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Museo

' 1' 1\rqueologlco

N acional

PIEZA DEL MES


Cicl.o rygg - 2ooo

Creencias, smbolos

y ritos religiosos

EL AITAR CRISTIANO ATTOMEDIEVAL


Por Fernando Arce Sainz Sala z8

DICIEMBRE / zooo

LA SACRALIZACIN DEL ALTAR COMO OBJETO LITRGICO


una recreacin de lo que sera un bside altomedieval en cuya confeccin se han utilizado piezas de diverso origen geogrfico y en algunos casos temporal, si bien esto no desrta su validez didaica. Los elementos que lo componen son arquitectnicos (ventana), mobiliario y objetos litrgicos (mesa de altar, canceles, jarrito y patena). Cada uno de ellos ser explicado formal y funcionalmente en el transcurso de la exposicin.
Este

coniunto

es

Fig.l .- Reproduccin de un altar en el capitel del Sacrificio de Isaac de San Pedro de la Nave

Indudablemente el altar es el elemento litrgico ms importante de los templos cristianos. Sobre l se escenifica el sacramento de la eucarista (accin de dar gracias) en el que el pan y el vino se transubstancian en la came y la sangre de Cristo actualizando as, en cada ceremonia, su sacrificio como promesa de la salvacin de los hombres. Este carcter sagrado conferido por el uso era reforzado por otra circunstancia ampliamente generalizadadesde los primeros siglos del cristianismo: el altar era un contenedor de reliquias de santos, en especial mrtires. Albergadas dentro de cajitas de madera o marfil depositadas en unos huecos (loculi) tallados en la parte superior del soporte del altar o bajo 1, las reliquias actan como intermediarias ante la divinidad al ejecutarse sobre ellas la inmolacin incruenta de la eucarista. significado sustancial se ha mantenido inalterado a lo largo de toda la historia del cristianismo hasta llegar a nuestros das, pero esto no quita para que se hayan producido importantes cambios en aspectos materiales y litrgico-ceremoniales que han marcado las caractersticas especficas de los altares a travs del tiempo.
Este

Tipos de alatres altomedievales en la pennsula Ibrica


Los altares hispanos tardoantiguos y altomedievales han sido obieto de algn intento de ordenacin cronotipolgica si bien no puede afirmarse que tal o cual tipo de altar sea exclusivo de un periodo especfico. Podemos, no obstante, dar unas pautas bsicas para reconocer y comprender cmo eran los altares de las iglesias

prerromnicas.
Los tipos bsicos son tres (fig.2): los altares en nicho; los altares formando un bloque macizo; y los altares compuestos de un elemento o elementos sustentantes,

llamados

o tenantes, y un elemento sustentado conocido como mesa normalmente rectangular, aunque Se conocen otros semicirculares (en sigma).
pies

El ltimo tipo es el ms frecuente en sus dos variantes: los soportes pueden ser en nmero de uno o de cinco. En el primer caso se tata de un solo pie que suele ajustarse mediante entalladura en la cara inferior de la mesa para dar ms estabilidad. Cuando se emplean cinco
apoyos (altar de San Pedro de la Nave, por ejemplo)

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hay uno central ms robusto similar a los anteriores y cuatro ms delgados en las esquinas a modo de columnillas o pilastrillas. El material usado mayoritariamente es la piedra, preferentemente mrmol, aunque tambin existieron aras de madera que podan transportarse Fig.2.- Tipologa de altares, segn Luis Caballero. con facilidad. Estas ltimas no han llegado hasta nosotros debido a su fragilidad. No es extrao encontrar tenantes y mesas hechos a base de piezas reutilizadas romanas, tales como fustes de columnas, capiteles, placas de diferente ndole, cipos, etc. En ocasiones, los altares de un nico pie, como el que tenemos en el Museo (sala 28), tienen tallados en el soporte motivos cargados de simbolismo, siendo los ms corrientes las cruces y decoraciones vegetales. A travs de los textos tenemos noticias, a partir del siglo IX, del engalanamiento de los altares mediante la colocacin de telas cobertoras ricamente decoradas conocidas com o frontales, que en muchas ocasiones eran telas de seda (tiraz) producidas en las teieras musulmanas de al-Andalus.
Sobre Ias mesas, durante las celebraciones, descansaban diferentes objetos relacionados con el ceremonial. Dichos objetos eran celosamente guardados en habitaciones auxiliares mientras no fireran usados ritualmente. Encontraramos encima de la mesa algn libro y piezas de menaje litrgico tales como jarritos, parenas, candelabros. Conserva el Museo una coleccin de este tipo de vajilla encontrado en la iglesia del Gatillo (Cceres). Esta piezas de bronce, similares a otras muchas aparecidas en otros lugares de la Pennsula, tendran un importante valor en s mismas, no por el material en el que estn realizadas sino por tratarse de objetos al parecer importados desde fuera de la pennsula Ibrica.

UBICACIN DE LOS AUIARES, RESPUESTAS ESPACI,ALES: EL ABSIDE

El espacio arquitectnico que ocupan los altares en las iglesias es siempre el bside (fig.3), lo que no quita para que pudiera haber otros ms en diferentes partes de la iglesia. Este punto es conovertido pues se discute si mesas aparecidas en baptisterios y cmaras secundarias

flanqueando los presbiterios tuvieron, en realidad, funcionalidad litrgica o eran simplemente mobiliario auxi ff lill "i:1 x;:1lf ,:H': I i a r rer a ci o n a d o s .;; :'.';; fi:i::H'::: "1:lH:ffi remonias. Lo que s es seguro Luis caballero" es que en Asturias (siglos VIII/IX) ya hay iglesias con cabeceras triples dotadas con tres altares (Santullano), tradicin que tendr continuidad en algunos edificios mozrabes o de repoblacin (San Miguel de Escalada). Tambin en Asturias hay

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noticias de una iglesia, la de Santa Mara en Oviedo, que tena doce altares dedicados a los apstoles aparte de los ubicados en los bsides, nmero sorprendente que hay que poner en relacin con una liturgia de tipo procesional de influencia carolingia (plano del monasterio de San Gall). Mencionemos por ltimo un tipo de iglesia hispana, aunque no exclusivo en todo el occidente mediterrneo, que tiene la particularidad de contar con dos bsides enfrentados, uno al este y otro al oeste, cada uno con su correspondiente altar. No queda claro si el bside occidental se relaciona con el culto a lo mrtires o con la memoria de personas que se hacen enterrar en estos espacios pero, sea como fuere, el bside oriental ha de ser considerado siempre como el principal.
Los bsides, normalmente abovedados en piedra o ladrillo, eran iluminados mediante ventanas, como mnimo una en el muro oriental (abierta hacia el sol naciente), y la luz propagada por candelabros y lmparas que pendan del techo. Tambin podemos encontrar ofrendas votivas colgadas sobre el altar cuyo meior eiemplo son las coronas del tesoro de Guarrazar (sala29), donaciones reales destinadas a una iglesia o iglesias de la corte toledana visigoda.
Nuestros altares altomedievales se fi:eron confinando en un espacio restringido que acenta la sensacin de misterio con la colocacin de barreras fsicas y visuales que impiden contemplar desde fuera lo que pasa all durante ciertos momentos de la misa. Aqu podemos encontrar algunos ejemplos. Las embocaduras de los presbiterios vean estrechado su acceso mediante la colocacin de canceles o iconostasios, placas de mrmol decoradas que actuaban a modo de petriles que slo poda franquear el sacerdote. En al arco de entrada un travesao de madera (trave) serva para colgar

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STA. LUCIA DEL'TRAMPAL

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SAN PEDRO DE LA NAVE

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algn tipo de cortinaie que se corra y descorra durante el rito, lo cual confera a la liturgia un aspecto de iniciacin reservada al grupo sacerdotal. As era en realidad. Los oficiantes no slo conducen la oracin sino que adems son los nicos que pueden tocar los objetos sagrados, tal como leemos en los cnones de los concilios de poca visigoda. Se convierten en imprescindibles intermediarios entre Dios y los hombres justificando as su posicin en la sociedad. Las misas no se celebraban en

honor de los fieles sino para glorificar a Dios, de ah que al mirar el sacerdote hacia oriente tal como era norma habitual en unos edificios cuyos bsides se orientaban en la misma direccin siempre diera la espalda al pblico. Por si fuera poco la Iengua empleada, el latn, era cada vez ms incomprensible para los feligreses a medida que se fueron definiendo las lenguas romances. El pueblo, no obstante, era el destinatario de los sermones, herramienta propagandstica edesial hecha en lengua vemcula que aparte de aleccionar en materias religiosas serva para imponer los comportamientos sociales en un mundo rgidamente jerarquizado tanto en el cielo como en la tierra. El ritual desplegado en las iglesias hispanas entre los siglos VI y XI sera el conocido como rito Mozrabe o rito Antiguo Hispnico, una liturgia especfica practicada en la pennsula Ibrica que estara vigente hasta la implantacin del rito Romano en la segunda mitad del siglo XI. Su puesta en escena es conocida a travs de textos que explican cmo se desarrollaban las celebraciones, las cuales, adems, no sabemos hasta qu punto estaran unificadas en todo tiempo y lugar. Lo nico cieno es que la planimetra de las iglesias peninsulares durante esos siglos en los que el rito Hispnico estuvo en uso presenta una amplia variedad de tipos que hace complicado solucionar problema (fig.+).

VISruAS RECOMENDADAS:

Iglesia de Santa Mara de Melque (San Martn de Montalbn, Toledo). Carretera de Exremadura hasta Santa Cruz de Retamar, luego direccin Torrijos, la Puebla, San Martn. Libre acceso cualquier da, no hay guarda. I Iglesia de Santa Eulalia de Mrida. Cierra los lunes. Hay centro de interpretacin e informacin para el visitante. I Iglesia de San Pedro de la Nave (Campillo , Zamora). A 20 km de Zamora capital, tomar carretera direccin a Alcaices. Cerrado lunes, hay guarda. I San Julin de los Prados (Oviedo). Visitas fuera de horario de culto, hay gua.

BIBLIOCRAFIA
-Brou, L., Janini,
f.

Dazy Daz, M. ( 1965 ):

Estudos sobre la litugia mourabe,Toledo.

Libro que nos puede servir

para conocer el origen y caractersticas de la particular liturgia hispana.

-Heitz, Carol

( 19 63

): Recherches sur les rapports entre l'arquizcture et litugie d l'poque carolingienne, Pars. Trabaio

sobre liturgia y arquitectura para el mundo carolingio que pude servir para comparar las diferentes evoluciones

que tuvo esta relacin en el occidente altomedieval antes de la unificacin litrgica (incluida la pennsula ibrica) con la reforma papal gregoriana y la reforma monstica benedictina.
-Godoy Fernndez, Cristina (1995): Arqueologa y liturgia. lglesias Hispdnicas (siglos IV al Vlll) , Barcelona. Mucho

ruido y pocas nueces. Pretencioso estudio que no avanza apenas nada en la relacin entre liturgia y espacio arquitectnico
a pesar de su

ttulo. Buen apartado bibliogrfico actualizado.


los Tiabajos

-liguez Almech, Francisco ( 195 5 ): Algunos problemas de las vieias iglesias espaolas. Cuademos de
de la Escuela Espaola de

Historiay Arqueologa m Roma,7, ps. 7-180. Extenso artculo que llama la atencin sobre

la diversidad de Ias respuestas materiales en las iglesias hispanas sobre distintos aspectos entre los que se inclu-

yen la configuracin de los altares y bsides a partir de los textimonios arqueolgicos conocidos en ese momento. -liguez Almech, Francisco (1978y

l99l):

El altar cristiano (2 vol.).

-Fray Justo Prez de Urbel y Atilano Gonzlez y Ruiz Zorrilla (1950): Liber Commicus (2 vol.).

-PuertasTricas, Rafael (1975): Iglesiashispnicas (sigloslV alVIII).Testitnoniosliterarios, Madrid.Trabaio pionero sobre la relacin entre la liturgia y la configuracin de los espacios arquitectnicos basado en la informacin suministrada por los textos de la poca. Demuestra que hay que ser precavidos a la hora de maneiar la rerminoliga

contenida en la documentacin ya que bajo un mismo nombre


tintas dependiendo del contexto en el que aparecen.

se

pueden esconder realidades materiales dis-

Departamento de Difusin Pieza del mes Sbados: 17,30 h. Domingos: 11,30 h. y 12,30 h. ENTRADA LIBRE
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Texto: Fernando Ace Asesoramiento cientfi co: Dpto. Antigedades Medievales Maquetacin: Ral Areces y Luis Carrillo