Você está na página 1de 4

A LINGUAGEM POLITICAMENTE CORRETA

Jos Luiz Fiorin (USP) No conto Negrinha, de Monteiro Lobato, lemos a seguinte passagem: A excelente Dona Incia era mestra na arte de judiar de crianas (Monteiro Lobato: textos escolhidos. Rio de Janeiro, Agir, 1967, p. 75). No captulo III, de Clara dos Anjos, de Lima Barreto, aparece a seguinte passagem: Marramaque, poeta rat, tinha uma grande virtude, como tal: no denegrir os companheiros que subiram nem os que ganharam celebridade (Prosa seleta. Rio de Janeiro, Nova Aguilar, 2001, p. 661). Em Machado de Assis, no conto Aurora sem dia, l-se: Ah! meu amigo, (...) no imagina quantos invejosos andam a denegrir meu nome (Obra completa. Rio de Janeiro, Nova Aguilar, vol. II, p. 224). Diante desses textos no faltaria quem apontasse o dedo acusador para os trs autores, tachando-os de racistas. Afinal, denegrir significa diminuir a pureza, o valor de; conspurcar, manchar e construdo com a mesma raiz da palavra negro; judiar quer dizer tratar mal fsica ou moralmente, atormentar, maltratar e formado com o termo judeu. Mas ser que podemos fazer essa acusao? Machado e Lima Barreto eram descendentes de negros; Lobato posicionouse contra o nazi-fascismo e pode-se dizer que, maneira de seu tempo, era antiracista. A linguagem politicamente correta a expresso do aparecimento na cena pblica de identidades que eram reprimidas e recalcadas: mulheres, negros, homossexuais, etc. Revela ela a fora dessas minorias, que eram discri minadas, ridicularizadas, desconsideradas. Pretende-se, com ela, combater o preconceito, proscrevendo-se um vocabulrio que fortemente negativo em relao a esses grupos sociais. A idia que, alterando-se a linguagem, mudam-se as atitudes discriminatrias. Em 2004, a Secretaria de Direitos Humanos da Presidncia da Repblica publicou uma cartilha intitulada Politicamente correto e direitos humanos , em que mostrava que determinadas palavras, expresses e anedotas revelam preconceitos e discriminaes contra pessoas ou grupos sociais. Essa publicao gerou muita polmica e levou o governo a recolh-la. Muitos intelectuais proeminentes acusaram o governo de estar instaurando a censura (por exemplo, Joo Ubaldo Ribeiro, no artigo O programa Fala Zero, publicado em O Estado de S. Paulo, de 8/5/2005, p. D3, e Ferreira Gullar, no artigo A coisa est branca, publicado na Folha de S. Paulo , de 15 de maio de 2005, p. E 12). Declaravam que se tratava de um ato autoritrio de um governo que pretendia at mesmo controlar o que as pessoas dizem; que o poder

pblico tinha coisas mais importantes, como a educao e a sade, com que se preocupar. Chegaram a afirmar que poderamos ser presos, se dissssemos alguma coisa que contrariasse as normas lingsticas governamentais. Bradavam que se pretendia engessar a lngua, impedindo o seu desenvolvimento. No vamos fazer a maldade de argumentar, dizendo que chama ateno que esses furiosos crticos do governo (no geral, articulistas dos principais jornais do pas) no tivessem tido a mesma irada reao, quando os jornais em que escrevem vetaram o uso, em suas pginas, de uma srie de palavras ou expresses por denotarem preconceito, discriminao ou ofensa em relao a determinados grupos sociais (conferir, por exemplo, o verbete preconceito do Manual de redao da Folha de S. Paulo (2001, p. 94) ou o verbete tica interna do Manual de redao e estilo de O Estado de S. Paulo (1990, p. 34-38)). A linguagem politicamente correta leva-nos a pensar em uma srie de aspectos a respeito do funcionamento da linguagem (meus argumentos concordam com os de Srio Possenti, difundidos em comunicaes e textos). O primeiro que, como j ensinava Aristteles, na Retrica, aquele que fala ou escreve cria, ao produzir um texto, uma imagem de si mesmo. Sem dvida nenhuma, a presena de certas palavras num determinado texto faz que ele seja racista, machista, etc., criando uma imagem de que seu autor algum que tem preconceito contra as mulheres, os negros, os ndios, os homossexuais e assim por diante. O que preciso saber se combater o uso de palavras ou expresses que patenteiam a discriminao um instrumento eficaz de luta contra ela. De um lado, verdade que a linguagem modela sentimentos e emoes. Se algum sempre ouviu certos termos ou expresses, como negro, bicha ou coisa de mulher , ditos com desdm ou com raiva, certamente vai desenvolver uma atitude machista ou racista. Quem tratado com gritos ou com ameaas seguramente no vai introjetar atitudes de bondade ou doura. Portanto, usar uma linguagem no marcada por fortes conotaes pejorativas um meio de diminuir comportamentos preconceituosos ou discriminatrios. De outro lado, porm, preciso atentar para dois aspectos. O primeiro que o cuidado excessivo na busca de eufemismos para designar certos grupos sociais revela a existncia de preconceitos arraigados na vida social. Se assim no fosse, poder-se-ia empregar, sem qualquer problema, por exemplo, o vocbulo negro, sem precisar recorrer expresso afro-descendente . Em segundo lugar, os defensores da linguagem politicamente correta acreditam que existam termos neutros ou objetivos, o que absolutamente no verdade. Todas as palavras, ensina Bakhtin, so assinaladas por uma apreciao social. Considera-se que os

termos bicha, veado, fresco so mais preconceituosos que a designao gay. Isso parcialmente verdadeiro, pois os trs primeiros esto marcados por pesada conotao negativa. No entanto, o termo gay tambm vai assumindo valor pejorativo, tanto que, semelhana do aumentativo bichona e do diminutivo bichinha, criaramse gayzao e gayzinho. Isso ocorre porque as condies de produo de discursos sobre a mulher, o negro, o homossexual, etc. so as de existncia de fortes preconceitos em nossa formao social. Isso significa que no basta mudar a linguagem para que a discriminao deixe de existir. Entretanto, como a conotao negativa uma questo de grau, no irrelevante deixar de usar os termos mais fortemente identificados com atitudes racistas, machistas, etc. H, porm, duas posies dos defensores da linguagem politicamente correta que contrariam a natureza do funcionamento da linguagem e que, portanto, so irrelevantes para a causa que defendem. A primeira a crena de que a palavra isolada carrega sentido e apreciao social. Na verdade, um termo funciona num discurso e no isoladamente. Por isso, nem todos os usos do vocbulo negro com valor negativo denotam racismo. Por exemplo, dizer que h racismo na expressonuvens negras no horizonte do pas um equvoco, porque o sentido conotativo de situao preocupante, que aparece no discurso poltico ou econmico, est relacionado meteorologia, nada tendo a ver com raas ou etnias. Na verdade, considerar que a palavra exerce sua funo independentemente do contexto afirmar ento que as expresses passar em branco todos aqueles anos ou dar um branco, no sentido de passar sem ter realizado coisa alguma aqueles anos ou sofrer uma incapacidade de lembrar ou de raciocinar so racistas. Na verdade, no so. A conotao criada sobre o significado do branco no papel. Sorrir amarelo eamarelar significando, respectivamente, sorrir de maneira contrafeita, forada e perder a c oragem numa situao difcil ou embaraosa no mantm qualquer relao com preconceitos em relao aos orientais, mas esto ligadas aos sintomas fsicos do medo, do embarao. A mesma coisa ocorre com as expresses ficou numa situao esquerda (= desfavorvel) ou lanou um olhar esquerdo (= de m vontade), que se relacionam incapacidade de a maioria das pessoas usar os membros esquerdos e no a uma determinada posio poltica. A outra posio que contraria o funcionamento da linguagem o

etimologismo. Etimologia o estudo da origem e da evoluo das palavras. Esse termo constitudo de duas palavras gregas, que querem dizer estudo do sentido verdadeiro. Ele surgiu num perodo em que se acreditava que a histria era decadncia, o que, na linguagem, significava que a evoluo das lnguas era uma degradao. Por isso, o sentido original era o sentido verdadeiro. Veja-se bem o

substrato ideolgico da busca de etimologias que foram esquecidas na marcha da histria. Lembr-las significa considerar que a histria decadncia. De um lado, temos etimologias completamente falsas: por exemplo, quando se diz que, no termohistory, h o pronome masculino his, porque a histria reflete o ponto de vista dos homens, falseia-se completamente a origem dessa palavra, pois a raiz indoeuropia que deu origem a essa palavra weid, que indica a viso, que serve ao conhecimento. Dela derivam, por diferentes transformaes fonticas: idia, dolo, histria, idlio, evidente, invejar, ver, prever, visitar, etc. Por outro lado, certas etimologias foram sendo esquecidas na evoluo da lngua. No se percebe mais que judiar formado a partir de judeu nem que denegrir constitudo com a raiz denegro. Por isso, no se pode dizer que Lobato, Machado e Lima Barreto, ao usar esses termos nos trechos que mostramos no incio deste texto, tenham sido racistas. No se remotiva, por um ato arbitrrio de vontade, o que a lngua desmotivou. Eles apenas sabiam que os sentidos mudam e no se volta atrs para restaurar o que a histria da lngua apagou. Uma outra coisa que produz efeito contrrio ao pretendido o uso de eufemismos francamente cmicos, quando a lngua no possui um termo no marcado para fazer uma designao que vista como preconceituosa: por exemplo, dizer pessoa verticalmente prejudicada em lugar de ano; pessoa de porte avantajado em vez de gordo; pessoa em transio entre empregos pordesempregado . Isso gera descrdito para os que pretendem relaes mais civilizadas entre as pessoas. Por isso, as piadas j comeam a surgir. As palavras ferem e, como diz o poeta Pepe, as lgrimas no cicatrizam. Por isso, para criar um mundo melhor, importante usar uma linguagem que no machuque os outros, que no revele preconceitos, que no produza discriminaes. necessrio, porm, que, para ter eficcia, esse trabalho sobre a palavra respeite a natureza e o funcionamento da linguagem.