con una estructura institucional escasamente reconocible como universitaria, en especial en cuanto a la existencia de una planta acadmica estable, suciente y calicada. Esta polarizacin ha crecido mucho, como en otros pases, dado que una proporcin considerable del crecimiento del sistema se ha basado en la proliferacin de instituciones con nes predominantemente mercantiles, cuyas condiciones de operacin acadmica no pueden compararse con las de las universidades pblicas o las privadas ms antiguas y mejor establecidas. Este fenmeno, generalizado en el sistema de educacin superior, es crucial para analizar, cuantitativa y sobre todo cualitativamente las consecuencias del crecimiento. Ante la saturacin de las universidades pblicas y sus restricciones presupuestales, y los altos costos de la matrcula en las privadas ms prestigiadas, estas instituciones comerciales estn captando un segmento cada vez mayor de la demanda social de educacin superior, sobre todo mediante ciertas carreras, entre las que sin duda est la de comunicacin. La justicacin principal de un sistema independiente de acreditacin de los programas de licenciatura puede situarse en el enfrentamiento de esta situacin, pues la venta de servicios (de bajo costo e nma calidad) de calicacin profesional se ha establecido como un mercado dotado de reconocimiento de validez ocial de estudios, otorgado por diversas autoridades educativas, sean federales o sobre todo estatales. En los ltimos aos al menos dos aso-

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ciaciones civiles, legalmente constituidas para ello, avanzan en la evaluacin y acreditacin de programas de licenciatura en comunicacin. Desde un punto de vista cuantitativo, entonces, la formacin universitaria de comunicadores en Mxico parece sufrir de hipertroa en el nivel de licenciatura, aunque desde hace dcadas la disyuntiva relevante en trminos educativos est en la calidad. Es difcil sintetizar esta situacin de una mejor manera que como lo hizo hace ms de diez aos Carlos Luna Corts: El crecimiento de la oferta educativa de estudios de comunicacin, el carcter masivo que ha adquirido la inscripcin estudiantil en esta especialidad profesional, los desequilibrios en la distribucin geogrca de esta oferta, la falta de recursos econmicos, humanos y materiales para hacer frente a las tareas de la enseanza y las deciencias en la planicacin educativa y la conduccin metodolgica de la formacin, han venido congurando un panorama en el que no escasean las posiciones apocalpticas sobre la viabilidad social y laboral de este campo de la enseanza. Pese a las advertencias sobre la saturacin de los espacios de trabajo, la falta de profesores e investigadores calicados y la debilidad en la concepcin de los objetos acadmicos y su mediacin curricular, la nmina de carreras de comunicacin sigue incrementndose y con ello el volumen de profesionales que presionan, ao con ao, por una fuente de empleo digna y remunerada. El hecho de que en los prximos cinco aos egresarn tantos comunicadores como en los ltimos treinta no deja de ser motivo de preocupacin entre alumnos, profesores y funcionarios acadmicos. Sin dejar de reconocer el problema, no parecen del todo justicadas las actitudes catastrostas [...] La presuncin de sobreoferta de estudios y la consecuente saturacin de los mercados, han sido el resultado del impacto que han causado las cifras agregadas, el patrn sostenido de crecimiento en la oferta educativa de estudios profesionales de comunicacin y la

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poca elasticidad que se atribuye a ciertos campos de accin profesional prototpicos de la carrera, los medios electrnicos por ejemplo, pero no de evidencias que resulten de estudios sistemticos al respecto (1995: 133134). Una buena parte del problema est precisamente en esa carencia de estudios sistemticos. No obstante la orientacin profesionalizante de la carrera, los campos profesionales, sus estructuras y condiciones son escasamente conocidos en las escuelas, de manera que son un referente curricular muy poco preciso en general. Los esfuerzos coordinados por el Consejo Nacional para la Enseanza y la Investigacin de las Ciencias de la Comunicacin (CONEICC)2 para hacer seguimientos de egresados, en todo el pas y en algunos casos de manera muy adecuada, no han sido ni con mucho sucientes. Las preguntas bsicas para el conocimiento de las profesiones del comunicador en Mxico siguen en buena medida sin ser siquiera formuladas.
De la hipertrofia de la licenciatura al subdesarrollo del posgrado

Por su parte, el nivel del posgrado en comunicacin est obviamente subdesarrollado en Mxico. A pesar de que en la ltima dcada se han multiplicado tambin los programas de maestra en comunicacin, no parece haberse consolidado con claridad ms de algn programa, despus de tres dcadas de existencia. Aunque hay registrados ms de 40 programas de este nivel con 18 denominaciones diferentes en el rea de Ciencias de la Comunicacin, el conjunto atiende escasamente a 1,000 estudiantes en 14 entidades federativas, y diez de ellos no tienen estudiantes registrados, pues estn en proceso de supresin. Al mismo tiempo, crece el nmero de programas de especialidad profesionalizante, con menor duracin y exigencia acadmica que las maestras, pero con una matrcula tambin an muy baja.
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[http://www.coneicc.org.mx].

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Llama la atencin que la gama de denominaciones, amplia como la de licenciaturas, en las maestras parece responder a un mayor nmero de orientaciones o articulaciones, pero tambin puede reconocerse en ella el predominio del ncleo central generalista de las licenciaturas. Y, por supuesto, se trabajan lneas de profesionalizacin avanzada y de formacin para la investigacin en comunicacin en algunas otras maestras con denominaciones clasicadas en otras reas. Sin embargo, las cifras indican una proporcin de 1:75 entre los estudiantes de maestra y los de licenciatura en comunicacin, lo que es un indicio sumamente desfavorable de desarrollo acadmico del rea. No se puede sustentar as el cumplimiento de las funciones esenciales de este nivel: profesionalizacin avanzada y especializada o preparacin para una carrera acadmica. Esta situacin se agrava al considerar la inexistencia de programas de doctorado, pues dos iniciativas surgidas en la ltima dcada (en los estados de Sinaloa y Veracruz) no tuvieron las condiciones para prosperar, a pesar de contar con algn grado de demanda. Para los programas de posgrado opera desde principios de los aos noventa un sistema de acreditacin nacional, bajo la responsabilidad del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa (CONACYT) y la Secretara de Educacin Pblica (SEP), que ha contribuido a establecer una diferencia signicativa entre los programas acreditados y los no acreditados: adems del reconocimiento que supone de la calidad y de otros apoyos, se otorgan becas federales para los estudiantes de estos programas. En la actualidad hay cinco programas de maestra en comunicacin incorporados al Padrn Nacional de Posgrados (PNP): los de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico (UNAM), la Universidad Iberoamericana (UIA), la Universidad de Guadalajara, el Instituto Tecnolgico y de Estudios Superiores de Occidente (ITESO) y el Instituto Tecnolgico y de Estudios Superiores de Monterrey (ITESM). Los restantes programas de maestra, con excepcin del de la Universidad Autnoma Metropolitana Xochimilco (UAMXochimilco), no tienen las condiciones bsicas para aspirar a esta acreditacin o no la pretenden obtener.

[http://www.conacyt.mx/Posgrados/].

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Adems, los cinco programas de maestra acreditados no tienen en conjunto ms de 300 alumnos, cantidad que comparada con los ms de 75,000 que hay en licenciatura, es irrisoria. Y por la propia denicin de los criterios de acreditacin, con dicultad pueden aumentar su matrcula. Simplemente en trminos de formacin avanzada de profesores para las licenciaturas, que no es su funcin principal, las maestras parecen estar muy lejos de estar alimentando lo suciente el campo. Los parmetros para la evaluacin de los programas de posgrado en el Padrn Nacional del CONACYT son ciertamente exigentes y rigurosos. Aunque pueden acreditarse tanto las maestras profesionalizantes como las orientadas a la investigacin, los criterios de calidad acadmica y los indicadores de evaluacin son casi imposibles de alcanzar por la mayora de los programas existentes.3 De ah se deriva tambin que la formacin de investigadores de la comunicacin en el nivel de doctorado se realice en programas con una orientacin y un sustento acadmico ms amplio, como parte constitutiva de programas multidisciplinarios o bien en el extranjero. Hay reas de concentracin o lneas de especializacin en comunicacin en los programas de doctorado en Ciencias Polticas y Sociales de la UNAM; en Ciencias Sociales de la UAMXochimilco y de la Universidad de Guadalajara; en Estudios CientcoSociales del ITESO; en Educacin de la Universidad de Guadalajara, y en Estudios Humansticos del ITESM, entre los acreditados por el CONACYT. Los programas de doctorado y los procesos de formacin de investigadores que se desarrollan en ellos son sin duda un factor clave para el desarrollo acadmico de cualquier campo de estudios. En Mxico no parece haber suciente articulacin, todava, entre las maestras y los doctorados y mucho menos entre el nivel de posgrado y el de la licenciatura en comunicacin. Puede notarse, adems, que los programas de posgrado inscritos en los padrones del CONACYT estn adscritos a solo seis universidades, y que estas estn ubicadas en las zonas metropolitanas de la ciudad de Mxico (UNAM,

UAMXochimilco, UIA),

Guadalajara (Universidad de Guadalajara, ITESO)

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y Monterrey (ITESM). El sistema de educacin superior exige y fomenta la obtencin de grados acadmicos y la produccin de conocimiento por parte de todo su personal docente, pero al mismo tiempo las supone como condicin para la acreditacin de los programas de licenciatura y posgrado. A lo largo de dos dcadas, esta tensin generada por las polticas de desarrollo del sector ha incrementado, por una parte, la formacin endogmica de acadmicos que cursan los programas de posgrado de su propia institucin y, por otra, la migracin de muchos candidatos al posgrado hacia universidades de otros pases, ya no solo de Estados Unidos, Inglaterra o Francia, como en dcadas anteriores, sino sobre todo de Espaa y Cuba, donde los requisitos de dominio de otro idioma son casi nulos y donde se han diseado y operan programas de posgrado especcamente orientados a satisfacer la demanda latinoamericana. En general, a pesar de las virtudes y ventajas de ambas tendencias, el fortalecimiento de los posgrados nacionales se ha visto mermado en alguna medida por ellas.
Y sin embargo, la investigacin se mueve

Despus de haberle dedicado algunos aos al anlisis de las condiciones y a la produccin de investigacin de la comunicacin en Mxico, Enrique Snchez Ruiz y Ral Fuentes Navarro elaboramos un modelo y una frmula que muchos han empleado desde que los publicamos, en 1989, en un cuaderno titulado precisamente Algunas condiciones para la investigacin cientca de la comunicacin en Mxico (Fuentes Navarro y Snchez Ruiz, 1989). Se trata de la caracterizacin de esta actividad como sujeta a una triple marginalidad. Decamos entonces, y hay que sostener todava hoy, que: La investigacin de la comunicacin es marginal dentro de las ciencias sociales, stas dentro de la investigacin cientca en general, y sta ltima a su vez entre las prioridades del desarrollo nacional (Fuentes Navarro y Snchez Ruiz, 1989: 12).

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De que la actividad cientca es crecientemente marginal entre las prioridades del desarrollo nacional en Mxico da cuenta el indicador ms extensamente empleado a escala internacional: el porcentaje del producto interno bruto (PIB) que se invierte en ciencia y tecnologa, o en investigacin y desarrollo. En 1992, ese porcentaje era de 0.32%; en 1998 subi hasta 0.46% y en 2000 volvi a bajar para mantenerse entre 0.42% y 0.37% del actual. Nunca, al menos en los ltimos 30 aos, ha llegado a 0.5%, cuando la recomendacin es que alcance al menos 1% en un pas como Mxico, propsito que incluso qued plasmado en la ley del sector. Sobra decir, de forma comparativa, que pases como Suecia, Japn, Estados Unidos, Corea, Alemania y Francia invierten entre 2% y 5% de sus respectivos PIB en este rubro (CONACYT, 2007). Pero el tamao de la planta cientca es quiz un indicador todava ms elocuente de esta marginalidad de la ciencia. El Sistema Nacional de Investigadores (SNI), establecido por el gobierno federal en 1984 para frenar la fuga de cerebros, incluye poco ms de 13,000 miembros, el doble que hace diez aos y cuatro veces ms que hace 20, pero ese nmero equivale a un cientco por cada 8,300 habitantes. Si bien puede calcularse que por cada investigador reconocido por el SNI hay otros tres activos en el sector, el personal dedicado a la investigacin sigue siendo muy escaso. El crecimiento del nmero de graduados de los programas nacionales de doctorado es ms alto an, pero apenas rebasa los 2,000 por ao, en todas las reas. Adems, est el problema de crear plazas laborales de investigador a ese mismo ritmo, lo que ni remotamente ocurre. En sntesis, por ms que crezca el sector cientco, su posicin relativa es cada vez ms precaria. Con frecuencia se citan los casos de Corea, Espaa o Brasil, que hace 20 aos tenan un nivel de desarrollo parecido al mexicano, pero que gracias a inversiones y polticas cientcas exitosas y sostenidas, ahora tienen una posicin incomparablemente mejor.

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Dentro del SNI se consideran siete reas, una de las cuales, la V, agrupa a los practicantes de las Ciencias sociales. Segn datos ociales del propio SNI,4 en los ltimos diez aos esta rea pas de tener 11% a 13% de los miembros del Sistema. Junto con las reas de Biotecnologa y ciencias agropecuarias (VI) y de Ingenieras (VII), fue de las que ms creci en esta dcada, en menoscabo de las de Fsicomatemticas y ciencias de la tierra (I) y Biologa y qumica (II), que sin embargo, junto a la de Humanidades y ciencias de la conducta (IV), son todava las que cuentan con el mayor nmero de miembros. El rea restante, de Medicina y ciencias de la salud (III), sigue siendo la menor y la de crecimiento ms estable de las siete reas. En trminos de las categoras otorgadas por la evaluacin peridica, en las de candidato o Nivel I est 70% de los investigadores del rea de Ciencias sociales, y en los niveles II y III, que indican trayectorias consolidadas y alta productividad segn los criterios de evaluacin, se encuentra el 30% restante. Las reas de Fsicomatemticas y ciencias de la tierra, Biologa y qumica, y Humanidades y ciencias de la conducta tienen un porcentaje mayor de niveles II y III que la de Ciencias sociales, pero el promedio del Sistema en su conjunto es de 28%. Desde 1998 ya hay ms miembros del SNI trabajando fuera de la ciudad de Mxico que en ella (56%), aunque solo 41% de los niveles II y III. Y un dato adicional: 40% del total de los investigadores tiene 50 aos o ms de edad, mientras que en el rea de Ciencias sociales este porcentaje es de 50.4%, el segundo ms alto despus del de Humanidades y ciencias de la conducta, que es de 59.6%. Est claro que en estas dos reas, donde se ubican los investigadores de la comunicacin, es en las que se avanza hacia la madurez cientca con mayor lentitud. O quiz, simplemente, que se obtiene a una edad ms avanzada el doctorado, uno de los requisitos bsicos de ingreso. Aunque en todo el Sistema solo 23% de los investigadores son menores de 40 aos, en el rea de Ciencias sociales el porcentaje es de 12.6%.

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[http://www.siicyt.gob.mx].

En la evaluacin de 2007, el nmero de investigadores de la comunicacin lleg a 130.

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I. Condiciones de consolidacin del estudio de la comunicacin

En cuanto a las disciplinas representadas en el rea de Ciencias sociales, la sociologa (445), las ciencias econmicas (425) y las ciencias polticas (423) tienen cada una poco ms de 25% de los 1,609 investigadores con nombramiento vigente en 2006. Ciencias jurdicas y derecho (182), demografa (77) y geografa (65), en conjunto, aportan el 20% restante. Aunque en las categoras de clasicacin del Sistema, comunicacin social sigue siendo una subdisciplina de la sociologa, hay 87 investigadores clasicados ah, o en la subdisciplina opinin pblica, correspondiente a las ciencias polticas, adems de otros cuatro en ciencias jurdicas, para un total de 91, es decir, 5.6% del rea. Este nmero de investigadores de la comunicacin provoc que, en 2006, se reservara por primera vez una plaza para el campo en la Comisin Dictaminadora de Ciencias Sociales, que tiene 14 miembros, elegidos entre los investigadores de Nivel III, lo cual no deja de ser un reconocimiento. Pero en el rea vecina, la de Humanidades y ciencias de la conducta, hay otros 22 investigadores que seran reconocibles como de la comunicacin, aunque estn registrados como antroplogos, historiadores, lingistas o pedagogos. Si los sumramos, quiz contra la voluntad de varios de ellos (porque cada quien elige cmo clasicarse, es decir, por quines ser evaluado), el campo acadmico de la comunicacin contara ya con 113 investigadores nacionales. Ese nmero no es irrelevante, pues se acerca al 1% de los miembros actuales de todo el SNI, adems de que comparado con los 42 que haba en 2000, o con los siete de 1990, indica un crecimiento muy notable.5 Pero quiz lo ms notable sea la distribucin por niveles de los 113 investigadores de la comunicacin: hay 11 candidatos, 71 en el Nivel I, 25 en el Nivel II y seis en el Nivel III, es decir, 72.5% de investigadores en etapas tempranas de su carrera acadmica casi todos, por 27.5% de investigadores consolidados. Por n, hay evidencias de una sana e indispensable renovacin generacional en el campo de la investigacin acadmica de la comunicacin. Y lo que es todava mejor es que una proporcin creciente, aunque todava

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no mayoritaria, de los investigadores candidatos o de Nivel I han cursado su doctorado en el pas. Tambin, que casi la mitad del total, 52 investigadores, estn adscritos a instituciones ubicadas fuera de la ciudad de Mxico. Por gnero, hay 59 mujeres y 54 hombres, proporcin casi perfecta, considerando que en el SNI en su conjunto todava hay 69% de varones. En suma, usando estos datos del Sistema como indicadores representativos, puede decirse que la marginalidad ms inmediata de la investigacin de la comunicacin, la referida al campo de las ciencias sociales, se reduce poco a poco. Incluso cualitativa y metodolgicamente, hay muchsimas ms ocasiones y posibilidades de dilogo, intercambio y colaboracin entre practicantes de las disciplinas sociales ms establecidas e investigadores de la comunicacin, en trminos ms respetuosos y paritarios que hace una dcada o dos. Lo mismo puede decirse con respecto a la marginalidad de las ciencias sociales con respecto a las ciencias naturales, exactas o aplicadas, aunque quiz en esta escala esta marginalidad se haya reducido sobre todo cuantitativa y no tanto cualitativamente: sigue dudndose en la prctica del carcter cientco de las ciencias sociales. La produccin acadmica, apreciada sobre todo mediante las publicaciones, muestra para los estudios de la comunicacin un patrn de crecimiento constante y una clara tendencia hacia la desconcentracin geogrca e institucional, pues hasta mediados de los aos noventa los libros, captulos y artculos publicados provenan, en 70% del trabajo realizado, de solo seis instituciones. No obstante este crecimiento y diversicacin, en la ltima dcada casi no se han creado colecciones de libros o revistas acadmicas especializadas en comunicacin en el pas. Las revistas Estudios sobre las Culturas Contemporneas de la Universidad de Colima y Comunicacin y Sociedad de la Universidad de Guadalajara, ambas incluidas en el ndice de revistas cientcas del CONACYT, despus de dos dcadas de publicacin ininterrumpida, siguen siendo los principales y ms prestigiados medios de difusin de la investigacin mexicana de la comunicacin y la cultura, junto a otras revistas que tambin han logrado consolidarse despus de ms de una dcada de existencia, como Versin, estudios de comunicacin y poltica

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[http://ccdoc.iteso.mx]. [http://redalyc.uaemex.mx]. [http://www.amicmexico.org].

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I. Condiciones de consolidacin del estudio de la comunicacin

de la UAMXochimilco, el Anuario de Investigacin de la Comunicacin del CONEICC o las revistas electrnicas Global Media Journal en espaol (antes Hypertextos) y Razn y Palabra, del ITESM. Entre las innovaciones en cuanto a la difusin de la produccin acadmica, hay que contar la biblioteca virtual ccdoc (Documentacin en Ciencias de la Comunicacin),6 disponible en la Internet desde octubre de 2003, resultado de un proyecto de sistematizacin documental sobre productos de la investigacin mexicana en comunicacin, realizado en el ITESO con apoyo del CONACYT. Adems de las referencias de casi 5,000 documentos (libros, captulos, artculos, tesis de posgrado) de los ltimos 50 aos, organizadas en una base de datos, se incluyen en el sitio cerca de 2,000 de esos documentos en texto completo, digitalizados, segn los principios de la Iniciativa de Archivos Abiertos (OAI, por sus siglas en ingls), aquellos cuya difusin abierta haya sido autorizada por sus editores. Tambin cabe destacar el sitio de la Red de revistas cientcas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal, redalyc,7 de la Universidad Autnoma del Estado de Mxico (UAEM), que sobre la misma lgica de la OAI, incluye los artculos publicados en los nmeros ms recientes de casi 500 revistas, entre ellas varias especializadas en comunicacin. Pero quiz el factor de mayor importancia para el desarrollo de la investigacin de la comunicacin en Mxico ha sido la actividad de las asociaciones acadmicas nacionales, en especial las dos de ellas fundadas en la dcada de los aos setenta: el CONEICC, que congrega a las instituciones, y la Asociacin Mexicana de Investigadores de la Comunicacin (AMIC),8 formada por socios individuales. A travs de ellas, complementaria y no exclusivamente, muchos acadmicos mexicanos han participado tambin, por dcadas, en las correspondientes organizaciones latinoamericanas, como la Federacin Latinoamericana de Facultades de Comunicacin Social (FELAFACS) y la

Asociacin Latinoamericana de Investigadores de la Comunicacin (ALAIC), ms que en otras, de carcter internacional. Mediante las actividades organizadas por estas asociaciones, sobre todo los encuentros nacionales y las publicaciones anuales, se han logrado consolidar algunos espacios de intercambio y colaboracin interinstitucionales, interregionales y, principalmente, intergeneracionales, que han sido clave para el desarrollo de la investigacin de la comunicacin en Mxico, que no obstante presenta algunos rasgos preocupantes de fragmentacin, semejantes a los que se observan en otras partes del mundo. La produccin cientca mexicana en el campo de la comunicacin puede caracterizarse como divergente, insucientemente articulada. Al mismo tiempo, la creciente atencin a los sistemas y procesos de comunicacin en los debates pblicos y de inters general, ha implicado un simultneo desdibujamiento conceptual e ideolgico en los marcos desde los cuales los agentes sociales especializados en la operacin, y en la investigacin cientca, de la multidimensional operacin social de los medios de difusin masiva intervienen en ella. La tensin constitutiva de los estudios sobre la comunicacin, aquella que opone desde sus orgenes sus usos instrumentales y su comprensin crtica, sigue vigente en el fondo, y muchas veces tambin en la supercie, de las evaluaciones sobre la investigacin acadmica. Generar conocimiento socialmente til y pertinente es una tarea que acepta mltiples interpretaciones: algunas privilegian el conocimiento de aplicabilidad inmediata; otras la profundizacin del anlisis en marcos sociohistricos de escala mayor. En el campo acadmico mexicano esta tensin, que no se puede resolver solo discursiva o autoritariamente, puede ser una clave central de debate y de acuerdo colectivo, intra y extraacadmicos, para evaluar y reorientar las acciones de un grupo profesional que, como la mayor parte de los cientcos en Mxico, no est satisfecho con la estructura institucional en la que trabaja ni con los resultados hasta ahora obtenidos. Pero los indicadores de la produccin acadmica no parecen apuntar hacia una convergencia como esa.

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I. Condiciones de consolidacin del estudio de la comunicacin

Por una parte, aunque la mayora de las investigaciones de la comunicacin siguen abordando objetos de estudio referidos a la multidimensional operacin social de los medios de difusin masiva, sus enfoques tericometodolgicos se multiplican y diversican, asociados a distintas perspectivas interdisciplinarias, sin que pueda armarse que predominen las que pueden reconocerse como sociopolticas, socioeconmicas o socioculturales. Lo mismo sucede con una creciente proporcin de los proyectos, que aborda objetos de estudio no directa o centralmente relacionados con la comunicacin meditica. Al igual que lo que se detecta en otros pases, la proliferacin de tendencias, ms que hacia una pauta de especializacin, tiende a una fragmentacin en la que los fundamentos y los resultados de las investigaciones tienen cada vez menos articulaciones entre s, salvo quiz en sus adscripciones institucionales. En suma, puede decirse que las tareas y los desafos que la colectividad y las diversas comunidades dedicadas en Mxico al estudio acadmico de la comunicacin no dieren de forma sustancial de las que enfrentan los colegas en otros pases, pues a pesar de las particularidades y las diferentes condiciones estructurales sobre las que se sostiene esta actividad, hay preocupaciones fundamentales muy similares, en especco las que tienen que ver con el estatuto epistemolgico de los estudios sobre la comunicacin y las que se reeren a su orientacin axiolgica. La investigacin y la enseanza de la comunicacin, como prcticas sociales situadas histricamente, no podran ser ajenas al cuestionamiento global, y multilocal, de su involucramiento en las transiciones que caracterizan al mundo actual.

II. Retrospectiva y prospectiva de la formacin universitaria


La conformacin del campo educativo de la comunicacin se realiz a partir de legitimar slo ciertas prcticas profesionales. En su mayora fueron aquellas que eran funcionales al desarrollo capitalista de los modernos medios masivos y por tanto eran prcticas que interesaban principalmente a los grupos que controlaban (y controlan) esos medios. Prcticas que deberan posibilitar su expansin y consolidacin como empresas econmicas y no slo como instituciones culturales (Orozco Gmez, 1990) El fenmeno contemporneo de la comunicacin ha generado el desarrollo de varias topologas: una topologa multirreferencial, una ms multidimensional y otra multifuncional, las que conforman los ejes donde convergen el saber, el ser y el hacer comunicacionales. Esta triaxialidad se ve coronada por un ltimo eje, que es el de la tica comunicacional, quiz pervertida, que debera denir los parmetros del saber, del ser y del hacer comunicacionales (Resndiz, 1999)

La construccin de la comunidad acadmica de la comunicacin en Mxico y Latinoamrica*

* Conferencia Magistral en el II Encuentro Nacional de Investigadores de la Comunicacin, Asociacin

Boliviana de Investigadores de la Comunicacin (ABOIC), La Paz, Bolivia, noviembre de 2000. Una versin anterior, diferente en algunas de sus partes, fue presentada como conferencia magistral en el X Encuentro Nacional CONEICC: 1999 retrospectiva y prospectiva de la comunicacin, Colima, Mxico, en marzo de 1999.

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II. Retrospectiva y prospectiva de la formacin universitaria

Antes que nada, expreso mi ms profundo agradecimiento a los organizadores de este Encuentro, en especial a Erick Torrico, que tanto ha hecho en la ltima dcada para incrementar el contacto entre los estudiosos latinoamericanos de la comunicacin y los estudiosos bolivianos, desde los investigadores ms reconocidos en el mbito internacional hasta los estudiantes que comienzan a asomarse a este campo acadmico, tan apasionante como apasionado. Vengo desde Mxico, aprovechando la cordial invitacin que mucho me honra, a participar con ustedes en una reexin colectiva que, sabiamente, ha sido propuesta con nfasis boliviano, pero abierta a una perspectiva internacional. Tambin, centrada en el presente y el futuro inmediato, pero ubicada en una historicidad ms amplia, porque sin apropiarnos del pasado y disponernos a imaginar el largo plazo, con dicultad podramos reconocer las posibilidades concretas de nuestros proyectos. En este marco, lo que propongo a ustedes para esta parte de la reexin es un ejercicio de imaginacin retrospectiva y prospectiva, es decir, la creacin de imgenes del pasado y del futuro del estudio de la comunicacin con la idea de reconocer en esas imgenes algunos de los factores determinantes del largo y complejo proceso histrico con el que de diversas maneras todos nos

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hemos comprometido al elegir el de la comunicacin como nuestro campo de accin profesional, universitaria, cientca, sociocultural. El tema central de esta propuesta es la construccin de la comunidad acadmica de la comunicacin en Mxico y Amrica Latina, y eso implica varias condiciones que conviene explicitar de entrada. Primero, que hay que hacer un esfuerzo por ir ms all de los lmites de la experiencia y la reexin personal y adoptar una visin ms amplia, apoyada en los aportes y propuestas de otros, cercanos y lejanos. Los trminos mismos retrospectiva y prospectiva signican mirar hacia atrs y hacia adelante; y para hacer eso, hay que adoptar una perspectiva, esto es, un punto de vista. La mirada siempre puede ser ms penetrante y abarcar un horizonte ms amplio cuando conjuga puntos de vista mltiples y plurales, aunque el orden que los integre sea uno, por necesidad de hacer sentido. Segundo, que hay factores de muchos tipos en juego: desde biogrcos, porque sin duda en la construccin de la comunidad ha habido aportes individuales muy destacados, hasta macroestructurales, polticoeconmicos y socioculturales, sin los cuales no se puede explicar cmo esa comunidad ha logrado institucionalizarse y legitimarse y superar algunos obstculos, pero no otros, en la muy diversa geografa y en las diferentes pocas en que ha transcurrido. Para proponer a ustedes esa visin mltiple y plural, aunque integrada desde mi propia perspectiva, recurro, como lo he hecho ya en otras ocasiones, a una obra de John McHale (1969) que lleva por ttulo The future of the future (El futuro del futuro). Es uno de los mejores ejemplos que conozco de esa futurologa humanstica con que algunos intelectuales norteamericanos del tiempo de los hippies enfrentaron el cambio sociocultural inducido por la explosin de la tecnologa en las comunicaciones. Me gusta citar una especie de aforismo que McHale utiliza como organizador de su discurso, y no puedo dejar de hacerlo de nuevo hoy:

El futuro del pasado est en el futuro El futuro del presente est en el pasado El futuro del futuro est en el presente Una interpretacin, porque admite varias, de esta provocativa concepcin de la historia, la resume el propio McHale en una frase: Al asumir un futuro, el hombre hace soportable su presente y signicativo su pasado; pasados, presentes y futuros alternativos se entretejen en la anticipacin y prediccin de sus futuras acciones (1969: 3). Siguiendo ese sentido, mi propuesta para la reexin retrospectiva y prospectiva sobre la enseanza y la investigacin de la comunicacin se basa en la identicacin de los proyectos que las han impulsado y que atraviesan el presente, desde el cual reconstruimos el pasado e imaginamos y, por lo tanto, determinamos el futuro.
Los proyectos fundacionales y la utopa de la comunicacin

Para ser conciso, enuncio la hiptesis que he expresado en muchos foros y que retomo otra vez aqu, de que en Mxico y Amrica Latina han predominado de forma sucesiva tres modelos o proyectos fundacionales para la formacin de comunicadores, que de diversas maneras articulan en el currculum los saberes recortados histricamente como pertinentes en funcin de diversos perles y determinaciones socioprofesionales. Cada uno de estos modelos, a su vez, ha congurado de distintos modos el ncleo operante de la comunicacin como disciplina acadmica, sin que, no obstante, ninguno de ellos haya logrado la consistencia suciente para legitimarse, ni profesional ni universitariamente. De hecho, puede considerarse que en la actualidad, y desde hace 15 o 20 aos, los planes de estudio responden ms a una yuxtaposicin cada vez ms confusa de elementos de los tres modelos, con nfasis diversos segn las instituciones, pero sin una articulacin denida con claridad ni cognoscitiva ni socialmente. Esa, que sera la manifestacin central de la desarticulacin mltiple que caracteriza a nuestro campo acadmico, adems de referirse

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II. Retrospectiva y prospectiva de la formacin universitaria

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a la formacin de profesionales de la comunicacin, tiene tambin que ver con la investigacin en la medida en que su prctica universitaria ha estado subordinada a la docencia y la realizada en otros mbitos sociales no ha sido adecuadamente integrada al trabajo universitario. Lo preocupante, en todo caso, es que no haya surgido todava otro proyecto que busque volver a fundar acadmicamente el estudio de la comunicacin. Veamos a cules modelos fundacionales me reero, y por qu los caracterizo a los tres como utpicos. El modelo de la formacin de periodistas, originado en los aos cincuenta, el ms antiguo y arraigado con mayor fuerza en las escuelas, a pesar de su tradicional enfoque tcnico y pragmtico, tiene como uno de sus elementos constitutivos el propsito de la incidencia polticosocial a travs de la conformacin de la opinin pblica, donde tanto la indagacin sistemtica como la tica profesional tienen la mayor importancia. Los operadores profesionales de la informacin social, previstos por este modelo, habran de ejercer nada menos que su autoridad moral como el cuarto poder de la democracia moderna, dando a conocer objetivamente los hechos y orientando con responsabilidad su interpretacin. Subyace a este modelo una nocin de la comunicacin como difusin y por tanto un nfasis en la produccin de mensajes. Tambin, la necesidad del competente manejo de las relaciones entre estructuras y coyunturas sociales para intervenir de manera oportunidad en estas desde aquellas. En otras palabras, habra que saber quin dice qu a quin por qu canal con qu efectos, como propona Harold Lasswell hace ms de 50 aos. Los valores utpicos de este modelo son sobre todo la honestidad, la oportunidad y la lucidez de quien ejerce el poder de interpretar los hechos sociales en una sociedad liberal. El segundo modelo, originado en los sesenta, el que concibe al comunicador como intelectual desde una perspectiva humanstica, subordina la habilitacin tcnica a la cultura encarnada en los sujetos capaces de impulsar, a travs de los medios de difusin, la transformacin de la dinmica sociocultural conforme a marcos axiolgicos bien denidos y enfatiza en especial un manejo competente y responsable de los contenidos y de los

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medios como lenguajes, de acuerdo con la autoridad intelectual del creador, que no operador de los mensajes. La utopa del discernimiento losco y existencial como base de la prctica de los comunicadores remite a una teora de la comunicacin y a una tica social mucho ms amplias y complejas que las correspondientes a los operadores de la difusin masiva, por lo que la comunicacin humana se descubre tambin como mbito profesional y como objeto de investigacin o ambos al mismo tiempo, en casi cualquier relacin o institucin social. De ah que haya que tener la disposicin a saber de todo, a usar las disciplinas y los saberes ms diversos, integrados por los nes: la prevalencia de valores humanos universales como la justicia, la verdad, la libertad, la belleza, la solidaridad o la creatividad, y a investigar la comunicacin desde la complejidad creciente de la cultura, amenazada por el materialismo consumista. Por ltimo, el modelo del as llamado comuniclogo como cientco social, originado en los setenta, tiende prcticamente a abandonar la formacin instrumental y la habilitacin profesional por enfatizar el estudio de las prcticas y los sistemas de comunicacin desde los niveles tericos y epistemolgicos ms abstractos, y desde una perspectiva crtica, no solo de las prcticas comunicacionales y las estructuras sociales sino de los propios saberes del campo. La utopa de la emergencia de una comunicacin social que funcione contrahegemnicamente supone la capacidad de develar el carcter ideolgico de los mensajes y, ms all, de los sistemas o aparatos en su totalidad, instrumentos de dominacin que es necesario liberar. La investigacin de la comunicacin tiene as propsitos ms precisos que nunca, pero casi ningn medio para realizarse, a no ser el discurso teoricista (Prieto Castillo, 1984). De cualquier manera, denunciar la situacin y descubrir a quienes detentan el poder econmico y poltico de las industrias culturales y a sus cmplices, es no solo una obligacin moral sino una condicin de cienticidad de la praxis revolucionaria del comuniclogo as entendido. Supongo que cada quien podr reconocer, en su propia trayectoria escolar y en su conocimiento sobre el campo de la comunicacin, la yux-

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taposicin de elementos de estos tres modelos. Supongo tambin que con algn esfuerzo por ampliar el punto de vista, cada quien podr identicar de dnde provienen y hacia dnde apuntan esos elementos: unos hacia las disciplinas profesionales, hacia la transformacin prctica de los ocios; otros, hacia las humanidades y la conformacin crtica y creativa de cosmovisiones intelectuales integradas; otros ms, hacia las ciencias sociales y su afn de comprensin de las realidades histricas para intervenir sobre ellas y modicarlas. Los tres modelos tienen, pues, en comn, un impulso fuerte de transformacin de la sociedad por medio de la comunicacin, una propuesta de cambio basada en el pensamiento crtico y el rechazo de las prcticas predominantes en los medios y en otras instituciones sociales. Llamo utpicos a esos ingredientes centrales de inconformismo y creatividad porque surgen del reconocimiento de que aunque esas prcticas comunicativas alternativas no tienen lugar, o lo tienen solo marginalmente en la sociedad, los profesionales universitarios de la comunicacin se responsabilizaran de extenderlas, implantarlas o mediarlas, es decir, de hacerlas no solo posibles sino necesarias.
El acoso del conformismo

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Me parece muy signicativo que el ltimo de estos modelos haya surgido hace ya ms de 25 aos, y que no pueda reconocerse en este tiempo ninguna otra propuesta fuerte de formacin de profesionales de la comunicacin sino mltiples y diversos intentos de conjugar los mismos elementos, aunque cambien algunos nombres de autores de cabecera en los planes de estudio. Tambin me parece muy signicativo que muchos egresados y estudiantes repitan una y otra vez lo que les parece que hace falta en la carrera prctica y contacto con la realidad es la frmula ms usada y no vean ms all, ni siquiera lo que signican las frmulas. A veces parece que se agot la imaginacin y no es difcil imaginar razones: el ambiente cultural cambi en todo el mundo y nos acostumbramos a

las sucesivas crisis econmicas, polticas, culturales y morales. La tecnologa de las comunicaciones aceler su ritmo de desarrollo de tal manera que no nos dej tiempo para pensar con seriedad en sus implicaciones. La poblacin universitaria creci desaforadamente y, ms que otras, la carrera de comunicacin se puso de moda, de una forma tal que hizo imposible que hubiera profesores sucientes, con experiencia profesional y formacin acadmica adecuadas, para atender educativamente a tantos miles de estudiantes. Entre muchas otras razones. No se puede negar que, tanto por razones macro como micro, la utopa universitaria de la comunicacin se desprestigi y su impulso de cambio se diluy. Si cada uno de los modelos fundacionales propuso y comenz a concretar un proyecto universitario con identidad y sentido propios, los tres con profundos y extensos ingredientes utpicos, su evolucin y yuxtaposicin tendi a diluir desde los aos ochenta la viabilidad y vigencia de la licenciatura en comunicacin como proyecto acadmico para derivar ms bien en un lugar comn, en una inercia, sujeta cada vez ms, en exclusiva, a las leyes del mercado: demanda y oferta de un ttulo, ms que de un proyecto, de un estereotipo ambiguo, ms que de una opcin vital, para miles y miles de estudiantes, y a la concurrencia de todas las instituciones de educacin superior a este boyante mercado, dominado por una demanda bastante nutrida y acrtica, sin tomarse la molestia de elaborar un proyecto acadmico apropiado. Se hacen indispensables aqu al menos dos precisiones: sostengo la validez de lo armado en su escala ms general y no necesariamente en mbitos particulares: de hecho, aunque el nmero de instituciones donde se ofrecen estudios de comunicacin ha crecido sin mesura en todos los pases latinoamericanos (muy en especial en Brasil y en Mxico, donde hay ms de 200 escuelas en cada uno), la mayor parte de ellas est muy lejos de contar con las condiciones mnimas de trabajo para la produccin y la formacin universitarias, como un equipo de profesores de planta, que s han mantenido e incrementado cualitativamente algunas cuantas universidades, pblicas y privadas.

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Por otro lado, en lo individual o los pequeos grupos, el desprestigio de la utopa no necesariamente implic la prdida del sentido socioprofesional de los comunicadores: por el contrario, hay ms y mejores evidencias cada vez, como las que van surgiendo de los estudios de seguimiento de egresados, de que de la carrera de comunicacin han egresado y lo siguen haciendo, a pesar de todo, agentes de cambio profesionales socialmente responsables, en el sentido ms fuerte de la palabra, y que los estudios de comunicacin tienen autnticos referentes prcticos sobre los cuales basarse para renovar su proyecto. Quiz sea adecuado utilizar aqu la frmula con que un colega muy respetado describa hace pocos aos la experiencia acadmica en que llevaba involucrado ya una dcada: se trata de un gran fracaso con muchos logros. Es un gran fracaso, de hecho, si proyectamos de forma lineal los supuestos fundacionales de hace tres, cuatro o cinco dcadas. Pero ninguno de los modelos era, en sentido estricto, un programa. Y si alguien crey que lo eran, fue demasiado ingenuo y quiz se merezca la consecuente frustracin. Ms bien, los modelos fundacionales eran propuestas de trabajo abiertas a las vicisitudes de la historia, opciones para ser apropiadas y desarrolladas en la prctica por individuos y grupos concretos, futuros que el trabajo colectivo podra convertir en presentes, pero que no podan preverlo todo. En una conferencia dictada poco tiempo antes de su muerte, Raymond Williams abordaba esta misma cuestin dentro de su campo de una manera que me parece ejemplar: Quiero abordar aqu la cuestin del futuro de estudios culturales, aunque no como una manera de subestimar su fortaleza y desarrollo actuales, muy reales, que habra sido del todo imposible, creo, predecir treinta aos atrs, cuando el trmino comenz a circular por primera vez. En realidad, debemos recordarnos esa impredecibilidad como una condicin susceptible de aplicarse tambin a cualquier proyeccin que podamos hacer, que en algunos casos sern con seguridad igualmente ciegas. No obstante, es necesario ser rmes y no vacilantes en esta cuestin

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del futuro, porque lo que pongamos en ella, nuestra propia percepcin de las direcciones en que debera encauzarse, constituirn una parte importante de lo que se haga. Por otra parte, la claridad mental que puede conducir a alguna denicin de las consideraciones que han de aplicarse al elegir una direccin es a la vez difcil de lograr y necesaria, precisamente a causa de esa incertidumbre (Williams, 1997: 187). Williams rescata lo esencial de las propuestas fundadoras de los estudios culturales britnicos y analiza lo que pas entre las personas y las instituciones, entre los proyectos y las formaciones, y solo desde ah revisa las obras. Ms que con los textos, se queda con las situaciones en que se hizo posible responder, antes que a intereses institucionales o individuales, a las necesidades de procesamiento intelectual y de formulacin crtica de las cuestiones que inquietan a las personas comunes. De la capacidad de los investigadores de mantener o de recuperar este dilogo con su entorno, esta referencia bsica del sentido de su trabajo, Williams hace depender, en 1986, el futuro de ese campo que l contribuy decisivamente a fundar. Y habla de fracaso, en cuanto a lo que no tiene por qu ocurrir, en la medida de la incapacidad colectiva para inconformarse con el xito de la institucionalizacin. Dice de manera textual que el momento de preparar esta nueva iniciativa, que por cierto sera muy resistida por muchos intereses creados y polticos, es precisamente hoy (Williams, 1997: 198). Y no habla necesariamente de una fecha precisa sino del momento presente, en el que dira McHale, est el futuro del futuro. Si, volviendo a nuestro caso de la enseanza y la investigacin de la comunicacin en Mxico y en Amrica Latina, mantenemos y renovamos nuestra inconformidad con el presente, si luchamos por modicar la consideracin de que el o los proyectos que las han orientado, ha sido un gran fracaso, pero reconocemos cules son los logros parciales y a qu se han debido, podemos preparar la nueva iniciativa y luchar por ella, trabajarla, contra la resistencia de personas o instituciones, de aquellos quienes tienen inters en que fracasemos.

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De nuevo aqu tengo que matizar lo dicho, para claricar mi perspectiva. No creo que nos enfrentemos a un adversario externo: no creo que haya nadie que en concreto est interesado en que fracasemos, aunque s haya beneciarios. El adversario, como suele suceder, est dentro de nosotros mismos. Se puede resumir con el trmino conformismo, se puede identicar como la actitud de que no vale la pena complicarse la vida, como si la vida fuera simple. El adversario propone la vigencia de la ley del menor esfuerzo, la aceptacin de la inercia, la incorporacin a lo ya establecido, que por establecido se impone como vlido e inmutable, la exigencia de que otros aporten lo que yo no puedo o no quiero construir. El adversario, tambin, en otro plano, refuerza la creencia de que para hacer prevalecer el logro propio es indispensable descalicar, o si es posible destruir el logro ajeno, con ms fuerza mientras ms cercano est. Podramos encontrar con toda facilidad innidad de ejemplos que ilustraran este vector antiutpico entre nosotros. Pero, una vez ms, creo que es ms pertinente intentar ver ms all y reconocer los logros parciales, los procesos constructivos y los trayectos productivos. Para ello, propongo una revisin rpida de un sector minoritario y hasta ahora poco trascendente de nuestro campo acadmico, el de la investigacin acadmica de la comunicacin, que no tiene mucho ms de 25 aos de existencia y ha estado concentrado en muy pocas universidades y unas cuantas organizaciones no universitarias, muchas de ellas ya desaparecidas.
La investigacin acadmica y una visin de futuro

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No voy a repetir aqu, en La Paz, una historia que tiene entre sus pioneros, principales protagonistas y ms lcidos intrpretes a Luis Ramiro Beltrn. Ya en otras ocasiones he podido aprovechar sus aportes y sus enseanzas para reconstruir los trayectos de la investigacin latinoamericana de la comunicacin. Pero s quiero subrayar una de sus obsesiones, que yo comparto: la de la documentacin, la del anlisis minucioso y sistemtico de los productos escritos, no siempre impresos, de la indagacin sobre la comunicacin, para

poder detectar con precisin las anteojeras de sus autores, es decir, sus sesgos ideolgicos, y las premisas [los] objetos y [los] mtodos forneos importados y confrontados, no siempre con xito, a las realidades propias y cercanas. Difcilmente puede elaborarse un discurso serio sobre la investigacin de la comunicacin sin el rigor que supone la revisin crtica, pero sistemtica, de sus manifestaciones ms objetivas: los textos acadmicos. Desde un intento de aproximacin como ese, queda claro que la investigacin de la comunicacin en Amrica Latina puede muy bien revisarse, en sus trayectorias pasadas y en vistas al futuro, como una larga serie de retos, de desafos tanto internos (cientcos, acadmicos) como sobre todo externos (socioculturales, polticos), formulados sobre todo por los investigadores. Las ltimas dos dcadas, en efecto, poca de crisis en todos los mbitos, aspectos y dimensiones de la vida, vieron transcurrir para el estudio de la comunicacin en Amrica Latina un conjunto creciente de retos que se acumularon sobre los identicados antes y convirtieron con ello al campo en una red de tensiones irresueltas y de insuciencias mltiples, cada vez ms intrincadas. Pero vieron tambin la multiplicacin de los recursos acadmicos y sociales invertidos en el enfrentamiento de los renovados problemas, si bien estos recursos siguen siendo notoriamente insucientes. En los muy diversos contextos sociales y culturales latinoamericanos, que persisten diversos en medio de la globalizacin, las preguntas bsicas, aunque no sean nuevas, que puedan considerarse en suma como las deniciones esenciales de la comunicacin como proyecto social, incluyen segn Gabriel Jaime Prez al menos tres ejes de accin: la comunicacin para la verdad, la libertad y la justicia; la comunicacin que respete las identidades culturales; y la comunicacin para la paz (1997: 168). Pero la cuestin clave est en los procesos de construccin de los consensos sobre el signicado concreto de estos enunciados y la convergencia en torno a ellos de los mltiples agentes sociales. Entre ellos, ciertamente, hay evidencias histricas ms que elocuentes de que las universidades, los investigadores, los profesionales y las empresas del sector estn lejos de alcanzar tales consensos, o siquiera de estarlos buscando.

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Mucho se ha escrito y denunciado sobre la oposicin de los detentadores de los poderes econmicos y polticos a las propuestas de acadmicos y ciertos sectores de la sociedad civil en torno a la construccin democrtica de espacios culturales, simblicos y educativos en el mbito de la esfera pblica dominada desde siempre pero hoy crecientemente por proyectos mercantiles. Los frentes internos, nacionales o regionales, donde hace algunas dcadas se busc establecer sistemas y prcticas alternativas y polticas democrticas de comunicacin, quedaron en los ltimos tiempos relegados por los frentes externos, trasnacionales o en proceso de globalizacin, en donde los propios estados nacionales tienen que enfrentar retos antes inimaginables para preservar algn grado de su soberana. El contexto estructural del sector dedicado a la produccin y distribucin industrial de bienes simblicos, parte del cual son los medios de difusin, ha cambiado en las ltimas dos dcadas y seguir cambiando en las prximas de maneras tan radicales, que las nociones de comunicacin masiva, pblica o social requieren una redenicin total. Esta es una tarea terica que resulta determinante para reformular la fundamentacin conceptual y prctica de los referentes profesionales y socioculturales de los estudios universitarios de comunicacin. Y los esfuerzos que se han empeado en esta tarea requieren un reforzamiento sustancial, para alcanzar el nivel requerido. Por ello es urgente, desde hace ya un buen tiempo, fortalecer la discusin terica, aunque desde una perspectiva epistmica y referencial ms amplia que el mbito especco de la teora. Por una parte, debera ser posible emprender la formulacin sistemtica del conocimiento y el instrumental cientco disponibles para dar cuenta de la realidad comunicacional que nos circunda y nos atraviesa, asumiendo al menos tres lecciones que las dcadas pasadas deben habernos dejado: en primer lugar, que el estudio de la comunicacin no debera enfocarse unidisciplinariamente sino desde el espacio conceptual de la sociocultura en trminos de totalidad histrica; en segundo lugar, que las herencias epistmicas positivistas, deductivistas y funcionalistas deben desmontarse de forma crtica para dar paso a lgicas ms complejas y pertinentes al objeto, la accin intersubjetiva, en los planos tanto simblico

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como material, y en tercer lugar, que la produccin de conocimiento y el conocimiento producido no pueden desarticularse, por lo que los modelos a construir debern ser elaboraciones tericometodolgicas operables y confrontables con las prcticas concretas, de manera que esta tarea debera involucrar a otros agentes, adems de los acadmicos. Por otra parte, el trabajo concreto de muchos investigadores latinoamericanos ha demostrado que en el centro de nuestro objeto de estudio, la comunicacin, no estn los mensajes o los contenidos sino las relaciones, establecidas e investigadas a travs de sus mltiples mediaciones, entre la produccin de sentido y la identidad de los sujetos sociales en las ms diversas prcticas socioculturales. Esa consideracin rompe tanto con el reduccionismo comunicacionista que se ha centrado en el estudio de los llamados medios masivos como con los enfoques lineales y unidimensionales de la operacin comunicativa, heredados del paradigma informacional o los que consideran el sentido inmanente a los mensajes. En lo que me gusta llamar el estudio postdisciplinario de la comunicacin desde una perspectiva sociocultural, es probable que se encuentren las conuencias ms slidas y productivas, no solo entre los estudiosos latinoamericanos sino en el campo internacional o, quiz, global. Por ello quiero creer que en el principio del siglo XXI, estas conuencias en los procesos de generacin de conocimiento sobre los fenmenos y los procesos comunicativos se extendern tambin a otras esferas del campo, sobre todo la de los ejercicios profesionales de la comunicacin y la de su enseanza universitaria, cuya desvinculacin de las actividades de investigacin ha llegado a alcanzar, en ocasiones, grados alarmantes. Quiz sea posible que el objeto, la teora, la metateora y la prctica de la comunicacin puedan conuir sobre una sola lgica, la lgica comunicacional. Quiz sea posible la realizacin de la utopa que en trminos de futuro deseable ha cargado el campo de su estudio desde su fundacin. Quiz sea

algo ms que un ejercicio de imaginacin el reto que formulaba hace diez aos mi compatriota Jess Galindo, con cuyas palabras quiero terminar: En este proceso hacia el siglo XXI muchos tendrn que conocerse mejor, otros se conocern por primera vez. En todos los casos se requiere un tiempo para la expresin del sentido de cada quien, y un tiempo para escuchar al otro, as como un tiempo para la mutua interiorizacin y conformacin de un sentido de comunidad. El espacio para que esto suceda ser buscado y encontrado si hay disposicin; se requiere salir del interior para conectarse con el exterior, el interior del otro. Esto es un proceso de comunicacin social intenso y extenso. En ms de un sentido la comunicacin deja de ser un medio y requiere de un nfasis en s misma. La comunidad de los diferentes slo se puede lograr si existe en el contacto y la interpretacin suficientes, la puesta en comn necesaria. El interior de cada quien tendr su lugar en el exterior, el interior de los otros, y el exterior comn permitir la construccin del interior compartido. Para la comunicacin y su lgica, el futuro es todo un reto (Galindo, 1990: 49).

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La formacin universitaria de profesionales de la comunicacin y su renovacin como proyecto social*

* Ponencia en el X Encuentro Latinoamericano de Facultades de Comunicacin Social (Mesa de

trabajo sobre la Formacin del Profesional de la Comunicacin para una Cultura de Paz). Federacin Latinoamericana de Facultades de Comunicacin Social (FELAFACS), So Paulo, Brasil, octubre de 2000. Publicada en Fuentes Navarro (2000c y 2001b).

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Este trabajo busca suscitar o renovar la reexin sobre la formacin universitaria de profesionales de la comunicacin en Amrica Latina desde una perspectiva tica, dimensin que, a pesar de estar presente invariablemente en los discursos y debates al respecto desde hace varias dcadas en nuestro campo (en especial desde la constitucin de la Federacin Latinoamericana de Facultades de Comunicacin Social, FELAFACS, en 1981), no parece haberse consolidado como fundamento efectivo de las variadas y complejas prcticas universitarias involucradas sobre las que no obstante los esfuerzos desarrollados hay muy poco conocimiento slido disponible: an no sabemos dar cuenta de los procesos de formacin de comunicadores. De esta manera, aunque es claro que los problemas de la formacin del profesional de la comunicacin para una Cultura de Paz no pueden volver a formularse en trminos instrumentales, como si cultura de paz fuera una especializacin tcnica mecnicamente atendible, las condiciones para articular los referentes concretos de tal expresin con los procesos de decisin reexiva inherentes a la accin colectiva institucionalizada en nuestras universidades y sociedades estn muy lejos de ser objeto de una comprensin compartida. Por lo tanto, el tema se presta muy bien para el cuestionamiento y la discusin, aunque no se pueda pretender que se

alcancen respuestas a corto plazo. En trminos de C. Wright Mills (1961), hay que recurrir a la imaginacin sociolgica para pasar de las inquietudes personales del medio a los problemas pblicos de la estructura social y ese proceso de problematizacin del sentido, lo sabemos, es una tarea intelectual de alta complejidad.
La comunicacin como proyecto social

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En 1980 la Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) public, con el ttulo Un solo mundo, voces mltiples, el Informe de la Comisin Internacional, presidida por Sean MacBride, que tena el encargo de diagnosticar los principales problemas mundiales de la informacin y la comunicacin. En su introduccin, el Informe parafraseaba a H.G. Wells y armaba que [...] la historia humana se vuelve cada vez ms una carrera entre la comunicacin y la catstrofe. El uso pleno de la comunicacin en todas sus variadas formas es vital para asegurar que la humanidad tenga ms que una historia: para asegurar que nuestros hijos tengan un futuro (MacBride et al, 1980: 1819). Al plantear en aquel clebre texto el marco para avanzar hacia un nuevo orden mundial ms justo y eficaz de la informacin y la comunicacin, la Comisin MacBride expuso ante el mundo la necesidad de democratizar la comunicacin, reconociendo su importante papel en la participacin a que tienen derecho todos los hombres en la determinacin de la organizacin y el destino de la vida social. Veinte aos despus, todos sabemos la suerte que corrieron tales propuestas y el desenlace que el debate de aquellos temas tuvo para la propia UNESCO, cuando se retiraron de su Asamblea General los pases que en mayor proporcin contribuan a nanciarla, inconformes por la crtica del organismo a las estructuras y prcticas que obstaculizaban tal democratizacin.

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No tiene caso, en este momento, revivir en detalle aquel episodio de una discusin que, sin embargo, actualizada, conserva la ms alta pertinencia en la etapa presente de los procesos de globalizacin y mundializacin de la cultura. Pero s es indispensable remitirnos a las tensiones centrales que hace dos dcadas y ms, y desde entonces, han establecido los trminos del debate poltico, econmico, cultural y educativo sobre la comunicacin, en su carrera contra la catstrofe. Catstrofe puede parecer a primera vista un trmino inapropiado como alternativa de la comunicacin. En espaol, esa palabra signica acontecimiento imprevisto y funesto y es sinnimo de cataclismo y de desastre, un suceso en que hay mucho dao o destruccin; se aplica tambin a una desgracia o un trastorno moral grave y se emplea mucho hiperblicamente, aplicado a sucesos y tambin a una cosa muy mal hecha (Moliner, 1992: 555). Opuestos estos signicados a la comunicacin, se implica en esta un carcter constructivo y previsible, una accin que se sobrepone o adelanta a la adversidad o a la fatalidad, acepciones que no registran los diccionarios. Pero la carrera de la humanidad entre la comunicacin y la catstrofe del Informe MacBride, se reere sin duda a algo ms que al signicado literal: a la necesidad del dilogo reexivo y respetuoso entre los diversos, en lugar de la imposicin irracional de los intereses de unos sobre los dems; a la prevalencia de la razn sobre la fuerza; a la negociacin y no a la dominacin, en y mediante la comunicacin. En todo el Informe MacBride hay un fuerte sentido de llamado a la cordura, uno entre los muchos que caracterizaron a la poca de la guerra fra y que, una vez pasada esta con la verdadera catstrofe sufrida por el mundo socialista, parece a muchos ingenuo y anacrnico. Sin embargo, los conictos mundiales en y mediante la comunicacin no han desaparecido en los ltimos 20 aos. Se han transformado ciertamente, pero la mayor parte de los problemas detectados se han exacerbado, aunque ahora se les identique dentro del marco de la globalizacin. Por ello, la propuesta de Antonio Pasquali (1997) de continuar elaborando una nueva moralidad y

nuevos modelos viables de comunicacin que puedan ser apropiados universalmente, es en extremo pertinente: En cuanto termin la crisis EsteOeste, la coyuntura estructural NorteSur recuper su dramtico potencial, ahora sin coartadas. Es el mayor problema de nuestro tiempo; ninguna moralidad que realmente pertenezca a su propia poca puede eludirlo. Vamos a tener que vivir con este problema lado a lado, entre tensiones de mayor o menor intensidad, porque le da el sentido nal a los otros desafos de hoy (demogrcos, ecolgicos, econmicos, tecnolgicos, de gobernabilidad y dems). Con el n del conicto EsteOeste, tambin desaparecieron las barreras que obstaculizaron durante dcadas una de las obligaciones morales primordiales de la humanidad, esto es, denir la teleologa de una relacin ms equitativa entre los humanos, consolidando un solo mundo. Pero la nocin de solidaridad y el generoso ideal postblico de la familia humana permanece volteada al revs. En los ltimos treinta aos, la brecha entre la riqueza y la pobreza se ha multiplicado por cinco en el mundo: Tokio tiene ms telfonos que todo el continente africano, excluyendo a Sudfrica; la proporcin entre la mayor densidad de lneas telefnicas del mundo (Mnaco) y la menor (Chad) es ahora de 1,245 a 1; entre el correo ms eciente del mundo (Suiza) y el ms ineciente (Mozambique), de 5,515 a 1 (Pasquali, 1997: 26). El argumento de Pasquali, hay que subrayarlo, va mucho ms all de la oposicin denuncista a cualquier corriente de moda en el pensamiento sobre la comunicacin. A lo que se opone en primer lugar su propuesta sobre la dimensin moral del comunicar, formulada en trminos loscos crticos, es a la confusin, al reduccionismo y al desgaste semntico e ideolgico que han sufrido los conceptos centrales para pensar el mundo y la comunicacin. Ms all de las hipersimplicaciones, Pasquali aclara, por ejemplo, que criticar la globalizacin compulsiva no signica rechazar la interconexin entre las diferentes formas del respeto mutuo. Eso introducira una con-

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tradictio in adjecto en el propio concepto del comunicar (Pasquali, 1997: 25). El lsofo venezolano, cuya vehemencia y aportes crticos a la teora y a las polticas de la comunicacin por fortuna no han menguado desde los aos sesenta, retoma y desarrolla los aspectos centrales de un pensamiento complejo, sistemtico y profundo que no solo permita comprender la comunicacin (Pasquali, 1974) sino a travs de ella y su sentido, el mundo en el que vivimos. Con l, [...] podemos ahora decir conadamente que la ciencia comunicativa, la sociologa y otras ciencias humanas, la losofa moral y la losofa del lenguaje han acumulado tantos recursos conceptuales y empricos, han elaborado tantas proposiciones normativas sobre puntos comunes, que abordar el proyecto de una moralidad de la comunicacin parece viable hoy en da (Pasquali, 1997: 44). Desde ah, y solo desde ah, desde el fundamento losco, pueden plantearse con seriedad los principios bsicos de una tica de la comunicacin, un sistema de postulados universales articulados y consistentes ontolgica y epistemolgicamente con las moralidades reales, es decir, con las mediaciones culturales, histricas y diversas, de lo que es nonegociable para la humanidad. Pero el problema es complejo: supone identicar valores universales, ncleos de sentido transculturales, en la acepcin ms fuerte del trmino. Aunque sin duda se trata de un proyecto urgente de emprender y que ocupa a muchos lsofos en todo el mundo. Hay aportes notables en esa direccin en el libro editado por Clifford Christians y Michael Traber (1997), Communication ethics and universal values (tica de la comunicacin y valores universales), donde se despliega una exploracin multicultural de los problemas fundamentales, en la construccin terica y en la aplicacin prctica, para analizar y orientar el sentido de la comunicacin en y entre las sociedades contemporneas. En ese libro se incluyen, adems de la contribucin ya citada de Antonio Pasquali, captulos rmados por el colombiano Gabriel Jaime Prez y el brasileo Pedro

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Gilberto Gomes, entre un total de 19 autores de distintas nacionalidades. Su participacin expresa la importancia de la reexin tica sobre la comunicacin desde Latinoamrica y equipara sus perspectivas con las provenientes de otros continentes, pero esto no signica que sus propuestas correspondan a las prcticas de referencia sino, como en los dems casos, evidencien ms bien lo contrario. Pasquali, Prez y Gomes son tres profesores largamente asociados a las escuelas de comunicacin. No hacen losofa al margen de las prcticas acadmicas de la investigacin y de la formacin profesional en las universidades latinoamericanas. Sus propuestas, como las de otros destacados profesores e investigadores especializados en otros campos del conocimiento, implican una articulacin que pocas veces ha tenido repercusin prctica y que, sin dejar de actualizarse y renarse de manera crtica en el plano discursivo, difcil y muy lentamente permea al campo de la formacin de comunicadores, donde las inercias parecen resistir todo intento de reestructuracin. Este es un problema crtico, al que la FELAFACS se ha enfrentado en sus ya casi dos dcadas de existencia, y que ha multiplicado los debates, sin que parezca cercano algo parecido a una solucin. Si no fuera por el desgaste de la frmula, se dira que hay una creciente brecha entre la teora y la prctica no solo de la comunicacin en la sociedad sino de la formacin universitaria de profesionales de la comunicacin. En ambos planos, hace falta formular con mayor precisin las preguntas y compartir las responsabilidades en un horizonte amplio, tarea para la cual podra servir como orientacin la sntesis de Gabriel Jaime Prez: Una tica integrada de la comunicacin social no impone una moralidad de normas ni una deontologa de instrucciones. La tica profesional no puede restringirse a normas, instrucciones o cdigos. Esto no implica que no sean necesarios los cdigos o los anlisis de casos, que son tiles en la medida en que evitemos caer en la casustica. El enfoque adecuado debe ser una formulacin tica que genere las preguntas bsicas desde una

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perspectiva global y las plantee en los contextos sociales y culturales concretos donde tienen lugar los procesos de comunicacin (1997: 168). En los contextos sociales y culturales latinoamericanos, en s mismos muy diversos, las preguntas bsicas que puedan considerarse en suma como las deniciones esenciales de la comunicacin como proyecto social, incluyen segn Prez al menos tres ejes de accin: la comunicacin para la verdad, la libertad y la justicia; la comunicacin que respete las identidades culturales; y la comunicacin para la paz (1997: 168). Pero la cuestin clave est en los procesos de construccin de los consensos sobre el signicado concreto de estos enunciados y la convergencia en torno a ellos de los mltiples agentes sociales. Entre ellos, ciertamente, hay evidencias histricas ms que elocuentes de que las universidades, los profesionales y las empresas del sector estn lejos de alcanzar tales consensos, o siquiera de estarlos buscando. Esta es una tarea terica que resulta determinante para reformular la fundamentacin conceptual y prctica de los referentes profesionales y socioculturales de los estudios universitarios de comunicacin.
La comprensin de la comunicacin como desafo

As como Pasquali reere como un desafo primordial el desgaste semntico e ideolgico que han sufrido los conceptos centrales para pensar el mundo y la comunicacin, otros autores inuyentes asocian tambin este problema a sus propuestas ms recientes, pues sin trminos precisos la discusin productiva y la evaluacin de las acciones son simplemente imposibles. En una sesin especial del IX Encuentro Latinoamericano de Facultades de Comunicacin Social realizado en Lima en 1997, Miquel de Moragas lo sealaba as de entrada: Dentro del conjunto de problemas que vamos a plantear sigue habiendo uno permanente, que cambia en cada etapa histrica, y que seguramente en sta cambia de una manera ms acusada: qu hacemos con la teora. Se

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trata de ver cmo avanza la teora, cmo plantea la teora los problemas nuevos y cmo afronta los problemas viejos a la vista de experiencias que se han ido renovando. Propondra solamente un ejemplo: el concepto mismo de comunicacin globalizada, que luego que lo utilizas dos o tres veces te das cuenta que es en s mismo una trampa, que se rompe enseguida, que es un concepto que tienes que ir redeniendo y reinterpretando. Nos enfrentamos a una serie de problemas importantes de teorizacin ante los antiguos fenmenos de siempre y los fenmenos que son nuevos (De Moragas et al, 1998: 3). Aunque los interlocutores de De Moragas en esa ocasin (Nstor Garca Canclini, Jess Martn Barbero, Armand Mattelart, Eliseo Vern, Martn Hopenhayn y Rossana Reguillo) han atendido con insistencia y aportado a esa redenicin terica desde sus respectivos campos de investigacin, fue quiz De Moragas quien plante de una manera ms clara las implicaciones de lo que llam un momento de vaco en la teora de la comunicacin en relacin con el tema de la sesin: La investigacin y formacin en comunicaciones en la era de la globalizacin. En ese terreno, tenemos experiencia anterior y hemos de saber reinterpretarla en el trabajo universitario (De Moragas et al, 1998: 17). No obstante, El problema es que las Facultades de Comunicaciones estn empezando a olvidar el sector de las humanidades y buscan la prctica sobre cosas muy efmeras, que son las del ejercicio profesional. Entonces, los estudiantes optan por la centralidad de la comunicacin que [...] no signica de ninguna forma que haya emergido o emerja una comunicologa. Cuantos ms aos me dedico a estudiar la comunicacin, menos comuniclogo me siento y menos confo en la comunicologa y ms me doy cuenta de que necesito un trabajo muy creativo de carcter pluridisciplinar. Al mismo tiempo, hay que tener un grado de humildad tericoepistemolgica acudiendo a las ciencias sociales, pero aportando, por ejemplo, a la historia y a la antropologa un tema, un sujeto, que jams fue estudiado

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por ellas, por qu no decirlo. En suma, tenemos aqu una teora un poco particular, que es la de no querer construir la disciplina, pero atesorando un objeto de mxima importancia, que sigue teniendo la importancia que antes tena para la poltica, para la democracia, para la cultura y que ahora la tiene adems en otros mbitos y niveles. Esta es la complejidad de nuestro objeto de estudio (De Moragas et al, 1998: 18). Por su parte, Jess Martn Barbero atribuye el problema central a la inacin del concepto comunicacin, que se ha vuelto un comodn, lo que hace imposible no slo recortar las guras profesionales, sino los objetos de investigacin, independientemente de que en Amrica Latina el estudio de la comunicacin debe mucho a que las ciencias sociales la han considerado un objeto estratgico. Es decir, creo que el vaco deriva en gran medida de esa inacin, que slo tiene como alternativa la propuesta de los norteamericanos de convertir las comunicaciones en una disciplina, es decir en un territorio acadmico que pueda competir con cualquier otro territorio acadmico, lo cual no me parece para nada la solucin, porque ah de una u otra manera se est soslayando algo que viene desde atrs, que son las dimensiones sociales del fenmeno (Martn Barbero, en De Moragas et al, 1998: 22). Hay entonces una necesidad evidente de revisar las propias articulaciones universitarias del campo de la comunicacin, en especial la creciente divergencia entre los avances de la investigacin acadmica, minoritarios y limitados si se quiere, pero crticos y abiertos a las dimensiones sociales del fenmeno en muchos casos, y las inercias de la formacin profesional, que ha crecido sin mesura y se ha convertido para la mayor parte de los estudiantes en una nebulosa conceptual, es decir, en un conjunto incoherente de postulados que poco tienen que ver con las prcticas sociales profesionalizadas contemporneas. Nstor Garca Canclini atribuye el escaso reconocimiento y la baja competencia profesional en muchas de las reas de la comunicacin

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a la ausencia de una formacin rigurosa en investigacin en ellas y propone redenir los perles curriculares en funcin de las profesionalizaciones pertinentes. No s cules son [...] pero debe haber algunos campos profesionales de aplicacin del trabajo especco y se debe profesionalizar la investigacin. Los campos disciplinarios que se estabilicen luego de una productividad constante deben ser campos en donde la investigacin est profesionalizada (Garca Canclini, en De Moragas et al, 1998: 35). De nuevo, desde el punto de vista de los investigadores, la investigacin se revela como un elemento central para la articulacin de los programas de formacin profesional. En una reexin reciente sobre la investigacin de la comunicacin en Amrica Latina, centrada sobre el debate acerca de las condiciones impuestas por la modernidad y la lgica de mercado, recuper de las posturas de varios investigadores muy destacados la urgencia de una rearmacin tica de los estudios sobre la comunicacin, en La bsqueda prioritaria [...] [de] un marco de interpretacin que, por una parte, reintegre conceptual y metodolgicamente la diversidad poltica, cultural y existencial de los agentes de la comunicacin, y por otra permita imaginar las dimensiones de la accin comunicativa en trminos constitutivos y no slo instrumentales de las prcticas sociales (Fuentes Navarro, 1999c: 59). Adems de proponer algunas pautas metodolgicas en ese sentido, en ese trabajo retom tambin la discusin sobre las estrategias de institucionalizacin del campo acadmico y sus opciones de disciplinarizacin, probablemente una de las condiciones estructurales bsicas para explicar la desarticulacin congnita entre investigacin, enseanza y profesiones de la comunicacin.

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Ese debate est an en plena fase de desarrollo y es un signo alentador que se retome en las publicaciones y en los foros acadmicos latinoamericanos, puesto que no se trata de alguna clase de anomala regional sino de un problema central en todas partes. En Estados Unidos el debate sobre el campo de la comunicacin y su disciplinarizacin lleva ya varias dcadas en proceso y ha permitido problematizar muchos de los supuestos en que no solo se fundament su institucionalizacin en ese pas sino tambin en todos aquellos a los que se export su modelo, como los latinoamericanos. Un buen ejemplo de la profundidad que ha alcanzado ese debate es el trabajo de Timothy Glander (2000) sobre los Origins of mass communications research during the American cold war. Educational effects and contemporary implications (Orgenes de la investigacin de la comunicacin de masas durante la guerra fra norteamericana, sus efectos educativos e implicaciones contemporneas), un estudio histrico realizado desde el campo de la educacin. En medio de la gran cantidad de revisiones histricas del campo disponibles en Estados Unidos, este trabajo de Glander tiene la particularidad de cuestionar las bases de la divergencia inducida entre los estudios de comunicacin y los de educacin. La educacin y la comunicacin estn fundamentalmente vinculadas, inescapablemente aliadas en la teora y en la prctica. Los lsofos de la educacin, de Scrates a Dewey y Freire, lo han reconocido as y han tratado de claricar esta relacin. La educacin y la comunicacin no pueden ser separadas, aunque nuestras disposiciones acadmicas presentes hagan creer que pueden ser segregadas. La organizacin contempornea del conocimiento sugiere que educacin y comunicacin son fenmenos distintos, que pueden ser estudiados y practicados en aislamiento mutuo. Este libro cuenta parte de la historia de cmo y porqu ocurri esta divisin, qu ocasion el divorcio, y cmo afect la emergencia y [el] crecimiento del nuevo campo de la comunicacin a los asuntos educativos en el siglo XX. El objetivo primordial es recuperar una comprensin que seale la conexin esencial entre comunicacin
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y educacin y sea capaz de develar los intereses que se han beneciado con su separacin (Glander, 2000: x). A diferencia de muchas de las historias del campo de la comunicacin escritas desde su interior, la obra de Glander interpreta las decisiones que guiaron su institucionalizacin en el contexto de la segunda guerra mundial en un sentido estrictamente poltico, en relacin con la disyuntiva entre educacin y propaganda. Al resolverse la denicin de los proyectos fundacionales en trminos del avance de los mecanismos propagandsticos, y no de los educativos, y de conseguirse no solo los apoyos polticos y nancieros sino tambin la legitimacin acadmica de la investigacin con este sesgo, la separacin qued establecida y el modelo consolidado, primero en Estados Unidos y luego en el resto del mundo. La revisin de las trayectorias profesionales y las publicaciones de los fundadores del campo, en especial Wilbur Schramm, permite documentar la hiptesis y abrir de nuevo preguntas cruciales, como por ejemplo las que tienen que ver con los efectos sociales de la televisin, que tienen una explicacin obviamente muy distinta si se los interpreta desde la consideracin de la comunicacin como propaganda o como educacin. En trminos de la formacin de profesionales de la comunicacin, estos cuestionamientos tienen una alta relevancia, porque en palabras de Glander exigen revisar a fondo el universo de discurso en el que crecimos (2000: 179201) y que a pesar de los esfuerzos de muchos de autores ms crticos del campo, tiene una inercia ideolgica terriblemente tenaz. La propuesta de releer y reescribir la historia de nuestro campo para la renovacin de su utopa (Fuentes Navarro, 1999c), debe incluir de manera prioritaria a sus programas educativos, donde es urgente una reconsideracin en profundidad de los supuestos bsicos sobre las profesiones de la comunicacin, cuestin que va mucho ms all de las condiciones del mercado, que no pueden comprenderse fuera de una perspectiva histrica y sociocultural amplia. Si como concluyen Armand y Michle Mattelart (1997) su libro sobre la Historia de las teoras de la comunicacin, la libertad poltica no se puede

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resumir en el derecho a ejercer uno su libertad. Reside tambin en el derecho a dominar el proceso de formacin de esa voluntad, la comprensin de la comunicacin como ejercicio social es una tarea central en nuestros das, de la cual los comunicadores no pueden quedar al margen: Todo mediador est hoy afectado por el positivismo gestor, ese nuevo utilitarismo que estimula la bsqueda de instrumentos epistemolgicos que permitan neutralizar las tensiones a travs de soluciones tcnicas. Los saberes sobre la comunicacin no escapan a esta tendencia. Son cada vez ms perceptibles los efectos del incremento de poder de los discursos de peritacin, consecuencia de la acrecentada puesta en bastidores de las actividades de comunicacin y cuya funcin explcita consiste en legitimar estrategias y modelos de organizacin empresariales e institucionales. La investigacin administrativa no es, desde luego, nueva en los Estados Unidos. Pero su generalizacin es indita y va pareja con la liberalizacin del modo de comunicacin. El pragmatismo que caracteriza a los estudios operativos impregna cada vez ms las maneras de decir la comunicacin. De ello resulta que el campo en su conjunto experimenta cada vez ms dicultades para desprenderse de una imagen instrumental y conquistar una verdadera legitimidad como objeto de investigacin en su integridad, tratado como tal, con el distanciamiento indisociable de una gestin crtica (Mattelart y Mattelart, 1997: 126). El desafo central de la formacin de profesionales de la comunicacin, hoy como antes, comienza a formularse a partir de la renovacin de la comunicacin como proyecto social.
La mediacin profesional de la comunicacin

La experiencia, ms que la historia, de las escuelas de comunicacin en Mxico y Amrica Latina se resume en el reto nunca superado de la anticipacin al desarrollo de la comunicacin social, en especial la vehiculizada a travs

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de los medios de difusin masiva, los que siendo solo un pequeo sector de los objetos de estudio construibles como pertinentes socioprofesionalmente han sido priorizados casi en exclusiva, a veces por la intromisin de intereses extraacadmicos en las universidades, a veces por falta de previsin histrica, y la mayor parte de las veces por la incapacidad de compensar con trabajo intelectual socialmente comprometido estas y otras determinaciones. En medio de esta crisis, de esta transicin histrica y de esta transformacin necesaria del pensamiento en que vivimos (Ortiz, 1999; Wallerstein, 1998a), me atrevo a rearmar la creencia de que el futuro de nuestro futuro depende en esencia del resguardo y reforzamiento del carcter universitario de nuestro trabajo, que no solo tiene a la comunicacin como objeto de estudio sino como instrumento y vehculo fundamental. Es decir, que de la comunicacin universitaria presente depende el futuro del estudio de la comunicacin. Y para calicar esa comunicacin presente, para evaluarla y orientarla, tenemos hoy sin duda mejores recursos que en el pasado, a pesar de todo lo que hemos perdido. Pero tenemos tambin sin duda mayores obstculos que superar que en cualquier otro tiempo, comenzando por los que nos hemos autoimpuesto, como si no fueran sucientes los que provienen del entorno y de la historia. En una de sus muy lcidas reexiones sobre la comunicacin y su campo acadmico en Amrica Latina, Jess Martn Barbero formul hace aos el reto de la transformacin de los comunicadores, desde las escuelas universitarias, de intermediarios a mediadores: El comunicador que conocemos vive de la divisin entre emisores y receptores, productores y consumidores, creadores y pblicos. Divisin que con frecuencia es asumida como si ella formara parte de la naturaleza de la cultura y no de la divisin social y la lgica del mercado. A partir de ese presupuesto el comunicador dene su funcin de intermediario consistente en establecer relaciones entre actores o mbitos que se arman separados [...] El intermediario se instala en la divisin social, y en lugar de trabajar por disolver las barreras que alzan y refuerzan las mltiples

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formas de la exclusin sociocultural, deende su ocio: el de establecer una comunicacin que mantenga a cada cual en su posicin, una comunicacin en la que los creadores no vayan a perder su distancia y el pblico su pasividad. Porque de lo contrario el que peligra es l. Paradjico ocio el de un comunicador al que la lgica mercantil acaba convirtiendo en su mejor cmplice, al reducir su tarea a la de empaquetador de productos culturales o lubricador de los circuitos del mercado. De donde parte el trabajo del mediador en la cultura es de hacer explcita la relacin entre diferencia cultural y desigualdad social. No de la reduccin de la diferencia a desigualdad, sino de la imposibilidad de pensarlas completamente por separado en nuestra sociedad. Ubicado en esa perspectiva, el comunicador descubre que la difusin de una obra o la comprensin del sentido de una prctica no tiene como nicos lmites la densidad o complejidad del texto sino la situacin de lectura, y la imbricacin en ella de factores sociales no puramente culturales. Asumir esa perspectiva no va en modo alguno en detrimento de la especicidad de la informacin o del trabajo cultural, es ms bien asumir que esa especicidad no est hecha slo de diferencias formales sino tambin de referencias a los mundos de vida y a los modos de uso (Martn Barbero, 1990: 1314). En muchos sentidos, esta propuesta de Martn Barbero es utpica, pero se pueden citar algunas aproximaciones empricas a su prctica. La comunicacin como interaccin libre entre sujetos sociales que participan consciente y responsablemente en la construccin de un consenso, de un sentido comn en un entorno que tiende en el sentido opuesto, es un nolugar, que recuerda de forma inevitable el concepto de accin comunicativa de Habermas (1989): un modelo ideal de enorme potencial prctico para entender y para usar crticamente la comunicacin y sus recursos. Desde ah se puede armar al menos que descubrir en otros y desarrollar en uno mismo esa capacidad es lo que da sentido universitario al estudio de la comunicacin y a su ejercicio profesional, pues esa capacidad es condicin indispensable para la articulacin de un proyecto social alterno al vigente.
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Sobre esa base, y en un contexto en que las opciones parecen cerradas para muchos de los habitantes de nuestras escuelas de comunicacin, se podra rediscutir la idea de que el comunicador cuyo futuro tiene futuro es el que en el presente desarrolla su capacidad de dominar el lenguaje: hablar, escuchar, leer y escribir para ubicarse en el entorno sociocultural; que desarrolla su capacidad de controlar la informacin, sus cdigos y canales de produccin y circulacin social; que desarrolla su capacidad de relacionar los medios con los nes, es decir, de vincular necesidades y satisfactores de comunicacin mediante el uso apropiado de los recursos disponibles, y que desarrolla su capacidad para operar educativamente la comunicacin, o en otras palabras, para hacer participar a los sujetos sociales, de manera consciente e intencionada, en la transformacin de sus condiciones concretas de existencia a travs de la apropiacin crtica de sus prcticas mediante la comunicacin. La elaboracin de una nueva moralidad y nuevos modelos viables de comunicacin que puedan ser apropiados universalmente, como lo propone Antonio Pasquali, y una tica integrada que genere las preguntas bsicas de acuerdo con Gabriel Jaime Prez, pasan necesariamente por una reformulacin conceptual radical del hacer comunicativo: en el plano terico, como lo seala Miquel de Moragas, y en el plano de los perles profesionales, segn Jess Martn Barbero, sin ignorar las condiciones de la profesionalizacin de la investigacin, al decir de Nstor Garca Canclini, y del problema de la disciplinarizacin de los saberes sobre la comunicacin, que parece ser un obstculo institucional amplia y crecientemente reconocido para la renovacin universitaria del proyecto social de la comunicacin. Por ello, se puede concluir la presente reexin sobre la formacin universitaria de profesionales de la comunicacin con un intento de reconceptualizacin de la educacin y la comunicacin, hasta ahora campos disciplinarios separados y divergentes, y cuya rearticulacin en la prctica universitaria es ineludible. Ms all de la identicacin comunicacinpropaganda operada en el origen del campo, segn Glander, la comunicacin y la educacin son, al nal, nombres genricos para proyectos, o tipos de proyectos socioculturales,

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en los que los sujetos creen y por los que luchan en la prctica cotidiana. Educar o hacer emerger del sujeto las manifestaciones de su autotrascendencia, y comunicar o poner en comn los signicados y el sentido de lo que sucede en el entorno, son acciones necesariamente intersubjetivas. Nadie se educa solo, nadie se comunica consigo mismo. Ambas acciones son tambin, por ello, vectores primordiales de la socializacin y de la construccin social de las identidades de los sujetos, como es el caso en los procesos de formacin profesional universitaria. Comunicacin y educacin son procesos dialcticos, mediante los cuales al mismo tiempo se estructuran los individuos, las comunidades y la sociedad que los contiene. En gran medida, son procesos simblicos, mediados primariamente por el lenguaje, constitutivos bsicos de las tramas culturales que le dan forma especca, desde un tiempo y un lugar determinados, a las relaciones del hombre con el mundo. En ese sentido elemental, la educacin y la comunicacin son los mecanismos sociales por los que se genera y reproduce de forma constante la cultura, sistema de sistemas de signicacin y valoracin convencionalmente adoptados para interpretar la vida en todas sus dimensiones. Son tambin, desde el punto de vista del individuo, los mecanismos que hacen posible socialmente la operacin de los procesos de asimilacin y acomodacin que Piaget (1971) postulaba como constitutivos de los equilibrios dinmicos de la inteligencia. En este plano, en el que conuyen en lo conceptual la gnesis de la estructuracin social, de la cultura, del lenguaje, de la identidad y de la inteligencia, no hay en realidad problema alguno para fundamentar una slida e inseparable relacin dialctica entre comunicacin y educacin, entre cultura y aprendizaje, entre socializacin e individuacin. Las dicultades comienzan cuando en este esquema abstracto se introducen las consideraciones histricas, es decir, las densas y complejas conguraciones que las sociedades concretas han impuesto en el tiempo y en el espacio a procesos tan importantes como la comunicacin y la educacin. Hay al menos dos condiciones ineludibles al pasar a este plano: la educacin y la comunicacin no son procesos abstractos que realicen individuos

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ideales sino prcticas especcas de sujetos concretos, concretamente socializados, y la estructura social consiste en un sistema de posiciones desniveladas y diferenciadas. Adems, ni la educacin ni la comunicacin son procesos espontneos, ajenos a la normatividad social; por su propia importancia, hace mucho que estn institucionalizados. Muchos de los discursos sobre las relaciones entre comunicacin y educacin caen en esta doble trampa: reducen la educacin a la escuela y la comunicacin a los medios de difusin, y plantean sus relaciones como si las instituciones y las personas que las habitan fueran entidades ideales. Y, como es obvio, no existen ni pueden existir instituciones educativas o comunicativas, o personas que operen unas u otras, que acten en abstracto. Cuando se piensa, por ejemplo, en la educacin como la enseanza de contenidos o en la comunicacin como la transmisin de mensajes, lo que se representa es el esquema mecnico y burocrtico, impersonalizado, que la conguracin institucional predominante ha impuesto a estos procesos socioculturales. Es pensar el mundo sin sujetos, es reducir a los individuos a engranajes de una maquinaria en la que solo deben obedecer lo que se les ordena, asimilar lo que se les impone, responder a lo que se les pregunta y acatar ese estado de cosas como si fuera natural, o al menos inevitable, como los proyectos propagandsticos de la primera mitad del siglo XX. Segn la ms elemental lgica, entre las ideas abstractas de lo que es la educacin o la comunicacin, o peor, de lo que deben ser, y esos esquemas reduccionistas, no hay la mnima consistencia. Puede cambiarse entonces el sentido del esquema, aunque no se complejice lo suciente en un primer momento. A la idea de que la enseanza de contenidos o la transmisin de mensajes son los ncleos centrales de la accin educativa o de la accin comunicativa, habr que oponer la idea de que el aprendizaje de mtodos y la interpretacin de discursos son lo primordial. Es como cambiar el concepto de un mercado dominado por la oferta por un mercado dominado por el consumo, donde el cliente, y no el productor, es el que manda. Cuando se trata de la valorizacin econmica de mercancas, el esquema puede ser muy til, pero ni siquiera en el co-

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mercio de productos materiales las relaciones son tan simples. Sin embargo, pensar en que el destinatario de las acciones educativas o comunicativas es un sujeto capaz de valorar lo que necesita y de controlar de manera responsable la interaccin que supone el obtenerlo, en especial si se trata de un conjunto de competencias simblicas, ayuda a reconocer la complejidad de los sistemas involucrados, tanto dentro como fuera de las instituciones formales especializadas. As, ciertos principios epistemolgicos constructivistas, emergentes en la ciencia social contempornea y opuestos a los postulados funcionalistas todava prevalecientes, proponen, primero, considerar a los seres humanos como entes cognitivamente autnomos; segundo, como practicantes reexivos de la comunicacin con otros; y tercero, como interventores moralmente responsables, si no es que creadores, de las mismas realidades sociales en las cuales acaban viviendo (Krippendorff, 1994: 48). En otras palabras, si los analistas y operadores de la educacin y la comunicacin institucionalizadas se asumen como agentes socioculturales, esto es, en la prctica, como intrpretes de lo que los sujetos destinatarios hacen cuando generan aprendizaje y cuando producen sentido, podrn de una mejor manera reorientar y reenfocar los recursos de que disponen para que la enseanza y la emisin faciliten el aprendizaje y la interpretacin ms pertinentes y signicativos. No se propone con esto subvertir las instituciones, aunque un proyecto como ese no sera del todo despreciable. Tampoco ignorar los condicionamientos que, desde el entorno social, desde las instituciones y desde los mismos sujetos, limitan los alcances de las prcticas educativas y comunicativas. No se trata tampoco, ni mucho menos, de desechar los aprendizajes y las experiencias acumulados, las intuiciones y las competencias prcticas con que se operan de forma cotidiana los procesos de educacin y de comunicacin. Lo que se propone construir es una estrategia de readecuacin de esquemas conceptuales, que deben complejizarse y exibilizarse si se busca comprender y aprovechar la convergencia de la educacin y de la comunicacin en la prctica. Esa convergencia no puede estar ni en las instituciones, ni en el entorno social, ni en el equipamiento tecnolgico: est en los sujetos que

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interactan o no est en ninguna parte, excepto quiz en los deseos o en los modelos tericos ms abstractos. La construccin de competencias para el aprendizaje como eje de los procesos educativos supone un modelo centrado en ciertas modalidades especcas de relacin de los sujetos humanos con el conocimiento, en las cuales se constituyen y transforman mutuamente los sujetos y sus objetos de conocimiento. Pero el conocimiento, desde este punto de vista, es una trama de esquemas o sistemas de signicacin socialmente construidos y subjetivamente incorporados como estructuras complejas de representaciones cognoscitivas de aspectos signicativos de la realidad. Ms que los contenidos especcos de esas representaciones, importa destacar las reglas y los esquemas generativos de la signicacin y de la valoracin de esos contenidos. El conjunto de estas reglas y esquemas generativos constituye la cultura y el equilibrio dinmico de sus incorporaciones individuales, la inteligencia. Si esto es interpretable as, el conocimiento apropiado por el sujeto dene las competencias operativas especcas de cada individuo para interpretar su entorno y dirigir la accin sobre l. Estas competencias estn socialmente determinadas y por lo tanto son el objeto de transformacin de las prcticas educativas institucionalizadas. De ah que las cuatro capacidades o competencias anotadas como centrales para la formacin universitaria de los profesionales de la comunicacin, exijan a su vez su empleo como recursos reexivos en la propia enseanza: dominar el lenguaje para ubicarse en el entorno sociocultural; controlar la informacin, sus cdigos y canales de produccin y circulacin social; relacionar los medios con los nes, en una perspectiva tica, y operar educativamente la comunicacin, como mediacin constitutiva de un proyecto social en y mediante la produccin social de sentido.

Democracia y comunicacin: la construccin universitaria de un proyecto social*

* Ponencia en el XI Encuentro Latinoamericano de Facultades de Comunicacin Social (Mesa de trabajo sobre Formacin del comunicador para la democracia), Federacin Latinoamericana de Facultades de Comunicacin Social (FELAFACS), San Juan, Puerto Rico, octubre de 2003. Publicada en lvarez Curbelo (2005).

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Tramposas las palabras, tercas. As comenzaba la conferencia magistral de Daniel Prieto Castillo en el primer Encuentro Nacional del Consejo Nacional para la Enseanza y la Investigacin de las Ciencias de la Comunicacin (CONEICC) (1982), hace ms de 20 aos. Trampa maravillosa las palabras, tercas celadas en las que nos hemos empecinado en caer gozosamente. Pero, limpias, tambin, las palabras, agudas, certeras, capaces de abrir caminos donde no existen, de forjar el encuentro entre dos seres, o de uno consigo mismo; de ayudar en la innita tarea de comprender algo de nuestra propia realidad (Prieto Castillo, 1984: 19). Ya bien entrado el siglo XXI, aquella cruzada emprendida por Daniel Prieto contra el teoricismo, contra el uso de la palabra tramposa en nuestro campo, contra el intento de ocultar una situacin mediante las palabras [y] el de pretender meter la situacin en el marco que imponen las palabras, no solo no ha dejado de ser necesaria sino que debera de extenderse a otros frentes: a las tramposas y tercas imgenes, a las tramposas y tercas instituciones, a los mltiples tramposos y tercos obstculos que nos estorban en la innita tarea de comprender algo de nuestra propia realidad (Prieto Castillo, 1984: 1920).

Comunicacin y democracia: la dimensin semntica

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Trabajar con respeto las palabras (y habra que agregar, y las imgenes, y las instituciones...) y hacerlas capaces de abrir caminos donde no existen para ayudar en la innita tarea de comprender algo de nuestra propia realidad es sin duda el ncleo central de sentido de cualquier perl socioprofesional del comunicador universitario. La experiencia debera habernos enseado que ninguno de los muchos problemas de la formacin del comunicador puede siquiera plantearse, y menos an resolverse, sin enfrentar con toda claridad y solvencia esta cuestin. De manera que antes de hablar de democracia y de comunicacin, o de la formacin de comunicadores, es necesario limpiar un poco, con todo respeto, las palabras. Y al hacer eso, es inevitable recuperar la manera en que lo haca, hace muchos aos, Raymond Williams. l mismo narr cmo, en el proceso de elaboracin de su clsico Cultura y sociedad, terminado en 1956, fue preparando el vocabulario que incluira como apndice y que solo se public 20 aos despus, para convertirse en otro clsico de los estudios culturales: Palabras clave, ambas obras por fortuna publicadas en espaol (Williams, 2000 y 2001). La leccin me parece crucial: Palabras Clave [...] no es un diccionario ni un glosario de un tema acadmico en particular [...] Se trata, antes bien, del registro de una investigacin sobre un vocabulario: un cuerpo compartido de palabras y signicados en nuestras discusiones ms generales, en ingls, sobre las prcticas e instituciones que agrupamos como cultura y sociedad. Mi tarea [...] consista no slo en recolectar ejemplos y buscar o revisar determinados registros de uso, sino analizar, en la mayor medida posible, algunas de las cuestiones y problemas presentes dentro del vocabulario, ya fuera en palabras individuales o en agrupamientos habituales. Las llam Palabras clave en dos sentidos conexos: son palabras signicativas y vinculantes en ciertas actividades y su interpretacin; son palabras signicativas

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e indicativas en ciertas formas de pensamiento. Algunos usos enlazaban algunas formas de ver la cultura y la sociedad, principalmente en estas dos palabras muy generales. Algunos otros me parecan abrir, en la misma rea general, cuestiones y problemas de los cuales era preciso que todos furamos mucho ms conscientes. Notas en una lista de palabras; anlisis de ciertas formaciones: stos fueron los elementos de un vocabulario activo, una manera de registrar, investigar y presentar problemas de signicado en el rea en que se formaron los signicados de cultura y sociedad (Williams, 2000: 1920). Para quienes tratamos de comprender algo de nuestra propia realidad con la comunicacin como eje de una perspectiva sociocultural, es indispensable reconocer, como Williams, que palabras que parecen haber estado ah durante siglos, con signicados generales permanentes, en realidad han llegado a expresar signicados e implicaciones de signicado radicalmente diferentes o radicalmente variables, aunque a veces apenas advertidos (Williams, 2000: 21). En especial, habra que considerar que las palabras clave son parte de un idioma y como tal de una formacin. Dice Williams que [...] si bien algunos desarrollos clave, hoy de importancia internacional, se produjeron por primera vez en ingls, con muchos no sucedi lo mismo y en denitiva slo pueden entenderse cuando se apela a una comparacin coherente con otros idiomas. Los lectores deben advertir y recordar esta limitacin en mis notas y artculos [Es obvio que pocos, si acaso alguno, de los desarrollos clave con los que trabajamos, fueron pensados en espaol. Y si] los signicados originales de las palabras son siempre interesantes [...] pero lo ms interesante es a menudo su variacin ulterior (Williams, 2000: 24).
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Cobra especial relevancia terica el modo de apropiacin de las palabras, y los conceptos que nombran, mucho ms all de su traduccin, una vez transpuestas en otro idioma, ante otra historia, y en relacin con otra tradicin. Estas y otras precauciones son indispensables para proceder a esa necesaria limpieza y claricacin del uso de las palabras con las que pensamos y discutimos nuestra realidad sociocultural, es decir, con las que actuamos sobre ella, con las que la constituimos. Est por dems recalcar la prioridad de este respeto por el rigor en el trabajo acadmico y en la formacin universitaria de profesionales, pues la universidad es, o debera ser, la institucin social especializada en impulsar una comprensin de la realidad apropiada y crtica, no la reproduccin de los usos cotidianos de las palabras, las ideas y las prcticas que constituyen, en buena medida de forma irreexiva, esa realidad. Est por dems tambin insistir en las consecuencias que implica esta condicin cuando lo que se nombra, y se comunica, es la propia comunicacin. Y tambin, por supuesto, est por dems subrayar el carcter estratgico de esta operacin intelectual en el contexto de la globalizacin, desde Amrica Latina. Una de las palabras clave que Raymond Williams consider centrales en el pensamiento sobre la cultura y la sociedad es democracia, de la que dice de entrada que es una palabra muy antigua, pero sus signicados siempre fueron complejos (Williams, 2000: 94). El hecho histrico ms sorprendente es que, salvo ocasionales excepciones, fue hasta el siglo XIX un trmino fuertemente desfavorable y recin entre nales de ese siglo y principios del XX una mayora de los partidos y corrientes polticas se unieron en su declaracin de fe en la democracia (Williams, 2000: 95), dejando en segundo plano la discusin sobre la naturaleza del pueblo, multitud o nacin, y sobre la imposicin de los intereses y nes de unos sobre otros. Dice Williams que No hay cuestin que sea ms difcil que las de democracia, en cualquiera de sus sentidos bsicos. El anlisis de las variaciones no las resolver, aunque a veces puede aclararlas. A los sentidos positivos opuestos de

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las tradiciones socialista y liberal tenemos que agregar [...] innumerables distorsiones conscientes: la reduccin de los conceptos de eleccin, representacin y mandato a formalidades deliberadas o meras formas manipuladas; la degradacin del concepto de poder popular o gobierno en favor de los intereses populares a consignas nominales que encubren el imperio de una burocracia o una oligarqua. A veces parece que sera ms sencillo creer en la democracia o defenderla si el cambio del siglo XIX no se hubiera producido y se tratara todava de un trmino desfavorable o faccional. Pero esa historia ha ocurrido y la gama de sentidos contemporneos es su registro confuso y an activo (2000: 98). El anlisis semntico y la puesta en historia de Williams permiten reconocer la cercana y la dicultad de distincin entre democracia y demagogia. Si el primer trmino est orientado por la idea del gobierno del, por y para el pueblo, directa o representativamente ejercido, el segundo lo est por la de conduccin o agitacin, a veces subversiva y a veces dictatorial. Las distorsiones y reducciones semnticas provenientes de los siglos XIX y XX, que nos han hecho adoptar predominantes sentidos positivos aunque confusos de democracia en la conciencia ordinaria, no han disminuido la carga negativa asociada a la demagogia. Ms all, entonces, del valor de la presencia de elecciones de los gobernantes, o incluso de la vigencia de los derechos ciudadanos asociados a la democracia, la comprensin del sentido de esta palabra, para determinar sus referentes prcticos, exige un esfuerzo adicional al de su mera enunciacin, que muy probablemente desplace su sentido hacia el de demagogia o manipulacin. Habra que pensar en la gran variedad de esquemas demaggicos que los medios, los partidos y otros agentes polticos hacen pasar por democrticos en nuestros espacios pblicos, sobre todo pero no en exclusiva en pocas electorales, cuando los mensajes ms obviamente persuasivos y manipuladores inundan los espacios urbanos y mediticos. Aqu conecta otra palabra clave en el mundo contemporneo: comunicacin, sobre la que Williams anota:

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En las controversias sobre los sistemas y la teora de la comunicacin, a menudo es til recordar la gama no resuelta del sustantivo de accin original, representada en sus extremos por transmitir, un proceso unidireccional, y compartir [...] un proceso comn o mutuo. Los sentidos intermedios hacer comn a muchos e impartir pueden leerse en una u otra direccin, y la eleccin de sta es con frecuencia crucial. De all el intento de generalizar la distincin en expresiones tan contrapuestas como comunicacin(es) manipuladora(s) y comunicacin(es) participativa(s) (2000: 75). Bajo la entrada medios, Williams aporta un anlisis conuyente, que permite hacer contacto con el concepto de democracia: El sentido tcnico de medio, como algo que tiene propiedades especcas y determinantes [...] ha sido en la prctica compatible con un sentido social de medios en que las prcticas e instituciones se ven como agencias con nalidades muy distintas de sus objetivos primarios (2000: 224). Por ello puede quedarnos claro por qu la democratizacin de los medios y el anlisis de su intervencin como mediadores de los procesos democrticos en las sociedades contemporneas, temas controvertidos y muchas veces prioritarios en el campo latinoamericano de la comunicacin, han sido vctimas la mayor parte de las veces no solo de la confusin y reducciones inducidas por los intereses parciales de los actores en juego sino tambin por la contradictoria historia impresa en su semntica. Para reconocer y contrarrestar los usos manipuladores o demaggicos del discurso, que no son prerrogativa de ningn agente social, requerimos algo ms que el intercambio simple de expresiones. Primero que nada hay que limpiar y agudizar las palabras. O seguiremos creyendo que la comunicacin se reduce a la transmisin de mensajes y que es en estos donde reside el sentido.

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Un autor estadunidense, John Durham Peters (1999), cuestiona en su libro titulado Speaking into the air. A history of the idea of communication (Hablar al aire: una historia de la idea de la comunicacin), la pertinencia de cualquier anlisis que no tome en cuenta que [...] en gran parte del discurso contemporneo, comunicacin existe como una suerte de plasma germinal conceptual malformado e indiferenciado. Rara vez una idea ha sido tan infestada de lugares comunes. Porque comunicacin ha llegado a ser propiedad de polticos y burcratas, tecnlogos y terapeutas, todos ansiosos por demostrar su rectitud como buenos comunicadores. Su popularidad ha rebasado a su claridad. Aquellos que buscan hacer tericamente preciso el trmino para el estudio acadmico, han terminado a veces slo formalizando el miasma a partir de la cultura ms en general. La consecuencia es que el pensamiento loscamente ms rico sobre la comunicacin, tomada como el problema de la intersubjetividad o las rupturas en la comprensin mutua, se encuentra frecuentemente en aquellos que hacen poco uso de esa palabra (Peters, 1999: 6).
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Peters argumenta que la nocin de teora de la comunicacin no es ms vieja que los aos cuarenta (cuando signicaba una teora matemtica del procesamiento de seales), y nadie haba aislado la comunicacin como un problema explcito hasta las ltimas dos dcadas del siglo XIX (1999: 910). Como objeto de debate intelectual, Peters justica su estudio en la actualidad y, por lo tanto, la claricacin de sus fundamentos y usos, en tanto que comunicacin es una rica maraa de hebras intelectuales y culturales que codica las confrontaciones de nuestro tiempo consigo mismo. Comprender la comunicacin es comprender mucho ms (1999: 2). A mi modo de ver, esta es la veta central de la problematizacin epistemolgica de nuestro campo acadmico, pues al mismo tiempo que la comunicacin se convierte en un principio cada vez ms importante del

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sentido en todos los mbitos de la existencia social, segn la doxa imperante, la academia no logra constituir un sistema de conocimiento que vaya ms all de la reproduccin de esa doxa, de ese conocimiento cotidiano acrtico y funcional, que sobre todo con un tinte tecnologicista y a partir de la irrupcin de la Internet en el horizonte cotidiano durante la ltima dcada, ha proliferado en el campo y alrededor de l, condicin que es en especial patente en las escuelas de comunicacin, asociada a una aparente brecha generacional en los modos de construir conocimiento y, tambin, de participar en la vida social.
La universidad como instancia educativa

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Pero sobre otro eje, si como sugiere Peters, comprender la comunicacin es comprender mucho ms, comprender las confrontaciones de nuestro tiempo consigo mismo, podemos equiparar la frmula a aquella que argument Jess Martn Barbero entre nosotros hace ms de una dcada en el sentido de que la comunicacin ocupa un lugar estratgico para pensar la modernidad, razn fundamental por la que su estudio debe de ser transdisciplinario: La expansin e interpenetracin de los estudios culturales y de la comunicacin no es fortuita ni ocasional. Ello responde al lugar estratgico que la comunicacin ocupa tanto en los procesos de reconversin cultural que requiere la nueva etapa de modernizacin de nuestros pases, como en la crisis que la modernidad sufre en los pases centrales. No es posible comprender el escenario actual de los estudios de comunicacin, y an menos trabajar en su prospectiva, sin pensar esa encrucijada (Martn Barbero, 1992a: 30). Pensar, entonces, nuestro tiempo y situar en esas confrontaciones y encrucijadas que lo constituyen un proyecto formativo para los comunicadores universitarios, es un reto que exige en primer trmino la recuperacin prctica

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y crtica de la universidad como instancia social para la educacin superior, una institucin capaz de actuar al mismo tiempo como agente poltico y como espacio reexivo donde sea posible la formacin de ciudadanosprofesionales o profesionalesciudadanos que incidan en la transformacin estructural de la sociedad. Aqu es donde a pesar de la simplicidad del planteamiento se puede formular la tensin central: qu caractersticas y condiciones tienen los proyectos sociales subyacentes en la formacin de comunicadores universitarios? qu tipo de transformaciones sociales proponen como objetivos y cmo se preguran y conforman las competencias indispensables para poner esos objetivos en prctica? qu representaciones y qu formas de ejercicio democrtico mediado por la comunicacin estn presentes en la formacin de los comunicadores universitarios? Es necesario reconsiderar el carcter de las universidades como instituciones sociales y partir del hecho de que adems, y muchas veces por encima, de su papel como productoras y reproductoras del conocimiento, bajo la frmula clsica de las funciones sustantivas de la investigacin, la formacin de profesionales y la extensin o difusin de la cultura, las universidades cumplen tambin otras funciones sociopolticas, en especial en pases como los latinoamericanos, donde el acceso a la universidad est severamente marcado por la desigualdad y donde la produccin y reproduccin del conocimiento maniestan una creciente dependencia. En trminos de su ubicacin social, las universidades son por denicin agentes polticos y desde esa condicin es que realizan sus funciones sustantivas. La formacin universitaria es, antes que nada, una prctica social institucionalizada en la que las estructuras de signicacin, poder y legitimacin (Giddens, 1984) son analizadas y dispuestas para su reproduccin o reestructuracin en funcin de ciertos proyectos, pero tambin y sobre todo en el marco de ciertas normas y mediante el empleo de ciertos recursos. Por una parte, como institucin social, la universidad cuenta con un margen relativo de autonoma para establecer sus normas internas y requiere del acopio y

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empleo de recursos de muchos tipos, el ms especco de los cuales es el de los saberes acadmicos y cientcos, un tipo especial de recurso simblico. Por otra, la universidad no puede ignorar las condiciones de su insercin social y la de los sujetos que actualizan en ese contexto las funciones sustantivas de la educacin superior. Las universidades existen dentro de y no frente a las sociedades concretas, independientemente de cul sea su rgimen y de cmo lo asuman en la prctica. En los tiempos ms recientes se ha impuesto en el mbito educativo la gura de las competencias como organizador de la planeacin y evaluacin de los programas formativos. Si bien no se ha establecido un acuerdo mnimo sobre el sistema de competencias que denira a un comunicador, o siquiera a un universitario en general, y por lo tanto prevalece la confusin semntica en la mayor parte de las discusiones internacionales al respecto, pueden reconocerse algunos rasgos que el anlisis de las experiencias crticamente recuperadas hace ver como pertinentes. Sobre esa lnea, en otro momento he propuesto la institucionalizacin del cultivo de al menos cuatro competencias operativas especcas de cada individuo para interpretar su entorno y dirigir la accin sobre l. Estas competencias estn socialmente determinadas y por lo tanto son el objeto de transformacin de las prcticas educativas universitarias en el campo de la comunicacin. De ah que las cuatro capacidades o competencias anotadas como centrales para la formacin universitaria de los profesionales de la comunicacin, exijan a su vez su empleo como recursos reexivos en la propia enseanza: dominar el lenguaje para ubicarse en el entorno sociocultural; controlar la informacin, sus cdigos y canales de produccin y circulacin social; relacionar los medios con los nes, en una perspectiva tica, y operar educativamente la comunicacin, como mediacin constitutiva de un proyecto social en y mediante la produccin social de sentido (Fuentes Navarro, 2000c).

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Desde esta perspectiva, que supone a la educacin superior como una prctica sociocultural orientada hacia la formacin de agentes socioculturales, y por lo tanto como una prctica de comunicacin que tiene como referentes a otras prcticas de comunicacin, se hace indispensable no solo la discusin sino la apropiacin y el ejercicio de un concepto de comunicacin centrado en la produccin intersubjetiva, es decir social, del sentido, y no en los medios o en la transmisin de mensajes. Las competencias comunicativas estaran as denidas en funcin de la capacidad, individual y colectiva, de incidir en la transformacin de las estructuras de signicacin, poder y legitimidad, mediante recursos comunicativos: la interaccin interpretativa y la coordinacin de la accin entre sujetos competentes, antes que en el dominio de operaciones tcnicas, que por supuesto debe tambin ser integrado. En ese sentido, el dominio del lenguaje y el control de la informacin, sus cdigos y canales de produccin y circulacin social son condiciones necesarias pero no sucientes en la formacin de los comunicadores universitarios. Las habilidades para leer, escribir, hablar y escuchar con precisin, rigor, respeto y ecacia son absolutamente indispensables, as como lo es la capacidad de dar forma, de analizar y sintetizar los datos pertinentes para ubicar e interpretar de manera adecuada los cambios en el entorno. Pero ni en el dominio del lenguaje ni en el control de la informacin se encuentran los factores constitutivos de la comunicacin entendida como produccin social de sentido. Ambas dimensiones prescinden de la interaccin entre sujetos, aunque suponen el recurso a la cultura socialmente compartida e incorporada, y pueden dar cuenta de la comunicacin como transmisin, o incluso intercambio, de mensajes. Desde la perspectiva sociocultural, estas dos dimensiones deben ser complementadas con otras dos: la dimensin tica, que integra ineludiblemente al sujeto en la prctica, resaltando su capacidad para valorar y decidir en situacin entre interpretaciones e interactuaciones alternativas, y la dimensin que he llamado educativa,

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es decir aquella que reconoce en los interlocutores no solo la competencia para producir sentido sino la capacidad de los sujetos para apropiarse de los esquemas sobre los que se establece la propia interaccin. En el mbito universitario, y en los modelos de ejercicio profesional de la comunicacin que se preguran como contenido de la formacin propuesta, son estas dos dimensiones las que permiten orientar a las competencias comunicativas y a las prcticas en que se ejercitan socialmente, en trminos de un determinado proyecto social, en el cual la comunicacin quede enmarcada, tanto como principio de interaccin como en cuanto forma o modalidad de construccin y reconstruccin permanente de las estructuras de signicacin, poder y legitimacin. De ah la importancia de reconocer tericamente, y de articular metodolgicamente, el doble carcter de la comunicacin como produccin social de sentido: en tanto esquema de mediacin de las interacciones signicativas entre sujetos, la comunicacin opera como el factor constitutivo de la socialidad, y como tal de la identidad de los sujetos, y al mismo tiempo puede servir instrumentalmente para la consecucin de los nes de los sujetos, que nunca son separables de sus posiciones relativas en la estructura social. Ms all del concepto de accin comunicativa de Habermas (1989), que cifra en el lenguaje la clave de la construccin del consenso, esta nocin de la estructuracin comunicativa da lugar a la consideracin de las desigualdades y al ejercicio del poder implcito en la comunicacin entre interlocutores que no necesariamente persiguen el acuerdo como objetivo o nalidad de la comunicacin. Hace ya muchos aos que Ernst Cassirer plante la idea de que un sujeto no se hace cognoscible o comprensible para el otro porque pasa a ste, sino porque establece con l una relacin activa [...] el comunicarse requiere una comunidad en determinados procesos, no la mera igualdad de los productos (1951: 163). La comunicacin es, entonces, una forma de compartir socialmente los procesos de signicacin o interpretacin de los referentes del entorno y los

Un proyecto social de democracia comunicacional

A partir de lo expuesto, as sea muy de manera breve y sucinta, se puede abordar por ltimo el problema de la formulacin y comunicacin de un proyecto social universitario que oriente la formacin de comunicadores y que permita construir un sentido apropiado de democracia y, ms an, de democracia comunicacional. Un desplazamiento conceptual necesario para ese n es la distincin y articulacin entre sistemas democrticos y prcticas democrticas. En in-

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procesos de informacin u objetivacin de la probabilidad de lo que acontece en ese mismo entorno, tanto natural como cultural. En la interaccin comunicativa lo que se construye en comn no es solo el signicado o solo la informacin de referencia sino el sentido de la conjuncin de ambos, en la interaccin social. Si el signicado es un producto de la subjetividad y la informacin una objetividad, como lo han propuesto las disciplinas fundantes de la semitica y la ciberntica, la comunicacin es un producto al mismo tiempo que la condicin de la intersubjetividad, una prctica sociocultural constitutiva de lo humano y un instrumento, por lo tanto, susceptible de ser usado manipuladora o participativamente, para recuperar los trminos usados por Williams en la referencia citada antes, segn la situacin o el contexto en que se establezca, la competencia y los nes de los interlocutores y el diferencial de poder entre ellos. En un contexto educativo, como el que se puede establecer en las universidades, el reconocimiento terico y el ejercicio prctico de una concepcin de la comunicacin como esta, pueden realizarse reexivamente, es decir, reriendo la propia prctica al modelo y viceversa, en un esfuerzo compartido por los sujetos para ensear y aprender la comunicacin en la comunicacin o, en otros trminos, para producir socialmente sentido sobre la produccin social de sentido.

nidad de ocasiones se ha pugnado por democratizar la vida universitaria desde su sistema de gobierno y en muchas instituciones se puede constatar el efecto que en su cultura interna ha dejado la generalizacin de la frmula un hombre, un voto. Las mayoras, casi nunca compuestas por los agentes ms lcidos de la universidad como sistema social, han impuesto condiciones de funcionamiento a tales instituciones que, ms que a la democracia, han acercado sus prcticas a la demagogia y a la burocracia, es decir, a dos de las composiciones funcionales de los sistemas sociales que mejor impiden el desarrollo del conocimiento y su distribucin social. Otro asunto es la democratizacin del acceso a la universidad, como poltica de ecualizacin de oportunidades para los diversos sectores sociales, si bien, en muchas ocasiones estas polticas, al convertirse en sistemas de cuotas niegan tambin su potencial democratizador. No es a ese tipo de acepciones de la democracia a las que deba referirse la discusin sobre la formacin del comunicador para la democracia, si bien el entorno y el carcter del sistema social, y dentro de l el universitario, tienen sin duda una importancia formativa central. Habra que caracterizar, en cambio, las condiciones en que las prcticas de comunicacin pudieran aportar a la democracia en la vida social. Y para ello hay propuestas tericometodolgicas disponibles en el propio campo de la comunicacin. Una articulacin clave para la comprensin de las prcticas de comunicacin, que tiene tambin una importancia central en trminos educativos, es su relacin con la constitucin de las identidades sociales de los sujetos, en cuanto participantes (agentes) en distintos grados y modalidades, de la estructuracin social. Con los aportes de las numerosas disciplinas y corrientes de pensamiento que han contribuido a formular el concepto de identidad en el contexto terico de la subjetividad y, por necesidad, de la intersubjetividad, es posible integrar nuevos modelos de comunicacin que aborden las prcticas de interaccin social, de forma articulada, desde sus constitutivos sistmicos o estructurales (objetivos) y desde la intersubjetividad en la produccin social de sentido. Una propuesta ejemplar en esta

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direccin es la generada por el britnico John B. Thompson como marco metodolgico de la hermenutica profunda: La idea que subyace a la hermenutica profunda es que, en la investigacin social y en otros campos, el proceso de interpretacin puede ser, y de hecho exige ser, mediado por una gama de mtodos explicativos u objetivantes. Cuando tratamos con un campo que est constituido en la misma medida por la fuerza y el sentido [...] es posible y deseable mediar el proceso de interpretacin empleando tcnicas explicativas u objetivantes. Por tanto, la explicacin y la interpretacin no deberan ser consideradas, como a veces se hace, como trminos mutuamente excluyentes o radicalmente antitticos: ms bien, pueden tratarse como momentos complementarios en una teora interpretativa comprehensiva, como pasos que se apoyan mutuamente en un arco hermenutico nico (1993: 305306). As, la interpretacin profunda [...] se transforma en una intervencin potencial en las circunstancias mismas acerca de las cuales se formula [y] tiene una conexin interna con la crtica de la dominacin: est metodolgicamente predispuesta a estimular la reexin crtica de las relaciones de poder y de dominacin, y esta reexin incluye en principio la reexin de los sujetos que estn inmersos en esas relaciones (Thompson, 1993: 354356). La reexividad formulada de esta manera es, al nal, la condicin epistemolgica y metodolgica esencial para la reconstitucin de los estudios universitarios de la comunicacin, como lo es para esta en cuanto prctica sociocultural. Otro de los investigadores de la comunicacin que ms han avanzado en la ltima dcada en la fundamentacin terica y metodolgica de los

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estudios sobre la comunicacin en trminos socioculturales es el dans Klaus Bruhn Jensen (1995), quien recurre a la semitica peirciana y a la teora de la estructuracin de Giddens, principalmente, para elaborar su The social semiotics of mass communication (Semitica social de la comunicacin de masas). Para Jensen, la teora de la estructuracin es una metateora de la sociedad, de la cual rescata la dualidad de la estructura, la reexividad y la reconguracin tecnolgica e institucional de las sociedades modernas en el tiempo y el espacio, aunque reelabora dos aspectos cruciales para una semitica social: Primero, a pesar de su inexin ampliamente hermenutica de la teora social, Giddens presta muy escasa atencin concreta, en su propia prctica analtica, a los signos y los marcos interpretativos que median entre la agencia y la estructura [...] Segundo, la concepcin de subjetividad en trminos de psicologa del yo implica un dualismo de sujetos coherentes y objetos sociales bien denidos que no hace justicia a los rasgos contradictorios de la conciencia, sea discursiva o prctica, en los contextos sociales. La semiosis sirve para articular tanto las posiciones subjetivas especcas y los conictos por medio de los cuales se reforman los sujetos y las sociedades. La sociedad signicativa es tridica (Jensen, 1995: 39). Esta concepcin tridica de la sociedad permite a Jensen desarrollar una propuesta metodolgica de anlisis de las mediaciones signicativas de las prcticas sociales, de manera que se avance en la comprensin, terica y emprica, sobre cmo los seres humanos articulan y rearticulan la sociedad adscribiendo signicado a otras personas, a los eventos cotidianos y a las estructuras sociales (Jensen, 1995: 48). Sobre esta base, Jensen distingue y relaciona la cognicin, la comunicacin, la interaccin y la reexividad como formas de accin social de la semiosis.

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Mientras que la cognicin es entendida de la manera ms elemental como la relacin de un sujeto con un objeto a travs de alguna categora contextual de comprensin, la semitica concibe al sujeto que interpreta como un interpretante cuya orientacin hacia el objeto es mediada por un signo, quiz complementado por un segundo sujeto. Es slo a travs de la comunicacin, no obstante, que los dos sujetos que interpretan se involucran mutuamente en un proceso social de semiosis con referencia a un objeto comn de inters, negociando as el estatuto de diferentes signos para arribar a un cierto grado de intersubjetividad (cientfica o pblica) (Jensen, 1995: 48). As, el modelo tridico del signo de Peirce, constituido por la relacin entre signo, objeto e interpretante, permite a Jensen fundamentar el estudio emprico de los discursos, instituciones y prcticas comunicativas, es decir, lo que otras tradiciones y propuestas distinguen como medios, contextos y audiencias. Pero el planteamiento, que adems de una teora de la comunicacin como semitica de primer orden elabora una teora de la ciencia como semitica de segundo orden metodolgicamente basada en el modelo de la abduccin, desemboca en la cuestin de cmo hacer una diferencia social por medio de la comunicacin, que remite a la pregunta sobre cmo nalizar la comunicacin: En tanto que las teoras bsicas de la comunicacin, como las de Lasswell y Jakobson, abordan las preguntas de quin, dice qu, por cul medio y cdigo, a quin, en qu contexto, y con qu efectos, las teoras normativas de la comunicacin cuestionan a quin le es permitido comunicar, sobre qu, con quines, por qu medio, hasta qu grado, enfatizando los derechos sobre los resultados. Una teora pragmatista de la comunicacin querra examinar, adems, quin participa en transformar la comunicacin en accin, en qu sectores e instituciones de la sociedad, con qu

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bases en la vida cotidiana, por qu forma de consenso acerca de los criterios y procedimientos, y con qu consecuencias para la estructuracin de la sociedad. En la perspectiva de los derechos comunicativos, estas preguntas reenfatizan una concepcin minimalista de la comunicacin: hacer una diferencia discursiva o interpretativa es una condicin habilitante para hacer una diferencia social, que puede asegurar que otros derechos sociales sean ejecutados en la prctica. La comunicacin es un medio semitico para un n social (Jensen, 1995: 192). Con dicultad podr pensarse en una contribucin de los comunicadores universitarios a la democratizacin del entorno social en el que actan si no es sobre la base de la adopcin de un concepto preciso de la relacin entre prcticas y derechos comunicativos de los sujetos sociales, como el propuesto por Jensen. Y esa adopcin, verdadera apropiacin de sentido, no puede ser sino producto de una formacin universitaria estructurada sobre el mismo esquema. Pero, si la comunicacin es un medio semitico para un n social, tendr que trabajarse tambin en las caractersticas de ese n, de ese modelo de vida social en que la semiosis pueda servir a lo que Jess Martn Barbero (1992) ha resumido en la reduccin de las desigualdades y el incremento de las diferencias entre los seres humanos.

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Retos y perspectivas de la investigacin en comunicacin en tiempos de incertidumbre*

* Conferencia magistral en la Universidad de Costa Rica, San Jos, agosto de 2006.

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Comienzo por agradecer cumplidamente la invitacin de Patricia Vega, del Programa de Posgrado en Comunicacin y de la Escuela de Ciencias de la Comunicacin Colectiva de la Universidad de Costa Rica, as como el apoyo de la Fundacin Konrad Adenauer y la Federacin Latinoamericana de Facultades de Comunicacin Social (FELAFACS), que me han dado la oportunidad de regresar una vez ms a este hermoso pas latinoamericano y, aunque sea por un lapso brevsimo, aprovechar la fraterna hospitalidad de los colegas costarricenses. El tema propuesto para la conferencia, retos y perspectivas de la investigacin en comunicacin en tiempos de incertidumbre, me da la posibilidad de exponer ante ustedes algunas de las preocupaciones que orientan mi trabajo cotidiano como practicante de la docencia y la investigacin universitarias desde el ngulo de los estudios socioculturales de la comunicacin, y tambin de aprender a partir de las experiencias y perspectivas que aqu se cultivan. Porque al compartir mis preocupaciones pretendo sobre todo suscitar un dilogo que nos ayude a comprender mejor las condiciones tanto histricas como epistemolgicas a partir de las cuales avanzamos, ustedes y yo y muchos otros, en la realizacin de proyectos acadmicos y sociales que, de una u otra manera y en grados diversos, a veces no lo suciente apreciados, van siguiendo el cambio y atestiguando la continuidad de proyectos ms amplios en el entorno sociocultural que es al mismo tiempo el continente y

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el referente de nuestras prcticas. Debo decir que la incertidumbre de los tiempos no la entiendo solo como una condicin externa a nuestra prctica acadmica, ni tampoco necesariamente como una condicin negativa. Es que, por supuesto, esa condicin bsica de investigar, en cualquiera de sus dimensiones y ngulos, fenmenos y estructuras, en los que la misma investigacin y sus agentes estamos inmersos, es elemental y constitutiva de las ciencias sociales, y en los ltimos aos, un tema de debate y reexin constante y en muchos sentidos desconcertante. Me apoyo en varios autores, de distintos orgenes, que ir citando en su oportunidad, para proponer algunos puntos de discusin que, a mi manera de ver, son fundamentales en estos tiempos de incertidumbre. Otra aclaracin que hay que hacer de entrada es que la perspectiva desde la que hablo, llamada sociocultural, supone que el trmino comunicacin reere a los complejos entramados histricos, institucionales e intersubjetivos que subyacen en la produccin social de sentido, y no simplemente a los mecanismos, mediticos o no, de produccin, circulacin y apropiacin de mensajes. Me sito, por ello, en un doble eje de tensin: por una parte, entre el reconocimiento de la comunicacin como un factor constitutivo de la estructuracin social y sus usos instrumentales y, por otra, entre el imperativo de reestructurar los campos del saber y la necesidad de reforzar la identidad institucional de los estudios sobre la comunicacin, como una especialidad legtima y estratgica. Intentar resumir los argumentos principales que sostienen esta doble tensin, en referencia a algunos de los puntos de debate que me interesa enfatizar. La primera cuestin, la ms amplia, es nuestra capacidad de determinar el grado en que han cambiado las realidades sociales en las ltimas dcadas. Quiz este sea el sustento mayor de los llamados a reestructurar de manera radical las ciencias sociales, que han estado haciendo autores como el socilogo estadunidense Immanuel Wallerstein desde hace tiempo. Desde la perspectiva de los sistemasmundo, es evidente que las ciencias sociales fueron organizadas, entre la mitad del siglo XIX y la mitad del XX, para dar cuenta de un mundo social que poco a poco va dejando de existir, un mundo

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creado y sostenido sobre la idea del progreso. La modernidad capitalista y su encarnacin mltiple y desigual en estadosnacin soberanos, fue la constante sobre la que se edicaron las ciencias sociales, ms all de las diversas perspectivas tericas y epistemolgicas adoptadas para su desarrollo, y ms all tambin de sus distinciones disciplinarias (Wallerstein, 1998a). Wallerstein nos recuerda mucha claridad que, como desprendimientos de la losofa y en algn sentido del derecho, y en una relacin siempre ambivalente con respecto a las ciencias naturales, las ciencias sociales se institucionalizaron en las universidades occidentales sobre la base de tres distinciones: entre el pasado y el presente, y la historia se ocup del primero; entre las sociedades modernas y las premodernas, de las que se hizo cargo la antropologa, y entre las esferas del estado, el mercado y la sociedad civil, respectivamente apropiadas por la ciencia poltica, la economa y la sociologa. Las diferencias de mtodo, en su nivel ms general son, segn esta perspectiva, resultado de la propia institucionalizacin: la historia y la antropologa optaron por edicarse de forma prioritaria sobre una epistemologa idiogrca, como la de las humanidades, que buscan la comprensin de hechos singulares, mientras que la ciencia poltica, la economa y la sociologa lo hicieron en torno a una epistemologa nomottica, como la de las ciencias naturales, que tienden a buscar la formulacin de leyes y constantes universales. En esta explicacin histrica, tiene un lugar clave el modelo de las dos culturas, opuestas e irreconciliables como modos de produccin de conocimiento independiente de los dogmas de la fe, que populariz el britnico C.P. Snow (2000) en una serie de conferencias y un libro en que se compilaron a principios de los aos sesenta. Segn este modelo, el pensamiento cientco y el pensamiento humanstico o literario son vas alternas y divergentes para comprender el mundo y actuar sobre l, y la educacin contempornea se basa en gran medida en esa separacin. Por cierto, esta es una de las premisas hipotticas en las que basamos el programa de Maestra en Comunicacin de la Ciencia y la Cultura del Instituto Tecnolgico y de Estudios Superiores de Occidente (ITESO), tratando de

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integrar, sobre una perspectiva sociocultural de la comunicacin, el desarrollo de acercamientos profesionales y acadmicos a estructuras y prcticas que en lo institucional estn escindidas en Mxico, como en muchos otros pases: las de la ciencia y la tecnologa, de las que en mi pas se encarga el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa (CONACYT), y las de la cultura y las artes, encomendadas al Consejo Nacional para la Cultura y las Artes (CONACULTA), organismos jurdica, funcional y polticamente autnomos entre s, aunque estn ambos vinculados a la Secretara de Educacin Pblica. As como el alemn Wolf Lepenies, que a mediados de los aos ochenta public un libro acerca de las tres culturas, ubicando a la sociologa entre la literatura y la ciencia (Lepenies, 1995), Wallerstein y otros analistas proponen a las ciencias sociales como un tercer mbito del cultivo del conocimiento acadmico que es necesario reestructurar en la actualidad, porque tanto sus relaciones internas, las que dividen a sus disciplinas en un nmero cada vez mayor de subdisciplinas y especialidades, como sus articulaciones externas, con las ciencias naturales y las humanidades, y tambin con los rdenes sociales en que sus productos son aplicados, son crecientemente inadecuadas para la explicacin del mundo en que se insertan y hacia el cual dirigen sus estudios. La razn principal es que el cambio generalizado en las estructuras y las prcticas sociales, que abarca las mltiples escalas espaciotemporales que van desde lo local hasta lo global, tiene ingredientes imposibles de abarcar desde los marcos hasta ahora disponibles. Manuel Castells, por ejemplo, ha provocado un gran impacto en las ciencias sociales con su propuesta de sociedadred, un nuevo tipo de estructura social sin precedentes, pues est fundada en la proliferacin de relaciones supraterritoriales. Es decir, de ujos, redes y transacciones disociadas de toda lgica territorial; en otras palabras, no sometidas a las constricciones propias de las distancias territoriales y de la localizacin en espacios delimitados por fronteras (Gimnez, 2003: 386), lo que convierte a las coordenadas temporales y espaciales en un factor activo de la estructuracin social, y no solo en parmetros jos de su ubicacin. Las manifestaciones en las macroestructuras econmicas,

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polticas y culturales del mundo contemporneo son, por supuesto, mucho ms que impactos del desarrollo tecnolgico, uno de los factores que ms desconcierto, de forma paradjica, generan en la actualidad, pues hay una relacin fundamental entre informacin y certidumbre. Sin llegar necesariamente a lo paradjico, la reestructuracin del conocimiento tiene varios puntos de referencia, que no es fcil a veces advertir: se puede hablar de una fuerte tendencia centrfuga, de una creciente fragmentacin y dispersin de las especialidades de investigacin, que en apariencia tienen cada vez menos que ver unas con otras, y al mismo tiempo de una tendencia centrpeta, de un continuo acercamiento y conuencia, no solo entre especialidades, subdisciplinas y disciplinas sino tambin entre los grandes campos de las ciencias naturales, las ciencias sociales y las humanidades, como enfatizar al nal de esta exposicin. Como estudiante que fui y practicante que soy de la docencia y la investigacin en una de esas zonas de interseccin multidisciplinaria de saberes, la de las llamadas ciencias de la comunicacin, no puedo sino reconocer la plausibilidad de explicaciones como estas y su utilidad estratgica para contextualizar y capitalizar sus alcances y limitaciones. Hay dos movimientos que, segn Wallerstein, han puesto en cuestin las formas heredadas de organizacin del cultivo acadmico del conocimiento en las ltimas dcadas, y que son clave para la reestructuracin de las ciencias sociales: por un lado, en las ciencias naturales, la emergencia de las llamadas ciencias de la complejidad, que cuestionan el fundamento determinista, reduccionista y lineal de la ciencia moderna; por otro, en las humanidades, la expansin de los estudios culturales, que arman el condicionamiento social e histrico de toda creacin cultural, incluyendo por supuesto el conocimiento cientco y su sujecin a las relaciones de poder. Tanto los cientcos de la complejidad como los practicantes de los estudios culturales arman que los valores y juicios asociados a todas las formas modernas de produccin de conocimiento estn social e histricamente condicionados. De ah que las fronteras epistemolgicas entre las ciencias naturales, las sociales y las humanidades, as como entre sus disciplinas y subdisciplinas,

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dejen de ser infranqueables y se abran a un dilogo mltiple y, ciertamente, desconcertante. Vuelvo a utilizar este trmino, desconcertante, para calicar el estado actual de la produccin de conocimiento, cuyo orden est siendo perturbado. El Diccionario de uso del espaol de Mara Moliner dice que desconcertar es dejar a alguien sin saber realmente lo que pasa y, por consecuencia, sin saber qu decir o qu hacer (Moliner, 1992: 922) y en buena medida es lo que Wallerstein predica de las disciplinas de las ciencias sociales, que para salir del desconcierto deben abrirse y reorganizarse, es decir, reunicarse y redividirse, con el objeto de crear una divisin del trabajo ms inteligente, que permita un avance intelectual signicativo en el siglo XXI, a partir de la propia iniciativa de sus practicantes, y bajo la forma de una ciencia social histrica. Segn resume Gilberto Gimnez el argumento de Wallerstein,
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En la ciencia social as reunicada, no ser posible aceptar una divisin signicativa entre los planos econmico, poltico y sociocultural. Adems, habr que trascender la distincin entre lo moderno y lo premoderno; entre lo civilizado y lo brbaro; entre lo avanzado y lo atrasado, para introducir la tensin universalparticular en el centro del trabajo sociolgico. Ello permitir someter todas las zonas, grupos y estratos sociales al mismo tipo de anlisis crtico. Se trata de una tarea difcil [...] que estaremos en condiciones de consumar slo cuando la ciencia social histrica se haya convertido en un ejercicio realmente global (Gimnez, 2003: 372373). Y esa es precisamente una de las dicultades mayores advertidas por Wallerstein, junto con la inercia conservadora o la fuerza de los intereses representados en el nivel organizacional por la estructura actual de las disciplinas. De nuevo, en la sntesis de Gimnez, Se requiere un sistemtico desplazamiento de los nanciamientos y de los fondos hacia la periferia del mundo. Se requiere que los acadmi-

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cos occidentales entren en contacto con el resto del mundo ms para aprender que para ensear. Se requiere que todos los cientcos sociales puedan leer en seis o siete lenguas los trabajos realizados en otras partes del mundo. Se requiere, en suma, una verdadera transformacin en el mundo de las ciencias sociales (2003: 373). Aqu es donde ubico la necesidad de considerar, adems de los cambios y las continuidades que caracterizan el estado presente de las ciencias sociales como estructuras productoras de conocimiento, los desfases que histricamente han determinado su institucionalizacin y desarrollo, de manera que podamos ubicar con mayor precisin las opciones disponibles para tal reestructuracin en pases como Mxico o Costa Rica. Al participar en la prctica de la investigacin social desde una posicin ciertamente marginal como la nuestra, con respecto a los debates y corrientes predominantes en los pases llamados centrales, es indispensable tambin historizar nuestra propia perspectiva. Hace 30 aos, la antroploga Larissa Adler de Lomnitz adverta que: [En Mxico] la investigacin cientca universitaria se ha enfrentado con dos circunstancias que han dicultado de diversa manera su emergencia y desarrollo. Primero, la universidad mexicana, al igual que todas las latinoamericanas, fue tradicionalmente una universidad elitista, de estructura adaptada a una sociedad preindustrial, constituida por facultades profesionales y carente de tradicin cientca. Segundo, la universidad mexicana ha debido desempear importantes funciones extra acadmicas de tipo social y poltico (Adler de Lomnitz, 1976). Y, sin embargo, como parte de esa estructura universitaria y casi sin otro apoyo que el del estado, las ciencias sociales y la investigacin cientca en general en Mxico han conseguido avanzar. No se puede negar que, al menos desde los aos noventa, se ha establecido y consolidado una infraestructura bsica para el quehacer de las ciencias sociales a travs de las carreras universitarias, los posgrados, los centros de investigacin creados y

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las investigaciones realizadas (Valenti Nigrini, 1990); que se ha alcanzado un cierto nivel de legitimacin acadmica y social, y que se ha tendido a revertir la concentracin de los recursos y prcticas en las instituciones de la capital del pas. No obstante, hay problemas y desafos vigentes desde hace varias dcadas, que sucesivos diagnsticos han apreciado. Uno de ellos se reere a la calidad de la enseanza y de la investigacin; otro, al hecho de que las ciencias sociales, dado su particular surgimiento y crecimiento al amparo del subsidio federal, tienen una casi total dependencia del aparato estatal. En la ltima dcada, adems, se ha reducido la demanda social por el estudio de algunas disciplinas sociales y humansticas; hay fuertes restricciones al crecimiento del mercado laboral acadmico, por lo que se da una deciente reproduccin generacional (Bjar Hernndez y Hernndez Bringas, 1995), ya que los egresados de los posgrados de mayor calidad no encuentran acomodo en la propia estructura universitaria. Las disciplinas y subdisciplinas sociales en realidad no se han fragmentado y dispersado tanto en Mxico como en los pases centrales por la sencilla razn de la escasez de recursos invertidos en ellas y, al mismo tiempo, por los mecanismos de evaluacin establecidos y aplicados con relativo rigor, que reducen de forma considerable el nmero de proyectos, programas e iniciativas acadmicas que pueden aspirar a recibir apoyos ociales. La inversin pblica en desarrollo cientco y tecnolgico, pese a las promesas y hasta a las disposiciones legales aprobadas para alcanzar durante el sexenio que termina el 1% del producto interno bruto, se mantienen por debajo de 0.4%. Y la formacin de investigadores en ciencias sociales, mediante programas de doctorado de calidad acreditada, parece estarse concentrando de nuevo. A los estudiantes de estos programas de doctorado, que puedan sobrevivir a los procesos de evaluacin y acreditacin a que estn ineludiblemente sometidos, les espera una tarea llena de desafos, que calican su formacin en trminos exigentes. Por necesidad, tendrn que adoptar una especialidad y adscribirse a lneas y estilos de trabajo de investigacin para incorporarse a las comunidades institucionalizadas y reconocidas como practicantes legti-

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mas de la ciencia social en alguna de sus concreciones, sean disciplinarias o interdisciplinarias. Pero tambin, al mismo tiempo, es decir, en el periodo cada vez ms corto que los criterios de medicin de la eciencia terminal de los programas van deniendo como constantes, tendrn que ampliar y profundizar las bases de su formacin, con la capacidad de impensar, como dice Wallerstein, muchos de los saberes que constituyen el legado de las ciencias sociales. Despus, claro, tendrn que conseguir una plaza acadmica para continuar su aprendizaje una vez doctorados. Pero la incertidumbre laboral no es la condicin de previsin del futuro que mayores dicultades presenta para la reestructuracin de las ciencias sociales. Wallerstein propone la exploracin de formas extradisciplinarias o postdisciplinarias dira yo de practicar la investigacin. Una de las claves previas para reconocer estas formas o modalidades renovadoras pasa por la propia terminologa. Hay que saber con mayor precisin qu son las disciplinas. Wallerstein arma que son tres cosas al mismo tiempo: son categoras intelectuales, que sirven para construir objetos de estudio; son estructuras institucionales, que organizan tanto la prctica de la investigacin como la formacin especializada, y tambin sirven para distribuir presupuestos y legitimar proyectos. Por ltimo, las disciplinas son culturas, modos de ser acadmicos, sustentos de identidades, conjuntos de supuestos y de estilos de pensamiento que fomentan la discusin y la colaboracin, el avance y la consolidacin. Cuando se habla de interdisciplinariedad, es necesario especicar las implicaciones que la relacin entre disciplinas supone en estas tres dimensiones. En el ITESO hemos experimentado, desde 2002, formas concretas de institucionalizar en un programa de doctorado procesos de formacin de investigadores en esta incierta encrucijada entre las ciencias sociales y sus campos disciplinarios. El Doctorado Interdisciplinario en Estudios CientcoSociales est anclado en los programas de investigacin de tres departamentos, donde estn adscritos los profesores. Desde ese triple soporte acadmico, el programa est compuesto por un rea de investigacin en que el estudiante realiza su tesis doctoral, apoyado por un comit tutorial que incluye profesores de al menos dos departamentos; un rea de

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especialidad, con seminarios que lo siten con respecto a los principales debates contemporneos desde una perspectiva socioeconmica, una sociopoltica o una sociocultural, y un rea interdisciplinaria, en que concurren todos los estudiantes, para explorar las condiciones para la estructuracin de perspectivas ms abarcantes y ms pertinentes para la comprensin de la realidad social. Los resultados de este diseo, cuya consolidacin est todava lejos en el tiempo, son por ahora inciertos, pero se trabaja en muy distintos frentes cotidianos para dotarlos de viabilidad y comienzan a manifestarse en las primeras tesis de grado. La incertidumbre es, para volver con Wallerstein, la condicin fundamental que las ciencias sociales deben aprender a asumir. Escribe Wallerstein en la introduccin de su libro ms reciente: Si tomamos a la incertidumbre como el material constructivo bsico de nuestros sistemas de conocimiento, quiz podamos ser capaces de edicar comprensiones de la realidad, que a pesar de ser meras aproximaciones y ciertamente no deterministas, tendrn utilidad heurstica para enfocarnos en las opciones histricas que tenemos en el presente en que todos vivimos [...] La ciencia es una aventura y una oportunidad para todos nosotros, y estamos invitados a participar en ella, a construirla, y a conocer sus limitaciones (Wallerstein, 2004: 3). Ms all del tono proftico que pudiera distraer de la argumentacin central, que pasa por el tiempo y la historia, conviene resaltar la sugerencia sobre la utilidad heurstica de nuestras comprensiones de la realidad, es decir, de los acercamientos hipotticos que podamos elaborar para buscar y encontrar, con bases empricas y conceptos rigurosos, pero mediante metodologas no deterministas, el sentido histrico de las realidades sociales, en sus diversos e intrincados planos, en sus distintas escalas y desde mltiples puntos de vista, ninguno de los cuales es de entrada el verdadero. Por lo pronto, al menos, podemos reexionar sobre cmo enfrentar mejor los desfases entre la sociedad que somos y hemos sido, y la que podramos ser, explorando la

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posibilidad de que nuestro trabajo sobre la comunicacin fuera reconocido como un lugar privilegiado para redimensionar partes signicativas del debate sobre la interdisciplinariedad. Mucho hemos ledo y aprendido de los tericos de la inter y la trasdisciplinariedad. Y mucho tenemos todava que seguir aprendiendo, porque los aportes de guras como Campbell, Piaget o Morin, por mencionar solo tres nombres, y sus incontables discpulos, seguidores e intrpretes, siguen planteando un problema esencial de comunicacin en el mundo del saber cientco y sus complejas relaciones con el mundo social. La inter o la trasdisciplinariedad son para nosotros, y para todos los que lo discuten aunque no se den cuenta, problemas de comunicacin, de produccin social de sentido en la interaccin social situada, institucionalizada. Cunto se ha discutido, por ejemplo, la hiptesis de la inconmensurabilidad de los paradigmas de Thomas Kuhn (1970)? La historia de ese debate, de ms de 40 aos, podra en s misma demostrar la validez de la hiptesis, mediante un giro recursivo elemental: no hay lenguaje comn para una comprensin compartida del problema y por lo tanto no hay posibilidad de acuerdo en los trminos, en las medidas y en los referentes: las visiones del mundo o los problemas y soluciones modelo de distintas comunidades cientcas y por ello no hay posibilidad de interlocucin. Y los paradigmas no cambian solo se ajustan, a no ser que haya una revolucin. En la autntica revolucin que el debate, lleno de inconmensurabilidades, sobre la obra de Kuhn suscit en la losofa, la historia y sobre todo la sociologa de la ciencia, aunque no en la prctica o en la autoconciencia de las comunidades cientcas de los fsicos o los astrnomos, que son a quienes se refera Kuhn, hay importantsimas lecciones para quienes nos consideramos especialistas en comunicacin. Una de ellas es la que propongo en seguida, a propsito de la interdisciplinariedad, en tres dimensiones. Primero, si el conocimiento cientco es un producto social, o sociocultural dira yo, cuya especicidad est sobre todo en las reglas que norman su reconocimiento por la comunidad de especialistas y su legitimidad en la capacidad de esta comunidad para demostrar a otros grupos sociales su

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sentido de utilidad, comenzando por los jvenes aspirantes a pertenecer a esa comunidad, podemos hacer una transposicin estratgica a los modelos de campo y habitus como Bourdieu (2000), pero podemos tambin analizar la produccin, circulacin y apropiacin sociales del conocimiento cientco con base en modelos de comunicacin, incluyendo un aspecto central para nuestras discusiones: la educacin y socializacin de las generaciones sucesoras de la comunidad. Desde esta primera dimensin, hay que subrayar el sentido de dos de los signicados de la disciplina. Una es la disciplina (un modo especco de proceder) que articula a la comunidad de especialistas, que es otro nombre para su identidad, para distinguirla de otras y para legitimarla. Otra, a pesar de sus relaciones, es la disciplina que se ensea a los aspirantes, que se transmite de generacin en generacin, para reproducir no solo el modo especco de proceder en la produccin cientca sino tambin de relacionarse con el mundo social externo a la comunidad, de preservar e intensicar la identidad. Aqu conecta la segunda dimensin. La produccin de conocimiento cientco, como la de cualquier otro producto sociocultural, no es una prctica social espontnea o autnoma. Es una prctica histrica, que acumula una enorme dosis de institucionalidad. La comunidad cientca es necesariamente una institucin, y en la medida en que consigue legitimidad, es una institucin social que no puede ser modicada u orientada a voluntad por sus miembros. Ms bien, los practicantes deben ser disciplinados, no solo para el ejercicio de su actividad productiva institucionalizada sino para el fortalecimiento de la institucin que representan. La disciplina es tambin, y sobre todo, una institucin social cuyos miembros estn obligados a reproducir y a relacionarse con su entorno, a comunicarse, segn intereses y condiciones que los rebasan. Aqu es donde la disciplina comienza a ser ms constrictiva que habilitante, para usar trminos de la teora de la estructuracin (Giddens, 1984). Aqu es donde se ubica la dicultad central, la tendencia a la inconmensurabilidad, para la inter o la trasdisciplinariedad. La produccin, circulacin y apropiacin de saberes especializados,

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entonces, analizable en trminos epistemolgicos como centrada en la continua renovacin y creacin de relaciones sujetoobjeto, tiene ya un carcter ineludiblemente histrico, sociocultural. Y las comunidades cientcas, en su prctica especializada, profesional y cotidiana, no tienen grandes problemas para ser inter o trasdisciplinarios, en la medida de su competencia y exibilidad para la construccin ms pertinente y consistente de sus objetos. Esa capacidad est en buena medida determinada por la formacin y la experiencia, tanto individuales como colectivas. Pero la autonoma de pensamiento, la criticidad y la creatividad, la amplitud de referentes, la profundidad de los principios, el ethos en una palabra, no suele ir en esa direccin en la formacin de los cientcos, segn una proporcin directa con el grado de institucionalizacin de la disciplina. Por fortuna, en este sentido, el estudio de la comunicacin como especialidad cientca o su prctica como ejercicio profesional muestran un grado de institucionalizacin muy bajo, tanto en nuestros pases como en otros. En el plano epistemolgico es casi inexistente, y muchos arman que imposible, el estatuto disciplinario que dena las maneras vlidas de construir y mantener la relacin sujetoobjeto de conocimiento. En el plano de la formacin, por tanto, la multidisciplinariedad y algunos bosquejos de interdisciplinariedad, sustituyen a una insostenible estructura disciplinaria. Pero en el plano de la organizacin institucional, los programas, carreras, escuelas, departamentos, ttulos y grados de comunicacin, y sobre todo su multiplicacin indiscriminada, hacen creer que hay una disciplina, distinta y separada de cualquier otra. La identidad, pero en muchos sentidos tambin la legitimidad, depende ms de una denominacin institucional y de las representaciones sociales que genera y administra, que de la capacidad probada y legtima de producir explicaciones vlidas, no digamos ya transformaciones racionales, de sus referentes socioculturales concretos. A la investigacin de la comunicacin le debera preocupar ms su disciplinarizacin que la interdisciplinariedad. En esa lnea, la tercera dimensin a la que quiero referirme, remite de nuevo a la lectura de trabajos recientes de Immanuel Wallerstein (2000),

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donde los aportes de las ciencias de la complejidad y de los estudios culturales dan pie a su propuesta de historizar las ciencias sociales como un recurso de utilidad heurstica en el presente. Dice Wallerstein que: El mundo del conocimiento est siendo transformado de un modelo centrfugo a un modelo centrpeto. Desde mediados del siglo XIX hasta aproximadamente 1970, en el sistema universitario mundial hubo facultades separadas para las ciencias naturales y para las humanidades, que jalaban epistemolgicamente en direcciones opuestas, con las ciencias sociales atrapadas en medio y desgarradas por esas dos poderosas fuerzas. Hoy tenemos cientcos de la complejidad que usan un lenguaje ms consonante con el discurso de la ciencia social (la echa del tiempo) y representantes de los estudios culturales que hacen lo mismo (el anclaje social de los valores y los juicios estticos), y ambos grupos estn ganando fuerza. El modelo se est haciendo centrpeto en el sentido de que los dos extremos (la ciencia y las humanidades) se estn moviendo en la direccin del polo central intermedio (la ciencia social) y en alguna medida en los trminos de ese centro (2000: 31). Las ciencias de la comunicacin, como las ciencias sociales en su conjunto, estn desde su origen sujetas a esas tensiones y movimientos del mundo del conocimiento, y adems referidas a uno de los aspectos centrales y ms cambiantes del mundo social. Por ello es indispensable reconocer y explorar las implicaciones no solo de la emergencia de la idea de comunicacin (Mattelart, 1995; Peters, 1999; Martn Barbero, 2002) sino las complejas circunstancias en que estas ideas han sido transmitidas en el tiempo y el espacio a otras sociedades distintas a aquellas donde se originaron, y donde necesariamente hay que recontextualizarlas. Pero el estudio sistemtico de los factores especcos de la multidimensional operacin social de los medios de difusin masiva est sujeto tambin, en todas partes, a cambiantes condiciones referenciales, en los mbitos a propsito de los cuales se construyen los objetos de conocimiento. Un recuento

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reciente del estado actual de la teora y la investigacin en comunicacin masiva en Estados Unidos, parte de la dicultad que proviene de que esas tareas estn articuladas con cambios en los medios que aportan el contenido y el contexto de los procesos, efectos, sistemas e instituciones que estudiamos. La lista de factores que apuntan Bryant y Miron es ilustrativa: a) todos los medios de comunicacin masiva estn sufriendo cambios dramticos en su forma, contenido y sustancia, explicables slo en parte por la nocin de convergencia; b) formas ms nuevas de medios interactivos, como la Internet, estn alterando el modelo tradicional de la comunicacin de masas, del de la comunicacin deunoamuchos al de la comunicacin demuchosamuchos; c) los esquemas de propiedad de los medios estn modicndose rpidamente y sin considerar a veces que tienden a ignorar las necesidades de entretenimiento, informacin, educacin, polticas y sociales de sus audiencias, y los potenciales problemas mayores que estos movimientos acarrean para las sociedades en donde se insertan; d) los patrones y hbitos de consumo en las audiencias estn cambiando rpidamente en todo el mundo; e) la propia naturaleza de la unidad primaria en que se consume la mayor parte de los productos mediticos, la familia est sufriendo cambios notables, que afectan a su vez los impactos de los medios en el bienestar psicolgico y cultural; f ) incluso en los mbitos domsticos ms estables y tradicionales, con la mayor parte de la juventud creciendo conectada, los medios interactivos estn redeniendo la vida cotidiana (2004: 662663). De manera que hay que reconocer que, aun donde la investigacin acadmica de la comunicacin cuenta con los respaldos estructurales (cientcos y nancieros, culturales y polticos) mucho ms amplios y slidos, el desajuste entre las demandas sociales, las orientaciones y los resultados, en trminos

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del conocimiento sobre los medios y la comunicacin masiva, genera tambin una insatisfaccin creciente. Sin embargo, entre los aportes recientes ms interesantes en esta lnea, resalta el del dans Klaus Bruhn Jensen (2002), quien describe la estructura institucional actual del campo en el entorno anglosajn como heterognea, pues persisten las divisiones entre los estudios de comunicacin interpersonal y los de comunicacin masiva, y dentro de estos ltimos entre los estudios cientcosociales, los interpretativos y los crticos. Pero adems, Con el crecimiento de la comunicacin mediada por computadora que, en ciertos aspectos rearticula los dos tipos, parece probable sin embargo un movimiento hacia la integracin en las dcadas por venir. En realidad no resulta tan aventurado imaginar facultades de comunicacin y cultura que incluyan componentes cientcosociales, humansticos y tecnolgicos como respuesta estructural de las universidades, nuevamente, a un contexto social cambiante (Jensen, 2002). Con este planteamiento, queda abierta la cuestin de la investigacin como prctica social orientada por determinados proyectos, y como tal susceptible de ser fundada y evaluada ticamente. Y a mi juicio, tambin queda planteado el sentido ms claro de la interdisciplinariedad. Siguiendo a Habermas en cuanto a la determinacin de los intereses del conocimiento subyacentes en los proyectos cientcos, Jensen encuentra en el campo de estudios de la comunicacin o de los medios ejemplos de los tres tipos ideales principales: el control mediante la prediccin, tpico de las ciencias naturales, como en las encuestas cuantitativas para predecir las preferencias de audiencias determinadas; la comprensin contemplativa, tpica de las humanidades, como en los anlisis textuales cualitativos que exploran representaciones mediticas de la realidad social, y la emancipacin mediante la crtica, tpico de la ciencia social, como en los modelos participativos de comunicacin (Jensen, 2002). Para Jensen, en la triada formada por el investigador, sus sujetos de estudio y la comunidad de sus colegas, hay que reconocer que

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[...] la orientacin hacia la accin social es algo que la investigacin comparte con la comunicacin. Tanto la investigacin de los medios como la comunicacin mediada tienen nes, sean implcitos o explcitos [y] es la conclusin de la comunicacin mediada y su transformacin regulada en accin social concertada lo que es distintivo de la democracia, no un interminable proceso de comunicacin (2002: 293). Sin embargo, podemos atestiguar que la creciente atencin a los sistemas y procesos llamados de comunicacin, en los debates pblicos y de inters general, ha implicado un simultneo desdibujamiento conceptual e ideolgico en los marcos desde los que los agentes sociales especializados en la operacin y la investigacin cientca de la multidimensional operacin social de los medios de difusin masiva intervienen en ella. Al predominio de los usos ms reduccionistas e instrumentales de los mecanismos de la difusin masiva se ha sumado la adopcin indiscriminada de las representaciones correspondientes por parte de todos los agentes institucionales, incluyendo a los representantes de los poderes constitucionales: la lucha por los presupuestos de gasto pblico y de empleo de recursos nacionales para fortalecer la comunicacin social, no solo ha incrementado las ganancias econmicas de los consorcios mediticos sino que tambin ha desatado su poder propiamente poltico.1 La tensin constitutiva de los estudios sobre la comunicacin, aquella que opone desde sus orgenes sus usos instrumentales y su comprensin crtica, sigue vigente en el fondo, y muchas veces tambin en la supercie, de las evaluaciones sobre la investigacin acadmica. Generar conocimiento socialmente til y pertinente es una tarea que acepta mltiples interpretaciones: algunas privilegian el conocimiento de aplicabilidad inmediata; otras, como la que sostengo, la profundizacin del anlisis en marcos sociohistricos de
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bastante simples permiten deducir que, durante el primer semestre de 2006, la comercializacin de las transmisiones del Mundial de Futbol atrajo para los medios mexicanos, en especial para Televisa, unas ganancias extraordinarias. Sin embargo, la venta de espacios a los partidos polticos y al gobierno, durante la campaa electoral, represent un negocio todava mayor.

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escala mayor. En el campo acadmico esta tensin, que no se puede resolver solo de forma discursiva o autoritaria, puede ser una clave central de debate y de acuerdo colectivo, intra y extraacadmicos, para evaluar y reorientar las acciones de un grupo profesional que, como la mayor parte de los cientcos en Mxico y otros pases, no est satisfecho con la estructura institucional en la que trabaja ni con los resultados hasta ahora obtenidos. Por ltimo, y siguiendo el argumento de Wallerstein de que el escenario ms deseable para la reunicacin y redivisin de las ciencias sociales implica la revisin de las estructuras disciplinarias y la constitucin central de un proyecto histrico, en que las ciencias de la comunicacin pueden contribuir en la medida en que enfaticen sus aportes inter o trasdisciplinarios sobre sus tendencias hacia la disciplinarizacin, que no hacia la especializacin, el sentido del trmino historia puede quedar mejor formulado:
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[...] todos estamos emprendiendo una tarea singular, que yo llamo ciencia social histrica, para subrayar que debe estar basada en el supuesto epistemolgico de que todas las descripciones tiles de la realidad social son necesariamente al mismo tiempo histricas (esto es, que toman en cuenta no solo la especicidad de una situacin sino los continuos e interminables cambios tanto en las estructuras bajo estudio como en las estructuras de sus entornos) y cientcosociales (es decir, que buscan explicaciones estructurales de la larga duracin, explicaciones que, sin embargo, ni son ni pueden ser eternas). En sntesis, los procesos deben estar en el centro de la metodologa. En una ciencia social as reunicada (y eventualmente redividida), no sera posible asumir una separacin signicativa entre los aspectos polticos, econmicos y socioculturales [...] Los cientcos sociales histricos tienen que incorporar la tensin universalparticular en el centro de su trabajo, y sujetar a todas las zonas, todos los grupos, todos los estratos, al mismo tipo de anlisis crtico (Wallerstein, 2000: 34).

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Los propsitos y desafos del estudio universitario de la comunicacin. Una propuesta de reflexin*

* Texto base de las conferencias pronunciadas, con algunas variantes, ante estudiantes de licenciatura en ciencias de la comunicacin del Instituto Tecnolgico y de Estudios Superiores de Occidente (ITESO) (octubre de 2006), la Universidad Autnoma de Quertaro (enero de 2007) y la Universidad de Sonora (febrero de 2007). Por las respectivas invitaciones, mi agradecimiento a Eduardo Quijano, Gabriel Corral y Gustavo Adolfo Len.

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Tengo que comenzar, no solo por obligacin o compromiso protocolario sino sobre todo por conviccin, con un agradecimiento a las autoridades, colegas y amigos de esta universidad por la invitacin recibida, y a todos ustedes por la oportunidad de dialogar sobre algo que supongo nos interesa en comn; en cuanto a m estoy seguro y por ello quisiera compartirlo, seguirlo cultivando, hablando y escuchando sobre eso, hoy con ustedes. Entre muchas posibilidades, que me dejaron abiertas quienes me invitaron, eleg proponerles una frmula, una clave de entrada para este dilogo: los propsitos y desafos del estudio universitario de la comunicacin: una propuesta de reexin, lo que supone no solo un tema de referencia sino sobre todo un ngulo desde el cual tratarlo. Decid enfocar esta exposicin desde el ngulo de mis creencias, de mis convicciones ms de fondo sobre el tema, que son producto de una enorme cantidad de dilogos, intencionales unos y reinterpretados en ese sentido la mayora, establecidos a lo largo de muchos aos con muchos sujetos en muchos lugares. Es decir, despus de ms 35 aos de intentar ser un sujeto lo ms reexivo posible en el campo de estudios de la comunicacin, uno va apreciando ms los nudos de sentido que van quedando decantados, sin dejar de ser provisionales y relativos, en

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relacin con ciertas preguntas e inquietudes que nunca tienen respuestas denitivas. Un par de datos y un par de matices de entrada: cuento mi experiencia en el campo acadmico de la comunicacin a partir de 1970, cuando tena 18 aos de edad y, contra todo lo que indicaba el buen sentido y los mejores consejos, decid estudiar una licenciatura entonces nueva, que ofreca desde su nombre unos enigmas, desafos y contradicciones irresistibles: Ciencias de la comunicacin. Dadas las condiciones del entorno acadmico de entonces, para ser breves nos reconocamos como estudiantes de ciencias, decamos que estudibamos ciencias, precisamente en la poca en que lo que estudibamos no eran teoras o mtodos cientcos sino cine, literatura, msica, losofa e historia, algo de tcnicas de anlisis y de produccin y, desde ah, un poco de todo, hasta de fsica o de biologa, porque la base de la formacin de un comunicador era la cultura general. El otro dato es que, ms o menos hasta mediados de los ochenta, la frontera entre ser estudiante y ser profesional de la comunicacin, egresado universitario con o sin ttulo, era casi inexistente: todo era, dentro y fuera del plan de estudios, oportunidad de aprendizaje y de experimentacin, realmente nos ensearon a ser autodidactas. Y al mismo tiempo, con o sin salario, todo era una intervencin profesional sobre la comunicacin, que estaba en todas partes aunque casi nadie la reconociera por su nombre. Los problemas de esta frontera empezaron cuando se impuso la necesidad de denir qu era un comunicador profesional, o peor an, un comuniclogo (perdn por pronunciar una mala palabra). Quiz no sea casual que la proliferacin de estudiantes y egresados de comunicacin, los movimientos de defensa y reforzamiento de esas y otras fronteras, y la gran crisis mexicana de los aos ochenta, hayan sucedido ms o menos al mismo tiempo. La crisis de los ochenta, que incluy el terremoto de septiembre de 1985 y muchas otras tragedias y situaciones de cambio en el entorno, acab con las condiciones en las que haban nacido y se haban desarrollado los proyectos acadmicos originales del estudio universitario de la comunicacin. Comenzaron a pesar de forma determinante otros factores: el de los

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nmeros desatados de estudiantes y escuelas de comunicacin, al mismo tiempo que se estancaba la inversin pblica en la educacin superior y la demanda se empezaba a canalizar a instituciones comerciales; el de la rearticulacin poltica de las empresas mediticas; el de la aceleracin y convergencia de nuevas tecnologas, y el de la incertidumbre sobre el futuro y la integracin del pas a un nuevo orden mundial, en el que las oposiciones fundamentales entre este y oeste cambiaron por oposiciones ms silenciosas y opresivas: entre norte y sur, entre ricos y pobres. En los mbitos acadmicos dedicados al estudio de la comunicacin, el escenario cambi de manera radical, debido a estos y otros factores. No quiero repetir ahora ese anlisis sino enfatizar que, en las ltimas dos dcadas o dcada y media, prcticamente todos los referentes sociales, culturales, laborales, tecnolgicos, polticos, econmicos, estticos y ticos pertinentes al estudio de la comunicacin cambiaron. Y, sobre todo, si es que alguna vez pudieron considerarse estables, desde entonces se volvieron mviles de forma acelerada y con evidentes articulaciones entre ellos, de manera que unos cambios de condiciones generan otros muchos, en otras dimensiones. El estudio de la comunicacin se volvi, al mismo tiempo, mucho ms importante que antes y mucho ms difcil de sustentar, en Mxico y en cualquier otro lugar del mundo. Entonces, dos matices que considero muy importantes: sea como sea que se le entienda, la comunicacin no solo es un articulador de todos esos factores en movimiento sino tambin el nico recurso disponible para reconocerlos e interpretarlos. Una frase contundente de un investigador estadunidense resume esto a la perfeccin: Comprender la comunicacin es comprender mucho ms. Y el otro: no es posible, y lo es cada vez menos, elaborar una propuesta terica o una estrategia prctica, digamos profesional, que asle la comunicacin del entorno en que sucede. Por lo tanto, en su formulacin ms abstracta, la comunicacin es una clave central del mundo contemporneo, y su estudio no podr avanzar si no es mediante modelos trasdisciplinarios.

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Hacen falta, evidentemente, muchsimos sujetos que trabajen en ello y que se intercomuniquen. Pero aunque hay miles de estudiantes, egresados y profesores de comunicacin en Mxico, sus horizontes de futuro son muy limitados en la gran mayora de los casos. La orientacin estratgica y trasdisciplinaria es muy escasa, y la intercomunicacin, la colaboracin, mucho ms escasa an. De ah mi inters y mi necesidad de dilogo, con ustedes aqu hoy, y con muchos otros, siempre, en todas partes, en el trabajo de todos los das. Esa es una manera de asumir las tareas de docencia y de investigacin, que ni es la nica, ni la predominante, ni la mejor, pero es en la que creemos algunos. Al menos, es una que satisface mejor la necesidad de aprender, y de comprender un poco ms de lo que hacemos y del mundo en el que lo hacemos. Con eso, dejo planteados mis propsitos y, en breve, una postura que es resultado de muchos aos de experiencia. Paso ahora a exponer, tambin en forma breve, algunas reexiones sobre los desafos de la comunicacin y de su estudio universitario, formuladas desde esa misma postura, es decir, ni despegadas del sujeto y sus circunstancias, ni jas y universales como si pudieran ser verdades absolutas. Lo que intentan es ser, ni ms ni menos, estmulos para un dilogo honesto y comprometido. Segn Mara Moliner, desafo es sinnimo de reto y de duelo. Desaar es invitar o incitar una persona a otra a que luche o compita con ella en cualquier forma, pero particularmente, proponer la lucha con armas a otra persona por una cuestin de honor. No es eso lo que yo quiero hacer con ustedes, ni creo que sea lo que la comunicacin signique para nosotros. Ms bien hablamos de desaar, en la tercera acepcin que indica Moliner: Afrontar, arrostrar, enfrentarse, hacer frente. Acometer una empresa sin retroceder ante dicultades, peligros, etc. o ir en busca de ellos (1992: 902). A eso s me apunto y los invito a que se apunten sin dudarlo. La comunicacin es en s misma el desafo, en sus diversos planos de existencia y en sus diversas perspectivas. La comunicacin misma es una empresa a acometer, a enfrentar, sin retroceder ante dicultades, peligros, etc. Es una aventura, una apuesta, una improbabilidad. Pero la comunicacin

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no es un sujeto, y eso es lo central. Antes que medios o contenidos, lo que la comunicacin requiere para existir son sujetos que la entablen o al menos que la intenten entablar, por supuesto, con otros sujetos. Esa accin tiene muchas dimensiones, por lo que habra que considerar los desafos especcos que cada una de ellas presenta para la comunicacin o en la comunicacin, ms que desafos de la comunicacin. Porque, insisto, poner a la comunicacin como sujeto es muy engaoso. La comunicacin es algo que los sujetos buscamos o logramos, algo a lo que aspiramos o por lo que apostamos, algo que construimos con mayor o menor ecacia, algo que no est antes que los sujetos y puede ser que no est tampoco despus. Ese es el desafo esencial, por donde hay que comenzar. Otra cosa, dependiente necesariamente de esa denicin esencial, es estudiar la comunicacin, de preferencia en una universidad, para mejor comprenderla y ejercerla, para desentraarla y ofrecerla como un saber especializado, que sirva a otros, profesionalizado. Primer desafo del que quiero hablar hoy, primera consecuencia o implicacin ms o menos conceptual, reexiva, propia de universitarios: la comunicacin que estudiamos no es la nuestra sino la de todos. Es la nuestra en tanto que debemos asumirnos como sujetos sociales y eso supone un aprendizaje continuo, del cual la universidad es un escenario privilegiado pero parcial. Pero no es solo la nuestra, la individual o la gremial. Es la de todos, en especial la de los otros, que debemos aprender a reconocer y a respetar. La comunicacin, como el desafo, es una relacin sociocultural, un producto de la intersubjetividad, no de la subjetividad, al contrario: la subjetividad es un producto de la comunicacin. Los saberes y las habilidades especializados que podemos cultivar en la universidad no son nuestros, son de todos. Cuando nos apropiamos de ellos estamos ejerciendo un derecho social que les pertenece a todos, aunque no todos lo puedan ejercer. La formacin profesional consiste bsicamente en el descubrimiento de esa responsabilidad: la de ampliar el ejercicio de los derechos a la comunicacin entre nosotros. Entender la formacin profesional universitaria como formacin de la responsabilidad, como un desafo tico, implica la necesidad de que sea una

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formacin lo ms amplia y profunda que sea posible. Solo de una formacin general slida y densa puede desprenderse una especializacin eciente y ecaz, una que no asle entre s los factores de la comunicacin sino una que permita integrarlos de forma exible y puntual. Y esa formacin general no puede ser sino interdisciplinaria, mltiple, compleja. El fundador de la carrera de comunicacin en la Universidad Iberoamericana (UIA) de hace casi 50 aos, el P. Jos Snchez Villaseor, imaginaba a los comunicadores como lsofos, como humanistas, como hombres cultos. Y la cultura contempornea incluye una gama amplsima de saberes: como lo hemos postulado en la Maestra en Comunicacin de la Ciencia y la Cultura del Instituto Tecnolgico y de Estudios Superiores de Occidente (ITESO), es tan central el conocimiento de las sinfonas de Beethoven como el de los teoremas de Pitgoras, los avances de la ingeniera gentica o los condicionamientos econmicos y polticos de la historia nacional. Y las tecnologas de la informacin y la comunicacin? Por supuesto que tambin. Pero permtanme rescatar dos prrafos de un texto que escrib hace ms de 20 aos, a propsito de la formacin de comunicadores y las brechas tecnolgicas: Despus de todo, no es con cables, lentes y hojas de papel con lo que trabaja un comunicador, sino con signicaciones, valores y mediaciones entre sujetos. Al menos, con esto es con lo que debera de trabajar, generando satisfacciones a las necesidades de comunicacin de los actores sociales. Los instrumentos son intiles si no se sabe usarlos, pero peligrosos si slo se sabe usarlos pero no se sabe para qu. Por ello la aportacin universitaria limitada a la preparacin acrtica de tcnicos es no slo una pobre aportacin a la sociedad, sino un obstculo a la satisfaccin de sus necesidades. No niego la necesaria, indispensable, habilitacin de los comunicadores en cuanto a la expresin: no podra concebirse un comunicador incapaz de hablar, escuchar, leer, escribir, de dominar los lenguajes bsicos de la comunicacin. Lo que niego es la posibilidad de concebir un comunica-

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dor incapaz de pensar, de indagar, de valorar los hechos y de inscribirse responsablemente en la transformacin de la dinmica social (Fuentes Navarro, 1986: 72). A pesar de que citar un texto que escribi uno mismo es de mal gusto acadmico, y adems peligroso, porque puede dejar la impresin de que a lo largo de los aos cambia todo menos el discurso, quiero dejar constancia de que hoy, 22 aos despus de aquel encuentro del Consejo Nacional para la Enseanza y la Investigacin de las Ciencias de la Comunicacin (CONEICC) en que nos enfrentamos por primera vez de manera sistemtica al desafo de las nuevas tecnologas de la comunicacin, mi postura bsica sobre lo que implica la formacin universitaria de comunicadores es exactamente la misma y contribuye a orientar con relativa certeza mi trabajo cotidiano como profesional de la enseanza y la investigacin de la comunicacin. El comunicador universitario, lo reitero y lo enfatizo, debe ser capaz, ante todo, de pensar, de indagar, de valorar los hechos y de inscribirse de forma responsable en la transformacin de la dinmica social; es decir, debe ser un agente, alguien que hace que las cosas que cree que deben suceder, sucedan, y se hace responsable de las consecuencias. Ese es el desafo. Y me adelanto a responder dos preguntas. Ese perl ideal es posible? S, sin ninguna duda: por todas partes hay egresados universitarios con esa tica y con esas competencias, actuando de forma profesional en los cada vez ms diversos mbitos del ejercicio comunicacional. Y, cualquier egresado de cualquier escuela de comunicacin cumple con esas condiciones? No, sin ninguna duda. Lamentablemente, hay evidencias sobradas de que la mayor parte no lo hace as. Predominan los incapaces y los irresponsables. Por eso, hay que seguir trabajando y claricando criterios y mtodos. Por eso, tambin, algunos seguimos creyendo en los valores utpicos sobre los que se fund nuestro campo acadmico e insistiendo en su sentido prctico, en un entorno distinto, es cierto, pero donde estos valores parecen ser ms pertinentes an.

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La certeza bsica es que la comunicacin no es ni puede ser ms que un medio para lograr un n. Es una accin que se reere a otras acciones o prcticas sociales. Y a veces se nos olvida analizar los nes a los que sirven socialmente las prcticas de comunicacin, las nuestras y sobre todo las de otros agentes, individuales o institucionales. En los procesos de comunicacin, cualquiera que sea su forma o su extensin, hay proyectos sociales en juego, hay ejercicio de poder, hay nes que se proponen o se imponen. Es decir, hay responsabilidades comprometidas, aunque no se hagan explcitas. No hay procesos de comunicacin en el aire, aislados de las relaciones sociales de las que surgen y a las que contribuyen a reforzar o a modicar. Y no hay, obviamente, interacciones sociales sin sujetos. En los sujetos en interaccin es donde puede haber responsabilidad y donde puede haber comunicacin. Por eso es muy distinto entender la comunicacin como produccin social de sentido que entenderla como intercambio de mensajes. Los mensajes son objetos; la produccin social de sentido, interaccin de sujetos. Pero hay un desafo ms, entre los que quiero enfatizar hoy aqu, uno que nos interpela como profesionales y como ciudadanos. En las tres, cinco o diez dcadas (la antigedad de nuestro campo depende de cmo construyamos su historia) en que se han acumulado conocimientos sistemticos sobre la comunicacin, no se han alcanzado a edicar sntesis lo suciente slidas para comprenderla. Y es que, en ese mismo periodo, sus manifestaciones socioculturales se han expandido, ramicado, complejizado y enraizado de manera exponencial. Sabemos mucho ms que antes, no importan las fechas que se sealen para comparar el antes con el ahora, pero eso explica cada vez menos. Hacemos mucho ms que antes, y tenemos cada vez menos capacidad de saber qu estamos haciendo en comunicacin. Cuando se habla ahora de la emergencia de la sociedad de la informacin en una escala global, y de los problemas y desafos que representa para los saberes y los poderes, bajo frmulas benignas como la sociedad del conocimiento, la sociedad red, o ms crticas como el capitalismo digital, se nos presenta un paradjico panorama en el que la comunicacin es cada vez ms importante

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y al mismo tiempo sabemos menos cmo aprovecharla en trminos de un proyecto social global. Pero esa desproporcin entre lo que se hace y lo que se sabe en comunicacin no es obstculo sino, al contrario, para que se le instrumentalice en funcin de ciertos proyectos sociales. As como el control de la informacin ha facilitado su mercantilizacin, las facilidades con que cuentan ciertos agentes institucionales de gran poder para instrumentalizar los recursos comunicacionales en lnea con sus propios intereses particulares, con sus proyectos sociales, ayuda a explicar la creciente concentracin de agentes y la consecuente reduccin de la comunicacin a sus mecanismos ms elementales. Todo esto en la medida en que crecen y se expanden socialmente, en lo global, los sistemas de comunicacin. Tenemos muchos ejemplos a la mano. En el entorno sociocultural en que vivimos, la oferta de mensajes qu consumir crece en apariencia en relacin directa con una disminucin constante de sus costos y del esfuerzo que hay que hacer para adquirirlos. Pero no es tan aparente que, muchas veces, ese incremento exponencial de los productos culturales implica tambin una disminucin drstica en el nmero de opciones, de propuestas alternativas, de diversidad de proyectos sociales a considerar. Al igual que en otros pases modernos, la poltica mexicana se ha convertido, para todos los partidos, mucho ms en una lucha de campaas mediticas que de propuestas alternas de gobierno. Es decir, al nal, en una lucha de presupuestos y creatividad para generar los impactos electorales y la legitimidad pblica lo ms alejada que sea posible de una racionalidad, no digamos de justicia social o de consolidacin democrtica sino simplemente de ecacia administrativa, de rendicin de cuentas, de vericacin pblica de la correspondencia entre las imgenes prometidas y los resultados alcanzados. La experiencia electoral ms reciente en Mxico puede parecer novedosa y desconcertante, y lo es en muchos sentidos. Pero debera de ser explicable de una manera amplia y desapasionada que al menos hasta ahora, y a partir del anlisis de los usos polticos de la comunicacin, no aparece en nuestro espacio pblico. Quiz tenga que ver con que los intereses de los medios

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de difusin son ya demasiado centrales en la disputa por el sentido; quiz tambin porque para dar a conocer una interpretacin sistemtica y crtica de la situacin, alguien debe primero elaborarla, slida y consistentemente. Y la capacidad acadmica para hacer eso es por mucho insuciente, crecientemente y lamentablemente insuciente. Ah es donde la formacin de agentes de la comunicacin en las universidades es crucial. Tengo que insistir y dejar bien claro, para ello, que desde la perspectiva desde la que hablo, el trmino comunicacin reere a los complejos entramados histricos, institucionales e intersubjetivos que subyacen en la produccin social de sentido, y no simplemente a los mecanismos, mediticos o no, de produccin, circulacin y apropiacin de mensajes. Me sito, por ello, en un doble eje de tensin: por una parte, entre el reconocimiento de la comunicacin como un factor constitutivo de la estructuracin social y sus usos instrumentales y, por otra, entre el imperativo de reestructurar los campos del saber y la necesidad de reforzar la identidad institucional de los estudios sobre la comunicacin, como una especialidad legtima y estratgica. Sabemos que las teoras y la investigacin de la comunicacin presentan todava una separacin muy clara entre la comunicacin interpersonal y la de masas, y que los modelos, tendencias y propuestas conceptuales y metodolgicas maniestan cada vez mayor fragmentacin. Estudiar comunicacin, en ese sentido, es mucho ms difcil ahora que en dcadas anteriores. No solo porque hay que conocer una bibliografa muchsimo ms extensa y dispersa sino tambin porque los fenmenos que hay que entender son mucho ms variados y complejos. Un ejemplo crucial es lo que ha generado el desarrollo de la Internet, donde se han condensado en los ltimos diez aos ms factores comunicacionales y culturales que en el resto de la historia de los estudios de comunicacin, y adems en una escala global sin precedentes. Es obvio que tenemos que ser internautas lo ms hbiles que sea posible, pero de nuevo tengo que insistir en que la hipermedialidad de la Internet no es ms que un recurso, aunque sea en apariencia inagotable, para propsitos que debemos reconocer. Y para lo que es necesaria una amplia formacin bsica, que cada vez es ms difcil de adquirir.

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II. Retrospectiva y prospectiva de la formacin universitaria

El investigador dans Klaus Bruhn Jensen es optimista al respecto, cuando arma que en realidad, no resulta tan aventurado imaginar facultades de comunicacin y cultura que incluyan componentes cientcosociales, humansticos y tecnolgicos como respuesta estructural de las universidades, nuevamente, a un contexto social cambiante (Jensen, 2002). La formacin universitaria de agentes de la comunicacin que tengo en mente pasa por ah, por la compleja interrelacin de saberes que estn histrica y estructuralmente separados en las facultades de ciencias sociales, de humanidades o de ingenieras y ciencias naturales, y en las comunidades acadmicas que los cultivan. La interdisciplinariedad y su objetivo y recurso, la trasdisciplinariedad, sin embargo, es un proyecto que solo en la universidad se puede desarrollar y no es, en principio, solo una cuestin de currculum. Es sobre todo una cuestin de mtodo, y dentro de este, de un mtodo de aprendizaje ms que de enseanza. Por eso es necesario discutir y trabajar en distintos niveles esta propuesta, este desafo, para ir avanzando en los consensos necesarios para incrementar su viabilidad, ms all de las claridades individuales que pueda suscitar. Y por eso considero que tambin es necesario enfatizar la dimensin tica sobre todas las dems. Porque se trata de una responsabilidad que corresponde a las instancias universitarias, no a las empresariales o a las gubernamentales o a las propiamente civiles de la sociedad: el diseo y la construccin del futuro social es la tarea central de la universidad, y por supuesto de los universitarios, de aquella minora de ciudadanos que tenemos el privilegio de ser universitarios, en el caso de Mxico, no ms del 3% de la poblacin. A eso es a lo que creo con rmeza que hay que hacer frente todos los das.

III. Relecturas, reescrituras y exploraciones del campo


Nuestros modelos existentes de comunicacin son menos un anlisis que una contribucin al caos de la cultura moderna, y de maneras importantes estamos pagando el castigo por el largo abuso de los procesos comunicativos fundamentales al servicio de la poltica, el comercio y la terapia (Carey, 1989: 34) La relacin comunicacin / cultura es un salto terico que presupone el peligro de desplazar las fronteras. Pero, justamente, de eso se trata: de establecer nuevos lmites, de denir nuevos espacios de contacto, nuevas sntesis. En vez de insistir en una especializacin reductora, se propone una complejidad que enriquezca (Schmucler, 1997: 150151)

Multiculturalismo y comunicacin en la era telemtica: una perspectiva sociocultural*

A mediados de los aos noventa, la convergencia tecnolgicoindustrial y comercial que haba venido desarrollndose desde mucho antes en y entre los campos de la informtica, las telecomunicaciones y la difusin masiva se concentr en la red de redes. Y a pesar de sus ya largos antecedentes, la rpida aparicin de la Internet en la esfera pblica fue en muchos sentidos sorpresiva. En un informe especial sobre el ciberespacio encargado al canadiense Robert EverettGreen para el libro del ao 1996 de la Enciclopaedia Britannica, se resume muy bien la situacin: Tan recientemente como en 1990, la Internet era casi desconocida para el pblico en general. A nes de 1995, sin embargo, la red ha absorbido a millones de usuarios no aliados a instituciones de defensa o universidades [...] Internet es un medio hbrido, que combina aspectos de la prensa, el telfono, el tablero de avisos pblicos y la carta privada. Tambin permite transmisiones elementales de radio y televisin, sin la planta fsica requerida para la radiodifusin convencional. De hecho algunos comentaristas han pronosticado que la Internet o alguna red que la supere, eventualmente absorber las funciones de la televisin, el telfono y las publicaciones convencionales. Se habla de la supercarretera de la informacin, un trmino acuado en 1992 por el entonces
* Ponencia presentada en la mesa Cultura, orden global y nuevas tecnologas, en el XIV Encuentro Internacional de Ciencias Sociales, CUCSHUniversidad de Guadalajara (Feria Internacional del Libro de Guadalajara), noviembre de 2000.

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III. Relecturas, reescrituras y exploraciones del campo

senador Al Gore Jr., para referirse a un sistema de comunicacin electrnica unicado e interactivo. El prospecto de un sistema tal, capaz de prestar una gama de servicios informacionales sin precedentes al hogar, escuela u ocina, ha desatado un cmulo de alianzas estratgicas entre los intereses comerciales mayores de las industrias telefnica, de programacin computacional y del entretenimiento. En 1995 el mundo de los negocios comenzaba a considerar a la mayoritariamente no comercial Internet como el equivalente electrnico de China: un mercado enorme, creciente y prcticamente inexplotado (EverettGreen, 1996). Ante la expansin y explotacin comercial experimentada por la Internet en los ltimos cinco aos, hay que recordar la obviedad de que el procesamiento, natural o articial, de la informacin no es en absoluto una actividad recientemente establecida. Tampoco lo es su intercambio entre seres humanos con propsitos de supervivencia, control del entorno, organizacin social, construccin de conocimiento, comercio o ejercicio del poder. Lo que es histricamente novedoso es el desarrollo de tecnologas y sistemas (industriales y comerciales) para realizar de forma masiva estas actividades, la preponderancia creciente de este sector en la organizacin social global y la necesidad de sistemas tericos especializados para explicar estos fenmenos. La historia completa de las ciencias de la comunicacin, que abarca ya ms de un siglo (Rogers, 1993), coincide con el periodo de aceleracin inaudita de estas transformaciones. Y, no obstante, la irrupcin de la Internet en este campo de estudios parece haber sido en extremo sorpresiva, al grado de que los modelos y mtodos adecuados para estudiarla estn por proponerse y lejos de consolidarse. Ser que todava, como arm Nicholas Negroponte en su bestseller Ser digital (1996), en Internet todos somos novatos. Pero ha quedado claro que la actual globalizacin de la economa tiene, en muchos sentidos, su base en la extensin de las redes telemticas, que comenz a realizarse cuando a mediados de los aos cincuenta conuyeron los desarrollos de la tecnologa informtica y de la tecnologa de las telecomunicaciones, mediante la digitalizacin y la consecuente superposicin de

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un valor de cambio al valor de uso de la informacin. Ya en 1992 Manuel Martn Serrano sealaba que [...] establecer la medida cuantitativa de la informacin ha sido la conquista ms reciente de la forma de produccin capitalista, y tal vez represente la culminacin de su xito histrico, a 400 aos de ininterrumpida apropiacin de las actividades naturales y sociales para incorporarlas al mercado (1992: 65). Ms recientemente, en la creciente reexin sobre esta lnea, Manuel Castells ha desarrollado un extenso y documentado anlisis histricoestructural de La era de la informacin (1999) en tres volmenes, en donde argumenta la emergencia de la cultura de la virtualidad real, asociada a la integracin de la comunicacin electrnica, el n de la audiencia de masas y el desarrollo de las redes interactivas (1999, I: 359408). No parece quedar duda, sobre estas bases, de que los usos sociales de la comunicacin estn en proceso de redenicin, integrando los hasta hace poco distintos espacios (pblico y privado) y tiempos (de trabajo y de ocio) en un megasistema de informacinorganizacinaccin:
III. Relecturas, reescrituras y exploraciones del campo

Ahora la informacin est destinada a penetrar en el mbito de todo lo programado y de todo lo programable; es decir, en todo nivel natural o articial, material o inmaterial, que sea susceptible de ser intervenido por el hombre. Este horizonte hace prever que la comunicacin se va a refuncionalizar aceleradamente (Martn Serrano, 1992: 66). Y esta refuncionalizacin acelerada de la comunicacin es un factor de evidente trascendencia para los campos de estudios sobre la comunicacin y la cultura, pues no se trata solo de la aparicin de un nuevo medio sino de un cambio mayor. Los desafos tericometodolgicos provenientes de los desarrollos tecnolgicos de los sistemas de informacin / comunicacin y, sobre todo, de su imbricacin multidimensional en la economa, la po-

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ltica y la cultura, exigen pensar de manera crtica el entorno cambiante de la informacin (McHale, 1981) en trminos de una comunicacinmundo (Mattelart, 1993) y sus implicaciones en cuanto a los desequilibrios, desigualdades y diferencias sociales preexistentes. La temtica de la globalizacin o mundializacin tiene que explorarse en nuevos trminos, con nfasis en la cultura y sus enlaces estructurales y algunos de los autores de mayor inuencia en los estudios latinoamericanos de la comunicacin y la cultura lo han estado haciendo desde posturas crticas renovadas (Ortiz, 1994; Mattelart, 1998; Garca Canclini, 1999a). En pocas palabras, los objetos de estudio que es necesario reformular no solo son los productos tecnolgicos nuevos como tales, o las tecnologas como lgicas de uso de determinados recursos (en este caso los informativos), independientemente de que se les considere nuevas o no, sino que se trata de algo mucho ms amplio y profundo: los cambios inducidos en las relaciones socioculturales entre los sujetos y los sistemas, en la organizacin de la vida cotidiana y de sus representaciones cognitivas, en la distribucin de las posiciones de poder y del control de los espacios y los tiempos en que se sita toda actividad humana. En ese sentido, hay que decir que los estudios sobre la comunicacin y la cultura, campos multidisciplinarios desde su origen en las intersecciones de las ciencias sociales y las humanidades tradicionales, participan en forma activa en el fermento intelectual y prctico de la reestructuracin de los marcos contemporneos para la produccin del conocimiento, desde una posicin ciertamente muy incmoda: por un lado, sus objetos de referencia han cobrado una relevancia socialhistrica primordial y surge desde todos los mbitos una demanda creciente de explicaciones y guas de la accin, al mismo tiempo que, por otro lado, los recursos propiamente cientcos acumulados para enfrentar esa demanda con una oferta pertinente de conocimiento son insucientes e inconsistentes (Fuentes Navarro, 2000a). Sin entrar por el momento en detalles, que necesariamente seran objeto de polmica, sobre las condiciones actuales de la prctica cientcosocial, propongo centrar la atencin en un aspecto muy concreto, causa y efecto de

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La comunicacin comienza en la lucha por aprender y por describir. Para empezar este proceso en nuestras mentes y hacer pasar sus resultados a otros, dependemos de ciertos modelos de comunicacin, ciertas reglas o convenciones a travs de las cuales podemos establecer el contacto.

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III. Relecturas, reescrituras y exploraciones del campo

muchas de las dicultades experimentadas en el proceso de la reestructuracin de nuestros campos de estudio: el de la precisin conceptual y terminolgica con que se establecen y casi siempre se cierran las discusiones, con la sensacin generalizada de no haberse avanzado en ningn sentido en cuanto a comprensin del objeto del debate, de su referente, y de las posiciones discursivas mismas de los interlocutores. James Carey, reconocido como uno de los fundadores en Estados Unidos de los estudios culturales como corriente para el estudio de la comunicacin, distingua ya en 1975 dos concepciones alternas de comunicacin, ambas derivadas del pensamiento religioso, que l llamo la visin transmisional y la visin ritual. La primera, ms comn en las culturas industrializadas, dene a la comunicacin como sinnimo de impartir, emitir, transmitir o dar informacin a otros, mientras que la segunda, ancestral, lo hace en trminos de compartir, participacin, asociacin, camaradera y la posesin comn de una fe (Carey, 1989: 14, 18). El ncleo de la primera visin es la transmisin de seales o mensajes a distancia con los propsitos de control (en su origen, religioso o teolgico, y despus econmico y poltico) y est asociado al transporte, a la extensin de los mensajes en el espacio. Por su parte, la visin ritual se orienta hacia el mantenimiento de la sociedad en el tiempo. Su ncleo est en la expresin o representacin de creencias compartidas, en la comunin, en la cultura. Para desarrollar su comprensin de la comunicacin como cultura, Carey recurre a autores norteamericanos como John Dewey o Clifford Geertz, pero hace explcita su deuda intelectual con Raymond Williams, quien al fundar los estudios culturales britnicos unos aos antes, haba reformulado la relacin conceptual entre la comunicacin y la educacin con la cultura y la sociedad:

Podemos cambiar estos modelos cuando se vuelven inadecuados o podemos modicarlos y extenderlos. Nuestros esfuerzos para hacer eso, y para usar los modelos existentes con xito, se lleva una gran parte de nuestra energa vital [...] Ms an, muchos de nuestros modelos de comunicacin se convierten, en s, en instituciones sociales. Ciertas actitudes hacia otros, ciertas formas de expresin, ciertos tonos y estilos se incorporan en instituciones que tienen entonces un gran poder de efecto social [...] Estos supuestos discutibles frecuentemente estn incorporados en instituciones slidas y prcticas, que entonces ensean los modelos que las originaron (Williams, 1966: 1920). Williams, Stuart Hall y el grupo de investigadores reunidos alrededor del centro fundado en la Universidad de Birmingham para estudiar no la comunicacin o menos la comunicacin de masas sino las culturas contemporneas, impulsaron el desarrollo de una visin crtica sobre la comunicacin en la sociedad, polticamente orientada por la Nueva Izquierda neomarxista y centrada en el estudio de las culturas de la clase obrera y una perspectiva histrica sobre las relaciones entre cultura e ideologa. Esta corriente ha tenido creciente impacto en la teora y la investigacin norteamericana de la comunicacin, pero de manera limitada dado su carcter crtico y, es importante sealarlo, multidisciplinario. Hanno Hardt (1992), historiador de los estudios crticos de la comunicacin en Estados Unidos, resume as la visin de Raymond Williams sobre la comunicacin: Williams abord la complejidad y problematicidad del estudio de la comunicacin a travs de las prcticas lingsticas de los individuos hacia las instituciones de medios, sugiriendo que su apertura invitaba al estudio de cualquier cosa que pueda ser aprendida sobre la base de esa prctica, desde los procesos del lenguaje hasta los efectos de tecnologas particulares. As, la comunicacin cae dentro de la cultura, porque est concernida con la prctica y con las relaciones entre prcticas (Hardt, 1992: 181).

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Un analista britnico de la corriente de los estudios culturales ha sintetizado los constitutivos de su proyecto intelectual, contrastndolos con los de la crtica cultural europea (Kulturkritik) que la antecedi y contra la cual se propuso. Para Francis Mulhern, Los estudios culturales han favorecido una expansin radical del campo de la indagacin relevante, y una tica estrictamente igualitaria de atencin dentro de l. Cualquier forma o prctica de signicacin es en principio elegible, sin ninguna prejuiciosa prueba de calidad. Pero estos estudios tienen una misin que no es slo sociolgica o antropolgica. El propsito que justica a los estudios culturales ha sido revocar los privilegios histricos de la cultura con C mayscula (el valor soberano de la Kulturkritik) y reivindicar los signicados y valores activos de la mayora subordinada (las llamadas masas) como elementos centrales de un posible orden alternativo. El poder es indisociable del signicado, en esta perspectiva, que es as, necesariamente, poltica (2000: xviii). Es imposible resumir en pocas palabras el impacto que los estudios culturales han tenido sobre los estudios de la comunicacin en todo el mundo, pero sin duda entre las caractersticas de su integracin diversa en las academias anglosajonas, sobre todo, aunque tambin en las latinoamericanas, cabe anotar sus inconsistencias terminolgicas. Para el caso presente, es necesario rescatar el problema de la extensin semntica del trmino multiculturalismo. Una referencia obligada al respecto es la siguiente cita de Homi K. Bhabha: Multiculturalismo un trmino doble para nombrar cualquier cosa desde el discurso minoritario hasta la crtica del postcolonialismo, desde los estudios gay y lsbicos hasta la ccin chicana se ha convertido en el signo ms cargado para describir las dispersas contingencias sociales que caracterizan a la crtica cultural (Kulturkritik) contempornea. Lo multicultural se ha vuelto un signicante otante cuyo enigma reside menos en s mismo que en sus usos discursivos para marcar procesos en

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que la diferenciacin y la condensacin parecen ocurrir casi sincrnicamente (1996: 55). De esta manera, se apuntan al menos tres niveles de signicacin del trmino: primero, la multiculturalidad como cualidad emergente en las sociedades contemporneas, en especial en el contexto de los procesos de integracin de las identidades nacionales y sus procesos de desintegracin progresiva en el marco de la globalizacin. En segundo lugar, el multiculturalismo como categora analtica o postura interpretativa, desde la que los investigadores no destacan condiciones biolgicas o culturales estticas o esencialistas como atributo innato que delimite el estatus social; ms bien cuestionan muchos de los supuestos desde los cuales se conforma el universo simblico dominante, as como sus recursos de credibilidad (Valenzuela Arce, 1999). Y en tercer lugar, el multiculturalismo como programa de accin, como ideologa o como postura poltica sostenida por los propios cientcos, o por otros agentes institucionales. En la imbricacin de estos tres niveles, los estudios culturales han avanzado en los procesos de deconstruccin de los mecanismos de conformacin y reproduccin de las diferencias y desigualdades sociales, pero tambin avanzan en el escudriamiento de los usos del poder como su elemento estructurado y estructurador (Valenzuela Arce, 1999). Y en tanto que hacen eso, se convierten en estudios socioculturales, perspectiva desde la cual la comunicacin se convierte a su vez en un proceso crucial para la comprensin de la multiculturalidad y al mismo tiempo para la construccin social, en la comunidad de los cientcos, de esa comprensin sobre la multiculturalidad, segn el principio metodolgico de la doble hermenutica de Giddens (1984). Ah, tambin, en la teora de la estructuracin, la comunicacin es una forma esencial de la interaccin, como el poder y la sancin moral, constitutiva de la estructuracin de la signicacin y de la dominacin, as como de la legitimacin, en la agencia sociocultural, en tanto que la agencia est constituida por actos de comunicacin, si bien el alcance de la agencia

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ejercida por personas individuales depende profundamente de sus posiciones en las organizaciones colectivas (Sewell, 1992). A pesar de la brevedad de la exposicin de estas discusiones, puede aceptarse que hay, en el concepto de comunicacin que se utilice en cualquier debate en relacin con la multiculturalidad, una dimensin inescapable de moralidad, de dominacin y de signicacin que implica el riesgo metodolgico del reduccionismo, ante el cual es necesario el ejercicio de un redoblado rigor. Dejar que prevalezca, por ejemplo, el concepto de comunicacin centrado en la transmisin o el intercambio de mensajes, adems de remitir a la ilusin de que su estudio puede desarrollarse en trminos estrictamente disciplinarios, implica negar que los sujetos que se comunican sean capaces de construir sus propios signicados, negociarlos entre ellos y ser, por tanto, responsables de la accin simblica y social que esto supone (Krippendorff, 1994). Esta nocin, segn muchos analistas del campo de la comunicacin, est en el centro de la decisin tomada hace ms de 50 aos por los fundadores, Wilbur Schramm en especial, de asociar la comunicacin con la propaganda y no con la educacin al institucionalizarla como objeto de estudio universitario y de investigacin cientca (Glander, 2000). Si, por el contrario, se sostiene un concepto de comunicacin basado en la produccin y circulacin social del sentido, como lo hacen, aunque desde perspectivas tericas diversas, las dos propuestas actuales ms consistentes a mi juicio para el estudio de los medios en las sociedades contemporneas (Jensen, 1995; Thompson, 1995), es posible abordar cuestiones como la de la multiculturalidad sin reducir u ocultar la desigualdad en la diferencia. Esto es en especial importante en entornos como los latinoamericanos, donde al decir de Jess Martn Barbero, la multiculturalidad, tanto en el discurso como en la experiencia social, moviliza antiguas y nuevas contradicciones (1997), sobre todo en torno a la equivalencia histricamente construida, y en la actualidad en proceso de estallamiento, entre identidad y nacin. Ahora, para Martn Barbero, es en la ciudad,

[...] mucho ms que en el Estado, donde se encardinan las nuevas identidades hechas de imagineras nacionales, tradiciones locales y ujos de informacin transnacionales, y donde se conguran nuevos modos de representacin y participacin poltica, es decir, nuevas modalidades de ciudadana. Pensar desde ah la multiculturalidad implica serios retos tericos y metodolgicos para los investigadores de las ciencias sociales, pues su comprensin exige el estallido de las fronteras disciplinarias y la conguracin de objetos de conocimiento mviles, nmadas, de contornos difusos, imposibles de encerrar en las mallas de un saber positivo y rgidamente parcelado (1997). Por ltimo, en el mbito de las polticas culturales, el multiculturalismo puede entenderse como resultado de la accin cultural de diversos agentes sociales, pero tambin, mediante un reduccionismo ideolgico, como un programa, que ms que un pluralismo deja ver un partidarismo cultural pernicioso e inaceptable, pues [...] se propone establecer un paralelismo cultural exactamente ah donde no existe. En especial busca promover, de manera excepcional, una o varias culturas antes consideradas oprimidas, mediante un mecanismo de compensacin por las injusticias sociales vividas en el pasado (Teixeira Coelho, 2000: 347). En este mbito de las polticas culturales, donde tanto hay por denir poltica y crticamente en las sociedades latinoamericanas, el riesgo del reduccionismo en comunicacin y cultura es patente. Pero ese reto implica tambin, con relacin a la comunicacin mediante los medios telemticos, la necesidad de precisar y rearticular los conceptos de tecnologa y cultura con que trabajamos. Porque adoptar y desarrollar un concepto de comunicacin como prctica de produccin social de sentido, exige rearticular un concepto amplio de tecnologa que evite que esta sea considerada solo como algo externo o ajeno a las prcticas sociocul-

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turales. La tradicional oposicin tecnologa vs cultura tendra as menor oportunidad para operar como obstculo en la indagacin de las mltiples dimensiones que han puesto en evidencia los nuevos medios o los nuevos ambientes telemticos. Una de las propuestas latinoamericanas ms audaces en este sentido es la de Alejandro Piscitelli (1995 y 1998), quien declara buscar en el pensamiento complejo los recursos intelectuales para elaborar los marcos con los cuales enfrentar, sobre todo si se hace desde la periferia tecnocultural, las nuevas realidades (virtuales o no) de la comunicacin, sobre la base de la causalidad recproca entre las metamorfosis de los modos de comunicacin y la estructuracin de la percepcin. En pocas palabras, rearticular los procesos subjetivos e intersubjetivos de signicacin, a travs de los esquemas perceptuales e interpretativos que en cada sector cultural median las relaciones posibles con las estructuras y los sistemas objetivos de procesamiento y difusin de la informacin, es una clave que, adems de restituir la complejidad de los procesos socioculturales en los modelos de comunicacin, puede servir para enfatizar la agencia o accin transformadora implcita en las prcticas cotidianas reexivas, es decir, en la interaccin material y simblica entre sujetos concretamente situados, que supone la recurrencia por parte de ellos tanto a sistemas informacionales como a sistemas de signicacin, cuya competente mediacin determina la produccin y reproduccin del sentido: el de las prcticas socioculturales de referencia y el de la comunicacin misma. De esta manera, tambin, desplazando el foco del anlisis comunicativo de los medios y los mensajes a los sujetos sociales y los procesos de produccin del sentido, podr abordarse el estudio de la comunicacin como ejercicio prctico de la reexividad comunicativa, que se propone como concepto central de la exploracin sistemtica de los usos de la Internet. Pues, desde esta perspectiva, el escenario estratgico primordial para impensar y repensar la comunicacin en el universo telemtico no puede ser otro que el diseo de una metodologa comunicacional. En este concepto de metodologa comunicacional se recupera la perspectiva que han adoptado, por ejemplo, la brasilea Maria Immacolata

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Vassallo de Lopes (1990) y el norteamericano Robert T. Craig (1989), a partir de la obra de Abraham Kaplan (1964). En palabras de Craig, Metodologa, en su sentido ms amplio, es cualquier indagacin sobre los mtodos; y mtodo en el sentido ms amplio es cualquier procedimiento ordenado y explcito [...] La teora de la comunicacin, desde este punto de vista, sera anloga a la metodologa pero a un nivel lgico diferente. La teora de la comunicacin sera una metodologa de la comunicacin; se encargara de los mtodos de rango intermedio o lgicas reconstruidas de la comunicacin que tendran un estatuto normativo en la medida en que pueda mostrarse que dan cuenta de la mejor prctica comunicativa. La metodologa de segundo orden de la indagacin sobre la comunicacin, ocupada de los mtodos de reconstruccin de las lgicascomunicativasenuso, sera por tanto ms como la metodologa de la metodologa misma, y en consecuencia, en algunos aspectos, distinta de la metodologa de la ciencia natural, porque la ciencia natural pretende slo describir y explicar su objeto de estudio, no cultivarlo o reconstruirlo (1989: 101 y 104). Una metodologa comunicacional as fundada, tendra muy poco que ver con algoritmos y procedimientos positivistas o con las dimensiones tcnicas de las infraestructuras informticas de base. Casi no tendra relacin alguna con la difusin de mensajes o la persuacin de pblicos segmentados. Tendra, en cambio, como referentes la imaginacin, la exibilidad, la solucin de las necesidades que pueden transponer el tiempo y el espacio jos, la produccin de sentido y la tica, en el mismo sentido que Craig retoma de John Dewey: Dewey enfatiz los efectos dainos de un inters exclusivo por la tecnologa (medios de prediccin y control) separado de los nes a los cuales se aplica la tecnologa; y consecuentemente sostuvo que una indagacin de los valores no puede llevarse a cabo apropiadamente separada de una

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indagacin emprica. Una indagacin de los valores es, ms an, esencialmente una bsqueda de mtodos ecaces (Craig, 1989: 104). Esta propuesta supone que la bsqueda de mtodos y de categoras de anlisis para investigar los usos comunicacionales de la Internet bien puede contribuir a realizar las posibilidades democratizadoras que la incorporacin a la red de redes promete, a pesar de su conversin en apariencia denitiva en un medio comercial y de la prevalencia indudable de un espritu privatizador, adems, por supuesto, de las disparidades abismales de acceso que no solo caracterizan an a la Internet en escala global sino incluso dentro de los propios pases desarrollados. En muy apretada sntesis, si se caracteriza de entrada a la Internet como un hipermedio de comunicacin, la investigacin sociocultural de sus usos actuales y potenciales, pero concretos, puede comenzar a construirse a partir de la triple dimensin de las funciones informativa, comunicativa y difusiva, en relacin con, al menos, los siguientes cuatro recursos: infraestructura, cdigos, hbitos y representaciones de un grupo o tipo de usuarios determinados. Este ltimo factor puede ser el punto de partida para una reconstruccin etnogrca de las competencias comunicativas empleadas por los usuarios, ya que es en las representaciones de los sujetos donde se puede observar de manera ms inmediata la apropiacin construida del recurso y los esquemas operativos de la actividad (sea esta el entretenimiento, el trabajo, la socializacin, el aprendizaje, etctera). En otras palabras, la exploracin sociocultural de los usos comunicativos de la Internet puede comenzar de la manera ms productiva y sistemtica por el anlisis de la doxa, o el discurso cotidiano de los sujetos sobre el objeto, siguiendo el modelo de la hermenutica profunda de John B. Thompson (1993), para despus continuar con la aplicacin de instrumentos para el anlisis sociohistrico (escenarios espaciotemporales y campos de interaccin), como un cuestionario y entrevistas informales, presenciales y va correo electrnico, y la aplicacin de instrumentos para el anlisis de discurso

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(descripcin de prcticas, argumentacin) y el anlisis formal (productos de informacin, comunicacin, difusin, en la Internet). A travs de la interpretacin / reinterpretacin de los resultados empricos de estos anlisis, se podra concluir con la elaboracin de un modelo heurstico que articule, mediante la categora de usos, las mediaciones entre un sistema tecnolgico y un grupo de sujetos bien denido, como producto de la exploracin de las condiciones socioculturales, institucionales e individuales de apropiacin diferencial de la Internet como recurso de informacin, comunicacin y difusin en la actividad cotidiana. En una segunda instancia, y sobre esta base, podrn reconstruirse los procesos de estructuracin / reestructuracin del pensamiento inducidos por el uso apropiado de los recursos de la Internet, pues es claro que estos procesos no pueden considerarse efectos inmediatos de la tecnologa sino en todo caso productos necesarios de la interaccin de los sujetos con sus recursos, en el sentido ms preciso del trmino aprendizaje. Finalmente, la exploracin de la interaccin sociocultural mediada por los recursos de la interactividad digital, que va hacindose cada vez ms presente en la Internet conforme los usuarios ajustan sus estructuras de pensamiento y de accin a las posibilidades abiertas por el desarrollo tecnolgico y la creatividad de sus aplicaciones comunicativas, abre un horizonte de comprensin del carcter constitutivo de la comunicacin en la sociedad y la cultura, que los llamados medios limitaron y oscurecieron. Como arma Jess Martn Barbero, las preguntas abiertas por la tecnicidad apuntan entonces al nuevo estatuto social de la tcnica, al replanteamiento del sentido del discurso y la praxis poltica, al nuevo estatuto de la cultura, y a los avatares de la esttica (1998a: xix) o, en breve, a la comunicacin como produccin social de sentido.

En, sobre, bajo, ante la televisin: Pierre Bourdieu (19302002) y los estudios socioculturales de la comunicacin*

Sostengo, como profesor de teora de la comunicacin, que la obra de Pierre Bourdieu tiene muy poco que aportar directamente a este campo de estudios, sobre todo porque al socilogo francs nunca pareci interesarle inmiscuirse en l. Coincido en ese sentido con uno de los mejores conocedores de su trabajo, Nstor Garca Canclini: Siempre me pareci extrao que una obra dedicada de manera exhaustiva a desentraar la modernidad no se ocupara, por lo menos en forma importante, de esos actores centrales que son las industrias culturales o los medios masivos de comunicacin [...] Ni sus estudios sobre la moda, ni sobre el deporte, ni el enciclopdico examen de las prcticas estticas de la sociedad francesa realizado en La Distincin donde apenas en seis pginas hace referencias sobre la televisin se ocuparon de la organizacin industrial de la cultura masiva. Esto propici que las armaciones vertidas en sus trabajos sobre la popularizacin del arte y sobre los gustos de las clases populares fueran refutadas por varios crticos al considerarlas como juicios aristocratizantes [...] y que Bourdieu no lograr responder ms que con defensas teoricistas. Quiz lo ms serio del asunto sea que la ausencia de las industrias culturales y de los procesos de comunicacin masiva implique una distorsin del papel que adquieren
* Texto publicado en el nmero 3 (en homenaje a Pierre Bourdieu) de la revista electrnica Debate Social [http://www.debate.iteso.mx], del Departamento de Estudios Sociopolticos y Jurdicos del Instituto Tecnolgico y de Estudios Superiores de Occidente (ITESO), en junio de 2002.

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otros actores sociales la escuela y la familia dentro de una teora de la reproduccin social que ignora el lugar de formas posescolares y posfamiliares de socializacin (1999b: 59). Independientemente de que sea lamentable o no esta distancia o tan maniesto desinters por parte de Bourdieu, no obstante su presencia en el campo de estudios de la comunicacin es fuerte desde hace muchos aos, y su muerte (ocurrida en enero de 2002) muy probablemente la reforzar an ms, pues en este concurren, en especial en Mxico y Amrica Latina, muchos investigadores que han encontrado en su trabajo elementos importantes de inspiracin y gua. Por ello, y quiz siguiendo el ejemplo de su espritu inquisitivo sobre las categoras de pensamiento con las que pensamos, conviene situar y analizar tres puntos de contacto de su obra con nuestro campo: uno es el reconocimiento de la propia categora de campo para identicar la dinmica de constitucin social de los estudios sobre la comunicacin y sus condiciones de desarrollo como proyecto acadmicosocial; el segundo es el desplazamiento de fundamentos tericos de disciplinas relativamente ms slidas (como las sociologas) hacia un campo con acusada debilidad disciplinaria (el de la comunicacin), y el tercero, el de la tematizacin de un objeto central de estudio para cualquier acercamiento a la comprensin de las sociedades contemporneas, como lo es la televisin.
Una perspectiva de lectura

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Con respecto al primero de estos puntos de contacto, de estas presencias de la obra de Bourdieu en el campo de estudios de la comunicacin, mis anlisis de la institucionalizacin (social e intelectual) de nuestro campo acadmico en Mxico, incluyendo una tesis doctoral, se basan en buena medida, mediante la construccin de modelos heursticos, en Bourdieu (Fuentes Navarro, 1998a). As, junto a los aportes de dos socilogos britnicos (Anthony Giddens y John B. Thompson), el estudio sobre el campo acadmico de la comunicacin en Mxico, como un anlisis sociolgico realizado desde

adentro del propio campo, supuso un ejercicio de apropiacin crtica de las propuestas de Bourdieu, en especial de su anlisis sobre el campo cientco (1975) y del Homo academicus (Bourdieu, 1988), su magistral estudio del campo universitario francs en 1968, buscando responder cuestiones bsicas como la que se formulaba l: Qu provecho cientco puede haber en tratar de descubrir lo que implica el hecho de pertenecer al campo acadmico, ese lugar de permanente pugna por la verdad del mundo social y del campo acadmico mismo, y el hecho de ocupar una determinada posicin dentro de l, denida por un cierto nmero de propiedades, una educacin y un entrenamiento, cualicaciones y estatus, con todas sus formas concomitantes de solidaridad o membresa? En primer lugar, es una oportunidad para neutralizar conscientemente las probabilidades de error que son inherentes a una posicin, entendida como un punto de vista que implica un cierto ngulo de visin y por ello una forma particular de introspeccin y de ceguera. Pero sobre todo, revela los fundamentos sociales de la propensin a teorizar o a intelectualizar, inherente a la postura misma del acadmico que se siente libre de apartarse del juego para conceptualizarlo y asumir el objetivo, que atrae el reconocimiento social de ser cientco, de lograr una panormica del mundo obtenida desde un punto de vista externo y superior (Bourdieu, 1988: xiii). Para abordar aquel estudio, entonces, adopt el principio metodolgico de objetivacin participante, que segn Bourdieu, [...] es sin duda el ejercicio ms difcil que existe, porque requiere la ruptura de las adherencias y las adhesiones ms profundas y ms inconscientes; justamente aquellas que, muchas veces, constituyen el inters del propio objeto estudiado para aquel que lo estudia, todo aquello que l menos pretende conocer en su relacin con el objeto que procura conocer (1989: 51).

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De esta manera, el concepto de campo acadmico, operado de manera autorreexiva desde su correspondiente habitus, sirvi para captar de forma analtica las relaciones entre los sistemas de representaciones que subyacen a las prcticas de sujetos empricos. Estas prcticas, a su vez, constituyen el propio campo como espacio de tensiones entre sujetos, entre sujetos y estructura, y entre la estructura y el entorno sociocultural en que se constituye. El campo universitario es, como cualquier otro campo, un espacio de lucha por la determinacin de las condiciones y los criterios de la membresa y la jerarqua legtimas, esto es, por determinar cules propiedades sern pertinentes, efectivas y susceptibles de operar como capital que genere los benecios especcos ofrecidos por el campo. Los diferentes conjuntos de individuos (ms o menos constituidos en grupos) que se denen por esos criterios diversos, tienen un inters absoluto en ellos. Al profesar esos criterios, al tratar de hacerlos reconocer, al intentar imponerlos como propiedades legtimas, como capital especco, ellos estn trabajando para modicar las leyes de formacin de los precios, caractersticas del mercado universitario, y por tanto para mejorar sus benecios potenciales (Bourdieu, 1988: 11). La marca de Bourdieu qued entonces plasmada en los fundamentos de ese trabajo, realizado desde una perspectiva sociolgica, si bien dirigida hacia un enfoque sociocultural de la comunicacin. De ah que aunque el anlisis concreto exigi distinguir los procesos de institucionalizacin social y cognoscitiva (como productos de la estructuracin, concepto tomado de Giddens), y los factores internos y externos determinantes de la dinmica de constitucin del campo, en la interpretacin no poda privilegiarse ninguna de estas dimensiones como tal sino su relacin, incorporada en los sujetos como habitus y, por tanto, subyacente en las prcticas, siempre concretamente situadas.

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En especial por tratarse de un campo no consolidado disciplinariamente, inserto en un sistema universitario en crisis, como es el de la investigacin acadmica de la comunicacin en Mxico, [...] este planteamiento implica que la institucionalizacin en proceso est por necesidad estrechamente relacionada con la profesionalizacin de los investigadores, tambin en proceso, que a su vez supone por una parte la formacin de sujetos competentes para la prctica cientca y, por otra, su adscripcin como trabajadores acadmicos en el sistema universitario mexicano, en cuyo seno existe el campo y en ltimo trmino, con su legitimacin acadmica y social (Fuentes Navarro, 1998a: 6263).
El desplazamiento de categoras tericas

Hay que sealar que, de acuerdo con los planteamientos adoptados en el estudio citado y algunos de sus resultados analticos, las caractersticas cognoscitivas de un campo multidisciplinario de investigacin como el de la comunicacin en Mxico, exigen la ampliacin del rango de objetos del compromiso de grupo, que Thomas Kuhn llamaba en general paradigma, al explicar la relacin entre ese conjunto de hbitos (intelectuales, verbales, conductuales, mecnicos, tecnolgicos...) (1982: 321), o paradigma sociolgico, como distingui Masterman (1970: 66), y una comunidad cientca. Esto signica reconstruir los elementos constitutivos del estilo de pensamiento de ese colectivo (Fleck, 1979: 39), poniendo nfasis en las conguraciones especcas (ideolgicas) de las representaciones o imgenes mentales compartidas sobre los problemas de inters, el juicio que el grupo considera evidente y los mtodos aplicados como medios de cognicin (Fleck, 1979: 99). Sobre la base de que el concepto de estilo de pensamiento de Fleck se asemeja de manera sorprendente al habitus de Bourdieu y al esquema interpretativo de Giddens, se procedi a utilizarlos en conjuncin para

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[...] sustentar tericamente, por un lado, el carcter dialctico de la mutua constitucin entre prcticas e identidades subjetivas y los campos o sistemas objetivos [...] y por otro, la posibilidad de objetivar esas relaciones mediante el anlisis de las formaciones discursivas con que los sujetos se las representan como signicados (que son el producto de la interpretacin subjetiva de la informacin del entorno) y las comparten como sentido (que es el producto pragmtico de la interaccin comunicativa entre sujetos) (Fuentes Navarro, 1998a: 6162). Un paso previo al anlisis de la conformacin del habitus de comuniclogo, fue por ello partir de una exploracin de las creencias del grupo de sujetos del estudio (investigadores de la comunicacin en Mxico) sobre algunas dimensiones de su propia prctica. Esta exploracin estuvo basada en la idea de que [...] las principales entidades sociales tienen siempre un aspecto simblico, una cultura, as como una estructura social, ciertos relatos y creencias compartidas que coadyuvan a que los participantes denan quines son, qu hacen, por qu lo hacen, y si ello les implica un infortunio o una bendicin (Clark, 1992: 113). Esta extensa exploracin analtica de las representaciones discursivas (tanto en produccin como en reconocimiento, siguiendo la terminologa de Vern, 1987) de algunos aspectos del campo acadmico y de la prctica de la investigacin de la comunicacin en Mxico, expresadas por un grupo considerable de investigadores, permiti identicar algunos de los rasgos principales de un perl ideolgico o formacin discursiva especcamente representativo de ese grupo, tanto en lo que tienden a compartir como en los ejes de divergencia de sentido, o de pugna por la hegemona, operantes. Estos rasgos indicaron tambin, de acuerdo con el marco metodolgico adoptado, los ingredientes cognoscitivos que, a falta de consensos slidos en lo tericometodolgico, constituyen las bases de una identidad profesional (ms o menos) compartida

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Resulta sintomtica [...] la reduccin que Bourdieu hace en sus conferencias del campo meditico o televisivo al campo periodstico. En la casi totalidad de los ejemplos que fueron tomados de las prcticas informativas de la televisin y de la prensa intelectualiza la problemtica comunicacional. Nunca considera como parte del campo las funciones ldicas, de entretenimiento, de los medios. Cita en una ocasin a Raymond Williams, pero no recoge su examen ms sosticado y

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por los sujetos, en tanto investigadores de la comunicacin, en especial bajo la forma de normas ticas y de estilos de pensamiento propios del campo (Fuentes Navarro, 1998a: 304305). Desde esa perspectiva, el estudio emprico permiti evidenciar que la lucha por el prestigio (individual y colectivo), situada en condiciones precarias, es sin duda un factor clave para entender los procesos (multidimensionales) de estructuracin del campo de la investigacin acadmica de la comunicacin en Mxico. En este marco, aqu muy resumido, se sita la consideracin de la necesidad estructural de los agentes de la investigacin acadmica de la comunicacin (al menos en Mxico), explorada de forma emprica, de recurrir a las sociologas (pues las perspectivas son varias y sobre todo divergentes) como fuentes de conceptualizacin tericometodolgica de los estudios sobre la comunicacin, objeto genrico crecientemente desarticulado en trminos disciplinarios. De ah que la discusin estratgica sobre el carcter del campo, como un espacio disciplinario, multi, inter o postdisciplinario (Galindo y Lameiras, 1994; Snchez Ruiz, 1997; Fuentes Navarro, 1997a y 1997b), adquiera una importancia central. En todo caso, queda planteado que el afn de buscar en Bourdieu un modelo terico que permita explicar los sistemas sociales de produccin, circulacin y apropiacin de sentidos, con dicultad conducira por s mismo a una comprensin adecuada de los complejos mecanismos y articulaciones socioculturales de la comunicacin contempornea. En su lectura crtica del texto de Bourdieu sobre la televisin, Garca Canclini da cuenta de algunas insuciencias al respecto:

matizado de la cultura y la comunicacin, que incluye las estructuras de sentimiento [...] Por tanto, tampoco se pregunta por los problemas especcos del lenguaje televisivo, por los tipos de interaccin que establece con diversos receptores y por la posibilidad de elaborar en forma crtica esos vnculos. La sociedad aparece en Sur la tlvision slo como un conjunto homogneo de espectadores, con lo que contradice su propia crtica a la nocin de opinin pblica que realizara en uno de sus textos ms famosos, La opinin pblica no existe (1999b: 6263). En este sentido, se podra equiparar el texto de Bourdieu (1997) a otros dos que, con una distancia analtica comparable con respecto a la televisin, publicaron investigadores muy distinguidos en otros campos en la segunda mitad de los noventa: La televisin es mala maestra, de sir Karl Popper (Popper y Condry, 1998) y Homo videns, de Giovanni Sartori (1998).
Desde dnde observar la televisin?

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Podra decirse, abusando del juego de palabras, que el ttulo de la obra de Bourdieu, Sobre la televisin, indica en la preposicin inicial la postura del autor ms que la referencia de su discurso sobre el objeto televisin. La lectura de Garca Canclini enfatiza, con seriedad, esta postura: Desde dnde habla el cientco social? Desde un no lugar? Bourdieu sostiene que esa es la manera de conquistar la mayor objetividad posible [...] Deconstruir la posicin del analista social requiere, segn l, de la adquisicin de conciencia de las coordenadas sociales (de clase, sexo y etnia) del investigador, de la posicin que ste ocupa en el campo acadmico, y en tercer lugar, dice Wacquant, de la parcialidad intelectualista que hace imaginar al cientco que puede ver el mundo como un espectculo (Garca Canclini, 1999b: 64).

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Obviamente no se trata de desacreditar a Bourdieu sino de analizar su discurso sobre la televisin en conjuncin con su postura ante la televisin. Porque el libro Sobre la televisin (1997), contiene la transcripcin de sus dos conferencias pronunciadas en la televisin, en las que Bourdieu explicita las condiciones que impone a su participacin para no someterse bajo la televisin, aprovechando que la transmisin sera auspiciada por el Collge de France. La primera de las dos conferencias comienza as: Me gustara plantear aqu, en la pequea pantalla, una serie de preguntas acerca de la televisin. Un propsito algo paradjico, puesto que creo que, en general, no se puede decir gran cosa en ella, y menos an sobre la propia televisin. Pero entonces, si es cierto que no se puede decir nada en la televisin, no debera concluir, junto con buen nmero de intelectuales, de artistas, de escritores, y de los ms destacados, que sera mejor abstenerse de utilizarla como medio de expresin? Me parece que no se puede aceptar esta alternativa tajante, en trminos de todo o nada. Creo que es importante hablar por televisin, pero en determinadas condiciones (Bourdieu, 1997: 15). Podr notarse el uso de las preposiciones en este prrafo: en la televisin se hacen preguntas acerca de la televisin, aunque no se puede decir nada en ella. Pero es importante hablar por la televisin. En el Prefacio, escrito para presentar la transcripcin de las conferencias, Bourdieu habla de las determinadas condiciones que impuso a su presentacin: He decidido ofrecer por televisin estas dos conferencias para tratar de ir ms all de los lmites de la audiencia normal de un curso del Collge de France. Pienso, en efecto, que la televisin, a travs de los diferentes mecanismos que intento describir de forma sucinta un anlisis profundo y sistemtico habra exigido mucho ms tiempo, pone en muy serio peligro las diferentes esferas de la produccin cultural: arte, literatura, ciencia, losofa, derecho; creo, incluso, al contrario de lo que

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III. Relecturas, reescrituras y exploraciones del campo

piensan y lo que dicen, sin duda con la mayor buena fe, los periodistas ms conscientes de sus responsabilidades, que pone en un peligro no menor la vida poltica y la democracia (1997: 78). Aunque estas no son conclusiones en sentido estricto y riguroso de ningn anlisis sino premisas ms o menos informadas, hiptesis en todo caso, operan en el discurso de Bourdieu, por medio de la televisin y de un libro, como si lo fueran. Por ello, al plantearse como posturas ante la televisin, ubican al investigador sobre (por encima) de la televisin, en la que, a pesar del muy serio peligro, decide hablar, condicionadamente. Hoy, gracias al servicio audiovisual del Collge de France, me benecio de unas condiciones que son absolutamente excepcionales: en primer lugar, mi tiempo no est limitado; en segundo lugar, el tema de mi disertacin no me ha sido impuesto lo he escogido libremente y todava puedo cambiarlo; en tercer lugar, no hay nadie, como en los programas normales y corrientes, para llamarme al orden, sea en nombre de la tcnica, del pblico que no comprender lo que usted dice, de la moral, de las convenciones sociales, etctera. Se trata de una situacin absolutamente inslita, puesto que empleando un lenguaje pasado de moda, tengo un dominio de los medios de produccin que no es habitual. Al insistir en que las condiciones que se me ofrecen son absolutamente excepcionales, ya digo algo acerca de las condiciones normales a las que hay que someterse cuando se habla por televisin (Bourdieu, 1997: 1516). Para sus emisiones, Bourdieu no permiti interrupciones, movimientos de cmara, ilustraciones alusivas a su discurso, ni en modo alguno el empleo de los recursos de la televisin: He tenido que esforzarme para expresarme de forma que pudiera ser entendido por todos. Lo que me ha obligado, en ms de un caso, a

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simplicaciones, a aproximaciones. Para destacar lo esencial, es decir, el discurso, a diferencia (o a la inversa) de lo que suele ser prctica habitual en la televisin, he optado, de acuerdo con el realizador, por evitar cualquier pretensin formal en el encuadre y la lmacin de las tomas y por renunciar a las ilustraciones fragmentos de emisiones, facsmiles de documentos, estadsticas, etctera las cuales no slo habran ocupado un tiempo muy valioso, sino que, sin duda habran enturbiado la lnea de un discurso que pretenda ser argumentativo y demostrativo. El contraste con la televisin habitual, que constitua el propsito del anlisis, era deliberado, como una forma de armar la autonoma del discurso analtico y crtico, aunque fuera bajo las apariencias pedantes y pesadas, didcticas y dogmticas, de una leccin de las que se denominan magistrales (1997: 9). Es claro y explcito el desconocimiento (deliberado) de Bourdieu sobre las posibilidades comunicativas de la televisin: se limita a reconocerle una amplia capacidad de difusin extendida. Pero no le concede, de forma contradictoria, ninguna posibilidad de ser empleada de otra manera que no sea la ms criticable de la censura, la banalizacin y la manipulacin que ejemplica una y otra vez. El argumento es contundente: en la televisin (cuando no se dan las condiciones excepcionales de las que disfrut l, o sea, siempre), la comunicacin es instantnea porque, en un sentido, no existe. O es solo aparente. El intercambio de ideas preconcebidas es una comunicacin sin ms contenido que el propio hecho de la comunicacin (Bourdieu, 1997: 3940). An si el gnero televisivo de referencia es el talk show, el desconocimiento de la comunicacin con la audiencia supone un concepto muy pobre tanto de la televisin como institucin cultural como de la comunicacin como mecanismo social de produccin de sentido. En su discurso, Bourdieu parte del convencimiento de que la sociologa, al igual que todas las ciencias, tiene como misin descubrir cosas ocultas; al hacerlo, puede contribuir a minimizar la violencia simblica que se ejerce

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en las relaciones sociales en general y en las de comunicacin meditica en particular (1997: 22). En las dos conferencias, elabora su visin, primero, sobre los mecanismos que generan el discurso televisivo y, segundo, sobre la estructura invisible y sus efectos. Ubica, como se haba ya sealado, a la televisin como un aparato del campo del periodismo y advierte que: El fenmeno ms importante, y que era bastante difcil de prever, es la extensin extraordinaria de la inuencia de la televisin sobre el conjunto de las actividades de produccin cultural, incluidas las cientcas o artsticas. En la actualidad, la televisin ha llevado a su extremo, a su lmite, una contradiccin que atormenta a todos los universos de produccin cultural. Me reero a la contradiccin entre las condiciones econmicas y sociales en las que hay que estar situado para poder producir un determinado tipo de obras [...] y por otra parte, las condiciones sociales de transmisin de los productos obtenidos en tales condiciones (Bourdieu, 1997: 5051). Al desarrollar su visin de la estructura invisible, arremete contra lo que reconoce como teoras de la comunicacin: Buena parte del discurso con pretensiones cientcas sobre la televisin no es ms que la repeticin en l de lo que su propia gente dice a propsito de ella [Y sin mayor especicidad, anota que] se trata de cosas muy complicadas y solo con una labor emprica muy importante cabe progresar realmente en su conocimiento (lo que no es bice para que unos autoproclamados poseedores de una ciencia que no existe, la mediologa, adelanten, antes incluso de hacer cualquier investigacin, sus perentorias conclusiones sobre el estado del mundo meditico (Bourdieu, 1997: 7173).

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El problema es doble: Bourdieu desconoce (quiz de forma deliberada) las contribuciones al conocimiento de la operacin social de la televisin que provienen de diversas tradiciones de investigacin, muy anteriores y muy distintas a la mediologa (Debray, 2001). Por otra parte, no hay evidencias de que el propio Bourdieu haya realizado la indispensable labor emprica muy importante necesaria para progresar realmente en el conocimiento de los procesos que trata reduccionistamente. Sin embargo, la aplicacin de la teora de los campos al campo periodstico, por el propio Bourdieu, ilumina sin duda algunas de las dimensiones de su prctica al develar la estructura que las soporta. El campo del periodismo tiene una particularidad: depende mucho ms de las fuerzas externas que cualquier otro campo de produccin cultural, como el de las matemticas, el de la literatura, el jurdico, el cientco, etctera. Depende muy directamente de la demanda, est sometido a la sancin del mercado, del plebiscito, incluso tal vez ms que el campo poltico (Bourdieu, 1997: 77). Algunos anlisis tericos y empricos, desarrollados en el campo acadmico de la comunicacin, como los acercamientos del canadiense Franois Demers (1997) y la mexicana Cecilia Cervantes Barba (1995) al periodismo, han podido aportar elementos claros de comprensin de esas estructuras invisibles. De manera curiosa, Bourdieu adelanta en el texto que sus anlisis del campo periodstico seran tomados como ataques por los periodistas y, obviamente, as sucedi. Pero el propio Bourdieu advirti que [...] por ms que obren casi siempre a travs de las acciones de personas singulares, los mecanismos que se establecen en el campo periodstico y los efectos que ejercen sobre los dems campos estn determinados en su intensidad y su orientacin por la estructura que caracteriza dicho campo (1997: 110).

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III. Relecturas, reescrituras y exploraciones del campo

Lo no previsto por Bourdieu, en apariencia, fue que su intervencin sobre un campo acadmico sin duda menos autnomo que el sociolgico suyo, pudiera ir ms all, en el sentido mismo de la comprensin de los mecanismos socioculturales puestos en juego por la televisin para desencadenar, no desde el planteamiento de elevar el derecho de entrada y el deber de salida de los concurrentes en la produccin sino de reconocer que, comunicacionalmente, la televisin puede incluir en su tensin a los ciudadanos televidentes, que son algo ms que sujetos que responden de forma annima a los cuestionarios de los ndices de audiencia, papel casi nico al que la propuesta de Bourdieu los condena, con el ms democrtico y liberador de los afanes.

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La comunicacin desde una perspectiva sociocultural: acercamientos y provocaciones 19972007

Everett M. Rogers (19312004) y la investigacin latinoamericana de la comunicacin*

* Artculo publicado en Fuentes Navarro (2005d). 1 Por la transcripcin de las grabaciones, un agradecimiento a Ruby Sheets.

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III. Relecturas, reescrituras y exploraciones del campo

El 21 de octubre de 2004, en Albuquerque, Nuevo Mxico, muri Everett M. Rogers, uno de los investigadores estadunidenses ms inuyentes y respetados en el campo de la comunicacin en buena parte del mundo, incluyendo Amrica Latina. Nacido 73 aos antes en una granja de Iowa, estudi agricultura, sociologa y estadstica en la universidad estatal de su estado, donde se doctor en 1957. En 1962 public la primera versin de su teora de la difusin de innovaciones, que le dio fama mundial y que lo ubic como uno de los fundadores de la comunicacin para el desarrollo y de la comunicacin internacional. Fue profesor en seis universidades estadunidenses durante su prolca carrera de casi cinco dcadas y trabaj como experto en diversos pases de frica, Asia y Amrica Latina. A nes de 1994 estuvo en Guadalajara, como conferencista invitado durante la Feria Internacional del Libro. En esa ocasin, Enrique Snchez Ruiz (que fue aos atrs alumno de Rogers en Stanford) y Ral Fuentes Navarro sostuvimos una charla con l, que qued grabada, pero que hasta ahora fue transcrita y editada.1 En esa charla, informal y cordial como era el estilo personal de Rogers, comentamos algunos de los episodios en que fue protagonista directo en el campo de la investigacin latinoamericana de la comunicacin. Se trataba de conocer su reconstruccin personal, a la distancia, de las circunstancias en que sucedieron ciertos hechos, registrados de manera obligada en la historia del campo.

En aquel ao Rogers public A history of communication study. A biographical approach (Una historia del estudio de la comunicacin, un acercamiento biogrco) (1994). En el prefacio de esa obra declar que: [...] un historiador del estudio de la comunicacin podra organizar esta cronologa por pocas histricas, por losofas dominantes (por ejemplo, el progresismo), por las tecnologas comunicacionales de estudio (cine, radio, televisin), o por otros factores contextuales. Mi eleccin es darle sentido a la historia del estudio de la comunicacin sobre la base de las personas, mediante la historiografa biogrca (Rogers, 1994: xxi). Adems de las fuentes documentales y bibliogrcas, Rogers utiliz sobre todo las entrevistas de historia oral para construir su obra, en la que analiza el mito de los cuatro padres fundadores (Lasswell, Hovland, Lazarsfeld y Lewin) y propone en su lugar a Wilbur Schramm como el verdadero fundador del campo de estudios de la comunicacin.2 En este artculo se pretende, mediante una emulacin de los mtodos favoritos de Rogers para documentar la historia del campo, incorporar algunos testimonios personales del investigador a una revisin de los aportes acadmicos formales de su trabajo a la investigacin de la comunicacin en Amrica Latina.
El contexto: comunicacin para la modernizacin de Amrica Latina3

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En los aos sesenta se extendi por toda Amrica Latina el afn modernizador y desarrollista, formulado por la sociologa del desarrollo estadunidense, que inclua el impulso de investigaciones sobre la estructura econmicosocial y sobre actitudes y opiniones de sectores signicativos
En 1997, con Steven Chaffee, Rogers edit otra obra con y sobre las contribuciones de Schramm a la historia del campo en Estados Unidos (Schramm, 1997). 3 Esta seccin est basada en una versin anterior, ms amplia, publicada en Fuentes Navarro (1992).
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del sistema de estraticacin social. Para los tericos del desarrollo, los pases de la regin lo alcanzaran detectando y controlando los obstculos internos, implementando un plan de desarrollo, acelerando el aporte de capital extranjero y estimulando un nuevo tipo de personalidad caracterizada por los valores predominantes en los pases centrales. La investigacin social, hasta entonces desarrollada de manera incipiente en Amrica Latina, adopt no solo las metas propuestas sino tambin los valores predominantes de la ciencia norteamericana de la posguerra: [...] objetivismo, empirismo estadstico, neutralidad valorativa, asepsia ideolgica, nfasis metodolgico. La investigacin cientca era tal en tanto que fuera lo ms neutral y objetiva posible en la conquista de su meta principal: la obtencin de un conocimiento empricamente fundado (Murga y Boils, 1979: 18). Proveniente tanto de esa sociologa como de la psicologa social, la ciencia de la comunicacin humana se haba constituido en Estados Unidos en torno a lo que ha sido llamado el paradigma dominante. Este modelo cientco debe mucho al aporte, entre otros, del especialista en la investigacin de la propaganda poltica y la psicologa, Harold Lasswell, quien en 1948 estableci que: Una manera conveniente de describir un acto de comunicacin es la que surge de la contestacin a las siguientes preguntas: Quin dice qu en qu canal a quin y con qu efecto? El estudio cientco del proceso de comunicacin tiende a concentrarse en una u otra de tales preguntas. Los eruditos que estudian el quin, el comunicador, contemplan los factores que inician y guan el acto de la comunicacin. Llamamos a esta subdivisin del campo de investigacin anlisis de control. Los especialistas que enfocan el dice qu hacen anlisis de contenido. Aquellos que contemplan principalmente la radio, la prensa, las pelculas y otros canales de comunicacin, estn haciendo anlisis de medios. Cuando

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III. Relecturas, reescrituras y exploraciones del campo

la preocupacin primordial se centra en las personas a las que llegan los medios, hablamos de anlisis de audiencia. Y si lo que interesa es el impacto sobre las audiencias, el problema es el del anlisis de los efectos (Lasswell, 1985: 51). Sobre bases como estas, y las aportadas por otros investigadores desde los aos veinte (De Moragas, 1981; Saperas, 1985; Rogers, 1994), se desarroll en Estados Unidos la mass communication research, en un entorno que le dispona todas las condiciones favorables, pues cont con nanciamientos y apoyos de los ms altos centros polticos, militares y de espionaje norteamericanos, adems de los recursos necesarios para la aplicacin de conocimientos y la prueba de hiptesis cada vez ms renadas en el inmejorable laboratorio de la sociedad estadunidense. Pero tambin, cada vez ms, en otros pases del hemisferio, en el contexto de la guerra fra. Desde esta posicin y este paradigma dominante es desde donde, a principios de los sesenta, Wilbur Schramm poda armar con tranquilidad que: La investigacin sobre comunicacin en los Estados Unidos es cuantitativa, ms que especulativa. Quienes la practican [...] son investigadores del comportamiento: tratan de encontrar algo acerca de por qu los humanos se comportan en la forma en que lo hacen y cmo puede la comunicacin hacer posible que vivan juntos ms feliz y productivamente. Por lo tanto, no es de sorprender que numerosos investigadores de la comunicacin se hayan ocupado ltimamente del problema de la forma en que las naciones del mundo pueden comunicarse ecientemente y cmo puede ayudarles la comunicacin a comprenderse mejor entre s y a vivir en paz (1963: 1516). La instalacin y operacin funcional de los sistemas de comunicacin de masas fue un aspecto poco a poco incorporado al perl de la modernizacin de los pases subdesarrollados. Aunque desde muchos aos antes en Estados Unidos estos sistemas eran reconocidos como clave fundamental del

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desarrollo, en Amrica Latina fue hasta la dcada de los sesenta, casi con el inicio de la expansin de la televisin, cuando se comenz a considerar y a investigar con cierta profundidad la comunicacin. Enrique Snchez Ruiz, en su estudio sobre la modernizacin (1986), sintetiza de manera crtica el proceso de adopcin de la ciencia de la comunicacin estadunidense en Amrica Latina: Parece haber acuerdo en que el trabajo de Daniel Lerner, The Passing of Traditional Society, publicado por primera vez en 1958, fue el principal punto de partida de la visin optimista sobre el papel de la comunicacin de masas en la modernizacin [...] El modelo original de la modernizacin de Lerner, que fue seguido por una gran cantidad de estudios, parti de la observacin de ciertas correlaciones entre algunas variables en pases del Medio Oriente, de donde se generaliz para intentar explicar cmo ocurriran los procesos de desarrollo nacional entendidos como procesos de modernizacin: se supona que la industrializacin tenda a elevar la urbanizacin; sta, a su vez, elevara la alfabetizacin, seguida por un incremento en la exposicin de la poblacin a los medios masivos de comunicacin. El alfabetismo y la exposicin a los medios produciran en los individuos empata (la habilidad psicolgica de ponerse uno en lugar de otro) o movilidad psicolgica, lo que nalmente tendera a aumentar la participacin poltica y econmica. Este era un modelo causal, lineal, elegante y optimista, que debido a su simplicidad atrajo la atencin de investigadores dentro del campo de la comunicacin y la modernizacin. An ms, Lerner (1963) propuso posteriormente toda una teora de la modernizacin basada en la comunicacin, a partir de su trabajo previo, la cual fue tomada seriamente y an expandida por algunos investigadores [...] Es curioso notar que durante la dcada en que, a partir de la publicacin del inuyente libro de Joseph Klapper (1960) sobre los efectos de la comunicacin de masas, los investigadores de la comunicacin dentro de Estados Unidos dudaban que los medios fueran una inuencia potente

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III. Relecturas, reescrituras y exploraciones del campo

real para el cambio, los investigadores norteamericanos que trabajaban en contextos subdesarrollados se encontraban comprometidos con la visin de que tales medios podran y habran de producir cambios profundos (Krippendorff, 1979: 75). El trabajo de Wilbur Schramm (1964), Medios masivos y desarrollo nacional, continu y extendi la presuposicin terica de que los medios participaban en el desarrollo como agentes de cambio (Snchez Ruiz, 1986: 2223). El Centro Internacional de Estudios Superiores de Periodismo (despus, Comunicacin) para Amrica Latina (CIESPAL) fue uno de los principales centros difusores e impulsores de estos estudios sobre comunicacin y modernizacin en Amrica Latina desde su fundacin en Quito en 1959. Entre sus primeras tareas, adems de la formacin de profesores para las escuelas de periodismo, estuvo la organizacin de cursos regionales con los ms destacados investigadores estadunidenses y europeos en el campo de la comunicacin para el desarrollo y la edicin de traducciones de sus principales obras. Para el impulso a la investigacin, el CIESPAL extendi dos modelos: la metodologa del francs Jacques Kayser para el anlisis morfolgico y de contenido de la prensa, y las tcnicas norteamericanas de anlisis de audiencias y de efectos de los medios masivos. Jos Marques de Melo contextualiza el papel del CIESPAL: En los pases del Tercer Mundo, el incremento de la investigacin en comunicacin es el resultado de la accin desarrollada por la [Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura] UNESCO para lograr la ampliacin de las redes nacionales de comunicacin colectiva. Su motivacin es democratizar las oportunidades educacionales; supone que los medios o vehculos electrnicos (radio y televisin) posibilitarn la alfabetizacin en masa, la educacin continuada de las minoras poblacionales, a bajo costo. Dentro de este esfuerzo educativo, los pases pobres importaron tecnologa, sistemas gerenciales, modelos cientcos, y tuvieron que formar recursos humanos para el manejo de

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los bienes adquiridos. CIESPAL surge en la coyuntura latinoamericana como una iniciativa de la UNESCO para diseminar matrices destinadas a la preparacin de profesionales para los medios de comunicacin colectiva que atiendan a las nuevas exigencias socioculturales (Marques de Melo, 1984: 5). Entre los textos ms representativos de la importacin del paradigma dominante en el estudio de la comunicacin y su aplicacin a los programas de modernizacin en Amrica Latina, puede citarse el titulado Desarrollo de la comunicacin y desarrollo econmico de Wilbur Schramm, entonces director del Instituto de Investigacin en Comunicacin de la Universidad Stanford, traducido y editado en 1965 por el Instituto Interamericano de Ciencias Agrcolas de la Organizacin de los Estados Americanos (OEA), con sede en San Jos, Costa Rica. La breve introduccin describe el enfoque de su contenido: Conforme las naciones avanzan de los patrones de la sociedad tradicional hacia los de la sociedad industrial moderna, tienen lugar desarrollos espectaculares en su comunicacin. Desde un cierto punto de vista estos cambios en la comunicacin son causados por los avances econmicos, sociales y polticos que son parte del crecimiento nacional. Desde otro, sin embargo, los desarrollos en comunicacin estn entre los principales factores e impulsores de los otros cambios. Es propsito de este estudio explorar esta interaccin y buscar una base para comprenderla (Schramm, 1965: 1). A partir de ah, el trabajo se divide en cuatro partes. La primera, Comunicacin en sistemas nacionales explica las interacciones postuladas entre la comunicacin y el desarrollo, desde un punto de vista terico general. En la segunda, La comunicacin como impulsora, toma como base las propuestas de Rostow (1960) y Lerner (1958) para establecer seis condiciones previas para el desarrollo nacional en las cuales debe contribuir la comunicacin:

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III. Relecturas, reescrituras y exploraciones del campo

A. La comunicacin debe emplearse para contribuir al sentimiento de nacionalidad; B. La comunicacin debe emplearse como la voz del planeamiento nacional; C. La comunicacin debe emplearse para ayudar a ensear las destrezas necesarias; D. La comunicacin debe usarse para ayudar a ampliar el mercado efectivo; E. Conforme el plan se desarrolla la comunicacin debe usarse en ayudar a la gente a representar sus nuevos papeles; F. La comunicacin debe usarse para preparar a la gente a representar su papel como nacin entre naciones (Schramm, 1965: 611). La tercera parte corresponde a la interaccin recproca: La economa como impulsora y en ella se subraya que la estrategia econmica del desarrollo de la comunicacin no se puede dividir en una estrategia para la educacin y otra para la informacin; la estrategia debe ser una sola (Schramm, 1965: 19). Por ltimo, en la cuarta, Algunas consecuencias polticas implcitas de la interaccin de la economa con la comunicacin, Schramm seala, entre otras cosas, que: El poder est donde est el control. No es casi necesario recordarle este hecho a un cientco de la poltica, o a un poltico, pero en un pas en desarrollo donde los canales de comunicacin son en su mayor parte de poco alcance y personales, el control de los canales de largo alcance llega a ser dramticamente importante (1965: 21). Hasta los aos sesenta, la mayora de los estudios empricos sobre la comunicacin en Amrica Latina fueron investigaciones realizadas, o al menos orientadas, por estadunidenses. As como para las dcadas anteriores Rita Atwood haba sealado la parcialidad etnocntrica y la aplicacin de modelos causales en los trabajos sobre Amrica Latina publicados en las revistas

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Para el caso de Brasil, Jos Marques de Melo recopil en 1978, bajo el ttulo Comunicao, modernizao e difuso de inovaces no Brasil (Comunicacin, modernizacin y difusin de innovaciones en Brasil), 186 referencias de estudios realizados tanto por estadunidenses (algunos de ellos conocidos como brasileistas) como por brasileos, entre ellos 60 tesis de posgrado presentadas sobre todo en las universidades de Wisconsin, Michigan State e Illinois, sobre Brasil en especco, y 50 referencias ms de estudios generales o comparativos que incluan a Brasil. Una situacin muy similar, con el desarrollo de programas e investigaciones casi idnticas que las realizadas en Colombia y en Brasil, se registr en Mxico. Desde los trabajos de Alfonso Ruanova Hernndez (1956 y 1958), Gregorio Martnez Valds (1960, 1962 y 1970), Jess Martnez Reding (1963 y 1965), Leobardo Jimnez

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III. Relecturas, reescrituras y exploraciones del campo

especializadas en Estados Unidos, a los sesenta les llama la dcada de la diversicacin, aunque las caractersticas predominantes de los estudios siguieron siendo, segn su anlisis, las mismas: Puede decirse que los datos y las conclusiones que se presentan en estos artculos reejan ms la realidad del investigadorobservador que la del actorsujeto, y que diferencias ms importantes pueden separar a ambas (Atwood, 1980: 1014). Pero dentro de la notable expansin que a pesar de todos los sesgos y limitaciones experiment la investigacin de la comunicacin en Amrica Latina en la primera dcada del desarrollo, como llam la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) a los sesenta, y en el contexto precisamente de los afanes de modernizacin, debe prestarse una especial atencin a la difusin de innovaciones, cuya singularidad reside, segn Marques de Melo, en haber penetrado en las reas rurales de Amrica Latina, hasta entonces poco exploradas por cientistas sociales y revelado una serie de facetas inditas de las culturas regionales (1984: 56). En 1976, la Ocina Regional para Amrica Latina del Centro Internacional de Investigaciones para el Desarrollo (CIID), entidad descentralizada del Gobierno de Canad, public en su sede de Bogot una Bibliografa sobre investigaciones en comunicacin para el desarrollo rural en Amrica Latina, preparada por Luis Ramiro Beltrn y otros, donde se anotan las referencias de 490 estudios no urbanos y no forneos realizados mediante el empleo, en algn grado y forma, del mtodo cientco (Beltrn, Isaza y Ramrez, 1976). El ms antiguo de estos estudios est fechado en 1955 y la recopilacin llega hasta 1975. Esta obra permite ver que la investigacin para el desarrollo rural se concentr en tres pases: Colombia, Brasil y Mxico, en los que en conjunto se realizaron dos de cada tres de los estudios compilados.4

La mayor parte de tales investigaciones estuvieron basadas en el enfoque de la difusin de innovaciones, impulsado por Everett Rogers. La obra clsica de Rogers, Difusin de innovaciones, publicada originalmente en 1962, estableci una lnea de investigacin cuyo modelo, en palabras del propio autor, consiste en lo siguiente: Este modelo describe el proceso mediante el cual una innovacin (denida como una idea prctica u objetivo percibido como nuevo por un individuo) es comunicada por medio de ciertos canales a travs del tiempo a miembros de un sistema social. El modelo clsico especica: 1) los estudios en el proceso decisininnovacin y la importancia relativa de varios canales en cada uno de los estudios; 2) la forma en la cual las caractersticas percibidas de las innovaciones afectan su tasa de adopcin; 3) las caractersticas y el comportamiento de los adoptadores tempranos y tardos; 4) el rol de los lderes de opinin en la difusin de innovaciones; y 5) los factores que intervienen en el xito relativo de los agentes de cambio. [...] El modelo clsico se origin a partir de los estudios efectuados por los socilogos de los aos cuarenta sobre la amplia utilizacin de innovaciones agrcolas (como el maz hbrido). Actualmente, despus de dos mil investigaciones y treinta y tres aos, el enfoque de difusin todava lleva consigo el sello de su origen intelectual, a pesar de que las bases de investigacin se han ampliado para incluir innovaciones tales como medios anticonceptivos y la atencin de una variedad de socilogos (1973: 7475).

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Snchez (1963 y 1967) y otros agrnomos egresados del Departamento de Periodismo Agrcola de la Universidad de Wisconsin y adscritos a la Rama de Divulgacin Agrcola del Colegio de Postgraduados de Chapingo, hasta las dos reuniones nacionales de Comunicacin Social en el Medio Rural (1978 y 1979), organizadas por el Centro Nacional de Productividad (CeNaPro), la contribucin mexicana a la investigacin sobre la difusin de innovaciones agrcolas es tambin considerable. Quiz el llamado Plan Puebla sea, por su extensin y amplia documentacin de la investigacin, el proyecto mexicano ms importante en cuanto a comunicacin y desarrollo rural. Algunos de los estudios referidos a l son los de Jairo Cano Gallegos (1971), Heliodoro Daz Cisneros y Herman Felstenhausen (1972) y Delbert T. Myren (1974).

Esta descripcin del desarrollo del enfoque es perfectamente documentable: Rogers y muchos de sus seguidores fueron modicando los postulados, mtodos, estrategias y tcnicas de investigacin conforme se iban acumulando experiencias, no solo en el campo del desarrollo rural sino en muchos otros, y tanto en Estados Unidos o Amrica Latina como casi en el mundo entero.5
Recuerdos de una poca pasada

Por razones diversas, desde los aos cincuenta, en Colombia se concentraron muchos de los esfuerzos pioneros de la investigacin latinoamericana para el desarrollo rural. Anzola y Cooper (1985) destacan, por un lado, la creacin en 1947 de la Accin Cultural Popular (ACPO) y su programa de educacin rural a travs de las Escuelas Radiofnicas y, por otro, a la institucin del Frente Nacional, un pacto entre partidos para la gobernabilidad, en 1958. El contexto general en los sesenta lo resumen as: Fruto de la poltica sectorial de los sucesivos gobiernos surgen varias instituciones descentralizadas a cuyo amparo orecer la investigacin en comunicacin durante este periodo y el siguiente (197079). Es de particular relevancia la estrategia de cambio social que se impulsa para el sector rural, encarnada en la propuesta de reforma agraria (nalmente fallida) y en los dos institutos creados para apoyarla: el Instituto Colombiano de Reforma Agraria (INCORA) y el Instituto Colombiano Agropecuario (ICA). Este ltimo, fundado en 1963, cuenta desde ese momento con un Departamento de Ciencias Sociales encargado de la investigacin de apoyo a
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Una mencin especial en el rea de la difusin de innovaciones y la comunicacin para el desarrollo rural en Amrica Latina debe dedicrsele a Juan Daz Bordenave, cuyos estudios pioneros en el nordeste brasileo (1964 y 1966) fueron despus ampliados hasta llevarlo a la capacitacin de expertos latinoamericanos (1972 y 1974) y a una continuada presencia e incansable labor, incorporando a su experiencia y formacin en la tradicin estadunidense los aportes crticos de Paulo Freire, raz de muchos de los cuestionamientos que pusieron en crisis en los setenta a la investigacin latinoamericana en comunicacin para el desarrollo.

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III. Relecturas, reescrituras y exploraciones del campo

los programas de extensin: es el inicio de los estudios en comunicacin para el desarrollo rural, y particularmente de la lnea difusionista apoyada por fundaciones y universidades de los Estados Unidos, que reejan las polticas de ese pas representadas en la Alianza para el Progreso. La inuencia norteamericana se da tambin a travs de los programas de formacin a nivel superior en ese pas, que acogen a un nmero pequeo pero signicativo de expertos en comunicacin que al regresar al pas forman el ncleo bsico de investigadores particularmente en el ICA; a lo cual se aade la presencia e incidencia acadmica de algunos profesores norteamericanos que se vinculan a universidades colombianas (Anzola y Cooper, 1985: xvi). Everett Rogers fue uno de esos profesores norteamericanos. A la distancia, en 1994, Rogers consideraba que el desarrollo del campo de la comunicacin en Latinoamrica es un proceso activo, que no solo consiste en recibir y aplicar teoras y mtodos de otros pases, o de mezclarlos: Se trata de un hbrido, pues el campo que se desarrolla aqu yo creo que ser diferente, de maneras muy importantes, tanto de un punto de vista europeo como de uno norteamericano. Diferente de un acercamiento emprico. Diferente de un acercamiento crtico. No s, no estoy seguro exactamente de qu forma tomar en Amrica Latina, pero estoy muy interesado en ello.6 No obstante, Rogers reconoci estar en realidad unos quince aos desactualizado, pues por alguna razn, mi vida parece haberse ido hacia la India y frica en la ltima dcada, as que no he tenido tanto contacto con Latinoamrica. Entenda, o justicaba, este alejamiento como parte de un proceso ms amplio:
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A partir de aqu, las citas textuales presentadas en itlicas corresponden a la transcripcin (traducida al espaol por Ral Fuentes Navarro), de las expresiones de Everett M. Rogers en la entrevista grabada el 30 de noviembre de 1994 en instalaciones de la Universidad de Guadalajara.

Creo que ahora hay menos contactos entre Estados Unidos y, ciertamente, Mxico, pero probablemente toda Amrica Latina. Alguna vez y esto pudo haber sido, digamos, entre 1960 y 1980 o un poco antes por veinte aos hubo mucho contacto en ambas direcciones. Muchos acadmicos estadounidenses de comunicaciones venan a Amrica Latina, frecuentemente a ensear o a hacer investigacin. Yo fui uno de esos. Tambin mucha gente de Amrica Latina, la mayora mexicanos, iban a estudiar en universidades norteamericanas. As que haba mucho intercambio en ambas direcciones. No era exactamente un intercambio de iguales en mi opinin, pero hay mucho menos ahora. Si contramos el nmero de acadmicos de la comunicacin que cruzan la frontera en cualquier direccin, seran menos de los que eran. No s si esto es malo; yo creo que probablemente es bueno. La estancia de Rogers en Colombia y su inuencia desde ah en la investigacin latinoamericana de la comunicacin para el desarrollo han sido documentadas desde distintos ngulos, aunque su propia reconstruccin aporta algunos datos interesantes sobre las circunstancias en las que se dio y permiten detectar tambin una inuencia de Amrica Latina en l: Lo primero que supe realmente sobre Colombia fue lo que le en un artculo de investigacin de Fals Borda y Paul Deutschmann. Deutschmann fue un pionero de los estudios de comunicacin en Michigan State. Muri en 1962 de un ataque cardiaco. Era el tipo de persona que no vive para el maana. Se quedaba trabajando toda la noche. Estaba enamorado de los datos y de la investigacin. Un hombre maravilloso, pero que no era de esperarse que estuviera por ah demasiado tiempo. l estaba muy interesado por Amrica Latina, as que se fue en 1959 a dirigir un centro de investigacin en Costa Rica. Era bsicamente un centro para hacer investigacin de la comunicacin, nanciado por la Fundacin Rockefeller. Y se supona que l viajara por toda Amrica Latina y colaborara con latinoamericanos para realizar estudios en sus pases. Yo nunca entend porqu la Rockefeller aport ese dinero, pero lo

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III. Relecturas, reescrituras y exploraciones del campo

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hizo, y nunca pareci que hubiera que retribuirlo en algo. Ciertamente, no inuy en nada sobre lo que se estudiaba. Deutschmann fue a Bogot y se asoci con Orlando Fals Borda. Fals Borda haba obtenido su doctorado en sociologa en Minnesota y su tesis doctoral fue un estudio de un pueblito andino, llamado Sauco, a sesenta millas de Bogot. Hizo una encuesta y una observacin participante. Fals Borda vivi varios meses al ao en Sauco, e hizo ah investigacinaccin, aunque creo que entonces todava no se le llamaba as. Promovi una cooperativa de mujeres e introdujo varias innovaciones agrcolas en la aldea. Su inters central era el cambio social. Deutschmann y Fals Borda tenan mucho en comn. Congeniaron y decidieron hacer un estudio de difusin en Sauco. Este estudio fue realizado por estudiantes e investigadores de la Facultad de Sociologa de la Universidad Nacional de Colombia, y era un estudio de difusin agrcola como muchos que se hacan entonces. Yo estaba haciendo un trabajo similar en Ohio, como profesor de Ohio State. Conoca a Deutschmann y al leer lo que haca en Sauco pude ver que haba muchas similitudes con lo que yo estaba haciendo. Habra que ver los informes publicados... pero su ltimo captulo era una comparacin de sus resultados en Sauco con los mos en Ohio. El trabajo de Deutschmann y Fals Borda (quien despus sera uno de los impulsores de la investigacin participativa latinoamericana, fuertemente impregnada de marxismo) es, en efecto, un estudio de la difusin de seis innovaciones agrcolas en la aldea colombiana de Sauco y su comparacin con investigaciones similares en Estados Unidos. Las conclusiones son que el fenmeno se da de manera similar, por lo que el concepto de innovacin es por igual aplicable, a pesar de algunas diferencias en el proceso (Deutschmann y Fals Borda, 1962). Hay dos informes ms que, junto a este, representan de la mejor manera la investigacin de la comunicacin para el desarrollo rural en Colombia y en ambos particip Everett Rogers (con Bonilla y con Herzog). Son parte de la mltiple documentacin producida por el proyecto que en 1964 present Rogers a la Agency for International Development

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(AID), para ser realizado en cuatro aos, bajo el ttulo Difusin de innovaciones en sociedades rurales (Rogers, 1964), del cual vale la pena transcribir algunos prrafos: En tanto que se ha realizado mucha investigacin sobre la difusin y adopcin de prcticas agrcolas en los Estados Unidos (una revisin reciente de literatura incluye ms de 600 publicaciones), slo unas 40 investigaciones sobre este tpico se han realizado en sociedades en desarrollo. De stas, pocas tienen el nivel de precisin planeado para este estudio. Se reconoce que hay factores especcos asociados con la adopcin de nuevas ideas agrcolas en las culturas tradicionales. Los hallazgos norteamericanos no pueden ser aplicados en otros pases sin una prueba apropiada. Un contexto cultural diferente cuenta mucho para que ciertos hallazgos no puedan sostenerse, y otros deban ser considerablemente modicados. Por ejemplo, una generalizacin de varios investigadores norteamericanos es que la comunicacin masiva es el factor ms importante para crear conciencia de la innovacin pero la comunicacin personal con amigos y vecinos es la ms importante para convencer a los agricultores de adoptar la innovacin. Lo que no se sabe hasta ahora es la validez de esta generalizacin en sociedades tradicionales, donde los medios masivos o no existen o son muy escasos. A diferencia de los Estados Unidos, las decisiones de adoptar o rechazar una innovacin agrcola en culturas tradicionales pueden ser tomadas, o al menos muy inuidas, por la familia entera ms que por el agricultor individual. Por ello, es especialmente importante considerar a la familia campesina y tambin la inuencia del pueblo o comunidad cuando se investiga la adopcin de tecnologa agrcola. Los resultados de la investigacin propuesta sern de utilidad en todo tipo de programas de desarrollo, como los programas de asistencia tcnica de la AID, de las Naciones Unidas, de la Alianza para el Progreso, los Cuerpos de Paz de los Estados Unidos, las fundaciones y agencias

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III. Relecturas, reescrituras y exploraciones del campo

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privadas y los programas nacionales de desarrollo de la comunidad y de servicios de extensin. La investigacin contribuir a la comprensin terica del proceso de desarrollo econmico y social nacional. Los programas de cambio pueden ser planeados ms efectivamente cuando se basan en una comprensin ms adecuada de la difusin y de la adopcin de prcticas agrcolas entre gente relativamente tradicional. La meta eventual de este tipo de investigacin es acortar el tiempo requerido para que la tecnologa agrcola alcance un uso amplio entre las familias campesinas de las naciones tradicionales [...] Esta investigacin busca acelerar la adopcin de tecnologa agrcola explicando por qu los programas de cambio en la produccin agrcola son relativamente exitosos o no exitosos en aldeas rurales de sociedades en desarrollo [...] Ms especcamente, el presente estudio enfoca tres clases de objetivos: el conocimiento til para los agentes de cambio; los mtodos tiles para investigaciones posteriores; y el reforzamiento de las instituciones participantes tanto de los Estados Unidos como de los pases huspedes (Rogers, 1964: 15). Los criterios para seleccionar los pases latinoamericanos, africanos y asiticos donde se realizara el proyecto, incluyeron el que el pas tuviera un programa de accin para incrementar la produccin agrcola, que hubiera un programa de asistencia tcnica de la AID y contratos de esta con universidades tanto estadunidenses como locales. Entre los pases probables se mencionaban India, Turqua y Pakistn, en Asia; Colombia y Brasil, en Amrica Latina, y Nigeria y Kenya, en frica. Aunque el proyecto presentado por Rogers a la AID en 1964 inclua el trabajo de campo en varios pases y continentes, su reconstruccin del contacto con Colombia tiene algunos elementos adicionales de inters, detrs de su narracin anecdtica: As que yo conoca a Deutschmann, pero no a Fals Borda, quien debe haber sabido de m a travs de Deutschmann. Pero en el verano de 1961, en St.

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III. Relecturas, reescrituras y exploraciones del campo

Louis, en el congreso de la American Sociological Association, un colega mo de Ohio State y yo presentamos una ponencia sobre la investigacin de difusin que estbamos haciendo. Yo le la ponencia y entonces un joven y apuesto latinoamericano se acerc a estrechar mi mano y a decir en perfecto ingls que le haba gustado mi trabajo. Dej su tarjeta, que de un lado, en letras doradas, deca: Orlando Fals Borda, decano... y del otro, escrito con pluma, si quieres un trago de buen whisky, ven a la habitacin 631. A mi colega le gustaba el whisky, as que fuimos a la habitacin 631 del hotel. Ah estaba Fals Borda, efectivamente con una botella de buen whisky en la mano. Le dije: t debes ser el Fals Borda que colabor con Deutschmann en su estudio de difusin. El dijo s, y tambin: quiero que vengas a Colombia a hacer estudios de difusin y a ensear a mis estudiantes a hacerlos. A mi colega y a m nos pareci una locura. Yo tena fuertes intereses internacionales, pero siempre quise ir a hacer estudios en la India. Ya haba ledo libros sobre India. Estaba enamorado de la India. Y no estaba enamorado de Amrica Latina. La nica palabra en espaol que saba, creo, era adis. De manera que nada estaba ms lejos de mi intencin que una beca Fulbright. Pero Fals Borda dijo que pensaba poder arreglarlo si yo poda ir. Como yo no podra el ao siguiente, a mi colega, que estaba terminando su tesis doctoral, le entusiasm la idea, aunque tampoco saba espaol. Fals Borda le dijo: pues ms vale que comiences ya a estudiar espaol. Al regresar a Ohio, no pensamos que pasara nada, pero al llegar nos encontramos una carta de Fals Borda escrita desde Washington. Haba hecho escala en Washington volando de St. Louis a Bogot. Y haba visitado la Comisin Fulbright y nos envi las formas de solicitud. En su nota deca que estaba aceptado en principio que furamos los profesores Fulbright en su facultad los dos aos siguientes. Primero mi colega, luego yo. Comenzamos a estudiar espaol. Mi colega fue a Colombia en 19621963 y yo en 19631964. Por varios aos hubo una cadena de gente de Ohio State y de otros lados que nos sigui. Sea como sea, hice un estudio de difusin en comunidades rurales colombianas, y eso fue un paso adelante.

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De la documentacin sobre la difusin de innovaciones agrcolas en Colombia, que es muy extensa y detallada, pueden tomarse dos ejemplos. Uno es el informe de la investigacin de Rogers y Bonilla de Ramos (1965), que consiste en la descripcin sistemtica de nuestros varios intentos para predecir la adopcin de una innovacin (la siembra de hortalizas) en tres pueblos campesinos de los Andes colombianos, usando tres mtodos diferentes de prediccin. Para el estudio se seleccionaron como variables independientes la empata, la cosmopoliticidad, las normas del cambio social, la exposicin a los medios masivos y el alfabetismo de los sujetos. El informe de Rogers y Herzog (1966) sobre el alfabetismo funcional entre campesinos colombianos, estudio tambin realizado en cinco comunidades campesinas de los Andes, da cuenta de que se encontraron altas correlaciones entre el alfabetismo funcional y el autoconcepto de alfabetismo y los aos de escolaridad. Pero se encontr tambin que el alfabetismo funcional estaba relacionado con la exposicin a los medios masivos, que era ms caracterstico de los nios que de los adultos, que estaba asociado con la empata, la innovatividad domstica y agrcola, con la motivacin de logro, el tamao de la granja, los viajes a centros urbanos, el conocimiento poltico y el liderazgo de opinin sociomtrico. Ms all de los resultados empricos, es claro que al estudiar el cambio social, se implicaba tambin la necesidad del cambio cientco y Rogers narraba con bastante detalle cmo se fue percatando de esta situacin: Durante el ao que estuve en Colombia, Fals Borda segua estando muy comprometido con los estudios en que se colectaban datos empricos cuantitativos, pero estaba comenzando a tener algunas dudas. Yo tambin empezaba a tenerlas. Impart dos cursos de metodologa: uno para estudiantes de tercer ao, otro para los de cuarto ao. Los estudiantes participaban tambin conmigo en la recoleccin de datos de los estudios que haca. As empec a ver lo que no podra medir con encuestas y anlisis de datos cuantitativos... Varios acadmicos de la facultad estaban haciendo estudios etnogrcos, y daban cursos de antropologa.

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Yo mantuve estrecho contacto con la comunidad y con Fals Borda y con los estudiantes que haba enseado. Varios de ellos fueron a Michigan State a estudiar y yo les ayud con su trabajo de campo en Colombia. Fue durante esos aos que muchas cosas cambiaron [...] Se trataba de un pas que no funcionaba muy bien en esa poca. La estructura social mostraba inequidades bsicas muy profundas y esos asuntos eran los que yo no conoca cuando fui a Colombia. Este fue un periodo de cuestionamiento para m [...] y para Orlando Fals Borda. Yo creo que el hecho clave sin embargo fue la muerte de Camilo Torres. Conoc a Torres muy bien. Estaba enseando en la Facultad en el mismo tiempo que yo. Era hijo de una familia colombiana muy rica. Y como en cualquier familia colombiana de esa poca, un hijo deba ser ingeniero, otro hijo doctor y otro sacerdote. Como era de una familia rica, fue enviado a la Universidad de Lovaina en Blgica, donde obtuvo su doctorado en Sociologa. Cuando regres, era el capelln de la universidad. Volvi ms radicalizado que cuando se fue. Comenz a cuestionar muchas cosas. Eventualmente fue despedido de su capellana porque era demasiado radical. March a la cabeza de una manifestacin estudiantil. El rector de la universidad protest ante el administrador de la educacin, que protest frente al Cardenal, y ese fue el n de Camilo Torres como capelln. l haba estado dando un curso de sociologa de la religin y los profesores y los estudiantes lo estimaban, pues era un profesor muy efectivo. As se convirti en docente de tiempo completo en la Facultad. Eso fue durante el ao que yo estuve ah. Dos aos despus, digamos que fue perdiendo la fe en el establecimiento. Eventualmente, como se sabe, se uni a la guerrilla en las montaas y lo mataron. Se convirti en un smbolo muy importante para todos los jvenes colombianos. Era un amigo cercano de Fals Borda. Yo pienso que su radicalizacin, y en ltimo trmino su muerte, tuvieron un efecto en todos nosotros, pero uno mayor en Fals Borda. Fue un hecho crucial: hizo que Fals Borda renunciara a la decanatura de la Facultad. Abri un instituto independiente, desconectado de la universidad, hizo otro tipo diferente de investigacin y ejerci una inuencia muy diferente.

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III. Relecturas, reescrituras y exploraciones del campo

Tambin termin nuestra cercana [...] Fue un periodo de radicalizacin de las ciencias sociales de todo tipo en Colombia. La investigacin latinoamericana en ciencias sociales en general se radicaliz en el discurso y en sus articulaciones sociales en los aos setenta. Los debates sobre la cienticidad o la imposicin imperialista de modelos ideolgicos, predominaron en los crculos de estudio de la comunicacin, dentro y fuera de las universidades. Uno de los blancos preferidos de estas crticas fue el trabajo de Rogers, por lo que pareca representar. Se hablaba, ya no de la difusin de innovaciones sino de su infusin. Pero, para l, Cualquiera que quisiera criticar cualquier cosa que yo hubiera hecho o representado o propuesto, acadmicamente, yo creo que era perfectamente apropiado y correcto, y eso nunca me molest. Me interes mucho como fenmeno que los puntos de vista de las ciencias sociales en Colombia hubieran cambiado tanto en diez aos. Comenc a cuestionar los estudios de modernizacin despus de haber hecho al menos un estudio de esos. Creo que las crticas me hicieron pensar que no hara otros estudios como esos y generalmente he tratado de hacer diferentes tipos de investigacin. Everett Rogers es recordado, en especial por quienes fueron sus alumnos, como un investigador abierto siempre a las crticas a su trabajo y a la incorporacin constante de los debates suscitados por l; en este sentido, como un ejemplo de honestidad intelectual.
Crisis y crtica del paradigma dominante

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As, despus de ms de diez aos de un intensivo y extenso esfuerzo de investigacin sobre la comunicacin y el desarrollo en Amrica Latina y en otras regiones del mundo, en que los medios masivos fueron considerados multiplicadores mgicos y se estudiaron sus efectos en la innovacin de las prcticas agrcolas, educativas, polticas y de salud pblica en muchos

pases, Everett Rogers sintetiz en 1976 un consenso creciente entre los seguidores de la tradicin norteamericana en una frase: El decepcionante desempeo del paradigma dominante durante la dcada pasada lleva a considerar varias concepciones alternativas de la comunicacin en el desarrollo (Rogers, 1976: 100). En el nmero de Communication Research dedicado a las Perspectivas crticas sobre comunicacin y desarrollo, editado por l, se incluyeron, entre otros, tres trabajos de especial importancia para la investigacin latinoamericana. Primero, Luis Ramiro Beltrn, en uno de sus textos ms difundidos y citados (1976), analiz cmo y por qu la investigacin sobre comunicacin en Latinoamrica ha estado, y todava lo est, considerablemente dominada por modelos conceptuales forneos, procedentes ms que todo de Estados Unidos de Amrica. Y se preguntaba: Los crticos no han explicado la actitud pasiva e imitativa que se denuncia. Se debe esto a pereza intelectual, a falta de competencia o a ambas? Impide el entrenamiento de muchos investigadores latinoamericanos en Estados Unidos que stos perciban su diferente realidad? Reside quiz la respuesta en lo relativamente nuevo de la investigacin en comunicacin en Latinoamrica? O constituyen la falta de perceptividad, de imaginacin creadora y de audacia rasgos de una mentalidad conformista y acrtica que se somete, por denicin, al colonialismo cultural? (Beltrn, 1976: 7778). Antes de intentar dar respuestas, obviamente negativas, a estas preguntas con la propuesta de Una nueva ciencia de la comunicacin en Latinoamrica, Beltrn sintetiz bajo el subttulo Ceguera ante la estructura social, las principales crticas que los investigadores tanto norteamericanos como latinoamericanos haban hecho ya al difusionismo, desde sus mismos supuestos generales:

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III. Relecturas, reescrituras y exploraciones del campo

Un supuesto bsico del enfoque de difusin es que la comunicacin por s misma puede generar desarrollo, independientemente de las condiciones socioeconmicas y polticas. Otro es que el incremento en la produccin y [el] consumo de bienes y servicios constituye la esencia del desarrollo y que, a su debido tiempo, se derivar necesariamente de ello una distribucin justa del ingreso y de las oportunidades. Un tercer supuesto es que la clave del aumento en la productividad es la innovacin tecnolgica, sin tomar en cuenta a quines pueda beneciar ni a quines pueda perjudicar (Beltrn, 1976: 79). Entre los anlisis crticos que Beltrn recuperaba estaban los de Parra Sandoval (1966), Havens y Adams (1966), Cullar y Gutirrez (1971), Felstenhausen (1971), Daz Bordenave (1974), Esman (1974) y el propio Rogers (1975). Pero ms all de la investigacin de la difusin de innovaciones, Beltrn cuestion toda la tradicin de origen estadunidense de los estudios sobre la comunicacin. En la seccin dedicada a La impronta de la teora sobre el mtodo, armaba que: El modelo de Lasswell implica una concepcin vertical, unidireccional y no procesual de la naturaleza de la comunicacin. Denidamente, omite el contexto social. Al hacer de los efectos sobre el receptor la cuestin capital, concentra en l la atencin de la investigacin y favorece al comunicador como un poseedor incuestionado del poder de persuasin unilateral (Beltrn, 1976: 9192). Para Beltrn, esta preocupacin original y fundante sobre los efectos de los mensajes y las funciones de los medios en la persuasin era la explicacin de por qu el anlisis de contenido y la encuesta por muestreo por va de entrevistas estructuradas llegaron a constituirse en el arsenal metodolgico bsico de la mayora de los comuniclogos (1976: 94). Pero la crtica de la pobreza terica y la consecuente inadecuacin para generar explicaciones

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pertinentes de la realidad social provino, antes que nada, de algunos investigadores norteamericanos y europeos (Nordenstreng, 1968; MacLean, 1966), cuyos argumentos reforzaba Beltrn para concluir que: Aunque gran parte de la investigacin en comunicacin realizada en Latinoamrica puede ser deciente en cuanto a concepto y mtodo, alguna es bastante renada en cuanto al ltimo y sigue muy de cerca los estndares norteamericanos pero no es menos dbil en conceptos. No pocos investigadores de la regin parecen propensos a olvidar que la obsesin por las propiedades metodolgicas puede conducir hacia un nfasis indebido en la forma de conducir la investigacin junto con un abandono de su sustancia (Deutsch y Kraus, 1965: 215). Habiendo aprendido a manejar bien los instrumentos matemticos, algunas veces se enamoran tanto de ellos que el resultado que obtienen, a veces, es lo trivial o lo obvio empaquetado de manera impresionante en renadas estadsticas. Algunos destacan, por ejemplo, la importancia de la conabilidad al paso que soslayan la de la validez, lo cual puede producir deformaciones de la realidad social. Entonces, se puede preguntar, como lo hace Halloran (1974: 12): Cunto valor tiene ser preciso y consecuente respecto de algo que no es cierto o que no importa? (Beltrn, 1976: 103). El trabajo de Beltrn conclua, como se haba sealado, con la contrapartida a estas crticas y el sealamiento de lo que llevaba Hacia una nueva ciencia de la comunicacin en Latinoamrica: En la mayora de los casos, los nuevos investigadores de la comunicacin han concentrado sus esfuerzos en la bsqueda de las ideologas de los comunicadores detrs de los contenidos maniestos de sus mensajes en los medios masivos, tomando a stos como expresiones de los intereses pro status quo de la estructura de poder que domina la sociedad [...] La huella de la teora tambin est naturalmente presente en el nuevo tipo de investigacin. Por lo general, estos investigadores niegan a la
III. Relecturas, reescrituras y exploraciones del campo

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renacin matemtica de la metodologa tradicional norteamericana el poder de llegar hasta los ms profundos patrones de signicado con los cuales estn fundamentalmente preocupados (Vern, 1969; Mattelart, 1970). Por consiguiente, estn recurriendo a tcnicas no cuantitativas para anlisis del mensaje o ensayando procedimientos semicuantitativos como accesorios a las percepciones intelectuales que procuran poner la investigacin sobre comunicacin al servicio del cambio estructural [...] el hecho signicativo es que, al n, algunos estudiosos de la comunicacin en Latinoamrica estn dando seales de ser capaces de pensar por s mismos y de enmarcar su trabajo en los trminos de sus propias realidades (Beltrn, 1976: 104106). El segundo de los trabajos latinoamericanos incluidos por Rogers entre las Perspectivas crticas sobre comunicacin y desarrollo era el de Juan Daz Bordenave (1976), sobre la necesidad de nuevos modelos para la comunicacin de innovaciones agrcolas en Amrica Latina. Su extensa revisin de lo que haba sido la investigacin comienza con un prrafo que, mediante una sencilla analoga, dene el contenido: Al igual que la ciencia aeronutica evolucion desde el concepto de motor lineal hasta la idea del motor de combustin circular, luego a la turbopropulsin y ms recientemente hasta la era del motor a chorro, la ciencia de la comunicacin tambin ha evolucionado desde el concepto lineal simple de informacin e inuencia hasta una idea ms compleja de la comunicacin como componente social dinmico (Daz Bordenave, 1976: 135). La crtica de las insuciencias y desviaciones de la investigacin de la comunicacin para el desarrollo rural era retomada por Daz Bordenave igual que por Beltrn, por una parte, de los investigadores estadunidenses y latinoamericanos mismos y, por otra, de la revolucin iniciada por Paulo Freire (1973) al proponer

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[...] la abolicin, en educacin y comunicacin, de la mentalidad de transmisin y el reemplazarla por una clase de comunicacin educativa ms liberadora, que contendra ms dilogo y estara al mismo tiempo ms centrada en el receptor y ms conciente de la estructura social (Daz Bordenave, 1976: 138). La necesidad de nuevos modelos para la investigacin del desarrollo rural surga de que: En realidad, debido a que el modelo de difusin clsico se formul bajo condiciones socioeconmicas signicativamente diferentes y de acuerdo con una posicin ideolgica incompatible con la realidad latinoamericana, las preguntas de investigacin que utilizaron los investigadores latinoamericanos no tocan los puntos bsicos que afectan el desarrollo rural (Daz Bordenave, 1976: 145). Sobre preguntas ms pertinentes a la realidad y a los intereses latinoamericanos, Daz Bordenave propona, como puntos focales prioritarios para la investigacin en comunicacin y desarrollo rural, los siguientes:
III. Relecturas, reescrituras y exploraciones del campo

1 Estudiar la difusin y adopcin como sistema de solucin de problemas, comenzando no con la innovacin y sus fuentes, sino con la situacin, necesidades y problemas de los campesinos, considerando los ujos de comunicacin horizontales y ascendentes por medio de los cuales los mediadores y los centros de solucin articulan, transmiten y actan sobre estas necesidades y problemas. 2 Estudiar el marco estructural en que se da (o no se da) la comunicacin y la adopcin, incluyendo la inuencia de las formas de tenencia de la tierra, los efectos de la poltica agraria del gobierno sobre toma de decisiones y las consecuencias de la adopcin de innovaciones dadas en cuanto al proceso global de desarrollo.

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3 Estudiar los aspectos infraestructurales de la adopcin de innovaciones, incluyendo sus relaciones congurativas con acceso a insumos, crditos, asistencia tcnica, informacin, mercados, almacenaje, transporte y seguros. 4 Estudiar la adopcin de innovaciones como experiencia de enseanzaaprendizaje a n de identicar las exigencias pedaggicas respecto a la difusin y adopcin, como parte de un proceso ms amplio de crecimiento mental y enriquecimiento humano de los campesinos. 5 Estudiar el funcionamiento de estrategias integradas de desarrollo rural en las cuales la concientizacin, educacin, politizacin, organizacin y tecnicacin desempeen papeles integrados (Daz Bordenave, 1976: 148151). Por ltimo, en el tercero de los trabajos mencionados, el propio Everett Rogers (1976) retomaba y reformulaba muchas de las crticas y propuestas que hasta entonces se haban acumulado: Los crticos de la pasada investigacin de la comunicacin sealan que en ciertos aspectos nuestra preocupacin primaria por determinar los efectos en la audiencia a travs de encuestas puede haber distrado nuestra atencin cientca de otros asuntos prioritarios como quines controlan los medios, cmo se toman decisiones sobre polticas y programacin en esas instituciones, y cmo operan esas organizaciones para realizar sus funciones de mediacin, procesamiento de la informacin, produccin de mensajes y retroalimentacin. Generalmente, estos crticos argumentan un giro del enfoque principal de la investigacin en comunicacin, de los efectos sobre la audiencia a la consideracin de las instituciones de medios a travs de un enfoque sistmico. La comunicacin para el desarrollo debe ser vista como un proceso total que incluye la comprensin del pblico y de sus necesidades, la planeacin comunicativa alrededor de estrategias selectivas, la produccin de mensajes, la diseminacin, la recepcin y la retroalimentacin, ms

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que slo como una actividad unidireccional, directa, del comunicador al receptor pasivo. Esta conceptualizacin de la comunicacin en el desarrollo implica un cuestionamiento del enfoque de los componentes en la investigacin, frecuente en el pasado, en el cual se investigaba una variable de la fuente, una variable del mensaje o una variable del canal, para determinar cmo se relacionaba con uno o varios efectos. El enfoque de los componentes es esencialmente atomstico y mecanicista al desarticular heursticamente los elementos del proceso comunicativo para tratar de entender su operacin. Tal enfoque ignora la interaccin sinrgica entre la fuente, el mensaje, el canal y el receptor. Falla al no captar la naturaleza sistmica del proceso comunicativo. Si la comunicacin para el desarrollo se considera, entonces, como un proceso total, las interrelaciones entre sus componentes deben ser investigadas tanto como el entorno relevante en que el sistema de comunicacin est inserto. Este acercamiento intelectual representa el enfoque sistmico de la comunicacin para el desarrollo (Rogers, 1976: 105). Un texto de Enrique Snchez Ruiz (1986) sirve muy bien para completar la revisin de los factores que pusieron en crisis el modelo comunicativo de la modernizacin, dando lugar no solo a los enfoques de sistemas como los propuestos por Rogers sino sobre todo a las corrientes crticas propiamente latinoamericanas: Los problemas y anomalas de la tradicin investigativa de la modernizacin por difusin hacen transparentes los problemas que enfrentaron los estudiosos sobre la comunicacin, la educacin y el desarrollo dentro de esta misma tradicin. En los aos sesenta y setenta, la evidencia comenz a acumularse, mostrando que la caracterstica imputada a los medios de comunicacin como multiplicadores mgicos de la modernidad y del desarrollo no estaban correspondiendo a las expectativas [...] Lo que todos estos estudios mostraban era que los programas de cambio

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III. Relecturas, reescrituras y exploraciones del campo

social y de educacin no formal para el cambio social, que hacan uso extensivo de los medios masivos la mayora de ellos implantados en entornos microsociales no estaban logrando los resultados esperados de desarrollo. Por ejemplo, el estudio de Grunig (1971) entre campesinos colombianos mostraba que no todos los contenidos de los medios eran necesariamente prodesarrollo, como por ejemplo, presupona Everett Rogers, cuya investigacin era tambin sobre campesinos colombianos (Rogers y Svenning, 1969). Es decir, slo la informacin situacionalmente relevante, en particular con respecto a las necesidades de toma de decisin de los campesinos, podra producir una diferencia real en sus vidas. Pero, aun la informacin situacionalmente relevante fallara en lograr algn cambio si existan rigideces estructurales, polticas y econmicas, como la falta de acceso a la tierra, al crdito, a los insumos, etctera. La conclusin de este tipo de estudios ha sido que una comunicacin habilidosa puede cambiar las percepciones de un campesino sobre su situacin, pero no puede, actuando sola, cambiar mucho la situacin. Puede ayudar a un granjero atrasado a ver oportunidades que l ignora, pero si existen pocas oportunidades, la informacin no las crear (Brown y Kearl, 1967: 25). Entonces, concluan los investigadores, el cambio estructural es la esencia del desarrollo, y la comunicacin un complemento (Grunig, 1971: 582). Fueron muchos los estudios realizados durante la dcada pasada que apoyaban estas conclusiones bsicas. El Instituto de Investigacin de la Comunicacin de la Universidad Stanford fue una vanguardia en el campo del estudio de la comunicacin para el desarrollo durante las dcadas de 1960 y 1970, bajo el liderazgo de Wilbur Schramm y con el apoyo nanciero de diversas instituciones norteamericanas. Un reporte del mismo Instituto, que evaluaba quince aos de actividades de la Agencia para el Desarrollo Internacional del Departamento de Estado norteamericano (US AID), llevaba como ttulo La comunicacin como complemento (Hornik et al, 1979) (Snchez Ruiz, 1986: 3031).

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En el informe de la evaluacin dirigida por Hornik, resumida en un artculo publicado en 1980, que signic el trmino de los nanciamientos otorgados por la AID al posgrado en Comunicacin y Desarrollo de Stanford y a la mayor parte de los programas desarrollados durante las dos dcadas anteriores en Amrica Latina, pueden encontrarse los corolarios ms importantes que los investigadores estadunidenses asociados al modelo difusionista de la modernizacin extrajeron de su amplia experiencia internacional: La comunicacin para el desarrollo llena una docena de campos. Sus practicantes y sus investigadores han producido profusa y variadamente; una revisin de esos trabajos debe seleccionar sus fundamentos cuidadosamente, lanzar unas pocas preguntas y encontrar, si puede, un tema central para organizar las respuestas a esas preguntas. Hemos puesto nfasis en aquellas aplicaciones que hacen algn uso de la tecnologa comunicativa para proporcionar educacin e informacin. Las tres preguntas que orientan esta revisin y sirven como gua son: Qu roles desempea la comunicacin en el desarrollo? Cules circunstancias llevan probablemente a una intervencin particular al xito o al fracaso? y nalmente, Qu sabemos sobre la promesa de aplicaciones especcas? Un tema central resuena en todas las experiencias exitosas de los aos recientes. La tecnologa comunicativa funciona mejor como un complemento a un llamado al cambio social, a los cambiantes recursos, al buen diseo instruccional, a otros canales de comunicacin, y a un conocimiento detallado de sus usuarios (Hornik, 1980: 10). El rquiem por la modernizacin (Snchez Ruiz, 1986), frmula que al Rogers de los aos noventa le pareci adecuada y divertida, es al nal una etapa importante de la historia de la investigacin de la comunicacin en Amrica Latina, y de la intervencin de acadmicos estadunidenses en ella. Everett M. Rogers, uno de los ms destacados entre ellos, pensaba que hay que seguir

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III. Relecturas, reescrituras y exploraciones del campo

interpretando y aprendiendo de estas experiencias, y de los desencuentros ideolgicos que cruzaban y siguen cruzando el campo acadmico: Yo tengo un punto de vista general, y no todos estn de acuerdo con l, de que la diversidad en el pensamiento intelectual es una buena cosa, y que no tenemos suciente de esta diversidad en la mayor parte de los departamentos o escuelas de comunicacin, al menos en Estados Unidos. Pero tambin reconozco que si tienes demasiada diversidad, la gente no se entiende y no quiere entenderse mutuamente. Y resultan islas separadas dentro de la misma estructura organizacional. Pero en general, pienso que la mayora de los departamentos universitarios de comunicacin de Estados Unidos necesita mayor diversidad y me alegra cuando esto ocurre.

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La investigacin sobre comunicacin y democracia en Mxico: algunas reflexiones en busca de las claves*

En busca de claves para organizar algunas reexiones, datos y referentes sobre la investigacin mexicana de las mltiples intersecciones posibles entre comunicacin y democracia, encuentro en la ponencia presentada por el colega peruano Rafael Roncagliolo en el XI Encuentro Latinoamericano de Facultades de Comunicacin Social (FELAFACS, Puerto Rico, octubre de 2003) una plataforma argumentativa que me parece en especial pertinente, y que queda sintetizada con claridad en el prrafo que sigue: Como hace cuarenta aos, pero en un contexto an ms difcil, estamos colocados en la interseccin entre dos objetivos complementarios entre s: democratizar la democracia y democratizar los medios, o sea fortalecer la participacin de la poblacin en las comunicaciones y en la vida democrtica [...] Lo que est en juego no son las comunicaciones sino la democracia (Roncagliolo, 2005: 1415). Es cierto: un eje que articula la historia de la investigacin latinoamericana de la comunicacin es la preocupacin por la democracia y la relacin entre la comunicacin y el poder, en funcin del proyecto mayor de democratizar las comunicaciones para democratizar las sociedades (Roncagliolo, 2005: 3). Tambin es cierto que
* Texto preparado para su publicacin en el libro colectivo de la Asociacin Mexicana de Investigadores de la Comunicacin (AMIC) 2007: Las claves necesarias de una comunicacin para la democracia. Mxico: AMIC.

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III. Relecturas, reescrituras y exploraciones del campo

[...] hoy, por primera vez en la historia de la humanidad, la mayora de los pases del mundo tienen gobiernos elegidos en comicios universales y secretos, libres y limpios [y que] la universalidad de las formas democrticas es uno de los consensos de la globalizacin [Pero hay dos paradojas agrantes:] parece que a medida que la democracia se expande, crece concomitantemente la insatisfaccin con ella misma [y] hay que agregar que nuestra democracia es cada vez menos democrtica. Y, sin duda, esta desdemocratizacin se halla en la base de la desafeccin y del dcit de legitimidad recin mencionados (Roncagliolo, 2005: 4, 5 y 6). Roncagliolo sugiere que la desdemocratizacin es una historia comunicacional. Arma, como Debray, Sartori y otros, que la competencia entre ideas se ha vuelto una competencia mercantil entre mecanismos publicitarios, que la decadencia de la democracia consiste, escuetamente hablando, en el desvanecimiento de los espacios pblicos, entendidos como espacios de posibles disensos y consensos, de acuerdos que permiten la deliberacin y la accin concertada, siguiendo a Habermas, y que es urgente democratizar las comunicaciones para democratizar la democracia (Roncagliolo, 2005: 8, 10 y 14). Pero esa plataforma argumentativa, no obstante su contundente claridad y su apuesta por la ciudadana, abre muchos ms problemas que los del acceso a los medios, aunque estos sigan siendo centrales. Y, adems, pone en evidencia tanto los lmites del conocimiento disponible sobre las comunicaciones y los medios como los de las condiciones en que se desarrolla ese conocimiento, no solo en Mxico y su incipiente o transitoria democracia. En este texto recupero, primero, un aporte reciente de Jrgen Habermas, que a mi manera de ver contiene elementos cruciales para la discusin y el avance en esta problematizacin, desde el punto de vista de las teoras normativas de la comunicacin y su relacin con los estudios empricos. En seguida, planteo un contexto que considero indispensable de tomar en cuenta, referido a las condiciones de la investigacin en Mxico, en espe-

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cial su aislamiento de otras ciencias sociales. Y en tercer trmino retomo, de un trabajo analtico en proceso, algunos datos e interpretaciones muy concretos para ubicar los aportes acadmicos mexicanos en los marcos nacionales, latinoamericanos e internacionales en que mejor pueden apreciarse, (re)articularse y (re)impulsarse en los aos por venir. La democratizacin de la comunicacin es sin duda un proyecto social que requiere de la mayor atencin crtica, tambin desde los frentes ms puramente cientcos.
La (actualizada) mirada habermasiana y las perspectivas normativas en la sociedad meditica

Dos semanas antes de las controvertidas elecciones mexicanas de 2006, Jrgen Habermas pronunci en Dresden, Alemania, la conferencia plenaria de la 56 reunin anual de la International Communication Association (ICA). Ante una audiencia acadmica con predominio estadunidense y europeo, el lsofo contrast de manera brillante las teoras normativas de la democracia con hallazgos empricos referidos a la comunicacin poltica en la sociedad meditica. Su planteamiento de entrada merece ser reproducido in extenso: El diseo institucional de las democracias modernas integra tres elementos: primero, la autonoma privada de los ciudadanos, cada uno o una de los cuales persigue una vida propia; segundo, la ciudadana democrtica, esto es, la inclusin de ciudadanos libres e iguales en la comunidad poltica; y tercero, la independencia de una esfera pblica que opera como un sistema intermediario entre el estado y la sociedad. Estos elementos forman la plataforma normativa de las democracias liberales (al margen de la diversidad presente en los textos constitucionales y los rdenes legales, las instituciones y las prcticas polticas). El diseo institucional debe garantizar, a) la igual proteccin a los miembros individuales de la sociedad civil bajo la vigencia de la ley, mediante un sistema de libertades bsicas compatible con las mismas libertades
III. Relecturas, reescrituras y exploraciones del campo

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para todos; igual acceso y proteccin de parte de cortes independientes; y una separacin de poderes entre el legislativo, el judicial y la rama ejecutiva que articula la administracin pblica con la ley. El diseo institucional debe garantizar, b) la participacin poltica de tantos ciudadanos interesados como sea posible mediante iguales derechos a la comunicacin y a la participacin; elecciones (y referendos) peridicos, sobre la base de un sufragio inclusivo; la competencia entre diferentes partidos, plataformas y programas; y el principio de mayoras para las decisiones polticas en rganos representativos. El diseo institucional debe garantizar, c) una contribucin apropiada de una esfera pblica poltica a la formacin de opiniones pblicas informadas mediante la separacin de un estado (basado en impuestos) y una sociedad (basada en el mercado), derechos de comunicacin y asociacin y una regulacin de la estructura de poder de la esfera pblica que asegure la diversidad de medios masivos independientes y un acceso general de audiencias masivas inclusivas a la esfera pblica (Habermas, 2006: 412). El contraste del modelo habermasiano de la democracia deliberativa, que ha venido trabajando al menos desde hace 45 aos,1 con los modelos liberal y republicano, permite al autor considerar las crecientes brechas entre los acercamientos normativo y emprico a la poltica (Habermas, 2006: 411) y exponer, ms que postulados tericos que puedan someterse a prueba, marcos conceptuales para la interpretacin de resultados empricos. Segn Habermas, Como un elemento esencial del proceso democrtico, se espera que la deliberacin cumpla tres funciones: movilizar y acopiar asuntos relevantes
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La primera edicin (en alemn) de la obra de Habermas que conocemos en espaol bajo el ttulo Historia y crtica de la opinin pblica. La transformacin estructural de la vida pblica (1981), es de 1962. Desde entonces, poco a poco, conforme se ha traducido a otros idiomas, se ha convertido en una obra terica de referencia obligada en diversos campos, aunque desde lecturas muy distintas.

y la informacin requerida, y especicar interpretaciones; procesar tales contribuciones discursivamente, mediante argumentos apropiados, a favor y en contra; y generar actitudes racionalmente motivadas de s y no, que se espera que determinen el resultado de decisiones procedimentalmente correctas. En vistas al proceso de legitimacin como un todo, el papel facilitador de la esfera pblica poltica consiste principalmente en satisfacer slo la primera de estas funciones y preparar as las agendas para las instituciones polticas. Para abreviarlo, el modelo deliberativo espera que la esfera pblica poltica asegure la formacin de una pluralidad de opiniones pblicas informadas (2006: 416). Pero hay una reserva que resulta obvia: la estructura de poder de la esfera pblica bien puede distorsionar la dinmica de las comunicaciones masivas e interferir con el requerimiento normativo de que se movilicen asuntos relevantes, la informacin requerida y las contribuciones apropiadas (Habermas, 2006: 418; cursivas en el original). Hay poder poltico y poder social, pero tambin poder econmico, que es un tipo especial aunque dominante de este ltimo. Por ltimo, hay un poder meditico, basado en la tecnologa de las comunicaciones masivas (Habermas, 2006: 419) y que incluye la intervencin de diversos agentes especializados (entre ellos, centralmente, profesionales de la comunicacin).2 De manera terica o normativa, el modelo deliberativo puede dar cuenta de los procesos de legitimacin democrtica en que las desiguales oportunidades de transformar poder en inuencia pblica a travs de los canales de la comunicacin mediada pueden sostener una sociedad meditica. Pero, A nal de cuentas, nos confrontamos sin embargo con la fehaciente evidencia de que el tipo de comunicacin poltica que conocemos en
2

Habermas tipica a los periodistas (que editan noticias, reportajes y comentarios), pero tambin a otros actores que median en la esfera pblica entre los periodistas y los polticos: los cabilderos (lobbyists), los personeros (advocates), los expertos, los empresarios morales y los intelectuales (Habermas, 2006: 416).

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III. Relecturas, reescrituras y exploraciones del campo

nuestra llamada sociedad meditica va en direccin contraria a los requerimientos normativos de la poltica deliberativa. No obstante, el empleo emprico sugerido del modelo deliberativo tiene un impulso crtico: nos permite leer los datos contradictorios como indicadores de constricciones contingentes que merecen una indagacin muy seria. Los requerimientos mencionados, la independencia de un sistema autoregulado de medios y el tipo correcto de retroalimentacin entre la comunicacin poltica mediada y la sociedad civil, pueden servir como detectores para el descubrimiento de las causas especcas de las faltas de legitimidad existentes (Habermas, 2006: 420). La revisin de los casos de los medios italianos pre y postBerlusconi, y de los medios estadunidenses pre y post11 de septiembre y la guerra de Iraq, bien analizados empricamente, ilustra para Habermas el problema de la falta de independencia del sistema meditico con respecto al ncleo central del sistema poltico, sea estructural o coyuntural (aunque siga siendo contingente). Pero [...] la falta de distancia entre los medios y los grupos de intereses especiales es ms frecuente y normal que su involucramiento transitorio en los embragues polticos [...] un caso especial de dao a la independencia editorial ocurre cuando los propietarios privados de un imperio meditico desarrollan ambiciones polticas y usan su poder econmico para adquirir inuencia poltica (Habermas, 2006: 421). Con respecto a la segunda condicin, la falta de retroalimentacin entre un sistema meditico autorregulado y una sociedad civil respondente, hay que tomar en cuenta por un lado la pobreza social y la exclusin cultural de los ciudadanos, que determinan el acceso selectivo y la participacin desigual en la comunicacin meditica, pero por otro lado, la colonizacin de la esfera pblica por los imperativos del mercado, que conduce a una peculiar parlisis

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La comunicacin desde una perspectiva sociocultural: acercamientos y provocaciones 19972007

de la sociedad civil (Habermas, 2006: 421422), cuando una categora de la comunicacin es desplazada por otra: Los asuntos del discurso poltico son asimilados y absorbidos por los modos y contenidos del entretenimiento. Adems de la personalizacin, la dramatizacin de los eventos, la simplicacin de temas complejos y la vvida polarizacin de los conictos promueven el privatismo cvico y un ambiente antipoltico (Habermas, 2006: 422). La conclusin a la que llega este discurso habermasiano, en que propone usar el modelo comunicativo de la poltica deliberativa para la interpretacin de hallazgos empricos, no es muy optimista: Algunos autores consideran el periodismo poltico al que estamos acostumbrados como un modelo que est siendo extinguido. Su prdida nos despojar de la pieza clave de la poltica deliberativa (Habermas, 2006: 423). El pensamiento de Habermas articula, desde sus primeras obras, el desarrollo de las estructuras normativas (en especial el derecho y la moral) con la (inter) accin comunicativa. Su reexin ms reciente, al contrastar de forma explcita sus postulados con otras concepciones normativas de la democracia y al mismo tiempo con los resultados de la investigacin emprica sobre los sistemas de comunicacin, sirve para ilustrar la necesidad de rearticulacin crtica de los propios modos y modelos tericos disponibles para interpretar los fenmenos mediticos y polticos contemporneos desde un marco consistente. En efecto, para muchos investigadores de la comunicacin, las relaciones entre las teoras normativas y las teoras cientcas (en el sentido de ciencias sociales empricas) son cada vez ms problemticas.3 Para empezar, es indu3

Incluyendo, por supuesto, las posturas ms crticas. Un ejemplo britnico lo ofrece James Curran, en un libro editado por l y David Morley: Los estudios culturales y mediticos han sido seducidos por el discurso del liberalismo de mercado, al encorchetar y eliminar la clase. Se han coludido en la perpetuacin del mito que enmascara el privilegio heredado y legitima la desigualdad. Tambin han sido distrados de investigar adecuadamente el papel que juegan los medios en el crecimiento de la desigualdad en las sociedades liberales de mercado (Curran y Morley, 2006: 143).

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III. Relecturas, reescrituras y exploraciones del campo

dable que la mayor parte del conocimiento acumulado sobre los medios de comunicacin en la sociedad est basado en concepciones normativas. Denis McQuail (1994) y Klaus Bruhn Jensen (2002), por ejemplo, mencionan el libro clsico de Siebert, Peterson y Schramm (1956), Four theories of the press (Cuatro teoras de la prensa), y su inuencia en la investigacin mediante el contraste de las teoras autoritaria, liberal, totalitaria y de la responsabilidad social para caracterizar los sistemas de comunicacin. El contexto de la guerra fra y su nal y la evolucin de los propios medios, motivaron despus la necesidad de agregar otras teoras, como la desarrollista y la participativa, pero la referencia normativa es constante. Para Jensen, Generalmente hablando [...] la mayora de las teoras normativas (y muchas teoras cientcas) hoy enfatizan criterios crticoreformistas o bien pluralistafuncionalistas modelos sociales de conicto o de consenso al evaluar la actuacin de los medios. La oposicin relacionada con ello entre estado y mercado, est presente muy a menudo al discutir las polticas que aseguren la libertad de los medios. Parte de la dicultad para debatir los conictos reales y lo que est en juego detrs de las oposiciones simples, ha sido la ambigedad del concepto de libertad en las teoras sociopolticas y, luego, en las de la comunicacin (Jensen, 2002: 277). El anlisis, entonces, de las condiciones en que se desarrollan los medios y el anlisis de la democracia, son inseparables, al menos en los entornos altamente regulados de las democracias occidentales. Muy lejos de Habermas, y con la intencin explcita de ir ms all del maniquesmo de Siebert, Peterson y Schramm, Hallin y Mancini (2004) proponen una renovada investigacin tericoemprica de los sistemas mediticos, basada en mtodos comparativos, que no descuida sin embargo las cuestiones normativas: Trataremos de mostrar, de hecho, que el anlisis comparativo puede ser extremadamente til para encarar los tipos de cuestiones normativas

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La comunicacin desde una perspectiva sociocultural: acercamientos y provocaciones 19972007

que legtimamente preocupan a los acadmicos de la comunicacin. La comercializacin sostiene o coarta la independencia de los medios? La diversidad de voces en una sociedad plural est mejor representada en un sistema meditico con pluralismo externo o interno, es decir, medios noticiosos que representan distintas orientaciones polticas o medios noticiosos que buscan reportar las noticias de una manera balanceada? Cul es ms responsable de la emergencia de voces nuevas en la sociedad: una prensa comercial profesionalizada o una ms estrechamente vinculada con el sistema poltico? (Hallin y Mancini, 2004: 14). Hallin y Mancini parten de la denicin de cuatro dimensiones de los sistemas mediticos que estudian: el desarrollo de los mercados mediticos; el paralelismo poltico (vnculos medios / partidos); el desarrollo del profesionalismo periodstico, y el grado y carcter de la intervencin del estado en el sistema meditico. A partir del desarrollo de categoras analticas e indicadores empricos en estas cuatro dimensiones, construyen tres modelos:
n

Cada uno de estos modelos est caracterizado por variables de los sistemas mediticos y de los sistemas polticos de los respectivos pases (a los cuales, sin embargo, no se ajustan plenamente). En sntesis, en el modelo liberal los medios estn ms cerca del mundo de los negocios que del de la poltica; en el pluralista polarizado estn ms fuertemente integrados en el mundo poltico, y en el corporativista democrtico los medios mantienen fuertes lazos con ambos mundos, aunque tienden a separarse del mundo econmico. En general, las fuertes tendencias a la comercializacin y a la profesionali-

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III. Relecturas, reescrituras y exploraciones del campo

Mediterrneo o pluralista polarizado (Francia, Grecia, Italia, Portugal, Espaa). Noreuropeo o corporativista democrtico (Austria, Blgica, Dinamarca, Finlandia, Alemania, Holanda, Noruega, Suecia, Suiza). Atlntico Norte o liberal (Gran Bretaa, Estados Unidos, Canad, Irlanda).

zacin indican una convergencia hacia el modelo liberal (Hallin y Mancini, 2004: 7376). Es necesario entonces historizar y detallar comparativamente los casos. Para ello, Hallin y Mancini emplean de manera primordial el concepto de diferenciacin (y de desdiferenciacin, siguiendo a Habermas y Bourdieu) para analizar e interpretar sus datos, y sustanciar empricamente los tres modelos (tipos ideales) que construyen y que, advierten, exigen mucho mayor desarrollo terico, metodolgico y emprico, en especial en referencia a pases diversos, como los latinoamericanos (Hallin y Mancini, 2004: 302306). Pero a partir de la constatacin de que los sistemas mediticos van quedando menos diferenciados de las instituciones econmicas en la medida en que se diferencian de las instituciones polticas, se pueden formular con mayor precisin y agudeza preguntas clave como la siguiente:
La comunicacin desde una perspectiva sociocultural: acercamientos y provocaciones 19972007

El giro hacia el modelo liberal hace el ujo de comunicacin ms abierto e igualitario en la medida en que los grupos polticos atrincherados pierden control del sistema meditico, o menos, al caer los medios ms exclusivamente bajo el control de los negocios, y prevalecer el dinero de los consumidores, los inversionistas y los anunciantes sobre el voto de los ciudadanos para cimentar el desarrollo de la estructura meditica? (Hallin y Mancini, 2004: 302). Dado el carcter multidimensional e histrico de objetos de investigacin como los sistemas mediticos en su vinculacin con la democracia contempornea, cuando la globalizacin pone de relieve factores y articulaciones an insucientemente comprendidos, es necesaria una (re)contextualizacin crtica constante, no solo de los ingredientes normativos presentes en los recursos cientcos con los que se construyen y desarrollan sino tambin de las condiciones sociales (econmicas, polticas, culturales) desde las que se otorga sentido a esas tareas, pues la investigacin es tambin una prctica social institucionalizada.

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La ciencia poltica y otras disciplinas en crisis

En septiembre de 2006, la revista mexicana Metapoltica dedic su nmero 49 a un tema central: La muerte de la ciencia poltica, con lo que se incorpor con fuerza a un debate desencadenado dos aos antes por un artculo de Giovanni Sartori (2004), uno de los padres fundadores de esta ciencia emprica, comparativa, altamente especializada y formalizada. Segn Csar Cansino, en ese texto, Sartori [...] estableci de manera tajante que la disciplina que l contribuy a crear y desarrollar, la ciencia poltica, perdi el rumbo, hoy camina con pies de barro, y al abrazar con rigor los mtodos cuantitativos y lgicodeductivos para demostrar hiptesis cada vez ms irrelevantes para entender lo poltico, termin alejndose del pensamiento y la reexin, hasta hacer de esta ciencia un elefante blanco gigantesco, repleto de datos, pero sin ideas, sin sustancia, atrapada en saberes intiles para aproximarse a la complejidad del mundo (Cansino, 2006: 27). Cansino contextualiza con detalle la postura de Sartori, la suya propia y las dimensiones principales del debate intradisciplinario, referido en buena medida a la separacin de la ciencia poltica y la losofa poltica. De esa contextualizacin retomo solamente la discusin sobre la obsesin de la ciencia poltica por ofrecer una denicin emprica de la democracia, la adopcin del concepto de poliarqua de Robert Dahl (forma de gobierno caracterizada por la existencia de condiciones reales para la competencia [pluralismo] y la participacin de los ciudadanos en los asuntos pblicos [inclusin], Cansino, 2006: 33) y el impacto reciente de la nocin de calidad de la democracia, tema que surge de la necesidad de introducir criterios ms pertinentes y realistas para examinar a las democracias contemporneas (sobre todo las de Amrica Latina, Europa del Este, frica y Asia) muy por debajo de los estndares mnimos de calidad deseables (Cansino, 2006: 33).

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III. Relecturas, reescrituras y exploraciones del campo

La comunicacin desde una perspectiva sociocultural: acercamientos y provocaciones 19972007

El argumento es que as, la ciencia poltica ha dejado entrar por la ventana aquello que celosamente intent expulsar desde su constitucin, es decir, elementos abiertamente normativos y prescriptivos (Cansino, 2006: 34), lo cual implica la negacin de su proyecto cientco fundacional. Adems del debate epistemolgico (que segn Bourdieu, 2000, es tambin, necesariamente, poltico), cabe resaltar la dicultad de la ciencia poltica para denir la democracia en el marco de su objeto central y prioritario de estudio disciplinario, sobre todo desde el ngulo emprico. Unos aos antes, se haba publicado un libro de revisin colectiva de las condiciones y caractersticas de la ciencia poltica en Mxico (Merino, 1999) donde se reconocen y formulan muchos de los aspectos polmicos y las posiciones que siguen vigentes. Pero llama de forma poderosa la atencin que en esta obra, al igual que en el dossier ya citado de Metapoltica, el factor comunicacional o meditico de la democracia como campo de investigacin (emprica o terica) est prcticamente ausente. Solo en el postscriptum del captulo escrito por Yolanda Meyenberg sobre La ciencia poltica y el debate contemporneo se hace mencin de que quiz el tema que ha cobrado ms auge en los ltimos dos aos sea el del impacto de los medios de comunicacin en la construccin de la esfera pblica y en la denicin de los procedimientos que rigen a la democracia (Meyenberg, 1999: 184), aludiendo a dos obras, aparecidas en ese periodo nal de la dcada de los noventa, escritas por Giovanni Sartori (1998) y por Dominique Wolton et al. (1998). Otro pequeo prrafo, no menos marginal, aunque quiz ms relevante por citar un trabajo mexicano, es el incluido por Jacqueline Peschard en su captulo sobre La cultura poltica en Mxico: Contamos hoy con estudios que destacan la inuencia fundamental que estn teniendo los medios tanto en el desarrollo de nuevas actitudes y percepciones, como en el aanzamiento o conservacin de inclinaciones y comportamientos tradicionales (Trejo, 1997). Los medios no solamente forman opinin, sino que van edicando verdaderos patrones de conducta que permiten que la poblacin se identique y se sienta

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parte de la sociedad en la que vive. La problemtica de los medios es bastante compleja porque a la vez que alimentan y recrean las creencias e imgenes ms arraigadas sobre el poder y las relaciones polticas, van introduciendo ciertos referentes encaminados a la construccin de esquemas de comportamiento que se presentan como el modelo ideal a alcanzar, y que de ninguna manera son neutrales, sino que estn orientados por el inters comercial de las empresas y la industria meditica (Peschard, 1999: 205). Algo muy similar ocurre en otras revisiones (auto)crticas colectivas o individuales publicadas en los ltimos aos sobre otras disciplinas de las ciencias sociales mexicanas. Los trabajos, amplsimos y muy documentados de Alfredo Andrade Carreo (1998) y Fernando Castaeda (2004) sobre la sociologa en Mxico, no incluyen mencin alguna al estudio de los medios o de la comunicacin, aunque por supuesto tratan extensamente sobre la democracia en Mxico. Alguna diferencia se percibe en las revisiones de la antropologa, contenidas en los libros coordinados por Guillermo de la Pea y Luis Vzquez (2002) (mediante un captulo de Jorge Gonzlez sobre las interfaces entre antropologa y comunicacin) y por Nstor Garca Canclini (2005), en el que el captulo escrito por Miguel ngel Aguilar y Rosala Winocur (2005), entre otros que tambin tratan enfoques relacionados, comienza signicativamente as: Cuando se plantea el interrogante acerca del estado que guarda la relacin entre medios de comunicacin y antropologa en Mxico, la respuesta es que los medios an no estn legitimados como objeto antropolgico dentro de la disciplina (Aguilar y Winocur, 2005: 196). Algunos puntos adicionales de convergencia hacia el reconocimiento de la comunicacin o de las instituciones mediticas como objeto de estudio (o al menos factor signicativo) de las ciencias sociales mexicanas, un poco ms variados y promisorios, se encuentran en varios de los captulos contenidos en el libro Las ciencias sociales, universidad y sociedad. Temas para una agenda de posgrado, coordinado por Judit Bokser Liwerant (2003), aunque

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III. Relecturas, reescrituras y exploraciones del campo

predominen los abordajes tecnolgicos y culturales, ms que los mediticos, bajo la frmula de la sociedad del conocimiento.4 Con estas referencias puede quedar elementalmente evidenciado el aislamiento acadmico en que se han desarrollado las investigaciones mexicanas sobre los factores mediticos y comunicacionales de la democracia, o de la democratizacin, sea de los medios o de la sociedad. Cuando en ocasiones aparecen los medios (y casi nunca la comunicacin) en los discursos cientcos especializados (sociolgicos o politolgicos), lo hacen si acaso como instrumentos muy secundarios que estn a disposicin (o no) de ciertos actores polticos, entre los cuales se cuentan algunos de los mismos acadmicos. Es probable que este aislamiento del campo acadmico de la comunicacin sea una de las claves ms necesarias para (re)impulsar el aporte a la democratizacin.
La comunicacin desde una perspectiva sociocultural: acercamientos y provocaciones 19972007

Hacia un balance (emprico) de la investigacin (acadmica) sobre los medios y la democracia en Mxico

En septiembre de 2005, la revista Etctera me solicit un artculo sobre la investigacin acadmica sobre los medios en Mxico (Fuentes Navarro, 2005b),5 del cual reproduzco aqu dos extractos, que me parecen relevantes para contextualizar la parte nal de este texto: Hay muchas evidencias inmediatas para armar que la investigacin acadmica mexicana en el campo de la comunicacin (y en otros campos
4

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Hay que hacer notar que este libro rene las participaciones en un foro acadmico organizado por el posgrado en Ciencias Polticas y Sociales de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico (UNAM), programa en el que una de las especialidades es Ciencias de la Comunicacin, y hay un nfasis muy marcado en la interdisciplinariedad. Quiz la ausencia de los medios en los debates de la sociologa o la ciencia poltica mexicanas se deban al reconocimiento de que hay una disciplina especializada en su estudio, pero en ese caso no se entiende por qu el impulso interdisciplinario no la incluye. 5 De paso, cabe mencionar que el texto fue enviado con el ttulo La investigacin acadmica sobre los medios de difusin en Mxico: una reexin sobre las condiciones y tendencias recientes, pero fue publicado como La investigacin es marginal. Ninguna otra parte del texto enviado fue modicada, excepto el ttulo, seguramente para ajustarse mejor a los criterios editoriales (periodsticos, no acadmicos) de la publicacin.

Sealaba, entonces, que adems de la precariedad de las condiciones para la prctica (marginal) de la investigacin acadmica de la comunicacin en Mxico, era necesario considerar que, en todo el mundo, estas tareas estn articuladas con cambios en los medios que aportan el contenido y el contexto de los procesos, efectos, sistemas e instituciones que estudiamos (Bryant y Miron, 2004: 662), citando un diagnstico estadunidense que enlista estos cambios en el objeto. De manera que sostena en ese artculo y lo sostengo

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III. Relecturas, reescrituras y exploraciones del campo

de especialidad), en cuanto sistema institucionalizado de produccin de conocimiento, acusa un creciente rezago en relacin con su objeto primordial de estudio: la multidimensional operacin social de los medios de difusin masiva. En sus trminos ms generales, esta armacin es compartida tanto en los mbitos acadmicos como en los dems sectores sociales preocupados por esta multidimensional operacin y sus implicaciones y consecuencias. Hay una especie de supuesto tcito sobre la importancia del aporte de la investigacin acadmica que no se ve correspondido en los resultados conocidos, desde puntos de vista tan dispares como los de los propios acadmicos, los estudiantes de comunicacin, los profesionales y funcionarios de los medios, los diseadores de polticas y los tomadores de decisiones en las ms diversas esferas de la vida pblica. Y sin embargo, la investigacin acadmica de la comunicacin ha crecido sostenida y consistentemente en Mxico durante las ltimas tres dcadas, al mismo tiempo que ha alcanzado algn grado de legitimidad cientca y social. Al menos en la ms inmediata de las escalas en que Snchez y Fuentes propusimos hace algunos aos a esta actividad como sujeta a una condicin de triple marginalidad, algunos avances se han conquistado. Pero el planteamiento general sigue siendo vlido: la investigacin de la comunicacin es marginal dentro de las ciencias sociales, stas dentro de la investigacin cientca en general, y sta ltima a su vez entre las prioridades del desarrollo nacional (Fuentes Navarro y Snchez Ruiz, 1989: 12).

La comunicacin desde una perspectiva sociocultural: acercamientos y provocaciones 19972007

aqu aun donde la investigacin acadmica de la comunicacin cuenta con respaldos estructurales (cientcos y nancieros, culturales y polticos) sin comparacin ms amplios y slidos que en Mxico, el desajuste entre las demandas sociales, las orientaciones y los resultados, en trminos del conocimiento sobre los medios y la comunicacin masiva, genera tambin una insatisfaccin creciente, que es necesario encarar con base en informacin precisa (Fuentes Navarro, 2005b: 84). El otro extracto de aquel artculo que reproduzco ahora, en tanto avanza el proyecto de investigacin de donde provienen los datos citados,6 tiene que ver con las caractersticas de la estructura institucional y las orientaciones de la produccin de investigaciones acadmicas sobre la comunicacin, asociadas a la formacin de posgrado. Aunque hay ms de 300 instituciones en el pas donde se imparten licenciaturas en comunicacin, la investigacin se realiza en muy pocas de ellas (las universidades Nacional Autnoma de Mxico, UNAM, la Autnoma Metropolitana Xochimilco, UAMXochimilco, la Iberoamericana, UIA, en la ciudad de Mxico; la Universidad de Guadalajara y el Instituto Tecnolgico y de Estudios Superiores de Occidente, ITESO, en Guadalajara, y la Universidad de Colima, o ms recientemente el Instituto Tecnolgico y de Estudios Superiores de Monterrey, ITESM, campus Monterrey). En estas pocas universidades, donde se concentran desde hace tiempo tanto los investigadores reconocidos como los programas de posgrado acreditados, se ha generado entre dos tercios y tres cuartas partes de la produccin de investigacin de la comunicacin en Mxico. Pero en ninguna de ellas la comunicacin de masas o los medios de difusin masiva son el objeto exclusivo, aunque s mayoritario, de estudio. Desde esta constatacin queda claro por qu un mbito de creciente comple6

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La constitucin cientca del campo acadmico de la Comunicacin en Mxico y en Brasil: anlisis comparativo, proyecto de ciencia bsica apoyado por el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa (CONACYT) (47377 H) durante el periodo 20052008, basado en el anlisis de las bibliografas empleadas en las tesis de posgrado.

Cuadro 1. Tesis de maestra en comunicacin en Mxico (19952005), segn su temtica Maestra Tesis sobre sistemas de produccin de comunicacin masiva Tesis sobre circulacin de productos mediticos masivos Tesis sobre recepcin de productos mediticos masivos
Tesis sobre otras temticas de comunicacin

Total

UNAM UIA ITESM

26 (19.5%) 10 (11.8%) 4 (9.1%) 3 (11.5%) 6 (23.1%) 49 (15.6%)

40 (30.1%) 10 (11.8%) 11 (25.0%) 8 (30.8%) 2 (7.7%) 71 (22.6%)

13 (9.8%) 9 (10.6%) 9 (20.5%) 6 (23.1%) 7 (26.9%) 44 (14.0%)

54 (40.6%) 56 (65.8%) 20 (45.4%) 9 (34.6%) 11 (42.3%) 150 (47.8%)

133 85 44 26

Universidad de Guadalajara
ITESO

26

Total

314

Esta es una muestra incompleta de las tesis presentadas en esas universidades en ese periodo, y la clasicacin temtica es provisional.

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III. Relecturas, reescrituras y exploraciones del campo

jidad y extensin, adems de su rpida evolucin, no puede ni podra ser abarcado en todas sus dimensiones y articulaciones, ni siquiera en las ms propiamente comunicacionales. A manera de ilustracin, podemos identicar la temtica cubierta por 314 tesis de maestra en comunicacin, presentadas en cinco universidades entre 1995 y 2005 [vase el cuadro 1]7 El primer dato que hay que resaltar de esta tabla es que apenas poco ms de la mitad de las tesis de maestra abordan temticas de comunicacin masiva. El resto incluye, entre otras categoras temticas, los estudios sobre Internet, los de comunicacin organizacional, los de culturas urbanas contemporneas, los referidos a la comunicacin en espacios educativos formales (escuelas) o informales (museos), y los estudios sobre el propio campo acadmico de la comunicacin. Todas estas otras temticas tienen, igual que las mediticas, alta pertinencia social y acadmica.

De las temticas referidas a la comunicacin masiva y sus mediaciones, a pesar de las claras diferencias segn la universidad, puede apreciarse que tienen primaca las agrupadas en la categora circulacin sobre las correspondientes a produccin o a recepcin. Por medios, se ha investigado mucho ms sobre televisin que sobre prensa, y casi nada sobre cine o radio, tanto en esta muestra de tesis de maestra como en conjuntos ms amplios de datos sobre productos de la investigacin acadmica (Fuentes Navarro, 2005b). La preocupacin por profundizar y extender el anlisis (documental, sociolgico, epistemolgico) de la produccin acadmica mexicana sobre la comunicacin, tiene por fortuna cada vez mayor espacio y resultados que ofrecer a los propios agentes de este campo, y a otros interesados. Un ejemplo de ello es el proyecto de tesis doctoral de Sofa Palu,8 de cuyo estado de la cuestin vale la pena reproducir algunos avances. Palu realiz una bsqueda de artculos publicados sobre comunicacin masiva y medios de comunicacin entre 1996 y 2005 en publicaciones peridicas de alta relevancia acadmica en cuatro escalas geogrcas: Internacional (Media, Culture & Society y European Journal of Communication), Estados Unidos (Journal of Communication y Communication Research), Amrica Latina (Dilogos de la Comunicacin) y Mxico (Anuario de Investigacin de la Comunicacin del Consejo Nacional para la Enseanza y la Investigacin de las Ciencias de la Comunicacin, CONEICC, y los libros colectivos anuales de la Asociacin Mexicana de Investigadores de la Comunicacin, AMIC). Detect un total de 1,110 artculos, que clasic segn los recortes de sus objetos de estudio en dos ejes: desde las instancias de produccin / transmisin, construccin simblica o recepcin / apropiacin de formas simblicas (Thompson, 1998: 440442), y desde las dimensiones de anlisis: econmica, poltica o cultural (Downing et al, 2004: 311324).
8

La comunicacin desde una perspectiva sociocultural: acercamientos y provocaciones 19972007

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Proyecto con el ttulo tentativo de La relacin medios de comunicacinEstado: un acercamiento sociocultural a los agentes, prcticas y redes de produccin de conocimiento en Mxico, realizado en el Doctorado en Estudios CientcoSociales del ITESO a partir de agosto de 2004.

Cuadro 2. Artculos de investigacin mexicana publicados por el CONEICC y la AMIC (19952005) en sus anuarios, segn las instancias y dimensiones estudiadas Produccin / Construccin simblica transmisin Recepcin / apropiacin Tres instancias Total

Econmica Poltica Cultural Tres dimensiones Total

8.6% 26.7% 7.8% 0.5% 43.6%

0.5% 3.4% 16.5% 0.5% 20.9%

3.4% 5.2% 16.6% 1.7% 26.9%

0.5% 0.5% 5.7% 1.9% 8.6%

13.0% 35.8% 46.6% 4.6% 100%

N = 152. Fuente: Palu Cardona (2006).

Los estudios de medios de comunicacin en Mxico, en los ltimos aos, se caracterizan por un gran inters en atender a las condiciones y
Por ejemplo, quines son los autores ms frecuentemente citados como soporte de los estudios centrados en la dimensin poltica de los medios: Jrgen Habermas (7), Niklas Luhmann (6), Manuel Castells (5), John B. Thompson (4), Giovanni Sartori (4), Dominique Wolton (3), Elizabeth NoelleNewman (3), Marshall McLuhan (2), Manuel Martn Serrano (2), Maxwell McCombs (2) (Palu Cardona, 2006: 19).

261

III. Relecturas, reescrituras y exploraciones del campo

Sobre ambos ejes, tom cuenta tambin de los artculos que perseguan integrar las tres instancias o las tres dimensiones. Los resultados de este primer anlisis de las publicaciones mexicanas se muestran en el cuadro 2. Como se puede ver, en esta muestra de artculos la dimensin cultural es la ms atendida, y la instancia de produccin / transmisin la investigada con mayor frecuencia. Llama la atencin el escaso nmero de trabajos que buscan integrar las tres instancias o las tres dimensiones en una misma investigacin, pero tambin que el nmero ms alto de productos se encuentra en la interseccin entre la dimensin poltica y la instancia de la produccin. Despus de concentrar el anlisis en la elaboracin de un mapa de los objetos de investigacin y sus referentes tericos y metodolgicos con mucho mayor detalle,9 Palu sintetiza en los siguientes puntos sus principales hallazgos en este ejercicio:

262

transformaciones del mbito sociopoltico mexicano y el papel que los medios masivos de comunicacin han tomado en estos procesos. Son pocos los trabajos que, explcitamente, buscan integrar las tres dimensiones (econmica, poltica y cultural) y las tres instancias (procesos de produccin, mensajes y recepcin) del proceso de la comunicacin; La mayor parte de los estudios de medios de comunicacin, que abordan las dimensiones econmica y poltica, lo hacen desde tres enfoques tericos, a saber: Comunicacin Poltica, Economa Poltica de los Medios y Agenda Setting. Aunque existe concordancia respecto de los enfoques tericos relevantes para el estudio de los medios de comunicacin, hay una gran dispersin en trminos de los conceptos rectores y los autores de referencia de las investigaciones que se realizan. Es decir, no existen lneas o ejes tericoconceptuales claros que orienten los estudios de medios en sus dimensiones poltica y econmica. En los ltimos aos es prcticamente inexistente la investigacin emprica referida a los medios de comunicacin en general. La investigacin emprica que se ha realizado est referida siempre a uno o dos medios en particular. Los artculos publicados que hacen referencia al conjunto de medios masivos de comunicacin son ensayos tericos o ensayos polticos. Esto me lleva a pensar que es necesario construir un modelo terico que fundamente un posible acercamiento emprico a los sistemas de medios masivos de comunicacin. Existe una importante laguna en trminos de contar con una metodologa adecuada para el acercamiento emprico a los medios masivos de comunicacin. Se requiere un modelo metodolgico que permita un mejor acercamiento. Una lnea del debate acadmico, entre los estudiosos de los medios, es la consideracin de la conguracin estatal en la que operan los medios, es decir, construir acercamientos tericometodolgicos que tomen en cuenta las condiciones sociohistricas particulares en las que los medios masivos operan (Palu Cardona, 2007).

La comunicacin desde una perspectiva sociocultural: acercamientos y provocaciones 19972007

Es difcil elaborar conclusiones sobre la base de datos analizados de manera incipiente. Los proyectos en proceso citados en esta seccin tienen solamente la intencin de apuntar hacia algunas claves sugeridas para continuar la tarea colectiva de reconocer e impulsar, de forma sistemtica, los avances mexicanos en la produccin de conocimiento cientco sobre las mltiples y complejas relaciones entre la comunicacin, los medios y la democracia. Pueden quedar claras, al menos, tres de esas claves:
n

La urgencia de profundizar los debates ticos y epistemolgicos sobre las implicaciones de los modelos tericos disponibles (normativos y empricos) para el estudio de la sociedad meditica, condicin que se comparte con investigadores de otras latitudes. La necesidad de superar el aislamiento de los estudios de la comunicacin en el marco (interdisciplinario?) de las ciencias sociales mexicanas, tarea para la cual parece haber recursos y justicaciones (aunque no es claro si disposiciones) sucientes. La conveniencia de aprovechar los anlisis autorreexivos del campo acadmico para reconocer (y potenciar) sus posibilidades.

263

III. Relecturas, reescrituras y exploraciones del campo

Estas tres claves son propiamente acadmicas, y pueden contribuir desde esta especicidad a una tarea ms amplia: democratizar la democracia mexicana.

Apropiaciones y proyecciones de De los medios a las mediaciones en el campo acadmico de la comunicacin. Una revisin de su impacto, 20 aos despus*

En El nombre de la rosa, Umberto Eco (1982) hace decir a su personaje Guillermo de Baskerville una frase irresistiblemente citable: El bien de un libro consiste en ser ledo. Un libro est hecho de signos que hablan de otros signos, que a su vez hablan de las cosas. Sin unos ojos que lo lean, un libro contiene signos que no producen conceptos y por tanto es mudo. Veinte aos despus de su publicacin, De los medios a las mediaciones est muy lejos de ser un libro mudo. Muchos investigadores en diversos pases han puesto sus ojos en mltiples lecturas y apropiaciones, en la actualizacin de un proceso que fue incorporado por el propio Jess Martn Barbero en el texto al explicitar el sentido de las reformulaciones ah propuestas: Se abre as el debate a un horizonte de problemas nuevo en el que lo redenido es tanto el sentido de la cultura como el de la poltica, y en el que la problemtica de la comunicacin entra no solamente a ttulo temtico y cuantitativo los enormes intereses econmicos que mueven las empresas de comunicacin, sino cualitativo: en la redenicin de la cultura es clave la comprensin de su naturaleza comunicativa. Esto es, su carcter productor de signicaciones y no de mera circulacin de informaciones y, por tanto, en que el receptor no es un mero decodicaIII. Relecturas, reescrituras y exploraciones del campo

* Artculo publicado en Fuentes Navarro (2007b).

265

dor de lo que en el mensaje puso el emisor, sino un productor tambin (Martn Barbero, 1987: 228). Por supuesto este libro es algo ms que un medio y su contenido algo ms que una propuesta conceptual. Tambin, es perceptible con mayor claridad ahora que hace 20 aos, una apuesta y una postura del autor en un campo que, no por desarticulado y cientcamente inmaduro como el de la comunicacin, es menos polmico e intelectualmente complejo que otros, entre las ciencias sociales y las humanidades. En respuesta a la resea de Nstor Garca Canclini, en 1988, Jess Martn coincide en que: De los medios a las mediaciones es un libro que puede confundir a los bibliotecarios, y sin embargo es un libro escrito desde un campo el de los estudios de comunicacin que trata de minar para abrirlo, pero es en tensin con los propios linderos de ese campo como se dibujan ciertas cuestiones que en el libro resultan slo abiertas. Lecturas como la tuya nos indican justamente los lugares de cruce y articulacin con otros campos, es decir los frentes a trabajar conjuntamente (Martn Barbero, 1988a: 113). Este artculo trata de aportar algunos indicios sistemticos del impacto que esta obra ha tenido en el campo de los estudios de comunicacin en Mxico, ms en especco en la instancia primordial de su reproduccin como una especialidad postdisciplinaria de investigacin (Fuentes Navarro, 2003c): los programas de posgrado. Se trata con ello de rendir homenaje a la trayectoria de un libro y de su autor, en ocasin del vigsimo aniversario de la publicacin de De los medios a las mediaciones, no por casualidad en Mxico. Pero tambin, y quiz prioritariamente, se trata de continuar e impulsar una reexin colectiva sobre las cuestiones abiertas en el campo, con base en datos empricos y no solo en opiniones o lugares comunes.

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La comunicacin desde una perspectiva sociocultural: acercamientos y provocaciones 19972007

Un breve e incmodo pero necesario relato personal

En mayo de 1987, durante una reunin en la ciudad de Mxico de los asesores del proyecto Formacin de recursos humanos en Comunicacin para el desarrollo de la Universidad Iberoamericana (UIA) y la Universidad Autnoma Metropolitana Xochimilco (UAMXochimilco) con la Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura (UNESCO), en que participamos ambos, Jess Martn Barbero recibi un paquete con los primeros ejemplares de De los medios a las mediaciones de parte de la editorial Gustavo Gili, uno de los cuales conservo con una dedicatoria personal. Entonces promet leerlo y researlo para seguir buscando y compartiendo. Esa lectura comprometida del libro me consumi un ao completo, y me hizo envidiar a Rosa Mara Alfaro y a Nstor Garca Canclini, que publicaron reseas casi simultneas a la aparicin del libro, ambos en Dilogos de la Comunicacin (nmeros 18 y 19, respectivamente). Por n, logr completar un texto crtico, titulado Pensar la comunicacin desde la cultura, que publiqu tanto en Mxico como en Colombia (Fuentes Navarro, 1988b y 1989), y que terminaba con un sealamiento no solo de respetuoso reconocimiento sino de advertencia:
III. Relecturas, reescrituras y exploraciones del campo

Es un rasgo generalizado de la cultura acadmica latinoamericana la adopcin, sin discusin, de las ltimas novedades puestas en circulacin, sobre todo si provienen de autores prestigiados, cuyas propuestas por ello tienden a convertirse, por un tiempo, mientras llega la siguiente solucin, en verdades mticas, es decir, tan incuestionables como reduccionistas. Seguramente Jess Martn es el primer interesado en que su libro sea sometido a lecturas crticas y suscite discusiones, no ms mitos que los muchos que ya entorpecen el de por s difcil proceso de pensar la comunicacin desde la cultura (Fuentes Navarro, 1989: 127). Es claro, a la distancia, que con diversos matices esa ha sido una postura sostenida por muchos investigadores latinoamericanos probablemente sobre

267

todo mexicanos de la comunicacin. Y me consta en lo personal que es una preocupacin compartida por Jess Martn Barbero, con quien a partir de entonces he tenido mltiples oportunidades adicionales de convivir.
La bibliometra como recurso para apreciar el impacto de una obra

La comunicacin desde una perspectiva sociocultural: acercamientos y provocaciones 19972007

Este trabajo tiene un antecedente directo y un contexto amplio. Hace diez aos, para contribuir a la realizacin de un balance de los aportes de De los medios a las mediaciones al debate sobre el campo de la comunicacin y la cultura [...] y analizar las perspectivas de esos aportes, la vigencia de los 1 planteamientos neurales de la obra y del pensamiento de Martn Barbero, decid optar por un anlisis de circulacin y de difusin que parte de algunos postulados de la sociologa de la ciencia y de la teora de la comunicacin, y de tcnicas estadsticas como la bibliometra o el anlisis de citas, enfoques de investigacin que, sin ser nuevos, han sido muy poco utilizados por los estudiosos de la comunicacin en Amrica Latina, y que para mis trabajos sobre el campo acadmico han sido especialmente tiles, siempre en combinacin con otros mtodos, ms bien interpretativos. En aquella ocasin, el anlisis se realiz mediante un rastreo de los artculos que citan a De los medios a las mediaciones, entre los publicados en 13 de las revistas acadmicas de comunicacin ms importantes de Amrica Latina entre 1987 y 1997.2 Sin pretenderse una cifra redonda, se localizaron 100 textos, de los cuales seis son reseas de la obra, una entrevista y 93
1

268

Convocatoria al Coloquio Internacional De los medios a las mediaciones, diez aos despus. Balances y perspectivas, Universidad Central, Santaf de Bogot, Colombia, 4 y 5 de diciembre de 1997. Las contribuciones a ese coloquio fueron publicadas al ao siguiente en un libro coordinado por Mara Cristina Laverde y Rossana Reguillo (1998), donde por supuesto est tambin incluido el propio Jess Martn (1998b). 2 Se revisaron las colecciones de cuatro revistas acadmicas editadas en Mxico (Comunicacin y Sociedad, Estudios sobre las Culturas Contemporneas, Cuadernos de Comunicacin y Prcticas Sociales, y Versin, Estudios de Comunicacin y Poltica); dos en Brasil (Comunicao e Sociedade e Intercom, Revista Brasileira de Comunicao); dos en Argentina (Ocios Terrestres y Causas y Azares); dos en Per (Dilogos de la Comunicacin y Contratexto); una en Ecuador (Chasqui); una en Venezuela (Comunicacin, estudios venezolanos de comunicacin), y una en Colombia (Signo y Pensamiento) (Fuentes Navarro, 1998b).

ensayos o informes de investigacin, escritos por 66 autores, de muy diversas nacionalidades, 40 hombres y 26 mujeres. El dato ms interesante que result del anlisis realizado sobre aquel corpus es la distribucin de los artculos segn su temtica, pues es en el enfoque y tratamiento de los temasobjeto de estudio en donde puede apreciarse la inuencia de una obra de referencia mltiple como De los medios a las mediaciones. A pesar de la dicultad de clasicar temas de investigacin en el campo de la comunicacin, llama la atencin, por un lado, la gran diversidad de dimensiones y objetos socioculturales a que se asocia el libro en informes de investigacin o ensayos y, por otro, la relativamente alta proporcin de artculos que reeren ms bien a reexiones y propuestas tericometodolgicas o a la constitucin del propio campo de estudios de la comunicacin (Fuentes Navarro, 1998b: 187188). Para realizar aquel anlisis se indujeron 25 categoras temticas de 90 artculos, pues se eliminaron los seis que resean el libro, la entrevista a Jess Martn y tres republicaciones de un texto ya considerado. A cada artculo se le asign una o dos categoras temticas, tratando de respetar al mximo la referencia y adscripcin especcas de cada artculo, de donde resultaron 164 temasobjeto. Luego, se agruparon las 25 categoras en tres grupos relativamente homogneos: uno que contiene los enfoques temticos ms tradicionalmente reconocidos como comunicacionales, alrededor de los medios, los procesos y los gneros; otro que contiene los enfoques temticos comnmente abordados por otras ciencias sociales, que podramos llamar estudios socioculturales; y nalmente, un tercer grupo de artculos que pueden denominarse reexiones metacomunicacionales, en que incluimos tanto los que se reeren a los sistemas y recursos tericometodolgicos como los que analizan o proyectan caractersticas del propio campo acadmico. Es precisamente este tercer grupo de temasobjeto el que result ms frecuentemente abordado en los artculos de nuestra muestra (Fuentes Navarro, 1998b: 188).
III. Relecturas, reescrituras y exploraciones del campo

269

Cuadro 1. Distribucin de referencias temticas en artculos que citan a De los medios a las mediaciones en revistas latinoamericanas de comunicacin (19871997)
Temasobjeto Comunicacionales* Socioculturales** Metacomunicacionales*** 1987 1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 Total 5 2 5 2 2 1 3 1 7 11 4 8 7 7 18 3 3 3 10 12 3 5 5 3 8 9 8 1 2 6 55 47 62

* Incluye: televisin (15), radio (6), cine (1), revistas (2), nuevas tecnologas (3), recepcin (8), comunicacin educativa (1), comunicacin y cultura popular (9), radio y telenovelas (8), rock (1) y publicidad (1). ** Incluye: poltica (7), globalizacin (2), movimientos sociales (2), cultura poltica (11), cultura urbana (9), culturas juveniles (3), culturas familiares (2), identidades (10) y polticas culturales (1). *** Incluye: metodologa (11), teora (17), tica y losofa (4), campo acadmico (12) e investigacin latinoamericana (18). Fuente: Fuentes Navarro (1998b: 188).

La comunicacin desde una perspectiva sociocultural: acercamientos y provocaciones 19972007

En el cuadro 1 se detalla la distribucin de las referencias temticas por grupo y ao de publicacin de los artculos. Esta distribucin por grupos de temasobjeto nos proporciona ya indicadores relevantes para el anlisis de la inuencia del libro entre los investigadores latinoamericanos. Uno de estos indicadores tiene que ver con lo que parecen ser tres usos de la referencia a la obra de Jess Martn, relativamente balanceados, en estudios sobre los medios, en estudios que van ms all de los medios, y en estudios sobre los estudios de la comunicacin y la cultura. En el tiempo, los primeros se mantienen relativamente constantes, mientras que hay el doble de los segundos en el ltimo lustro que entre la aparicin del libro y 1992 e, inversamente, apenas poco ms de la mitad de los terceros entre 1992 y 1997 que los que hubo entre 1988 y 1992. Esos datos podran servir como base a una hiptesis interesante: que las lecturas del libro por investigadores latinoamericanos han ido siendo asimiladas con cierta constancia a la investigacin ms tradicional de los medios de difusin, mientras que va creciendo su insercin en los estudios que, por un lado pueden considerarse intersecciones con otras disciplinas, y por otro

270

concreciones emergentes de un modelo sociocultural de investigacin de la comunicacin (Fuentes Navarro: 1998b: 188189). Esta hiptesis que surgi de los datos construidos en aquel anlisis, pudo especicarse un poco ms y conviene referir al mismo texto donde se presentaron tales resultados e interpretaciones, pues contiene algunas pistas que seguir en el anlisis de otro corpus documental ms reciente. Dentro del primer grupo, la televisin es temaobjeto de anlisis en 15 de los artculos que tienen a De los medios a las mediaciones entre sus fuentes, la comunicacin y la cultura populares en nueve, y los procesos de recepcin de mensajes y las radio y telenovelas en ocho cada uno. En el segundo grupo, los temasobjeto ms frecuentes son la cultura poltica en once artculos, las identidades culturales en diez, y la cultura urbana en nueve. Por supuesto, en muchos de los trabajos estos temas estn articulados, de manera que los ejes de anlisis de las relaciones entre sujetos, medios y estructuras sociales mucho ms las polticas que las econmicas siguen los movimientos de las matrices culturales y las luchas por la hegemona en los escenarios pblicos latinoamericanos. Pero el hecho de que el grupo de referencias temticas que hemos llamado metacomunicacionales represente el 38% de las contenidas en los artculos que citan De los medios a las mediaciones, es un indicador ms elocuente an de la inuencia del texto, considerando que los anlisis del campo acadmico y las reexiones tericometodolgicas no son tan frecuentes en las publicaciones latinoamericanas. La hiptesis que se puede formular aqu es que en este tipo de trabajos la referencia al libro de Martn Barbero se ha hecho casi imprescindible en Amrica Latina, lo cual es perfectamente consistente con el carcter de la obra, el tratamiento de los temas que articula y rearticula, y su propsito explcito de aportar al debate latinoamericano sobre la comunicacin y la cultura, al mismo tiempo terica y metatericamente. Por ello conviene desglosar, an ms, este grupo temtico, como se hace en el cuadro nmero [2].

271

III. Relecturas, reescrituras y exploraciones del campo

Cuadro 2. Distribucin de referencias temticas metacomunicacionales en artculos que citan a De los medios a las mediaciones en revistas latinoamericanas de comunicacin (19871997)
Temasobjeto Metodologas de investigacin Teora de la comunicacin Campo acadmico de la comunicacin Investigacin latinoamericana tica y filosofa de la comunicacin 1 1 3 1987 1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 Total 1 1 4 2 1 1 1 11 2 1 3 1 1 2 3 6 5 2 1 2 2 1 1 3 2 2 2 1 3 17 12 18 4

Fuente: Fuentes Navarro (1998b: 190).

La comunicacin desde una perspectiva sociocultural: acercamientos y provocaciones 19972007

La tendencia evidenciada por los datos, en el sentido de que los debates sobre la conguracin cientca y social de los estudios sobre la comunicacin y la cultura en Amrica Latina no slo han incorporado centralmente los aportes de Martn Barbero, sino que en buena medida han sido estimulados por l y su obra, permite concluir este anlisis con una apreciacin, basada en datos empricos, de la proyeccin futura, es decir, de la inuencia perdurable ms all de la primera dcada de De los medios a las mediaciones en el campo de la investigacin acadmica de la comunicacin y la cultura (Fuentes Navarro, 1998b: 189). Aquel anlisis, presentado con el ttulo Un libro cargado de futuro, dej estas hiptesis formuladas, aunque no exploradas con mayor detalle, sobre el impacto de De los medios a las mediaciones en la investigacin latinoamericana y una proyeccin que ahora conviene retomar, desde otro ngulo: [el de] el debate y apropiacin de sus aportes en una comunidad acadmica cada vez ms madura y comprometida con su entorno [que era y es esperable que se extendiera tambin a otras esferas del campo]

272

especialmente la de los ejercicios profesionales de la comunicacin y la de su enseanza universitaria, cuya desvinculacin de las actividades de investigacin ha llegado a alcanzar, en ocasiones, grados alarmantes (Fuentes Navarro, 1998b: 191192).
La presencia de la obra y el autor en la formacin de investigadores mexicanos

Este proyecto, titulado La constitucin cientca del campo acadmico de la Comunicacin en Mxico y en Brasil: anlisis comparativo, tiene un plazo de realizacin de tres aos (20052008) y apoyo del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa (CONACYT) (47377 H). Por la parte mexicana, incluye el anlisis de las tesis de maestra en comunicacin y de doctorado con esa temtica de cinco universidades: la Universidad Nacional Autnoma de Mxico (UNAM), la Universidad Iberoamericana (UIA), el Instituto Tecnolgico y de Estudios Superiores de Monterrey (ITESM), el Instituto Tecnolgico y de Estudios Superiores de Occidente (ITESO) y la Universidad de Guadalajara, presentadas entre 1996 y 2005. El criterio de seleccin de los programas de posgrado se bas sobre todo en la pertenencia actual al Padrn Nacional de Posgrado de la Secretara de Educacin Pblica (SEP)CONACYT.

273

III. Relecturas, reescrituras y exploraciones del campo

Una vez recuperados los antecedentes del anlisis bibliomtrico realizado en ocasin del dcimo aniversario de la publicacin de De los medios a las mediaciones, puede exponerse el resultado de una exploracin preliminar de datos acumulados a partir de las bibliografas citadas en tesis mexicanas de posgrado en comunicacin. Estos datos provienen de una investigacin en proceso, que tiene el objetivo de analizar de manera comparativa la constitucin de redes cientcas y ncleos de especializacin, mediante la identicacin de convergencias temticoreferenciales y tericometodolgicas en las tesis de posgrado, en el contexto de los procesos de institucionalizacin, profesionalizacin y legitimacin del campo acadmico de la Comunicacin en Mxico y en Brasil (Fuentes Navarro, 2004a).3 Si bien no es posible todava comparar los indicios del impacto de la obra de Martn Barbero en ambos pases (pues el material brasileo no est sistematizado an), puede ser sucientemente interesante adelantar el anlisis con respecto a los posgrados mexicanos. Los programas de posgrado (maestra y doctorado) son sin duda instancias privilegiadas de reproduccin y especializacin de los campos

La comunicacin desde una perspectiva sociocultural: acercamientos y provocaciones 19972007

acadmicos, mediante la profesionalizacin avanzada que imparten. Sin embargo, sus condiciones de desarrollo y su produccin acadmica son muy poco conocidas, al menos en Mxico y para el caso de la comunicacin. Se ha decidido centrar el anlisis en las tesis, a partir del supuesto de que, por su propio carcter, en ellas se explicitan las fuentes bibliogrcas y los procedimientos metdicos de una manera ms rigurosa que en otros productos de la investigacin acadmica. Se busca sobre todo observar las correspondencias que pueda haber entre la denicin institucional de especialidades de investigacin y la referencia a cuerpos de conocimiento objetivados bibliogrcamente (y a travs de esta objetivacin, a distinciones epistemolgicas, tericas y metodolgicas), as como a los propsitos de la formacin de posgraduados. A mayo de 2007, se haba sistematizado la informacin proveniente de 359 tesis (325 de maestra y 34 de doctorado),4 presentadas en las universidades mexicanas seleccionadas, entre 1996 y 2005. La distribucin por ao e institucin de este corpus se presenta en el cuadro 3. En las bibliografas de las 359 tesis incluidas en este corpus se acumulan casi 30,000 referencias, para un promedio de 230 en tesis de doctorado y 81 en tesis de maestra. Hay que hacer notar que en el procedimiento seguido para elaborar las bases de datos de las referencias bibliogrcas de las tesis se detectaron, en prcticamente la totalidad de ellas, deciencias de leves a medianas en cuanto a la correccin y consistencia de los sistemas de referencias (si bien predominan versiones aproximadas al sistema de la American Psychological Association, APA, o al de Harvard), y se sospecha, aunque no se veric, que en el cuerpo de las tesis se citan textos cuya referencia no se anota en la bibliografa. El procedimiento seguido para la captura de la informacin es el siguiente: las secciones de Bibliografa de todas las tesis fueron capturadas en archivos digitales (sea a partir de la digitalizacin de los ejemplares disponibles en
4

274

Este corpus es todava parcial, aunque sucientemente representativo, pues incluye para cada institucin y nivel al menos 70% del total de las tesis presentadas en el periodo. El resto sigue tratndose de conseguir, con la colaboracin de los coordinadores de los programas.

Cuadro 3. Tesis de posgrado en comunicacin presentadas en Mxico (19962005), por nivel, institucin y ao
Ao Doctorado*
UNAM UDEG

Maestra

**

UIA

ITESO***

ITESM

1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 Total (359)

2 2 2 4 1 5 10 8 34

6 6 11 8 9 9 10 9 18 20 106

3 1 3 7 10 14 3 41

4 6 11 9 11 1 2 10 9 3 65 325

1 2

2 7 10 8 30

1 6 7 10 13 12 7 7 12 7 83

papel o de la conversin de archivos digitales), uno por cada tesis. Todas las referencias de todos los archivos as obtenidos se reformatearon, de manera que cada referencia quedara dividida en cuatro campos: autor y fecha; ttulo; medio de publicacin (revista, libro, sitio web), y lugar de publicacin y editorial (con los ajustes necesarios, dentro de esos cuatro campos, para los distintos tipos de documentos referidos). Las tablas as formadas fueron transferidas a hojas de MS Excel, donde se agreg un quinto campo: clave de identicacin de la tesis de donde provena cada referencia.

275

III. Relecturas, reescrituras y exploraciones del campo

* Incluye 6 tesis de Doctorado en Ciencias de la Comunicacin, 6 en Ciencia Poltica, 2 en Sociologa y 2 en Estudios Latinoamericanos de la Facultad de Ciencias Polticas y Sociales, ms 1 de Doctorado en Historia de la Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico (UNAM) (subtotal = 17). Tambin 9 tesis de Doctorado en Ciencias Sociales de la Universidad de GuadalajaraCentro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa Social (CIESAS) Occidente, y 4 del Doctorado en Educacin de la Universidad de Guadalajara (UDEG) (subtotal = 13). El resto provienen del Doctorado en Ciencias Sociales de la Universidad de Colima (2), el Doctorado en Ciencias Antropolgicas de la Universidad Autnoma Metropolitana Azcapotzalco (UAMAzcapotzalco) (1) y el Doctorado en Ciencias de la Educacin de la Universidad Iberoamericana Noroeste (UIANoroeste) (1). ** Incluye 14 tesis de Maestra en Ciencias Sociales con especialidad en Comunicacin Social y 27 de Maestra en Comunicacin (programa abierto en 1998). *** Incluye 4 tesis de Maestra en Comunicacin (primera etapa del programa) y 26 de Maestra en Comunicacin (con especialidad en difusin) de la Ciencia y la Cultura (programa vigente a partir de 1998). Fuente: elaboracin propia.

276

Luego, todas las referencias fueron integradas en una sola tabla (hoja de clculo) por institucin y otra general, donde se homogeneizaron las referencias en cuanto a sus datos (por ejemplo, la fecha de la edicin ms antigua de un libro o el nombre completo del autor) y se obtuvieron de ese modo las frecuencias de aparicin de cada referencia, sin perder la identicacin de las tesis individuales. Solo se eliminaron en este paso las referencias a fuentes nosecundarias que algunas tesis contenan (incorrectamente, por ejemplo, a entrevistas u otras fuentes primarias de informacin). Por ltimo, se clasicaron las referencias segn el formato de publicacin, en siete modalidades: libros, captulos, artculos acadmicos, tesis, documentos impresos y electrnicos, materiales periodsticos y ponencias o conferencias acadmicas. Tambin se identicaron, por su origen, las referencias en tres grupos: mexicanas, iberoamericanas y extranjeras. Con esta informacin se elabor un perl de referencias para cada una de las instituciones, y uno combinado, a partir de las referencias presentes en las tesis. De estos primeros resultados se informar en otro momento. No es sorpresa que las referencias a diversas publicaciones (e incluso a muchas intervenciones inditas, de las que aqu no se da cuenta) de Jess Martn Barbero se encuentren entre las que tienen mayores frecuencias en las tesis mexicanas analizadas. En los tres formatos principales, se encontraron 245 citas a 15 libros (137 citas), 29 captulos (51 citas) y 32 artculos (57 citas). Por supuesto, De los medios a las mediaciones es la obra ms citada de este autor: se encuentra referida en 62 tesis (17% del corpus), de todas las instituciones incluidas. Otros dos libros de Martn Barbero alcanzan ms de 20 citas en las tesis: Procesos de comunicacin y matrices de cultura. Itinerario para salir de la razn dualista (1989) y Los ejercicios del ver. Hegemona audiovisual y ccin televisiva (con Germn Rey, 1999). Para contextualizar estas cifras, puede mencionarse que el total de libros citados en las 359 tesis es de poco ms de 9,000, la gran mayora de ellos referidos una sola vez. Apenas alrededor de 150 de estos libros aparecen en la bibliografa de diez o ms tesis. Y solo 13 de ellos, los enlistados en el cuadro 4, alcanzan frecuencias mayores a 36, es decir, estn presentes en al menos

La comunicacin desde una perspectiva sociocultural: acercamientos y provocaciones 19972007

Cuadro 4. Libros citados con mayor frecuencia (> 10%) en tesis de posgrado en comunicacin presentadas en Mxico (19962005)
Obra citada
Thompson, John B. (1993): Ideologa y cultura moderna. Teora crtica social en la era de la comunicacin de masas (Mxico: UAMXochimilco). Martn Barbero, Jess (1987): De los medios a las mediaciones: comunicacin, cultura y hegemona (Mxico / Barcelona: Gustavo Gili; Bogot: Convenio Andrs Bello). Castells, Manuel (1999): La era de la informacin. Economa, sociedad y cultura (3 volmenes) (Madrid: Alianza; Mxico: Siglo XXI). Berger, Peter y Thomas Luckmann (1967): La construccin social de la realidad (Buenos Aires: Amorrortu). Wolf, Mauro (1985): La investigacin de la comunicacin de masas. Crtica y perspectivas (Barcelona: Paids Instrumentos). Geertz, Clifford (1987): La interpretacin de las culturas (Barcelona: Gedisa). Taylor, Steve J. y R. Bogdan (1986): Introduccin a los mtodos cualitativos de investigacin. La bsqueda de significados (Barcelona: Paids). Thompson, John B. (1998): Los media y la modernidad: Una teora de los medios de comunicacin (Barcelona: Paids Comunicacin). Lozano Rendn, Jos Carlos (1996): Teora e investigacin de la comunicacin de masas (Mxico: Alhambra). Bourdieu, Pierre (1990): Sociologa y cultura (Mxico: CONACULTA / Grijalbo: Los noventa). Garca Canclini, Nstor (1990): Culturas hbridas. Estrategias para entrar y salir de la modernidad (Mxico: conaculta / Grijalbo: Los noventa). Giddens, Anthony (1995): La constitucin de la sociedad. Bases para la teora de la estructuracin (Buenos Aires: Amorrortu). Habermas, Jrgen (1989): Teora de la accin comunicativa (2 tomos) (Buenos Aires: Taurus).

Doctorado
UNAM UDEG

Maestra
UIA ITESO ITESM

Total

10

26

19

73

13

17

14

62

11

15

11

51

10

11

20

50

4 9

24 9

7 12

11 7

1 4

50 41

13

41

15

41

19

40

10

10

10

38

37

12

37

10

10

36

Fuente: elaboracin propia.

277

III. Relecturas, reescrituras y exploraciones del campo

Cuadro 5. Distribucin por ao de tesis de posgrado presentadas en Mxico (19962005) que citan a De los medios a las mediaciones
1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 Total Tesis con citas a la obra Porcentaje del total de las tesis por ao 3 4 6 5 6 2 4 13 10 9 62

23

21

18

17

17

14

27

14

18

17

Fuente: elaboracin propia.

278

10% de las tesis. De los medios a las mediaciones ocupa el segundo lugar. Ahora bien, el hecho de ser una obra publicada originalmente en espaol (y que ha sido traducida al ingls, portugus y francs, en un trayecto poco frecuente de la produccin acadmica latinoamericana), de autor iberoamericano, de quien adems se citan varias veces tambin otros textos, en medio de una bibliografa compuesta en su mayora por traducciones al espaol de obras publicadas inicialmente en otros idiomas, calica en especial la frecuencia de citas encontrada en las tesis de posgrado analizadas. De los medios a las mediaciones es citado en 13 de las 34 tesis de doctorado incluidas en el corpus (38%) y en 49 tesis de maestra (15%). Un primer acercamiento al anlisis de este dato es caracterizar esas tesis, segn el ao de su presentacin y segn su temtica, pues la distribucin por universidades est ya expuesta en el cuadro 4. El cuadro 5 indica que es bastante mayor el nmero de tesis que citan De los medios a las mediaciones en el lustro ms reciente (38) comparado con el anterior (24), pero dado que el nmero de tesis por ao es uctuante, lo que se reeja en la uctuacin del porcentaje de las tesis con referencias a esta obra por ao, hay que decir que entre 1996 y 2000, poco ms de 18% de las tesis presentadas contiene la cita indicada, mientras que entre 2001 y 2005 el porcentaje desciende a casi 17%, por lo que para la dcada completa el porcentaje est un poco arriba de este 17%. En otras palabras, puede decirse que, ms all de las uctuaciones, la presencia del libro de Martn Barbero

La comunicacin desde una perspectiva sociocultural: acercamientos y provocaciones 19972007

Cuadro 6. Distribucin por referencias temticas de tesis de posgrado presentadas en Mxico (19962005) que citan a De los medios a las mediaciones
Temasobjeto Categoras Comunicacionales Socioculturales 6 6 4 4 3 3 3 Metacomunicacionales campo acadmico metodologa investigacin latinoamericana 4 1 1

Totales

televisin 10 culturas juveniles comunicacin educativa 10 identidades recepcin 8 cultura poltica radio 6 cultura urbana nuevas tecnologas* 6 cultura familiar cine / video 3 poltica telenovelas 3 polticas culturales periodismo** 2 revistas 1 49

29

* Incluye Internet. ** Ausente en Fuentes Navarro (1998b). Fuente: elaboracin propia.

Es necesario reiterar que se aplicaron los mismos procedimientos y categoras en ambos casos, incluyendo la asignacin de dos categoras temticas a 22 de las 62 tesis.

279

III. Relecturas, reescrituras y exploraciones del campo

en las bibliografas de las tesis es muy constante, en ms de una de cada seis de ellas, durante la segunda dcada a partir de su publicacin. Por ltimo, cabe explorar la distribucin temtica de las 62 tesis que citan a De los medios a las mediaciones. Para ello se replican el procedimiento y el sistema de categoras utilizados en el anlisis de artculos latinoamericanos referido antes (Fuentes Navarro, 1998b). Los resultados se muestran en el cuadro 6. Es evidente que hay diferencias radicales en la distribucin por temas objeto en el corpus de las tesis mexicanas de posgrado con respecto a los artculos de revistas latinoamericanas analizadas una dcada atrs.5 En este anlisis predominan con mucho los temas comunicacionales (58%) sobre los socioculturales (35%) y los metacomunicacionales (7%). Entre las razones de estas diferencias de distribucin, adems del tiempo y el recorte geogrco, estn los diversos formatos de produccin acadmica y el rol de los autores. Adems, habra que sealar que, adems de De los medios a las mediaciones, en las tesis se citan muchos libros, captulos y artculos (e incluso

La comunicacin desde una perspectiva sociocultural: acercamientos y provocaciones 19972007

conferencias) de Jess Martn Barbero, publicados en su mayora en fechas ms recientes. Como se haba sealado atrs, las 62 referencias al libro son apenas una cuarta parte de las citas a obras del autor. De lo que no puede caber duda es de la permanencia referencial de De los medios a las mediaciones dos dcadas despus de haber sido publicado, as como el incremento a la presencia del autor entre las principales fuentes de referencia para el desarrollo de ese tipo especial de investigacin de la comunicacin que est asociado a la formacin de nuevos investigadores, bajo la direccin de otros ms experimentados y reconocidos, en los programas de posgrado.6 Este acercamiento preliminar deber ser continuado, extendido y profundizado, para documentar, de la mejor manera posible, la interpretacin de los factores que comportan el futuro del campo acadmico de la comunicacin. Es una manera de asumir que, en palabras de Martn Barbero, [...] investigar la comunicacin se ha convertido en un lugar estratgico de reimaginacin del sentido y el alcance del pensar crtico tanto en su relacin epistemolgica como en su insercin poltica en nuestras sociedades. Pues no es slo la velocidad de los cambios tecnolgicos la que nos mueve constantemente el terreno en que se apoyan nuestras certezas y bsquedas tericas, es tambin mucho de lo que, en la incertidumbre que acarrea la mutacin de poca que experimentamos, pasa por el desordenamiento cultural y el desmoronamiento moral que produce la racionalidad co-

280

Si bien, como se ha sealado atrs, la sistematizacin de las tesis brasileas no permite an una comparacin con las mexicanas, un estudio recientemente concluido (Romancini, 2006) aporta datos conuyentes. En las tesis y disertaciones presentadas en 2004 en 18 universidades brasileas, Jess Martn Barbero es el autor iberoamericano ms citado (183 citas), por encima de cualquier autor brasileo, y solo superado en este sentido por autores europeos: Edgar Morin, Pierre Lvy, Roland Barthes, Umberto Eco, Pierre Bourdieu y Michel Foucault. Es interesante tambin que las citas a Martn Barbero se encuentren en cinco de las seis subreas del campo de la comunicacin: ciberculturas y tecnologas de la comunicacin; comunicacin audiovisual; periodismo; mediaciones e interfaces comunicacionales, y teoras de la comunicacin. La nica subrea donde no aparece de forma destacada es en comunicacin organizacional (Romancini, 2006: 245 y 257).

municacional en su mediar estructuralmente el devenir mercado de lo social. Todo ello hace evidente la imposibilidad de tomar en serio los desafos que implica hoy investigar la comunicacin por fuera de vivas y arriesgadas comunidades de investigadores capaces de articular, contra el inmediatismo y la prisa de lo actual, memorias largas e imaginacin creativa (Martn Barbero, 2002: 455456).7

Retomado del prlogo a Orozco Gmez (2000).

281

III. Relecturas, reescrituras y exploraciones del campo

Fuentes bibliogrficas de la investigacin acadmica en los posgrados de comunicacin en Brasil y en Mxico: un acercamiento al anlisis comparativo*

* Artculo publicado en portugus en Fuentes Navarro (2007c). 1 El trmino metainvestigacin remite a la investigacin sobre la investigacin; pero si se considera que, como toda ciencia social, la investigacin de la comunicacin est determinada por una doble hermenutica (Giddens, 1984), en tanto que implica una interpretacin de interpretaciones, se abre una doble posibilidad: considerar a la metainvestigacin como una investigacin de tercer grado (interpretacin de interpretaciones de interpretaciones) o bien considerar a la investigacin de la comunicacin como una prctica social de comunicacin institucionalizada, equiparable a otras prcticas sociales de comunicacin. En ese sentido, la metainvestigacin de la comunicacin es tambin investigacin de la comunicacin y, como en la semitica de segundo orden o semitica de la ciencia de Klaus Bruhn Jensen (1995) o la sociologa de la sociologa de Pierre Bourdieu (1988), exige el empleo de los mejores recursos de una ciencia en el anlisis de ella misma. 2 [http://www.valt.helsinki./blogs/crc/en/mapping.htm].

283

III. Relecturas, reescrituras y exploraciones del campo

La metainvestigacin1 de los estudios de comunicacin se ha ido convirtiendo en los ltimos aos en una especialidad indispensable para el reconocimiento de los procesos de institucionalizacin, profesionalizacin y legitimacin de esta rea acadmica, y para el aporte de mapas heursticos que faciliten a los agentes responsables de su conduccin y desarrollo la interpretacin crtica de los factores que la determinan. En casi todos los pases donde se cultivan de manera universitaria los estudios sobre la comunicacin, se pueden encontrar proyectos de investigacin que construyen como su objeto al menos algn aspecto, dimensin o relacin de esta estructura acadmica. Un buen ejemplo de este creciente inters por satisfacer la necesidad de autoconocimiento es el proyecto Mapping Communication and Media Research, del Centro de Investigacin de la Comunicacin de la Universidad de Helsinki, que en junio de 2007 ha comenzado a publicar sus resultados.2

Este proyecto, nanciado por la Helsingin Sanomat Foundation, examina los contenidos y tendencias actuales de la investigacin de la comunicacin y de los medios en siete pases: Finlandia, Estados Unidos, Alemania, Francia, Japn, Estonia y Australia. El objetivo es mapear las principales instituciones y organizaciones, los acercamientos y las caractersticas nacionales de la investigacin de la comunicacin y de los medios en cada pas. Cada uno de los cinco informes ya publicados completos (sobre Finlandia hay solamente un abstract y falta el correspondiente a Australia), est rmado por investigadores nlandeses (Aslama et al, 2007; Koivisto y Thomas, 2007; Puustinen, 2007; SalovaaraMoring y Kallas, 2007; Valaskivi, 2007), en algunos casos auxiliados por asociados locales, aunque la mayor parte de la informacin proviene de fuentes secundarias. De esta manera, el punto de vista es homogneo y est centrado en la experiencia y expectativas de futuro nrdicas. El panorama que ofrece cada uno y el conjunto de los informes sobre las condiciones en que se desarrolla la investigacin sobre la comunicacin y los medios en los pases estudiados, permite reconocer con relativa precisin algunas similitudes y diferencias notables con respecto a los pases latinoamericanos, entre los que sin duda las estructuras institucionales ms slidas se encuentran en Brasil y en Mxico. Aunque el anlisis de estos rasgos, con base en los informes nlandeses, deber desarrollarse en otro momento, puede quedar constancia de que el campo acadmico de la comunicacin enfrenta, de diversas maneras pero en muchos lugares, una serie de retos, entre los cuales la fragmentacin ocupa un lugar central. Ante esta preocupacin, explcita y generalizada, aunque no documentada y explicada lo suciente, la autorreexin sistemtica y crtica se convierte en una urgencia acadmica, dado el crecimiento cuantitativo del propio campo y la extensin de la conciencia pblica sobre la comunicacin. Este artculo se presenta como un avance del proyecto de investigacin (con caractersticas de metainvestigacin fundada en una perspectiva sociocultural) formulado y desarrollado por el autor con el objetivo general de

284

La comunicacin desde una perspectiva sociocultural: acercamientos y provocaciones 19972007

[...] analizar comparativamente la constitucin de redes cientcas y ncleos de especializacin, mediante la identicacin de convergencias temticoreferenciales y tericometodolgicas en las tesis de posgrado, en el contexto de los procesos de institucionalizacin, profesionalizacin y legitimacin del campo acadmico de la comunicacin en Mxico y en Brasil (Fuentes Navarro, 2004a).3 Despus de una breve contextualizacin, se comparan algunos datos sobre los autores citados con mayor frecuencia en las tesis de posgrado en comunicacin mexicanas y brasileas, para al ltimo proponer para la discusin algunas hiptesis sobre los procesos y factores de estructuracin del campo acadmico de la comunicacin, en particular en cuanto a la denicin de subcampos especializados o la rearmacin de rasgos de fragmentacin, desde la prctica (ms que desde el discurso) de la investigacin acadmica en las instituciones mexicanas y brasileas.4 Se ha decidido centrar el anlisis en las tesis de posgrado,5 a partir del supuesto de que en ellas se explicitan las fuentes bibliogrcas y los procedimientos metdicos de una manera ms rigurosa que en otros productos de la investigacin acadmica, adems de que representan la instancia fundamental de objetivacin de los procesos de reproduccin y renovacin de un campo acadmico. No obstante, la informacin generada en el anlisis
3

Este proyecto, titulado La constitucin cientca del campo acadmico de la comunicacin en Mxico y en Brasil: anlisis comparativo, tiene un plazo de realizacin de tres aos (20052008) y apoyo del Fondo de Ciencia Bsica del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa (CONACYT) (47377 H). Otros avances, exploratorios y en buena medida descriptivos de este proyecto, han sido publicados en la Revista Latinoamericana de Ciencias de la Comunicacin (Fuentes Navarro, 2006) y en Comunicacin y Sociedad (Fuentes Navarro, 2007a). 4 Los datos disponibles ms recientes indican que, en junio de 2007, en Brasil hay 27 programas de maestra y 13 de doctorado en Comunicacin operando, de los cuales la Coordenao do Aperfeioamento de Pessoal de Ensino Superior (CAPES) acredita a 14 maestras y 13 maestras / doctorado [http://servicos.capes.gov.br]. En 2004, en Mxico haba 33 programas de maestra y uno de doctorado en Comunicacin [http://www.anuies.mx], de los cuales el CONACYT acreditaba solamente a cinco maestras [http://www.conacyt.mx]. 5 Es decir, de los productos formales de investigacin sustentados para la obtencin de los grados acadmicos de Maestra (Mestrado) y Doctorado (Doutorado) en programas de Comunicacin. Desde aqu son necesarias las aclaraciones comparativas entre Mxico y Brasil, pues los productos, que en Mxico se reconocen como tesis indistintamente en las maestras y los doctorados, en Brasil son denominados teses de doctorado y dissertaes de maestra (al contrario de los usos terminolgicos anglosajones).

285

III. Relecturas, reescrituras y exploraciones del campo

bibliomtrico y de citas de las tesis deber ser cruzada con informacin proveniente de anlisis de otras fuentes (libros, revistas, programas) para poder ser debidamente interpretada y contextualizada, sobre todo en la fase comparativa internacional.6 Ser en especial interesante observar las correspondencias que pueda haber entre la denicin institucional de las especialidades de investigacin y la referencia a cuerpos de conocimiento objetivados bibliogrcamente (y a travs de esta objetivacin, a distinciones epistemolgicas, tericas y metodolgicas). De esta manera, de forma hipottica, podr disponerse de mejores elementos de reconocimiento de las pautas concretas de constitucin disciplinaria o transdisciplinaria de los estudios sobre la comunicacin en estos pases.
Los autores ms frecuentemente citados en las tesis de posgrado
La comunicacin desde una perspectiva sociocultural: acercamientos y provocaciones 19972007

Como parte de su tesis doctoral, Richard Romancini (2006) realiz un anlisis de la bibliografa de las tesis y disertaciones presentadas en 18 programas brasileos de posgrado en comunicacin7 en busca de indicadores del capital cientco (Bourdieu, 1983) constitutivo del campo acadmico.8 Tomando en cuenta la gran cantidad de estos productos que se han generado en las universidades brasileas (alrededor de 5,000), y la necesidad de construir

286

En Brasil son distinguibles con claridad los programas de posgrado en Comunicacin por su adscripcin institucional. En Mxico esto es vlido para las maestras, pero no para los doctorados, pues la formacin de este nivel se lleva a cabo en programas ms genricos (Ciencias Sociales, Educacin, Ciencias Polticas), que incluyen reas de especialidad o de concentracin en Comunicacin. 7 Los programas que en esa fecha contaban con la acreditacin de la CAPES. 8 Un proyecto comparativo internacional implica el aprovechamiento (y en muchos casos el establecimiento) de redes de colaboracin acadmica de diversos tipos. Aos atrs, cuando se gestaba este proyecto, conoc el proyecto de tesis doctoral de Richard Romancini, gracias a su orientadora en la Escola de Comunicaes e Artes de la Universidade de So Paulo (ECAUSP), Mara Immacolata Vassallo de Lopes, colega altamente estimada en lo personal y en lo acadmico, con quien he encontrado una gran conuencia de intereses de investigacin desde hace casi dos dcadas. Ahora concluido con xito, el trabajo de Romancini aporta al proyecto una contraparte brasilea muy calicada y compatible analticamente. Adems de otras fuentes primarias y secundarias sobre el campo acadmico en Brasil, a mediados de 2006 se incorpor al proyecto otro estudiante brasileo de posgrado, Paulo Maia, quien desde Guadalajara contribuye con su tesis de maestra, en proceso, titulada La reproduccin de conocimiento y los objetos de investigacin de la Comunicacin en Brasil, al logro de los objetivos planteados.

las bases de datos para estos propsitos, Romancini trabaj con 491 tesis y disertaciones presentadas en 2004 para hacer viable el anlisis sin perder representatividad y actualidad.9 El total de citaciones (obras referidas en la bibliografa) fue de 51,472, con una media de 73.5 para las disertaciones de maestra y de 153.3 para las tesis de doctorado (media general de 99.2) (Romancini, 2006: 233). Como es usual en las ciencias sociales y las humanidades,10 ms de la mitad de las obras referidas son libros: Romancini encontr una media general de 61%, sumando los libros uniautoriales, los multiautoriales y los libros colectivos (editados o compilados). Llama la atencin que, en los cinco periodos temporales considerados en el anlisis de citaciones de Romancini (2006: 238), la proporcin de autores nacionales y extranjeros citados ucta: en 1977 fue de 43.0 / 57.0; en 1983 de 53.0 / 47.0; en 1990 de 50.9 / 49.1; en 1997 de 40.1 / 59.9, y en 2004 de 48.0 / 52.0. Al no detectarse una tendencia estable en cuanto a la recurrencia preferencial por autores nacionales o extranjeros en las tesis y disertaciones de comunicacin, quiz puede especularse (en relacin con otros datos) que las tendencias hacia la internacionalizacin del campo se mantienen en tensin con las tendencias hacia la independencia intelectual.11 Lo que es indudable es el aumento constante de la produccin acadmica, tanto de la nacional como la extranjera, en trminos absolutos.
III. Relecturas, reescrituras y exploraciones del campo

Aunque para los propsitos de su anlisis, Romancini analiz tambin tesis y disertaciones de los aos 1977, 1983, 1990 y 1997. 10 A diferencia de las disciplinas cientconaturales, cuya estructura de citaciones privilegia los artculos en revistas, en las ciencias sociales y las humanidades los libros son los principales medios de comunicacin acadmica. Los libros, a diferencia de las revistas, tienen un carcter predominantemente transdisciplinario, como lo han demostrado diversos anlisis bibliomtricos internacionales. Las implicaciones de esta caracterstica estn an por explorarse en los anlisis cuantitativos y cualitativos de estos campos acadmicos (Hicks, 2004: 68), as como en las polticas institucionales de evaluacin de la productividad y el impacto cientcos. 11 Si bien por el momento no se han encontrado datos concretos para comparar, es notable la mnima presencia de autores extranjeros en la investigacin de la comunicacin realizada en Estados Unidos (sobre todo en dcadas pasadas) y en la actualidad en pases centrales como Francia y Alemania (Koivisto y Thomas, 2007; Puustinen, 2007). Las barreras lingsticas son por supuesto determinantes, y habra que evaluar las polticas de traduccin de las editoriales acadmicas en diversas pocas y pases, como se sugiere ms adelante. Los datos de Romancini (2006: 236), indican que alrededor de 80% de las obras citadas en Brasil estaban escritas en portugus y los datos mexicanos remiten a una proporcin similar para textos en espaol.

287

Independientemente de las amplias diferencias evidenciadas por Romancini (2006: 239) en cuanto a la proporcin de autores nacionales y extranjeros citados en las tesis y disertaciones segn la universidad en que se presentaron,12 las cifras agregadas a nivel nacional hacen ver una gran mayora de autores extranjeros entre los ms citados. En el cuadro 1 se presentan (reformateados)13 los datos generados por Romancini (2006: 244 y 245): Los comentarios analticos de Romancini al respecto de sus datos son ms bien escuetos, aunque apuntan hacia interpretaciones interesantes, que podrn desarrollarse ms en el nivel de la comparacin con los datos mexicanos: La tabla [...] muestra a algunos autores identicados, por su produccin cientca, con la Comunicacin, aunque circunstancialmente no pertenezcan a los posgrados de comunicacin. Pero tambin hay autores de otros campos, como la sociologa, destacadamente Ortiz, el ms citado entre los autores nacionales; Orlandi, del rea de lingstica, la segunda; la lsofa Chau y el gegrafo Milton Santos. Podran ser tomados otros ejemplos de esa tabla, pero esos son sucientes para mostrar un aspecto interesante que aparece aqu y que es el dilogo entre disciplinas diversas con la Comunicacin [...] La tabla [...] evidencia un patrn de citaciones de autores extranjeros, en 2004, que tendi tambin a establecer relaciones con varios mbitos disciplinarios, probablemente en funcin de la forma en que el campo se estructura en Brasil. [] Es plausible suponer que tales autores extranjeros, sobre todo los de la parte superior de la tabla, forman una especie de piso comn para el campo de la Comunicacin en Brasil. El hecho

La comunicacin desde una perspectiva sociocultural: acercamientos y provocaciones 19972007

12

288

Los datos indican un rango de variacin considerable: desde la proporcin de 61.5 nacionales / 38.5 extranjeros en la Universidade Metodista de So Paulo (UMESP) hasta la inversa, 39.0 / 61.0, en la Ponticia Universidade Catlica de So Paulo (PUCSP). 13 Se adopt un formato diferente al utilizado por Romancini, que presenta tablas separadas para los autores nacionales y extranjeros, con ms informacin que la aqu recuperada, en funcin de la comparacin con los datos mexicanos.

Cuadro 1. Autores ms citados en 491 tesis y disertaciones brasileas (2004)


Rango 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 34 36 37 39 40 42 43 45 46 47 49 51 52 53 55 Campos, Haroldo de Bucci, Eugenio Barros, Diana Pessoa L. de 48 47 Wolton, Dominique 46 47 Lage, Nilton Fiorin, Jos Luis 57 55 Maingueneau, Dominique Traquina, Nelson Arnheim, Rudolf Lipovetsky, Gilles Harvey, David Hobsbawm, Eric Williams, Raymond Certeau, Michel de 55 54 53 52 52 50 50 49 Nacionales Citaciones Extranjeros Morin, Edgar Lvy, Pierre Barthes, Roland Eco, Umberto Bourdieu, Pierre Foucault, Michel MartnBarbero, Jess GarcaCanclini, Nstor* Deleuze, Gilles Bakthin, Mikail Hall, Stuart Baudrillard, Jean Castells, Manuel Benjamin, Walter Mattelart, Armand Orlandi, Eni 110 Maffesoli, Michel McLuhan, Marshall Adorno, Theodor Greimas, Algirdas Habermas, Jrgen Guattari, Flix Vern, Eliseo Rodrigues, Adriano Duarte Thompson, John B. Aumont, Jacques Freire, Paulo 77 Giddens, Anthony Mattelart, Michle Freud, Sigmund Peirce, Charles Sanders Wolf, Mauro Chau, Marilena Santos, Milton Rubim, Antonio Albino C. 67 Landowski, Eric 65 63 Bauman, Zygmunt Jameson, Fredric Kotler, Philip Santos, Boaventura Sousa 63 61 59 59 67 76 73 71 71 71
III. Relecturas, reescrituras y exploraciones del campo

Citaciones 372 247 230 208 205 198 183 173 171 153 151 145 143 133 124 106 100 98 98 97 92 89 87 86 84

Ortiz, Renato

135

289

de que buena parte de ellos sean ms bien pensadores y tericos sociales, como Morin (muy citado en varios posgrados), Lvy, Barthes, Eco, que autores de contribuciones ms especcas, refuerza esta interpretacin. Pocos autores son identicados con un grado de reexin ms especcamente meditica, aunque los objetos de la comunicacin sean tema de varios de esos autores (Romancini, 2006: 244 y 246). Ah hay una veta interpretativa central para apreciar el grado de correspondencia entre los recursos que son empleados (y la forma de hacerlo) para sustentar y hacer avanzar la investigacin en un rea que de manera institucional se define disciplinariamente, aunque de forma intelectual opere ms bien con patrones multi o transdisciplinarios.14 Sorprende que los datos mexicanos muestren un patrn de citaciones donde los aportes de los autores nacionales son relativa pero notablemente ms balanceados con respecto a los extranjeros. Por supuesto, debe considerarse que el conjunto de los autores nacionales es diferente para Mxico y para Brasil, mientras que el conjunto de los autores extranjeros tiende a ser el mismo. En el cuadro 2, con el mismo formato y procedimientos anlogos de recoleccin y sistematizacin15 que se usaron con los datos brasileos, se presenta el resultado del recuento de citas a autores nacionales y extranjeros en las tesis mexicanas de maestra y doctorado en comunicacin.16 En funcin de la comparabilidad, se extendieron los nombres de los autores ms citados hasta ms all de los 50 en cada pas, pues dependiendo de

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14

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Tendencia que en apariencia comparten en la actualidad muchas otras disciplinas cientcosociales y humansticas. 15 Exceptuando el periodo, que en el caso mexicano es de una dcada (19962005). La desproporcin del tamao de las estructuras mexicanas y brasileas en el campo de la comunicacin, que rebasa la razn 1:10, impone consideraciones de escala en las comparaciones. Sin embargo, esto no se asume como un obstculo para los propsitos del proyecto. 16 En 380 tesis mexicanas, se encontraron 33,577 referencias bibliogrcas. Para comparar con los datos brasileos (sealados atrs), se determin una media general de 88.3 citaciones por tesis (menor que la de 99.2 obtenida por Romancini), con 244.5 en las tesis de doctorado (muy superior a la media de 153.3 en Brasil) y 73.0 en las tesis de maestra (prcticamente idntica, 73.5, a la brasilea). Por otra parte, en contraste con 61% de citaciones a libros en las tesis brasileas, en las mexicanas esta proporcin fue de 49%.

Cuadro 2. Autores ms citados en 380 tesis de maestra y doctorado mexicanas (19962005)


Rango 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 23 24 25 26 27 28 30 31 33 35 36 37 39 41 42 44 45 47 50 Toussaint Alcaraz, Florence Charles Creel, Mercedes Crovi Druetta, Delia Fernndez Christlieb, Ftima 45 44 44 43 Gmez Mont, Carmen 46 Nacionales Orozco Gmez, Guillermo Fuentes Navarro, Ral Snchez Ruiz, Enrique E. Garca Canclini, Nstor Citaciones 356 232 198 190 Extranjeros Bourdieu, Pierre Martn Barbero, Jess Citaciones 331 255

Gimnez Montiel, Gilberto Galindo Cceres, Jess Lozano Rendn, Jos Carlos Reguillo Cruz, Rossana Gonzlez Snchez, Jorge Trejo Delarbre, Ral

116 112 111 97 96 92

Giddens, Anthony Thompson, John B. Eco, Umberto Mattelart, Armand Habermas, Jrgen Jensen, Klaus Bruhn Barthes, Roland Castells, Manuel Foucault, Michel Van Dijk, Teun A. Wolf, Mauro Luckmann, Thomas Berger, Peter Gubern, Romn Lull, James McCombs, Maxwell Geertz, Clifford Morley, David Martn Serrano, Manuel Freud, Sigmund Rogers, Everett M. McQuail, Denis Moragas I Spa, Miquel de McLuhan, Marshall Morin, Edgar Wolton, Dominique Sartori, Giovanni Taylor, S.J. y R. Bogdan Luhmann, Niklas Piaget, Jean Adorno, Theodor W. Prieto Castillo, Daniel Fuenzalida, Valerio Mattelart, Michle Ricoeur, Paul

160 137 132 131 115 104 95 90 88 88 74 73 66 64 64 62 61 59 57 54 53 52 52 51 49 49 47 46 45 45 44 44 43 43 43

Fernndez Collado, Carlos Esteinou Madrid, Javier

75 68

Aceves Gonzlez, Francisco de J. Monsivis, Carlos

61 59

Cervantes Barba, Cecilia

53

54

291

III. Relecturas, reescrituras y exploraciones del campo

La comunicacin desde una perspectiva sociocultural: acercamientos y provocaciones 19972007

dnde se ponga el lmite inferior, las proporciones de los autores nacionales y extranjeros cambian. Con esta conformacin, es notable que solo uno de cada cinco (11 / 55) de los autores ms citados en Brasil sea nacional (20%), mientras que en Mxico esta proporcin (35%) es de ms de tres (20 / 57). Y por supuesto, sorprende que entre los diez autores ms citados en Brasil no haya ningn brasileo, mientras que entre los diez autores ms citados en Mxico se encuentran cuatro mexicanos. Puesto que los lmites superior e inferior del nmero de citaciones es similar en los dos pases, pueden sumarse las referencias a autores nacionales y extranjeros y obtener una comparacin ponderada de este segmento de los autores citados: la proporcin de citaciones entre autores nacionales y extranjeros en Brasil es de 1:6.37 (770 / 4,906), mientras que en Mxico resulta de 1:1.43 (2,138 / 3,066). Otro dato evidente que resulta de la comparacin es que entre los extranjeros en Brasil aparece en octavo lugar un autor mexicano (Nstor Garca Canclini),17 que por cierto ocupa el sexto lugar en la tabla de referencias de Mxico, donde varios autores brasileos quedaron cerca del lmite inferior. 18 Adems del caso notable de Garca Canclini, no hay otra coincidencia entre los autores mexicanos y brasileos incluidos en estas relaciones de autores ms citados en Mxico y en Brasil. Pero s la hay en cuanto a dos de los investigadores, extranjeros en ambos pases, ms frecuentemente citados: Jess Martn Barbero, tercero ms citado tanto en Mxico como en Brasil,19 y Manuel Castells, que ocupa los lugares 13 en Brasil y 20 en Mxico. Otros autores de adscripcin iberoamericana (es decir, extranjeros, pero de alta identidad tanto lingstica como regional) incluyen a los espaoles Romn

17

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Si bien Nstor Garca Canclini es argentino de nacimiento, ha desarrollado prcticamente toda su carrera acadmica y trabaja hoy en da en Mxico. El criterio adoptado tanto en Mxico como en Brasil para la adscripcin de personas a estas categoras no es demogrco sino de produccin acadmica. Por ello tambin se considera como nacionales en Mxico a Gilberto Gimnez y a Delia Crovi, de orgenes paraguayo y argentino, respectivamente. 18 Mara Immacolata Vassallo de Lopes con 42 citaciones, Octavio Ianni con 29, Renato Ortiz con 23 y Jos Marques de Melo con 20. 19 Y segundo en el conjunto, solo despus de Pierre Bourdieu, si se suman las citaciones de ambos pases. Se considera extranjero en Mxico a Jess Martn, a pesar de que fue profesor de planta en el Instituto Tecnolgico y de Estudios Superiores de Occidente (ITESO) entre 2001 y 2004.

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Aunque en la lista mexicana tienen un lugar James Lull, Maxwell McCombs, Clifford Geertz y Everett M. Rogers, y en la brasilea Charles Sanders Peirce, Fredric Jameson y Philip Kotler. 21 Esta es una dimensin fundamentalmente importante para analizar la estructuracin del campo acadmico de la comunicacin, hasta ahora no explorada. Un marco de economa poltica para la investigacin de las industrias editoriales es una necesidad imperante para la comprensin del campo acadmico de la comunicacin, para lo cual con seguridad ser muy til el modelo avanzado por John B. Thompson en su libro ms reciente (2005).

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III. Relecturas, reescrituras y exploraciones del campo

Gubern, Manuel Martn Serrano y Miquel de Moragas, el argentino Daniel Prieto Castillo y el chileno Valerio Fuenzalida en Mxico, y a los portugueses Adriano Duarte Rodrigues, Boaventura Souza Santos y Nelson Traquina y el argentino Eliseo Vern en Brasil. Entre los extranjeros, tanto en Mxico como en Brasil, otros 15 autores aparecen en las listas de los ms citados en ambos pases (adems de Martn Barbero, Garca Canclini y Castells): los francfonos Roland Barthes, Pierre Bourdieu, Michel Foucault, Armand Mattelart, Michle Mattelart, Edgar Morin y Dominique Wolton; los germnicos Theodor W. Adorno, Jrgen Habermas y Sigmund Freud; los angloparlantes Anthony Giddens, Marshall McLuhan y John B. Thompson, y los italianos Umberto Eco y Mauro Wolf. Destaca que en esta lista compuesta no aparezca, entre 18 nombres, ningn autor estadunidense.20 De hecho, en ambos pases, es abrumador el predominio de autores de origen europeo (franceses, alemanes, britnicos e italianos, sobre todo), hecho con seguridad debido en buena medida a las polticas de traduccin de las empresas editoriales (tanto comerciales como universitarias), que han difundido ampliamente la obra de estos autores tanto en espaol como en portugus, si bien tambin lo han hecho con las estadunidenses.21 Pero la hiptesis del piso comn, formulada por Romancini, adquiere mucho sentido cuando se identica que es considerablemente mayor el aporte de la mayor parte de los autores ms citados en cuanto a la comprensin del mundo contemporneo y a la teora social que a la indagacin de fenmenos comunicacionales como tales, armacin que no es tan sostenible para la mayora de los autores nacionales de ambos pases, sean o no acadmicos directamente vinculados a los programas de posgrado en comunicacin. Por

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otra parte, las diferencias en la ubicacin de las citas (en trminos de las universidades, que sostienen programas diferenciados y cuentan con distintas tradiciones acadmicas en sus plantas de profesores, as como de las subreas temticas o subespecialidades de investigacin de las tesis), pueden ser una clave que permita avanzar en el (re)conocimiento de los factores que inciden en la (negativa) fragmentacin o en la (positiva) diversicacin y especializacin del campo acadmico de la comunicacin. Tanto en Mxico como en Brasil, los autores nacionales que son profesores (y directores u orientadores de tesis y disertaciones) en programas de posgrado en comunicacin, tienden a ser ms citados en su propia institucin que en otras, pero en ambos pases la distribucin de las citas de este tipo particular presenta tendencias ambivalentes, que tendrn que estudiarse en mayor detalle para determinar si las citas endogmicas (dentro del propio programa) predominan sobre las citas nacionales o las de rea temtica de especialidad, si pueden indicar fortalezas (o debilidades) en la formacin de nuevos investigadores (tutora, a semejanza de las disciplinas cientconaturales) o fortalezas (o debilidades) en la consolidacin de lneas trasinstitucionales de produccin de conocimiento. Romancini avanza un poco ms en su anlisis: Hay un equilibrio entre citaciones externas e internas y cuando se advierte que los programas que tienen ms autores entre los ms citados son en general ms inuyentes que los nuevos y, al mismo tiempo, tienen ndices altos de citaciones internas, esos datos parecen estar correlacionados. Por otro lado, se pueden identicar jvenes lderes de investigacin, en posiciones intermedias. Ellos disputan el capital cientco en este momento y, as, es posible pensar que hay una competencia positiva desde el punto de vista de la estructuracin del campo cientco de la Comunicacin (2006: 252).

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Romancini tambin calica como interesante reexionar sobre el papel transversal y conformador del rea de los autores ms citados por las tesis y disertaciones, y las implicaciones que eso tiene en trminos de interaccin cientca (2006: 252). Para ello, analiza la distribucin de las citaciones en las seis subreas de la Comunicacin: Ciberculturas y tecnologas de la comunicacin; Comunicacin audiovisual: cine, radio y TV; Comunicacin organizacional, relaciones pblicas y propaganda; Periodismo y produccin editorial; Mediaciones e interfaces comunicacionales, y Teoras de la comunicacin.22 Entre los autores nacionales asociados directamente a los programas de posgrado, detecta a un nmero mayor de profesores con gran capacidad de obtener reconocimiento en todas las subreas,23 que a quienes, muy citados en una sola subrea, pudieran identicarse como lderes de programas de investigacin. Varios autores extranjeros aparecen tambin transversalmente en la mayora de las subreas.24 Romancini concluye su anlisis de la bibliografa en las tesis y disertaciones (parte nal de su investigacin doctoral), con un cuestionamiento interpretativo que aporta claves de continuidad (y de comparacin) de gran inters: Ahora, se refuerza as todava ms un modo posible de constitucin interdisciplinaria de la Comunicacin como campo cientco? O lo que se visualiza es, sobre todo, la dependencia y la falta de contacto con investigadores de la comunicacin de otros pases, con los cules el

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Aunque en Mxico no existe una categorizacin equivalente de subreas, para nes analticos y comparativos se puede inducir una clasicacin temtica de las tesis de posgrado, correspondiente a la brasilea. 23 Lucia Santaella, Muniz Sodr, Octavio Ianni, Jos Marques de Melo, Arlindo Machado, Ciro Marcondes Filho, Maria Immacolata Vassallo de Lopes y Antonio Fausto Neto, que aparecen entre los 15 ms citados en cuatro o ms de las subreas, estn en posiciones ms o menos dominantes, constituyendo el ncleo disciplinario de la Comunicacin en Brasil (Romancini, 2006: 254). El nico autor nacional que, sin estar asociado directamente a los programas de posgrado, es citado en todas las subreas es Renato Ortiz. 24 Michel Foucault, Umberto Eco, Edgar Morin, Pierre Lvy, Jess Martn Barbero, Stuart Hall, Roland Barthes, Nstor Garca Canclini, Manuel Castells, Pierre Bourdieu y Armand Mattelart aparecen citados en cuatro o ms de las subreas.

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III. Relecturas, reescrituras y exploraciones del campo

grupo pudiera interactuar, tal vez de modo ms productivo? Esa falta de contacto se expresara aqu por los datos que muestran que los autores ms citados no son, en su mayora, tpicamente comunicacionales. Aunque la expresin sea un tanto problemtica, creo que es posible decir que autores muy citados y que aparecen en varias subreas, como Martn Barbero, Mattelart y Garca Canclini, mantienen una relacin ms prxima con la comunicacin que otros. La cuestin de cmo se da la incorporacin de los autores al lxico de la comunicacin, demandara un abordaje ms cualitativo que el nuestro, por lo que nuestra investigacin sugiere hiptesis e indagaciones a ese respecto (Romancini: 2006: 258).
Factores y procesos de estructuracin del campo acadmico
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Como sucede en casi cualquier especialidad de investigacin de la comunicacin, en cualquier parte del mundo, en la metainvestigacin de la comunicacin los (cada vez ms complejos) objetos construidos quedan cortos ante el rpido avance de los (polmicos) marcos tericometodolgicos y epistemolgicos y, sobre todo, ante el incesante cambio de sus referentes empricos. Aunque las instituciones (acadmicas, en este caso) conservan un alto grado de estabilidad relativa, los procesos de institucionalizacin, profesionalizacin y legitimacin estn en constante tensin y movimiento, impulsados por muy diversos agentes sociales desde muy distintas escalas de estructuracin, entre las cuales las nacionales dejan, de forma progresiva, de ser las nicas o las principales determinantes, y por tanto deben dejar de ser el nico o el principal horizonte de cuestionamiento y de accin. En la investigacin del campo acadmico de la comunicacin, esta premisa bsica puede servir para indagar, de una manera cada vez ms aguda y sistemtica, por qu en entornos institucionales muy distintos (como, en su escala, lo son el sistema acadmico brasileo y el mexicano) y con historias y culturas muy diversas (como las que distinguen a unas universidades de

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otras o a unos pases de otros) se maniestan condiciones y desafos comunes, a veces incluso idnticamente formulados, como la preocupacin crtica por la constitucin cientcaacadmica del estudio de la comunicacin, que en el plano institucional crece constantemente, mientras que en el plano intelectual sigue siendo un campo subdesarrollado. En un seminario acadmico brasileo, Maria Immacolata Vassallo de Lopes, su coordinadora, resumi con claridad el sentido de este cuestionamiento (y accin investigativa): Una de las marcas distintivas de los estudios actuales de la comunicacin es el incremento de los anlisis autoreexivos, o sea, crticas de la propia prctica de investigacin. stas no slo son tiles, sino tambin indispensables, pues traducen la reexin de una ciencia sobre s misma, la cual aclara su campo de actuacin, sus procedimientos, el valor de sus resultados y el mbito de sus posibilidades. Si, por un lado, esos anlisis son seales de madurez del campo de la comunicacin, por otro maniestan una insatisfaccin generalizada con el estado actual del campo y expresan la urgencia de repensar sus fundamentos y de reorientar su prctica de investigacin. Por ello tiene que avanzarse en esas discusiones reexivas y en el trabajo sistemtico de reconocimiento de las condiciones concretas y especcas de nuestra prctica cientca, hechas de tensiones entre tradiciones e innovaciones intelectuales, de convergencias y divergencias entre categoras, conceptos y nociones, de perspectivas multi, inter y transdisciplinarias, de la conciencia creciente de la complejidad del objeto de la comunicacin (Vassallo de Lopes, 2003: 10). El proyecto de investigacin del cual este artculo es un avance, pretende no solo aportar nuevas representaciones sobre la constitucin cientca del campo acadmico de la comunicacin en Mxico y en Brasil, provisionales y discutibles como todo producto cientco, sino tambin, y al mismo tiempo, fortalecer las interacciones pertinentes entre agentes acadmicos reexivos. Ya que, si como propone Bourdieu la denicin de lo que est en juego en la

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III. Relecturas, reescrituras y exploraciones del campo

lucha cientca forma parte de la misma lucha (2000: 20), es indispensable reconstruir desde su origen las deniciones en pugna y apreciar en qu medida y de qu manera su formulacin e institucionalizacin dependen de agencias de poder internas y externas. Para el campo acadmico de la comunicacin, cuya constitucin es tan reciente como incipiente y debido a sus pretensiones de cienticidad (tengan o no fundamento vlido), estas cuestiones sin duda siguen abiertas y hacen muy pertinente la indagacin histrica, as como la exploracin emprica, en diversos niveles, de las marcas que las condiciones de produccin van dejando en los productos acadmicos (como las tesis y disertaciones) que desarrollan y difunden esas concepciones.

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La comunicacin La comunicacin desde una perspectiva desde una perspectiva sociocultural: sociocultural: acercamientos y provocaciones acercamientos y provocaciones 19972007 La edicin estuvo a cargo de la Oficina de se termin de imprimir en noviembre de 2008 Difusin de la Produccin Acadmica del ITESO. en los talleres de Editorial Pandora, SA de CV, www.publicaciones.iteso.mx Caa 3657, Col. La Nogalera, Guadalajara, Jalisco, C.P. 44470. La edicin, que consta de 300 ejemplares, estuvo a cargo de la Ocina de Difusin de la Produccin Acadmica del ITESO.