Você está na página 1de 29

Matthew Restall

Sete mitos da conquista espanhola


TRADUO DE

Cristiana de Assis Serra

CIVILIZAAO BRASILEIRA

COPYRIGHT

2003 by Oxford University Press, Inc., Nova Yorlc, NY, EUA

TITULO ORIGINAL

Seven Myths of the Spanish Conquest

Esta traduo de Sete mitos da conquista espanhola, publicado originalmente em ingls em 2003, foi publicada mediante acordo com a Oxford University Press, Inc.
CAPA

Evelyn Grumach
PROJETO GRFICO

Evelyn Grumach e .1 oo de Souza Leite

Para todos os que j foram meus alunos;


CIP-BRASIL. CATALOGAO-NA-FONTE SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE LIVROS, RJ Restall, Matthew, 1964Sete mitos da conquista espanhola / Matthew Restall; traduo de Cristiana de Assis Serra. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2006. Traduo de: Seven myths of the spanish conquest Inclui bibliografia ISBN 85-200-0688-4 1. Espanhis Amrica Historiografia. 2. Mito. 3. Mxico Histria Conquista, 1519-1540 Historiografia. 4. Amrica Latina Histria Erros. I. Ttulo. CDD 980.013072 CDU 94(8)

Para Jim e Felipe, de quem sempre serei aluno; E para Lucy, aluna do amanh.

R344s

06-0556

Todos os direitos reservados. Proibida a reproduo, armazenamento ou transmisso de partes deste livro, atravs de quaisquer meios, sem prvia autorizao por escrito. Direitos desta traduo adquiridos pela EDITORA CIVILIZAO BRASILEIRA Um selo da EDITORA RECORD LTDA. Rua Argentina 171 - Rio de Janeiro, RJ - 20921-380 - Tel.: 2585-2000 PEDIDOS PELO REEMBOLSO POSTAL Caixa Postal 23.052, Rio de Janeiro, RJ - 20922-970

SETE MITOS DA CONQUISTA ESPANHOLA

dientes. Fez-se respeitar e temer em todas as provncias vizinhas, nas quais realizou longas malocas ou incurses, voltando carregado de prmios"." O objetivo do cronista era elogiar Beltrn; ao faz-lo, porm, acabou lanando luz sobre uma Conquista denominada "espanhola", mas na qual um capito negro liderava guerreiros indgenas contra outros nativos da Amrica. Quer no corao do Imprio Asteca, quer na remota fronteira chilena, os espanhis no foram, de modo algum, os conquistadores.
CAPITULO 4

Sob o domnio do rei O mito da concluso

"Por vontade divina, coloquei sob a autoridade do Rei e da Rainha, Nossos Senhores, um outro mundo, graas ao qual a Espanha, outrora denominada pobre, agora a mais rica [das naes]." Cristvo Colombo (1500)

"Com efeito, foi a conquista da Amrica que prenunciou e estabeleceu nossa atual identidade; por mais que toda data que nos permite separar dois perodos quaisquer seja arbitrria, nenhuma mais apropriada para assinalar o princpio da era moderna que o ano de 1492, aquele em que Colombo cruzou o oceano Atlntico. Somos todos descendentes diretos de Colombo; com ele que tem incio nossa genealogia, at onde a palavra "incio" tem algum sentido." Tzvetan Todorov (1984)

"Todavia, diversos reinos e provncias no chegaram a ser submetidos de todo ou por inteiro, e restaram, entre outras provncias e reinos, grandes pores de terra por conquistar, por subjugar, por pacificar, e algumas ainda mesmo por descobrir." Juan de Villagutierre Soto-Mayor (1701)

Algumas guerras tm dois nomes. O que os russos chamam de Grande Guerra Patritica conhecido no Ocidente como Segunda Guerra Mundial. O que para os americanos foi a Guerra Mexicano-Americana , para os mexicanos, a Guerra da Invaso Norte-Americana. A
127

Conquista do Mxico, entretanto, no tem nenhum outro nome. Ningum jamais a chamou, pelo menos por escrito, de Guerra da Invaso Espanhola, ou Guerra Hispano-Asteca. O mesmo vale para a Conquista do Peru e a de Yucatn, entre outras. Esses rtulos convencionais dados aos componentes da Conquista so tidos, sem maiores crticas, como descries simples e neutras muito embora de neutros e simples no tenham nada. Afinal, ao se agregar sob o rtulo de "conquista" todo o processo de explorao, expanso, descobrimento e ocupao da Amrica pelos espanhis, tal processo acaba sendo inserido num arcabouo em que os acontecimentos deslocam-se de modo inexorvel rumo ao clmax inevitvel da vitria hispnica. A histria da Conquista gira em torno de realizaes simblicas dos espanhis tais como uma determinada vitria (ou massacre) ou a fundao de uma cidade. Os anos em que tais acontecimentos se deram foram assim convertidos em marcos que assinalam a transio da barbrie para a civilizao (no entender dos espanhis), o salto do pr-colombiano ou pr-Conquista para o colonial (na terminologia acadmica de hoje). Essa viso da Conquista foi gerada pelos prprios conquistadores e sobreviveu, mais ou menos intacta, at o presente. Os espanhis do sculo XVI costumavam apresentar seus feitos e os de seus compatriotas em termos que antecipavam prematuramente a concluso de suas campanhas e imbuam de uma aura de inevitabilidade as crnicas da Conquista. A expresso "Conquista espanhola", com todas as suas implicaes, perpetuou-se na histria graas ao empenho hispnico em retratar suas atividades como conquistas e pacificaes, contratos cumpridos, objetivos da Providncia, fatos consumados descries que deram origem ao que denomino de "mito da concluso". Neste captulo, examinaremos dois motivos correlatos por que os espanhis agiram dessa forma. O primeiro foi o sistema hispnico de patronagem, contrato e recompensa comeando por Colombo e sua insistncia, at o fim da vida, em que cumprira seu contrato de descobrir uma rota para a sia. O segundo foi a ideologia de justificao imperial, desen128

volvida rapidamente durante o sculo XVI para apresentar a Conquista como objetivo divino e os espanhis como agentes da Providncia. A despeito de tudo o que se afirmava, a Conquista permaneceu incompleta por sculos aps as primeiras invases espanholas, e a segunda metade do captulo apresenta sete aspectos dessa incompletude.

ecin
"O Novo Mundo um desastre!", exclama a Rainha Isabel no filme

1492: A conquista do paraso, de 1992 ao que Cristvo Colombo


retruca: "E o Velho foi alguma grande realizao?". Era vital para o xito de qualquer conquistador a capacidade de representar seus esforos como qualquer coisa, menos um desastre. Muito embora a monarquia hispnica nem enviasse pretensos conquistadores como membros de um exrcito real nem concebesse, organizasse e financiasse expedies de Conquista, ainda assim exercia algum controle sobre as conseqncias das descobertas e conquistas, por meio da concesso de licenas ou contratos de explorao ou ocupao. Em troca do ttulo de adelantado (capito-general ou, numa traduo mais literal, invasor) por antecipao e de ttulos e privilgios de governador aps uma conquista, o beneficirio da licena tinha de arcar com todos ou quase todos os custos da expedio, alm de planej-la e execut-la. Tais contratos eram, pois, de grande proveito para a Coroa, numa era em que o poder centralizado do Estado no passava de uma frao do que viria a ser nos tempos modernos; tratava-se de um mecanismo para dispensar o patrocnio rgio, tanto por ocasio da concesso da licena quanto quando seus termos eram considerados cumpridos (ou no). Igualmente importante, tais acordos constituam tambm fontes de renda, uma vez que a monarquia costumava vend-los e podia alegar que os contratos no haviam sido cumpridos caso seu habitual quinto (um quinto de todo o esplio e tributos da Conquista) no se materializasse. Com o passar do tempo, a Coroa foi acrescentando s clusulas tpicas do contrato com seus adelantados uma srie de nor129

mas referentes aos procedimentos de Conquista, facilitando a deteno de conquistadores por violaes contratuais (como foram presos Sebastin de Benalczar e Hernando Pizarro, na dcada de 1540) ou o ato de mult-los (como Juan de Ofiate em 1614, ao valor de seis mil ducados castelhanos).' O desafio com que se defrontavam os lderes das companhias de Conquista era, pois, considervel; eles no s tinham de evitar desastres como naufrgios, doenas e captura ou morte pelas mos dos nativos subjugados como suas companhias deviam atender as definies rgias de xito colonial. No bastava descobrir e reivindicar territrios; as supostas colnias necessitavam de viabilidade econmica imediata, de preferncia sob a forma de minas de ouro e prata e sociedades nativas sedentrias que as localizassem e operassem, alm de proporcionarem outros bens e mo-de-obra. A questo no que fosse duro ser conquistador, mas que no era nada fcil para algum convencer a Coroa de que levara a bom termo a ocupao. Da os lderes das expedies tanto se apressarem em asseverar que regies inteiras abundavam em metais preciosos e povos nativos dceis. Essa tradio remontava a Colombo, que desde o princpio empenhava-se em convencer a Coroa de que havia cumprido os termos de seu contrato (conhecido como Capitulaciones de Santa Fe, nome da fortaleza prxima a Granada em que o acordo foi lavrado, em abril de 1492). No comeo de 1493, Colombo explicava a Fernando e Isabel que, ao fazer-se vela, "tomara a rota para as ilhas Canrias, pertencentes a Vossas Altezas, de que se diz situarem-se no Mar Oceano, a fim de da seguir meu curso e viajar at as ndias, entregando aos seus prncipes as mensagens de Vossas Altezas, cumprindo assim o que me incumbistes de fazer".2 Tais declaraes de cumprimento ou concretizao foram cruciais para que Colombo pudesse apropriar-se de seu tero de todas as receitas comerciais das terras descobertas, bem como administr-las como "Almirante do Mar Oceno, Vice-Rei e Governador" tal como garantido nas Capitulaciones. A insistncia de Colombo em que tanto
13O

atingira a sia quanto descobrira novas terras foi contestada assim que ele voltou Espanha de sua primeira viagem. Suas afirmaes foram alvo de cada vez mais objees medida que novas viagens do prprio Colombo e outros foram trazendo tona novos conhecimentos acerca do Atlntico e das Amricas Receoso de perder os privilgios que lhe foram concedidos por contrato (o que acabaria ocorrendo), Colombo comeou a assegurar com ainda mais estridncia que "nada descobri e continuo sem descobrir que a qualquer ttulo desabone o que escrevi, disse e afirmei a Vossas Altezas em dias idos"? Os espanhis que cruzaram o Atlntico em nmeros crescentes nos princpios do sculo XVI manifestaram preocupaes similares com relao aprovao e cumprimento de contratos. As cartas de Corts ao rei constituem a mais conhecida srie de documentos referentes a contratos, fugindo regra apenas sob o aspecto de que o conquistador as escreveu em parte como peties de licena e, em parte, com base na premissa de que esta j lhe fora concedida. Como Corts, Francisco de Orellana lavrou uma srie de documentos durante sua traioeira jornada em 1542 Amazonas abaixo, j antevendo a descoberta de terras nativas de que se pudesse apropriar (caso em que, como Corts, ele necessitaria de uma licena retroativa, a fim de tornar-se governador). Corretamente, as cartas de Orellana ao rei previam as acusaes de Gonzalo Pizarro de que ele o abandonara ilegalmente na Amaznia, assim como as de Corts antecipavam-se ira de seu prprio patrono trado, Velzquez. Analogamente, Juan de Ofiate empenhou-se com vigor para obter, em 1595, sua licena de conquista do Novo Mxico. Em seguida, apresentou diversas peties referentes ao cumprimento contratual em 1597, quando a licena sofreu uma revogao temporria; entre 1606 e 1624, enfrentou uma prolongada investigao rgia, tendo sido condenado pelo uso de violncia excessiva e reabilitando-se depois.4 O adelantado Francisco de Montejo escreveu ao rei uma srie de cartas, a fim de persuadi-lo de que a conquista de Yucatn era no s possvel como desejvel. Com efeito, esses dois aspectos dos textos de contratos espanhis so um tamanho lugar-comum que a linguagem
131

SETE MITOS DA CONQUISTA ESPANHOLA

SOB O DOMINIO DO REI

dos descobrimentos e cumprimentos chegava quase a ser formulista. O exemplo a seguir uma descrio de Yucatn feita por Montejo em sua carta ao rei, datada de 1529 poderia vir do punho de qualquer um de dezenas de conquistadores: "A terra densamente povoada e possui vastas e belas cidades e vilas. Todas as cidades so [verdadeiros] pomares. (...) Encontrei inmeros indcios de ouro. (...) Percorri boa parte da terra e ouvi diversos relatos de ouro e pedras [preciosas] que aqui se encontram".s Essa era metade da frmula a adequao do territrio para colonizao. A outra metade dizia respeito ao suposto grau de controle j estabelecido pelos espanhis sobre a regio. Uma dcada antes de Montejo prematuramente derramar-se em louvores a Yucatn, Corts escrevera ao rei que, antes de dirigir-se para o Mxico central, conquistara uma vasta regio costeira.
Deixei toda aquela provncia de Cempoala [Cempoal], bem como todas as montanhas que circundam a cidade, que contm cerca de cinqenta mil guerreiros e cinqenta cidades e fortalezas, nas mais profundas paz e segurana; e todos esses nativos desde ento foram, e ainda so, os mais fiis vassalos de Vossa Majestade, pois que eram sditos de Montezuma Klutezumal e, segundo me foi informado, tinham sido subjugados havia no muito tempo. Ao tomarem conhecimento, por meu intermdio, da existncia de Vossa Alteza e de Vosso imenso poder Real, manifestaram seu desejo de se tornarem vassalos de Vossa Majestade e meus aliados, e rogaram-me que os protegesse do grande senhor que os dominava pela tirania e pela fora e roubavalhes os filhos para sacrific-los aos seus dolos; e muitas outras queixas fizeram a seu respeito. Em face disso, tm se mostrado muito leais e verdadeiros no servio de Vossa Alteza, e creio que sempre o sero, livres agora que esto da tirania de outrora e tendo em vista que sempre foram por mim honrados e bem tratados.6

O leitor no necessita de praticamente nenhuma informao adicional ou contextuai para perceber como a situao foi desvirtuada a fim de
132

satisfazer os requisitos que alimentaram o mito da concluso ao longo do sculo XVI. Como a afirmao de que a conquista foi levada a cabo demasiado improvvel para se sustentar por si s, Corts recorre inveno de um dos submitos do mito da concluso: o da sujeio voluntria dos nativos. Aqui, para defender a tese da submisso espontnea, Corts se vale da boa e velha contraposio de um monarca poderoso e benevolente, com seu honorvel representante, a um tirano indgena cruel. A implausibilidade fsica da consolidao do domnio hispnico sobrepujada pela evocao de um processo ao mesmo tempo fsico e metafsico, o triunfo da civilizao sobre a barbrie. Assim sendo, se o prprio sistema de patrocnio real incentivava a precipitao de declaraes de sucesso na explorao e conquista, os conquistadores logo trataram de tirar proveito de uma ideologia de justificao imperial que oferecia instrumentos para tornar plausveis tais afirmaes aos olhos de seus compatriotas. A ideologia do Imprio Hispnico era arraigada na jurisprudncia medieval e na mitologia da reconquista da Pennsula Ibrica pelos cristos, na conceituao judaico-crist do tempo como uma entidade de carter progressivo e guiada pelas mos da Providncia e na reciclagem de antigas ambies romanas de um imprio universal.' Da dcada de 1490 em diante, mais um fator foi acrescentado a to pujante mistura: a prpria experincia do Descobrimento e Conquista. O resultado foi uma ideologia imperial que fez do Descobrimento e da Conquista no apenas empreitadas nobres e justificadas como tambm um dever dos fiis composto tanto de idias abstratas, agregadas para o benefcio da Coroa, quanto de declaraes oficiais por parte do pontificado e da monarquia espanhola. Aps a primeira viagem de Colombo, o papa presidiu a um tratado luso-castelhano que dividiu as Amricas, ento ainda um territrio em grande parte imaginrio, entre os dois reinos. Assim, os espanhis tornaram-se os beneficirios de uma concesso divina de terras e povos ainda por descobrir e avistar, que dir subjugar em vista do que as reivindicaes de posse poderiam ser vistas como sinnimos da posse em si. Mediante os simples atos de chegar e
133

declarar, os espanhis punham terras inteiras "sob o domnio" de sua Coroa. Tudo o que se seguia, todo o conjunto de atividades de Conquista e colonizao, no passava da consolidao de tal apropriao.8 Por extenso, os povos nativos tornavam-se sditos espanhis espera de serem localizados e informados de sua nova situao. Como afirmou a Rainha Isabel em 1501, quando a vasta maioria dos americanos nativos era ainda desconhecida dos europeus, uma vez que esses "ndios" eram seus "sditos e vassalos", bastava que fossem encontrados para que comeassem a "pagar-nos nossos tributos e direitos".9 Esse sentimento, reiterado pela Coroa a Corts em 1523, a Ponce de Len em 1525 e a outros conquistadores em inmeras ocasies, constitua o cerne de uma premissa de aquisio legtima, que fazia com que a Conquista j parecesse semiconcluda antes mesmo de comear. Ademais, uma vez que os povos nativos eram "sditos e vassalos" rgios antes do fato, sua resistncia conquista caracterizava-os como rebeldes categoria que, de forma muito conveniente, transformava a resistncia nativa invaso na injustificavelmente violenta e ilegal ruptura da pax colonial (paz colonial). As atividades militares espanholas eram ento classificadas como campanhas de "pacificao", no de conquista, e os lderes da resistncia tornavam-se passveis de julgamento e execuo por traio. Muito depois de a Coroa ter banido a escravizao de nativos nas Amricas, persistia ainda uma brecha na legislao acerca dos "rebeldes", possibilitando que os nativos capturados fossem vendidos como escravos. Tal padro pode ser percebido tanto em Yucatn quanto em praticamente todas as regies da Amrica espanhola. Tendo fundado uma nova capital colonial em 1542, batizada de Mrida, os espanhis de Yucatn declararam a Conquista concluda e puseram-se a "pacificar" a pennsula. Uma vez que controlavam apenas uma pequena frao do territrio, contudo, viram-se envolvidos em acirradas hostilidades militares com um grupo maia aps o outro, deparando-se com uma resistncia particularmente intensa no nordeste, em fins dos anos de 1540. Tratava-se claramente de mais um episdio de uma guerra de Con134

quista que j se encontrava em sua terceira dcada; todavia, assim como j haviam declarado a Conquista completa, os espanhis agora classificaram a resistncia como uma rebelio "a rebelio ocorrida nesta provncia recm-conquistada", nas palavras de um colono.1 O argumento foi usado para justificar a execuo de cativos, o uso de demonstraes de violncia (sobretudo o enforcamento de mulheres) e a escravizao de dois mil maias da regio." Quatro sculos mais tarde, os historiadores ainda se referiam a esse movimento como "A Grande Revolta Maia".'2
c?"0

Ao insistir em que a Conquista fora concluda, mesmo em face do volume de evidncias em contrrio, os colonos espanhis legaram a seus descendentes mexicanos uma crise de identidade. Em 1862, Lorde Acton escreveu que a identidade nacional mexicana era inatingvel. Visto que o Mxico era composto por "raas divididas pelo sangue (...), fluidas, informes, desconexas", no era, "portanto, possvel nem uni-las nem convert-las nos elementos de um Estado organizado"." O tempo, aparentemente, desmentiu a tese do ingls; sem embargo, os prprios mexicanos do sculo XIX eram quase to pessimistas quanto ele e no conseguiam chegar a um consenso quanto a como interpretar seu passado, com vistas constituio de uma identidade nacional A posio conservadora era, simplesmente, aplicar o termo "nao" concepo espanhola da Conquista do sculo XVI. Assim, 1521 assistira providencial aurora da civilizao no Mxico, com Corts como pai da ptria e a conquista espiritual simbolizada pela apario da Virgem de Guadalupe, uma dcada depois. J os oponentes polticos dos conservadores davam mais nfase Virgem de Guadalupe, e menos a Corts. Com efeito, no eram poucos os liberais que demonizavam o conquistador, visto como smbolo da tirania colonial, e endeusavam, como heris "nacionais", o ltimo imperador
135

SETE MITOS DA CONQUISTA ESPANHOLA

SOB O DOMINIO DO HEI

asteca, Cuauhtmoc; os primeiros frades, entre eles Las Casas e Motolina; e cones da independncia, como Hidalgo e Morelos." A evoluo do nacionalismo mexicano, bem como o debate a seu respeito no sculo XIX, foi, naturalmente, mais complexa. O anticlericalismo e a hispanofobia passariam por altos e baixos; uma relao de amor e dio seria desenvolvida com os Estados Unidos e sua cultura; e poucos dos mais famosos (ou infames) personagens do passado do pas escapariam de crticas e questionamentos durante os sculos XIX e XX. Um elemento, entretanto, permaneceu constante todo esse tempo elemento que, apesar de ter razes no sculo XVI, ainda mostra extraordinria vitalidade: a premissa de que 1521 assinalou uma monumental reviravolta na histria mexicana, o fim de uma era e incio de outra. Tivessem tais premissas sido postas em dvida, talvez os mexicanos encontrassem solues para a charada de sua identidade nacional. Discusses semelhantes acerca da identidade nacional e regional foram travadas em todas as novas repblicas da Amrica Latina do sculo XIX. Os debatedores raramente questionavam a exatido ou as implicaes do uso de datas como 1492, 1521, 1535 (fundao de Lima), 1541 (fundao de Santiago do Chile) ou 1542 (fundao de Mrida) como marcos que assinalaram o arremate da Conquista e o incio do domnio colonial. Assim fazendo, perpetuaram, por seus prprios motivos polticos e prticos, os pontos de vista dos conquistadores e ajudaram a induzir os historiadores modernos a carem nas mesmas armadilhas." Uma declarao clssica nesse sentido o comentrio de Prescott de que "a histria da Conquista do Mxico foi concluda com a rendio da capital".'6 Embora a frase esteja de acordo com a vasta maioria do que foi escrito sobre a Conquista, desde o sculo XVI at o presente, aps a destruio de Tenochtitln os espanhis no haviam conquistado o Mxico; haviam to-somente desmembrado o Imprio Asteca. Numa nota anexada segunda carta de Corts ao rei, uma autoridade espanhola, a despeito de seu tom otimista, revelava a pre136

cariedade da situao em 1522: "Poucos tesouros foram encontrados (...) mas os espanhis, dos quais se encontram mil e quinhentos homens a p e quinhentos montados, esto muito bem fortificados naquela cidade, e contam com mais de cem mil aliados ndios no campo"? Eis aqui os conquistadores, um ano aps a suposta concluso da Conquista, ainda em busca de despojos de guerra, com a necessidade de se entrincheirarem nas runas da cidade que haviam destrudo e dependentes de um vasto contingente de aliados indgenas. Enquanto isso, a presena hispnica no restante da regio coberta pelo Imprio Asteca era mnima e seu controle sobre a rea mais ampla que viria a ser o Mxico moderno, praticamente nulo. Na verdade, os espanhis sequer haviam posto os ps na maioria dos territrios do que seria a Nova Espanha colonial (aproximadamente a regio civilizacional intitulada de Mesoamrica). No incio da dcada de 1520, Corts aparentemente acreditava na assero de que Michoacn fora subjugada e encontrava-se sob domnio hispnico muito embora o governo tarascano continuasse intacto e a populao nativa considerasse seu imprio a potncia dominante da regio." Vinte anos depois, as guerras de conquista no norte do Mxico alcanavam ainda uma magnitude suficiente para que o vice-rei da Nova Espanha em pessoa comandasse as foras hispnico-nativas em batalha." Portanto, ao mesmo tempo em que 1521 representou o fim da guerra de dois anos contra o Imprio Asteca, assinalou tambm o princpio das guerras de conquista na maior parte do Mxico e Mesoamrica de modo geral, conflitos que adentrariam o sculo XX. O inacabamento da subjugao militar do Mxico em 1522 no passa, naturalmente, de uma mera pea do quebra-cabea. O quadro geral de incompletude composto por sete dimenses, cada qual correspondente a um aspecto do mito da concluso. A primeira delas a da rapidez da Conquista em reas cruciais e subseqente instalao dos colonos. De par com o tnue domnio do Mxico central pelos espanhis em 1521, o controle do Peru era quase inexistente em 1532 (no obstante a captura e execuo de Atahuallpa) e brando em 1536
137

SETE MITOS DA CONQUISTA ESPANHOLA

SOB O DOMNIO DO REI

depois que o cerco de Cuzco pelos incas foi levantado. O Estado inca independente subsistiu at seu governante, Tpac Amaru, ser executado pelos hispnicos em 1572 e, mesmo depois disso, pores significativas dos Andes continuaram fora do controle colonial direto.2 Analogamente, por ocasio da fundao de Mrida pelos conquistadores, em 1542, os maias ainda detinham o controle da vasta maioria da pennsula de Yucatn. Naes maias iucatanas independentes ainda existiam em 1880, quando o Bispo Crescencio Carrillo y Ancona asseverou que "o domnio [de Yucatn] foi consolidado com a vitria conquistada na batalha de San Bernab, em 11 de junho de 1541, contra o exrcito de Cocom, rei de Sotuta, o nico que ainda no prestara obedincia".21 A segunda dimenso de incompletude diz respeito ao prolongamento da conquista militar dos territrios ditos perifricos ou marginais do que paulatinamente viria a constituir a Amrica espanhola. Acima de tudo, os espanhis buscavam povoamentos nativos sobre os quais erguer suas colnias. Fora da Mesoamrica e dos Andes, porm, depararam-se com populaes esparsas de nativos nmades e semi-sedentrios, que no se mostravam receptivos construo de colnias. Nessas regies, foram necessrias dcadas para que se estabelecessem basties que ainda assim permaneceram instveis e pobres, atraindo apenas um nmero restrito de colonos. Escrevendo em 1701, Juan de Villagutierre Soto-Mayor, autor do relato oficial da subjugao dos maias itz na dcada anterior, admitiu que a expanso espanhola deixara "grandes pores" das Amricas parcial ou inteiramente indomadas e reconheceu que as causas eram a intratabilidade de certos nativos e as dificuldades do terreno de determinadas reas. Mas foi sobretudo porque Deus, alegou Villagutierre, reservara parte dos nativos para as geraes posteriores de espanhis e as explicaes seculares que ficassem em segundo planol22 Como previu o autor, as fronteiras coloniais do norte da Nova Espanha, Yucatn, Peru e outras regies apresentariam uma expanso gradual; o processo, no entanto, incluiria contraes peridicas das fronteiras e atividades militares freqentes.
138

Por exemplo, as tentativas iniciais de subjugao e povoamento nas duas extremidades da Amrica espanhola a Flrida e a bacia do rio da Prata foram desastrosas. Pelo menos seis expedies Flrida resultaram no mais retumbante fracasso entre 1513 e a dcada de 1560, quando finalmente logrou-se instalar ali uma colnia espanhola permanente. Os primeiros fundadores de Buenos Aires, em fins da dcada de 1520, acabaram degradados pelo canibalismo; a cidade s teria uma nova fundao, em carter permanente, nos anos de 1580 ao passo que uma colnia ibrica duradoura na margem norte do rio da Prata (hoje Uruguai) s surgiria um sculo mais tarde. O Novo Mxico foi sujeitado na virada do sculo XVII, sendo contudo perdido pelo Imprio Hispnico em 1680, tendo de ser reconquistado na dcada de 1690. Os sambos-mosquitos fizeram retroceder a fronteira colonial na Nicargua durante o sculo XVII. A subjugao dos tules, do Panam, no sculo XVII jamais chegou a se consolidar, sendo ento revertida numa revolta nos anos de 1720; foi necessria uma reconquista tardia, iniciada em 1735. Choc e Petn s chegaram a ser dominadas nas dcadas de 1680 e 1690, respectivamente, mas a presena espanhola em Petn declinou em vez de crescer em princpios do sculo XVIII."' Examinando-se a Amrica espanhola em sua totalidade, a Conquista, como uma srie de expedies armadas e iniciativas militares contra os americanos nativos, jamais foi finalizada. Os seminoles da Flrida ainda se batiam com os espanhis quando a colnia passou para o poder dos Estados Unidos (aos quais tambm nunca se renderam formalmente). Os araucnios do Chile que lutaram por dcadas e acabaram matando o conquistador negro Juan Valiente resistiram conquista at o sculo XIX, quando continuaram a combater a repblica chilena em nome da monarquia que outrora desafiaram. Os charruas, do Uruguai, s foram por fim subjugados quando o presidente da nova nao organizou seu massacre, na dcada de 1830.24 Os argentinos tambm enfrentaram e terminaram chacinando com metralhadoras povos nativos indomados no sculo XIX e incio do XX. Os guatusos-malekus da Amrica Central foram
139

5 TE MITOS DA CONQUISTA ESPANHOLA

escravizados e eliminados no final do sculo XIX. A resistncia yaqui, no norte do Mxico, tambm perdurou at o perodo moderno, ao passo que na extremidade sul do pas os maias de Yucatn empurraram a fronteira colonial, em 1847, de volta para seus limites do sculo XVI, e uma srie de cidades maias permaneceu na regio at princpios do sculo XX.25 O terceiro aspecto do mito da concluso o da pax colonial, a paz entre os colonos espanhis e os nativos e entre estes que supostamente se teria instaurado aps a Conquista. O outro lado da moeda a dimenso correspondente de incompletude reside no fato de que a histria da Amrica espanhola foi coalhada de revoltas nativas contra o domnio colonial. Conforme observou um proeminente historiador, "a era colonial ainda hoje costuma ser imaginada como um tempo de paz", apesar da "aparente violncia endmica".26 Existe um par de possveis razes para tanto. Uma o carter localizado das revoltas coloniais, que as tornou relativamente fceis de abafar conferindo-lhes, portanto, aos olhos dos observadores tanto coloniais quanto modernos, um aspecto insignificante quando comparadas ao tipo de conflitos que assolaram a Europa ao longo desses mesmos sculos e que devastariam grande parte da moderna Amrica Latina. O outro motivo est mais intimamente relacionado ao mito da concluso. A despeito da histeria que de tempos em tempos dominava os espanhis com relao a revoltas, reais ou imaginadas, por parte de nativos e escravos africanos, os espanhis acreditavam que seu imprio era o caminho encontrado por Deus para civilizar esses povos nas Amricas. O regime colonial era visto, pois, como pacfico e benevolente interpretao baseada na crena da completude da Conquista. Por ironia, embora o entendimento nativo fosse quase o oposto (isto , que a presena hispnica no passava de uma invaso prolongada qual se deveria responder com um misto de acomodao e resistncia), tambm contribuiu para a iluso de que a pax colonial era uma realidade. A facilidade com que as lideranas nativas dispunham-se a firmar acordos, a encontrar alternativas intermedirias entre o con140

fronto aberto e a total capitulao, ajudou a reforar a impresso de uma paz colonial. Tal impresso, todavia, ignora a ubiqidade das formas cotidianas de resistncia a quarta faceta da incompletude. Os historiadores tendem a procurar revoltas dramticas e deixam de levar em conta os padres menos bvios de resistncia, mesmo sendo estes mais pregnantes e, no raro, igualmente violentos?"' A resistncia diria manifestava-se de inmeras maneiras, variando desde atos individuais de violncia por parte de nativos contra os espanhis at manobras tais como a indolncia no trabalho, a sabotagem de equipamentos e o roubo. A persistncia de regies indomadas s quais os espanhis com freqncia referiam-se como despoblados (reas despovoadas) e a volatilidade das fronteiras coloniais forneciam aos nativos uma outra opo. Indivduos, famlias ou comunidades inteiras podiam resistir ao domnio espanhol refugiando-se, em carter temporrio ou permanente, fora do imprio. A quinta dimenso da incompletude da Conquista foi a proporo em que os povos nativos mantiveram um certo grau de autonomia dentro do imprio hispnico. Tal autonomia era em parte permitida e sancionada pelas autoridades espanholas e acalentada pelos lderes nativos por meios ilegais e negociaes legtimas. Via de regra, os espanhis no procuravam exercer domnio direto sobre os nativos e governar suas terras. Pelo contrrio, esperavam preservar as comunidades indgenas como fontes autogeridas de mo-de-obra e fornecedoras de produtos agrcolas. Por um lado, essa prtica tinha precedentes na histria ibero-islmica, tendo se desenvolvido na invaso da Pennsula Ibrica pelos muulmanos no sculo XVIII e no decorrer dos sculos subseqentes da reconquista;" por outro, foi tambm uma resposta prtica s realidades hispano-americanas. Os novos colonos no eram fazendeiros, mas artesos e profissionais dependentes do trabalho e alimentos proporcionados por povos nativos em ampla superioridade numrica. Esse sistema colonial func onava melhor onde j havia comuni141

dades agrrias organizadas e sedentrias ou seja, cidades-Estado bem alimentadas; foi nessas reas, basicamente na Mesoamrica e nos Andes, que os espanhis concentraram seus esforos de conquista e colonizao. Mesmo que seja improvvel que alguma comunidade nativa tenha escapado dos estragos causados pelas doenas epidmicas oriundas do outro lado do Atlntico, as reas nativas sofreram a violncia da conquista direta de uma maneira ou de outra. Durante sculos aps a chegada dos espanhis, a maioria dos nativos sujeitos ao domnio colonial ainda vivia em suas prprias comunidades, falando as prprias lnguas, arando seus prprios campos e submetidos ao julgamento e governo de seus prprios ancios. Estes escreviam seus prprios idiomas alfabeticamente (ou, nos Andes, aprenderam a escrever em espanhol) e integraram-se ao sistema jurdico colonial, em defesa dos interesses de suas comunidades, no s com habilidade como, no raro, com xito. A cidade nativa, ou comunidade municipal, continuou sendo chamada de altepell pelos nauas do Mxico Central, de ttu pelos mistecas, cah pelos maias iucatanos e ayllu pelos andinos falantes do quchua.29 S muito gradualmente a autoridade comunitria foi se erodindo sob as presses demogrficas e polticas das populaes no-nativas. Do ponto de vista nativo, pois, a Conquista no consistiu num evento singular e decisivo, simbolizado por algum incidente ou momento especficos, como se dera com os espanhis. Pelo contrrio, a invaso e o domnio colonial espanhis fizeram parte de um processo prolongado e mais amplo de negociao e acomodao. Dessa perspectiva, enquanto existissem a altepetl e o ayllu, a Conquista jamais poderia ser considerada finalizada. O sexto aspecto da incompletude o da conquista espiritual Em meio aos complexos debates do sculo XVI entre sacerdotes e frades espanhis com relao eficcia dos diferentes mtodos de converso e do estado espiritual dos povos nativos, surgiu um mito referente sua cristianizao. Segundo ele, embora os povos nativos continuassem supersticiosos e tendessem ao recidivismo, sua converso se dera,
142

em essncia, nos primrdios da evangelizao. Como vanguardas desse processo, os franciscanos eram os maiores proponentes desse mito; seu ponto de vista perdurou ao longo dos sculos e ganhou um novo alento, no incio do sculo XX, das mos de Robert Ricard, cujo La ("A Conquista Espiritual do MxiConqute Spirituelle du Mexique co") constituiu uma ode muito popular ao xito das campanhas de converso franciscanas.3 Nas Ultimas dcadas, os estudiosos vm pintando um retrato mais complexo da reao nativa ao cristianismo. Enquanto alguns entendem que a religio indgena sobreviveu por trs de um verniz de cristandade e outros defendem que as religies autctone e europia fundiram-se numa srie de variantes regionais do catolicismo exclusivas das Amricas, as interpretaes mais sofisticadas reconhecem que houve um misto dos dois processos. Com variaes que chegavam ao nvel de particularidade dos andinos, chibchas, muiscas, malas e nauas, os nativos absorveram e entenderam o cristianismo e o lugar que ocupava em seu mundo de maneiras que mal comeamos a apreender." Os franciscanos e outros frades e clrigos espanhis esperavam eliminar por completo todo e qualquer vestgio das religies indgenas, varrendo-as da face da terra e instituindo uma nova Igreja, livre de sincretismos pagos de ambos os lados do Atlntico. Seu sucesso em levar o catolicismo para a Amrica nativa indubitvel; mas, se o objetivo da conquista espiritual era instaurar um cristianismo livre de variaes culturais locais, ela s seria concluda no sculo XVI. Em 1598, o arcebispo de Nova Granada (a Colmbia colonial) lamentou, numa carta ao rei, o fato de que seis dcadas de esforos de cristianizao haviam deixado os muiscas nativos mais "idlatras" que nunca Ningum acusaria os latino-americanos de idolatria hoje, mas poucos discordariam da constatao de que a conquista espiritual, tal como concebida quase cinco sculos atrs, est ainda longe de terminada. A derradeira faceta da incompletude diz respeito persistncia das culturas nativas. O que mais preocupava os invasores era a religio,
143

uma vez que a cristianizao conferia ao imprio uma racionalizao e justificao que transcendiam e, supostamente, disfaravam a realidade dos benefcios individuais mundanos almejados na expanso colonial. Outros aspectos da cultura indgena eram de importncia secundria; no havia empenho no sentido de forar os nativos a aprenderem espanhol, por exemplo. Pelo contrrio, os sacerdotes hispnicos eram incentivados e, de tempos em tempos, obrigados a pregar nos idiomas indgenas, ao passo que a Igreja gerou uma extensa literatura religiosa nas lnguas locais. Ademais, embora a inexistncia de uma tradio escrita anterior conquista nos Andes significasse que os lderes de idioma quchua e outros governantes andinos aprenderiam a redigir documentos jurdicos em espanhol, as lideranas comunitrias mesoamericanas aprenderam a escrever seus prprios idiomas com o alfabeto europeu." Outro exemplo de persistncia da cultura indgena o do vesturio. Sempre que as vestimentas tpicas era consideradas demasiadamente escassas pela Igreja, impunham-se mudanas. As tangas masculinas foram substitudas por calas largas de algodo, por exemplo. Em grande medida, no entanto, os trajes nativos passaram inclumes pela Conquista, sofrendo apenas uma transformao gradual ao longo dos sculos. Alguns dos estilos mais prticos de vesturio indgena foram at mesmo adotados pelos espanhis, sobretudo no mbito domstico. Como outros aspectos da cultura nativa, seus trajes sobreviveram no em alguma forma "pura", mas absorvendo pouco a pouco influncias europias e, at certo ponto, influindo na evoluo cultural dos colonos. Afora os aspectos culturais com implicaes religiosas, os espanhis no deram grandes mostras de preocupao com a hispanizao dos povos indgenas de maneira geral. Foi somente no sculo XIX que essas questes tornaram-se uma preocupao central do governo e tema de debates no seio das classes dominantes o que mais uma vez vem sublinhar o fato de que a conquista cultural (se que se pode falar em tal coisa) foi de tal modo incompleta que, trs sculos aps a invaso espanhola, os descendentes dos conquistadores, do Mxico Argenti144

na, ainda debatiam formas de se converterem os "ndios" de suas naes em verdadeiros cidados das repblicas (isto , torn-los menos "ndios" e mais europeus)." Desse modo, a Conquista das regies mais cruciais dos Andes e da Mesoamrica foi mais prolongada do que asseveraram a princpio e mais tarde vieram a crer os espanhis; quando os conflitos chegavam efetivamente a um fim nessas reas, eram to-somente deslocados para as fronteiras da Amrica espanhola, jamais pacificadas e em permanente expanso. No mbito interno, a violncia da Conquista tambm sofreu uma transposio, assumindo uma mirade de formas de dominao e represso; nem por isso, entretanto, deixou de enfrentar, em carter permanente, um conjunto de mtodos tambm diversificado de resistncia nativa. As conquistas espiritual e cultural foram igualmente complexas e prolongadas, desafiando seu resultado a ponto de o prprio conceito de concluso tornar-se irrelevante.
c03

Os espanhis salientavam a idia de consecuo da Conquista por uma questo no s de convenincia poltica como de conformidade com uma ideologia imperial em desenvolvimento a que se encontravam cada vez mais expostos; tambm partiam da premissa de que os acontecimentos se desenrolavam de um modo que lhes era familiar, no contexto de suas prprias tradies. Insistiram obstinadamente em que a Conquista fora completada at lhes parecer que estava de fato. E desconheciam o ponto de vista dos indgenas que tornava indistinta a diviso entre conquista e colonizao, enxergando ambas como um mesmo e interminvel processo de negociao e, paralelamente, julgando detectar formatos e conceitos familiares, por sua vez, aos nativos. O historiador James Lockhart denomina o processo de interao cultural no Mxico colonial de Identidade Duplamente Equivocada. Segundo sua explicao, "os dois lados do intercmbio cultural partem do princpio de que o funcionamento de determinada forma ou
145

conceito ocorre do modo habitual dentro de sua prpria tradio, permanecendo alheio ou ignorando a interpretao do outro lado"." O foco de Lockhart nos nauas do Mxico central, mas como ferramenta de anlise a Identidade Duplamente Equivocada pode ser aplicada de maneira geral Conquista e ao perodo que se seguiu nas colnias hispnicas sendo relevante especificamente para o mito da concluso. Os espanhis estavam convencidos de que os indgenas encontravam-se todos firmemente "sob o domnio do rei". Estes se consideravam to sujeitos a seus prprios senhores quanto a qualquer longnquo espanhol. Cada qual sua maneira, estavam ambos corretos e ambos errados.

CAPITULO 5

As palavras perdidas de La Malinche O mito da (falha na) comunicao

146

"Quando o frade alcanou fAtahuallpab disse-lhe (...) ser um sacerdote de Deus que pregava Sua lei e buscava, sempre que possvel, a paz em vez da guerra, porque disso Deus muito se agradava. Enquanto falava, segurava seu brevirio nas mos. Atahuallpa escutou com um certo ar de escrnio. Por intermdio do intrprete, compreendeu tudo bem." Pedro de Cieza de Len (1550)

"Senhor, pelo que posso depreender, eles no so contrrios nem se comportam mal de propsito, mas porque no conseguem compreend-lo, o que se empenham avidamente por fazer." Governante calusa na Flrida, para Hernando de Escalante Fontaneda (1575)

"Estavam todos tateando no escuro, por no perceberem o que diziam os ndios."

Frei Bartoloine de Las Casas (1559)

"Era absurdo, canhestro, o pesadelo de qualquer tradutor, um labirinto epistemolgico que podemos apenas imaginar quando nos damos conta de que, a cada vez que Corts dizia isto ou Montezuma, cadeia trilinge de aquilo, suas palavras tinham de percorrer essa vozes." Anna Lanyon (1999)

149

Na manh de 8 de novembro de 1519, na estrada que cruzava o lago Texcoco, no Vale do Mxico, ocorreu um encontro nico na histria mundial. Montezuma e Corts viram-se frente a frente. H sculos este evento considerado simblico do grande encontro de continentes que atravessava, ento, sua terceira dcada e com bons motivos. Pela primeira vez, um imperador americano nativo saudava um representante dos europeus que vieram conquistar e colonizar suas terras. A ocasio foi amistosa, com ambos os lados ansiosos por exibir um inabalvel compromisso com a diplomacia. Sem embargo, o choque de culturas ficou tambm imediatamente evidente. Ern questo de meses os dois lados estariam encalacrados numa guerra sangrenta, que provocaria a morte de Montezuma e sua sucesso por Corts no posto de homem mais poderoso do Mxico central. A princpio, Montezuma encontrava-se elevado numa liteira e Corts, montado a cavalo tal como retratado na estilizadssima pintura de Juan Correa (ver Figura 9). Quando o monarca asteca saltou ao cho e caminhou com seu squito ao encontro dos espanhis, Corts desmontou tambm e aproximou-se. A essa altura h algumas divergncias entre os relatos, mas a tenso tangvel em todas as verses. Segundo Bernal Daz, "Corts, creio, ofereceu a Montezuma a mo direita, mas este a recusou e estendeulhe a sua". Gomara atenua o momento constrangedor declarando simplesmente que "os dois homens se cumprimentaram". O prprio Corts no faz meno a mo nenhuma, mas confessa que se adiantou-se "para abraar [Montezuma], mas os dois nobres que o ladeavam bloquearam-me o caminho, de modo que eu no o tocasse". Daz e Gmara tambm se referem ao abrao abortado (que teria constitudo, no entender dos astecas, "uma indignidade", segundo o primeiro, e um "pecado", de acordo com o segundo), ainda que em ordem diferente com relao ao aperto de mos malogrado e a uma troca de colares. Daz declara ainda que os dois lderes "fizeram uma profunda reverncia" um para o outro, mas Gomara e Corts omitem esse detalhe.' Uma ilustrao que faz parte de diversas publicaes europias do perodo
15O

colonial (a Figura 10 um exemplo) procura retratar a verso do encontro narrada por Gmara e Daz. So dignas de nota duas outras verses do sculo XVI os textos nuatle e espanhol do Cdice Florentino de Sahagn. No h neles tentativas de abraos nem de apertos de mo, e a oferta de colares por Montezuma a Corts no correspondida pelo espanhol. Tampouco a mesura recproca; no texto nuatle, o imperador asteca "inclinou-se profundamente diante de" Corts, "ao que este permaneceu ereto, com seus rostos defrontados (...) retesou-se o mais que pde, rigidamente". Sendo proibido encarar o rosto do imperador, o redator sugere que foi Montezuma quem tomou a iniciativa de romper o tabu, permitindo que Corts o fitasse, na tentativa de chegar a um meio-termo cultural. Sua contraparte espanhola d a mesma impresso, mas de modo a pr Montezuma numa posio de subordinao, transformando sua mesura gentil numa vnia submissa: "Ele ento se prostrou diante do capito, manifestando-lhe imensa deferncia, e ps-se de p face a face e muito prximo deste".2 Esses poucos minutos e escassos gestos trazem tona boa parte da temtica da comunicao e das falhas na comunicao que so o assunto deste captulo. Por um lado, temos a comunicao: os dois lderes logram transmitir ao outro ao mesmo tempo sua posio de autoridade e seu desejo de que o encontro fosse pacfico e imbudo de respeito mtuo. Por outro lado, as falhas na comunicao se manifestam medida que ambos se empenham por encontrar um terreno comum entre duas culturas muito diversas com relao ao tratamento senhoril. E, como se no bastasse a confuso do gestual, os pendores e intenes dos autores de pelo menos cinco diferentes relatos do evento vm se somar algazarra, cada qual chegando ao seu prprio equilbrio entre a valorizao na realeza das diplomticas boas-vindas de Montezuma e a sugesto de que a acolhida j continha os germes da rendio. A cena se complica ainda mais quando se leva em conta o que foi dito. Nas narrativas do Cdice Florentino, Corts indaga se o nobre que lhe coloca colares ao redor do pescoo de fato o imperador, ao
151

SETE MITOS DA CONQUISTA ESPANHOLA

IIPL3 r-cnn

que a resposta yo soy Motecuoma (na verso espanhola, "Sou Montezuma") ou ca quemaca ca nehoatl (no texto nuatle, "Sim, sou eu"). Montezuma faz ento um discurso esplndido, ao qual Corts replica de maneira lacnica, com novas garantias de amizade. Nos relatos de Gmara, Daz e Corts, os lderes no trocam mais que breves saudaes, sendo o cumprimento do imperador repetido ento pelos principais nobres astecas. O grande discurso de Montezuma e a resposta de Corts s so proferidos depois de os espanhis serem conduzidos s suas acomodaes em Tenochtitln para que comam e repousem um pouco. Como se d todo esse dilogo? Daz faz uma Unica referncia, durante todo o episdio, ao fato de que Corts "falava por intermdio de Dona Marina", e Gmara faz o comentrio de que Montezuma fez seu discurso "por meio de Marina e Aguilar" (os intrpretes de Corts). Mas Corts no faz qualquer meno a intrpretes, como se ele e o imperador asteca falassem o mesmo idioma semelhana dos antigos filmes hollywoodianos, em que os diversos idiomas so reduzidos ao ingls falado com diferentes sotaques.' O Cdice Florentino mais claro, contando que, aps o discurso de Montezuma para Corts, "Marina [Malintzin] transmitiu-lho, interpretando-o para ele. Tendo tomado conhecimento do que dissera Moteucoma [Montezuma], Marqus [Corts] balbuciou a Marina em resposta, respondendo em sua linguagem hesitante" (da verso nuatle). Para ilustrar o processo, um dos desenhos que acompanhavam o texto do Cdice mostra uma nativa entre um grupo de espanhis e outro de astecas, encabeado pelo imperador (ver Figura 9).4 Quem era essa falante nativa do nuatle, que conhecia tambm os "balbucios" espanhis? Por que era chamada de "Dona Marina", denominao de uma nobre espanhola? Dona Marina era Malinche, ou La Malinche, nobre naua da divisa oriental do Mxico Central, de idioma nuatle. Em criana, ou fora raptada por traficantes de escravos ou vendida como escrava e terminara entre os maias chontal, pequeno reino situado pouco mais a leste, no litoral do Golfo.' Em 1519,
152

foi presenteada a Corts e seus companheiros pelos chontal, junto com outras 19 nativas, como parte de um acordo de paz, um incentivo para que os hispnicos continuassem viajando para oeste. Ainda adolescente, foi batizada Marina e entregue a um dos capites da expedio, Alonso Hernndez de Puertocarrero. Um ms depois, Corts j a tomara de volta. Descobriu-se sua capacidade de comunicar-se com os "ndios" cujo territrio os espanhis atravessavam na ocasio, ao passo que seu idioma, o nuatle, era desconhecido de Gernimo de Aguilar o espanhol falante do maia que naufragara no litoral de Yucatn em 1511, tendo sido resgatado por Corts no comeo de 1519 e trabalhado, desde ento, como intrprete da expedio. Ao cabo de apenas algumas semanas como serva de Puertocarrero e talvez sua amante involuntria, Marina possua pouco ou nenhum conhecimento do espanhol. Assim como Aguilar, porm, aprendera iucatano durante sua escravido entre os maias, de modo que Corts podia agora comunicar-se com os senhores de idioma nuatle e os emissrios astecas por meio do maia de Aguilar e Marina. Marina, ao que tudo indica, soube tirar vantagem das circunstncias, aproveitando a oportunidade de melhorar sua infausta situao e convertendo-se num membro inestimvel da expedio. No tardou a aprender espanhol, tornando Aguilar suprfluo como intrprete provavelmente antes do que Gmara admite. Corts pouco crdito lhe atribuiu, citando-a em suas cartas ao rei apenas duas vezes: em 1520, como "minha intrprete, uma ndia", e em 1526, como "Marina, que sempre viajava em minha companhia depois de me ter sido dada de presente". Daz foi mais meticuloso ao registrar seu ttulo de "Dofia", em reconhecimento no s de suas origens indgenas nobres como do respeito que lhe angariaram entre os espanhis sua lealdade, tenacidade e inteligncia que Daz afirmava haver salvo a expedio em vrias ocasies. Tanto astecas quanto outros nauas tambm reconheagregando ao seu nome o sufixo honorfico nuatle ciam seu status, ouvido pelos espanhis tzin, que convertia "Marina" em Ma/intzin, como "Malinche".
153

AS PALAVRAS PERDIDAS DE LA MALI SETE MITOS DA CONQUISTA ESPANHOLA

Os nauas logo alcunharam o prprio Corts com o nome "Malinche", como se capito e intrprete fossem um s. Com efeito, Corts nunca parece perder Malinche de vista, de acordo com Daz e a julgar por ilustraes contemporneas (as Figuras 9 e 1 1 so exemplos). Parece igualmente provvel que ela no tenha sido forada a ser sua amante durante a marcha a Tenochtitln e o subseqente conflito hispanoasteca; era demasiado valiosa para Corts para que este corresse o risco de engravid-la. Significativamente, ela deu luz um filho seu dez meses aps a queda de Tenochtitln, indicando que seu relacionamento adquiriu uma dimenso sexual assim que seu papel de intrprete deixou de ser crucial para o xito hispnico. Ser que Malinche conquistou o respeito de Corts, assim como o de Bernal Daz? Talvez, visto que seu filho foi batizado de Martn, o nome do prprio pai de Corts, que providenciou sua legitimao e parecia proteg-lo. Durante o restante de sua curta vida (ela faleceu em 1527 ou 1528, ainda na casa dos 20 anos), Corts nunca parecia deix-la de lado. Malinche instalou-se na casa do conquistador, na nova Cidade do Mxico, ainda que com outras mulheres inclusive, por um breve perodo de tempo, a esposa espanhola e trs das filhas de Montezuma, uma das quais tambm teve um filho de Corts. Em 1524, ele a levou consigo numa expedio a Honduras, arranjando no caminho seu matrimnio com um espanhol de status relativamente alto e seu colaborador prximo, Juan de Jaramillo, enriquecendo as npcias com o dote de uma encomienda que ofereceu ao casa1.6 Malinche foi um presente dos cus para Corts, j que este necessitava com urgncia de se comunicar com as lideranas nativas. O sistema de comunicao proporcionado por Malinche e Aguilar era imperfeito, porm; encarnava o mesmo paradoxo da comunicao e simultneas falhas na comunicao ilustrado pelos gestos feitos por Corts e Montezuma em seu primeiro encontro. Durante boa parte da longa jornada do litoral ao Vale do Mxico, espanhis e indgenas tomaram parte de uma variante da brincadeira infantil de "telefone sem fio": para travar um dilogo simples, Corts dirigia-se em espanhol a
154

Aguilar, que traduzia para o maia iucatano, que Malinche por sua vez traduzia ento para o nuatle, repetindo-se em seguida o processo inverso. MCSITIO depois de Malinche haver aprendido o espanhol, quanto no deve ter se perdido na traduo, nas leituras do significado de suas palavras e em tentativas improvisadas de transpor a barreira cultural) Quais foram, de fato, suas palavras reais? Naturalmente, estas esto perdidas para ns, enterradas que foram nos artifcios de interpretao adotados nos relatos hispnicos e nauas da Conquista, oculCdice tos nos pictogramas que lhe saem da boca nas ilustraes do

Florentino. mito deste captulo , portanto, o mito paradoxal da comunicaO o/falha na comunicao. Historicamente, o mito da comunicao foi construdo pelos conquistadores e predominou durante a poca da Conquista e os tempos coloniais. O mito era conveniente para os espanhis na medida em que a asseverao da comunicao com os povos nativos sustentava as afirmaes de que estes haviam sido subjugados, cooptados e convertidos. O questionamento desse mito pelos estudiosos modernos tambm tem razes no sculo XVI, sobretudo nos escritos do frade dominicano Bartolom de Las Casas; no entanto, acabou de tal forma banalizado nas ltimas dcadas que veio a constituir seu prprio contramito. Talvez a mais bem conhecida articulao do mito moderno da (falha na) comunicao seja a de Tzvetan Todorov. O especialista em semitica compara Corts, como aplicado leitor de signos e informaes, a Colombo, que no manifestava o menor interesse em comunicar-se com os caribenhos nativos, e aos astecas, cujo fracasconquista pela (falha na) so na leitura de signos foi sua runa a comunicao. Em outras palavras, os invasores mostram-se ou desinteressados na comunicao ou to habilidosos nessa atividade que sua
percia conduz derrota nativa.' Os temas da comunicao e seus problemas tm sido mal aplicados, pois, como explicaes da Conquista. Tal utilizao os transformou em mitos, nenhum dos quais fornece uma explicao adequada para os resultadonla Conquista. No restante deste captulo, veremos
155

AS PALAVRAS PER SETE MITOS DA CONQUISTA ESPANHOLA

em detalhes como os conquistadores engendraram o mito da comunicao, examinaremos os argumentos do contramito da falha na comunicao e, por fim, vamos analisar diversos momentos da Conquista para indicar de que forma um meio-termo entre os dois extremos nos possibilita compreender melhor como espanhis e indgenas leram as intenes uns dos outros.

esCo
As palavras perdidas de Malinche no se encontram apenas nas entrelinhas dos textos do sculo XVI ou nos pictogramas do Cdice Fiorentino. Um viajante que esteve na Cidade do Mxico na dcada de 1990 conta que o fantasma de Malinche ainda percorre os corredores da casa onde ela viveu outrora. Localizada numa rua hoje denominada Repblica de Cuba, a casa tornou-se uma escola, e algumas das crianas garantem ter ouvido Malinche "chorando ao caminhar pela varanda e pelas salas", conforme revelou uma menininha ao visitante.' A velha casa na Repblica de Cuba, porm, no o nico local na Cidade do Mxico, ou mesmo no Mxico, onde ainda se ouve o fantasma de Malinche. Seu esprito, ao que parecem, em algum momento do passado mesclou-se a uma lenda asteca anterior Conquista, que nos tempos coloniais ficou conhecida como La Llorona (A mulher que chora).9 Diz a lenda que Malinche/La Llorona lamenta os filhos, mas suas palavras no so registradas. Como as da Malinche de carne e osso, esto perdidas para ns. A prpria Malinche teria sido completamente perdida para a histria no fossem por suas palavras; sua identidade histrica baseada naquilo que ela disse. Todavia, porque ela falava as palavras alheias (como intrprete que era), ao mesmo tempo uma figura imersa num estranho silncio. Dessa forma, ela pde personificar muitas coisas para muita gente: um smbolo de traio; uma sereia sexual e oportunista; um cone feminista; uma deusa asteca disfarada; a me do primeiro mestizo, e, por conseguinte, da nao mexicana; o eptome das vtimas
156

de estupro da Conquista. Quase todos esses elementos so muito reveladores da histria mexicana moderna mas no da Conquista em si, sobretudo em se considerando que a maioria dessas interpretaes, inclusive todas as negativas, datam dos primrdios da independncia do pas, no princpio do sculo XIX.'" No sculo XVI, Malinche no era retratada como vtima nem imoral, mas sim poderosa. Na cerca de meia dzia de ilustraes constantes no Cdice Fiorentino em que ela figura, aparece sempre com o penteado e as roupas de uma nobre, e seu nome sempre Malintzin, com o sufixo reverencial (honraria tambm concedida a Cuauhtmoc, mas nem sempre a Montezuma)." Bernal Daz teceu-lhe os maiores elogios: "Apesar de nativa", escreveu, Dona Marina "exibia uma bravura viril (...) [e] no demonstrava nenhuma fraqueza, mas uma coragem maior que a da mulher em geral".12 No obstante, os embries de uma viso mais pejorativa de Malinche podem ser encontrados j no incio do sculo XVI, sobretudo no fato de Corts no explicitar seu papel em suas cartas ao rei. Essa aparente contradio Malinche ao mesmo tempo ignorada e respeitada pode ser mais bem entendida, primeiro, no contexto da atitude mais comum dos conquistadores com relao aos intrpretes, e, em segundo lugar, pelo modo como tal atitude engendrou um mito de comunicao. Por um lado, sendo indgenas, os intrpretes no eram dignos de confiana. "Achamos que o intrprete estava nos enganando", comentou um espanhol, "pois era nativo de sua ilha e cidade"." Gmara nutria profundo desprezo por Melchor, o maia capturado por Hernndez de Crdoba em 1517 e que, como "pescador" indgena, era "rude" e "no sabia falar nem responder". No fim das contas, na opinio de Gomara, apenas Malinche e Aguilar eram "intrpretes confiveis"." Sendo nativos, os intrpretes estavam tambm fadados a ficar em segundo plano nos relatos hispnicos da Conquista isso quando chegavam a ser citados. A tendncia a ignorar ou menosprezar a participao dos intrpretes , portanto, um corolrio dos mitos dis157

SETE MITOS DA CONQUISTA ESPANHOLA

AS PALAVRAS PERDIDAS DE LA MALINCHE

cutidos nos Captulos 3 e 4, segundo os quais os espanhis levaram a Conquista a cabo rapidamente e por conta prpria." As narrativas

hispnicas com freqncia do a impresso de que os invasores falavam diretamente aos governantes nativos. Corts, Gmara e Daz vez por outra inserem uma observao do tipo "por intermdio dos nossos intrpretes", mas tal detalhe em geral omitido. Por ocasio do primeiro encontro de Corts com Montezuma, por exemplo, Corts conta ao rei que o monarca asteca "falou-me nos seguintes termos", relata o discurso como que ipsis verbis e em seguida completa: "Respondi a tudo o que ele disse". Todas as referncias a intrpretes ou barreira lingstica so omitidas." Os espanhis acreditavam em algum nvel que nenhuma barreira idiomtica os separava dos americanos nativos crena subjacente ao dito de 1513 que determinava que os conquistadores lessem uma declarao (em espanhol) para os indgenas antes de atac-los." O documento, conhecido como Requerimiento (Requisio), cientificava os nativos de uma espcie de cadeia de comando que partia de Deus, passava pelo papa e pelo rei at chegar aos conquistadores, de sorte que estes nada mais faziam que levar a efeito a doao, sancionada pela divindade, de todos os territrios e povos americanos pelo papa ao monarca hispnico. Demandava-se ento que os lderes indgenas reconhecessem as autoridades pontifcia e rgia (isto , que se rendessem sem opor resistncia); caso o fizessem, o lder da expedio lhes diria:
Sua Majestade e eu, em seu nome, recebemo-vos (...) e deixaremos livres vossas mulheres e crianas, sem lhes impor servido, de maneira que faais com elas e convosco como bem entenderdes (...) e no vos obrigaremos a vos tornardes cristos. Mas, se assim no procederdes, (...) com o auxlio de Deus investirei fora contra vs, e vos farei a guerra por toda a parte e por todos os meios que me estiverem ao alcance; submeter-vos-ei ao jugo e obedincia da Igreja e de Sua Majestade, tomarei suas mulheres e crianas e as escravizarei (...); toma158

rei seus bens e vos farei todo o mal e causarei todos os danos que um obedecem ou acosuserano pode promover contra vassalos que no o lhem. Declaro solenemente que as mortes e danos infligidos por conta de tais determinaes sero culpa vossa e no de Sua Majestade, nem minha, nem dos cavalheiros que me acompanham."

O texto no faz nenhuma meno a intrpretes, nem a uma eventual traduo da Requisio para os idiomas nativos. O documento obviamente contraditrio; o comentrio de Las Casas de que as pessoas no sabiam se "riam ou choravam perante tamanho absurdo" objeto freqente de citaes." A Requisio simboliza a confiana dos espanhis em sua capacidade de se comunicarem com os nativos ao menos at onde consideravam necessrio. Por outro lado, tambm admitiam que vez por outra surgiam barreiras lingsticas que precisavam ser superadas Com a mesma freqncia com que eram ignorados, os intrpretes eram tambm valorizados e reconhecidos como eficazes e necessrios. De acordo com o mdico presente na primeira expedio de Colombo, o Almirante levou sete tainos consigo para a Espanha e usou os dois sobreviventes como intrpretes em sua segunda viagem.2 Caso se mostrassem capazes de desenvolver rapidamente as habilidades necessrias, sobreviver exposio s enfermidades do Velho Mundo e escapar com vida das guerras de Conquista, os intrpretes tenderiam a conquistar tambm o tipo de status na sociedade colonial em geral negado a todos que no fossem os mais privilegiados membros da nobreza nativa. Por ironia, era justamente o etnocentrismo espanhol que despertava, em parte, a admirao pelos intrpretes indgenas. Os europeus tendiam a surpreender-se quando americanos nativos mostravam-se capazes de aprender lnguas europias; quando um "ndio" tornava-se plenamente bilnge, ento, era uma faanha extraordinria.2' Assim como Bernal Daz elogiou Malinche ao dizer que ela se portava como um homem, do mesmo modo os intrpretes em geral angariavam o respeito dos invasores por agirem como espanhis.
159

AS PALAVRAS PERDIDAS DE LA MALINCHE SETE MITOS DA CONQUISTA ESPANHOLA

A transformao do status de Malinche e a imagem reverente que dela se projetou em tantas fontes hispnicas e nativas nas dcadas subseqentes, apesar de significativas, no fazem dela (por ser mulher e ter morrido cedo) o melhor exemplo da considerao de longo prazo conferida aos intrpretes indgenas. Podemos encontrar exemplos mais completos nos Andes e em Yucatn. Em 1528, Pizarro adquiriu um par de garotos indgenas no litoral norte do Peru. Levados para a Espanha em 1529, aprenderam espanhol e foram trazidos de volta para a expedio de Conquista de 1531, atuando como intrpretes em Cajamarca em 1532, quando Atahuallpa foi capturado. Como Malinche no Mxico, ambos tornaram-se conhecidos e at famosos entre espanhis e nativos. Batizados, no diminutivo, de Felipillo e Martinillo, o ltimo conseguiria mais tarde intitular-se Dom Martn Pizarro. O nome impressionante refletia em parte o status de nobre nativo de Dom Martn, mas tambm seu valor para os espanhis e o papel crucial que desempenhara em Cajamarca. Foi-lhe concedida uma cota do esplio de Cajamarca (muito embora Pizarro o tenha ludibriado em sua contabilizao) e, mais tarde, uma encomienda. Viveu em Lima por muitos anos, adquirindo no s o prestigioso ttulo de Intrprete Geral como uma segunda encomienda at que se envolveu na revolta de Gonzalo Pizarro. Viajou a Sevilha para apelar da sentena e l, pouco depois, faleceu, por volta de 1550. Em 1567, sua filha meio espanhola, Dona Francisca Pizarro, encontrava-se na corte, em Madri, solicitando ao rei uma penso, como fizeram tantos dos descendentes dos conquistadores.22 O outro exemplo o de Gaspar Antonio Chi, nobre maia que, como o andino Dom Martn, descobriu no bilingismo a chave para a ascenso na sociedade colonial da era da Conquista. Os espanhis invadiram Yucatn quando Chi era criana e, em sua adolescncia, foi levado para ser criado e educado pelos franciscanos em Mrida, capital da colnia de Yucatn. Ali, chegou a Intrprete Geral. A carreira de Chi foi, sob vrios aspectos, extraordinria (prolongando-se at a sua morte, aos 80 anos, em 1610), mas tambm apresentou uma notvel
160

semelhana com a de Dom Martn Pizarro e outros proeminentes intrpretes nativos na poca da Conquista. Eram homens que interligavam os mundos nativo e hispnico. Chi atuou como intrprete junto aos dois primeiros bispos da colnia e a diversos de seus governadores, alm de ocupar destacados cargos polticos nas comunidades maias, tal como o de governante municipal.23 Ao que parece, foi um homem de extraordinrios talentos; no obstante, nada havia de excepcional no fato de os espanhis buscarem e prepararem intrpretes indgenas e, at certo ponto, admiti-los na sociedade colonial.
ca3

Num de seus muitos encontros com os nativos das ilhas caribenhas, Colombo viu-se com alguns de seus homens num bote, preparando-se para desembarcar na margem de um rio, onde um grupo de habitantes os aguardava. Conforme o relato do prprio Colombo, tal como posteriormente resumido por Las Casas: Um dos ndios entrou no rio, aproximando-se da proa do barco, e fez
um longo discurso, que o Almirante no pde compreender. Observando, no entanto, que os outros ndios de tempos em tempos erguiam as mos para o cu e emitiam um sonoro grito, o Almirante depreendeu que lhe estavam assegurando que sua chegada era bemvinda mas viu o rosto do ndio que levara consigo, e que conhece a lngua, mudar de cor, ficar amarelo como cera e tremer febrilmente ao indicar-lhe, por gestos, que o Almirante deveria deixar o rio porque queriam mat-lo."

Momentos assim ilustram a "tosca pantomima" a que europeus e nativos no raro viam-se reduzidos na Amrica pela barreira do idioma.25 Os problemas de comunicao eram recorrentes, mas exemplos como o acima acabaram fomentando o mito (da falha) na comunicao, originado no diretamente das experincias e dirios de Colombo, mas
161

var

'grani /JIM 319.11M121.72(

1.^1.19

I PiN3 C1117110"2 17T IA

nyminicrne

pela via indireta, atravs dos comentrios de Las Casas. O dominicano costuma mostrar-se sarcstico acerca do modo como Colombo tratava os indgenas caribenhos, bem como de sua "ignorncia" e incapacidade de compreend-los." Os comentaristas modernos retomaram o tema, expandindo-o consideravelmente. No entender de Todorov, "Colombo no tem xito em suas comunicaes humanas por no estar interessado nelas". Margarita Zamora, estudiosa da literatura espanhola, usa o termo "afasia" literalmente, a perda da capacidade de compreender em virtude de danos cerebrais para descrever a dificuldade do navegador. No que ela queira dizer que Colombo sofria de uma "deficincia pessoal", mas que ele foi prejudicado pela "inerente incapacidade dos discursos sua disposio" de ajud-lo a decifrar aquilo que via e ouvia. Outro proeminente especialista em literatura, Stephen Greenblatt, concede ao genovs mais crdito em termos de comunicao que Todorov e Zamora, mas ainda assim observa que Colombo tendia a ver o que queria ver, a optar por uma leitura familiar de tudo que lhe era novo fazendo de suas narrativas, portanto, "uma representao fantasmtica de uma certeza autorizada em face da mais espetacular ignorncia"." Na discusso da Conquista do Mxico por Todorov, Corts tornase o grande comunicador, em contraste com Montezuma e os astecas, cuja incapacidade de compreender signos humanos condena-os runa. A historiadora Inga Clendinnen alega que os problemas de comunicao grassaram em todos os sentidos durante a Conquista do Mxico, explicando no tanto a derrota nativa, mas sim a deteriorao das relaes hispano-astecas numa guerra brutal e destrutiva." J.H. Elliott, num estudo clssico escrito mais de trinta anos atrs, enumerou as dificuldades enfrentadas pelos europeus do sculo XVI para entender as Amricas e efetuar os ajustes correspondentes em sua prpria viso de mundo. Esse autor encontrou inmeros exemplos do esforo dos europeus para descrever e compreender a Amrica nativa. "Tudo muito diferente", escreveu o Frei Toms de Mercado, por exemplo. E
162

Juan de Betanzos, na dedicatria de sua Histria dos Incas, de 1551, observou

como diverso o modo como os conquistadores falavam sobre isso, e como estavam alienados dos costumes ndios. Creio ser isso devido ao fato de no estarem, ento, to preocupados em entender o que se passava quanto em subjugar e apoderar-se da terra. E tambm porque, no tendo experincia com os ndios, no sabiam como fazer perguntas e entender as coisas, pois faltava-lhes o conhecimento do idioma; ao passo que os ndios, de sua parte, estavam demasiado assustados para lhes explicarem tudo em detalhes."
Este, em sntese, parece ser o antdoto anedtico para o mito da comunicao: os testemunhos coloniais das falhas na comunicao derivadas da ignorncia dos espanhis, de sua preocupao com a conquista e do conseqente pnico dos indgenas. Por que, ento, seria o mito da (falha na) comunicao um mito, e no simplesmente uma anlise que corrige o mito da comunicao engendrado pelos conquistadores?
c.?3

A observao de Betanzos de que os espanhis a princpio estavam mais interessados em subjugar os nativos que em "entender o que se passava" muito perspicaz. O problema est no uso, pelos estudiosos modernos, de comentrios desse tipo para explicar a Conquista. O argumento de Todorov de que a derrota asteca deveu-se sua falta de habilidade para a "comunicao inter-humana" defendido em termos mais duros pelo escritor francs Le Clzio, que descreve Corts efetuando a conquista menos com a espada que com as palavras com "sua arma mais formidvel e eficaz: o discurso" e com "seu mais intimidante instrumento de dominao: o discurso"." Tal interpretao abrange uma srie de facetas das quais a mais vaga diz respeito aos signos e ao discurso como parte de um processo mais amplo de
163

comunicao; outra, mais especfica, est relacionada aos intrpretes, a partir de indcios do papel desempenhado pelos nativos bilnges e "da importncia da linguagem como ferramenta de conquista" (nas palavras de um dos editores do relato de Bernal Daz)." A dimenso mais especfica do argumento diz respeito escrita. "H uma 'tecnologia' do simbolismo", entende Todorov, "to capaz de evoluo quanto a das ferramentas; desse ponto de vista, os espanhis so mais 'avanados' que os astecas (ou, para generalizar: as sociedades detentoras de uma forma de escrita so mais avanadas que as que no possuem nenhuma), ainda que estejamos aqui preocupados apenas com uma diferena de grau". Apesar do emprego das aspas, a posio de Todorov clara (os espanhis conquistaram por serem mais avanados) e teria sido apreciada e compreendida tanto pelos conquistadores quanto por Prescott e seus contemporneos oitocentistas. Greenblatt tambm faz referncia a essa passagem, dando uma resposta vigorosa que vale a pena transcrever: "No me parece haver nenhum indcio convincente de que a escrita tenha funcionado, no encontro inicial entre europeus e os povos do Novo Mundo, como uma ferramenta superior para a concepo correta ou manipulao eficaz do outro"." O livro Armas, germes e ao* , de Jared Diamond, tambm defende a escrita como a marca da superioridade europia, especificamente em sua descrio do encontro inicial entre Pizarro e Atahuallpa em 1532, na praa central da cidade inca de Cajamarca, no norte do Peru. Pizarro dispunha de menos de 200 homens, armados todos pesadamente. Atahuallpa contava com uma comitiva de cinco mil membros, a maioria dos quais desarmada e, os restantes, munidos de armas leves (seu exrcito aguardava na plancie prxima dali). O primeiro espanhol a aproximar-se do imperador no foi Pizarro, mas um frade dominicano, portando uma cruz e uma Bblia ou missal. Em questo de minutos o

livro estava no cho, e logo depois Atahuallpa foi arrancado de sua liteira e feito prisioneiro, enquanto os espanhis abatiam milhares de seus servos, matando cerca de um tero de seu sqito. A tese de Diamond que a escrita explica a natureza e o resultado do encontro entre o capito espanhol e o imperador inca. "A Espanha a dominava, ao passo que o imprio inca, no." A escrita transmitiu as informaes que levaram os espanhis para o Peru, em primeiro lugar; em seguida, conferiu aos invasores uma vantagem cognitiva sobre Atahuallpa cujo acesso a "dados insuficientes" induziu-o, assim, a cometer "erros de clculo ingnuos" e "fatais"." Essa hiptese envolve uma srie de problemas. Antes de mais nada, no h qualquer indcio de que Pizarro e seus companheiros estivessem mais bem informados sobre o Imprio Inca e a cultura andina que Atahuallpa a respeito dos hispnicos; tanto um quanto o outro haviam enviado espies e interrogado nativos do norte dos Andes antes do encontro Em segundo lugar, extremamente discutvel que a escrita constitusse um sistema de transmisso de dados melhor que as tcnicas orais e os quipos (conjuntos complexos de cordes de cores variadas e cobertos de ns, amarrados em bastes) desenvolvidos pelos andinos ao longo dos sculos. E, mesmo considerando-se que a escrita fosse ligeiramente mais eficiente, dentro das circunstncias especficas da invaso de Pizarro, sua possvel vantagem dificilmente explica o resultado da Conquista do Peru como um todo. Terceiro, a afirmao de Diamond de que "a escrita legou aos espanhis um imenso cabedal de conhecimentos acerca da histria e do comportamento humanos" negado aos andinos constitui uma generalizao muito problemtica, explicada melhor pelos fatores geogrficos expostos por Diamond em outro momento de seu livro.34 Em quarto lugar, uma vez que no fica claro o quanto Atahuallpa sabia a respeito da expedio de Pizarro, poderamos aceitar a premissa de Diamond, mas ainda assim no evidente que diferena faria. Os espanhis, supostamente mais bem informados, seguiram os padres previsveis da Conquista que, durante o encontro inicial, incluam o
165

*Publicado no Brasil pela Editora Record. (N. da T)


164

SETE MITOS DA CONQUISTA ESPANHOLA

uso de medidas legalistas para validar seus atos (a leitura da Requisio), de manifestaes de violncia (o massacre de servos desarmados) e a captura do governante local. Imediatamente aps o encontro, as tcnicas hispnicas compreendiam a dependncia de intrpretes nativos, o uso de aliados indgenas e a prioridade aquisio de metais preciosos. No parece razovel julgar Atahuallpa ingnuo por no procurar matar todos os espanhis antes que pudessem se aproximar, e no realista supor que qualquer volume de informaes pudesse inspirar deciso to brutal e draconiana. duvidoso que conhecimentos sobre o Imprio Asteca e seu colapso impediriam o governante inca de entrar em contato em vez de simplesmente chacinar os invasores. Numa situao inversa, em que estrangeiros desconhecidos chegassem nas costas ibricas, a curiosidade certamente teria trazido tona o melhor dos espanhis. Por fim, o argumento fica ainda mais enfraquecido perante o caso paralelo do encontro entre Corts e Montezuma. Os mesoamericanos possuam escrita, forando Diamond a dispensar essa hiptese e recorrer a outro mito (a ser refutado no prximo captulo), de que "Montezuma incorreu num erro ainda mais grosseiro ao tomar Corts por um deus que retornava terra e admiti-lo e s suas minguadas tropas na capital asteca de Tenochtitln"." A argumentao de Diamond acerca da escrita faz parte de um mito arraigado, que remonta pelo menos Idade Mdia e assero de Toms de Aquino de que a escrita alfabtica era o que diferenciava o povo civilizado dos brbaros. Las Casas afirma que Aristteles estabelecera a mesma distino. Embora equivocada, a afirmao do dominicano ilustra a slida validade de tal discriminao na mentalidade europia. No apagar das luzes do sculo XX, estudiosos dedicados ao repdio do etnocentrismo ainda se mostravam incapazes de afastar por completo o entendimento da escrita alfabtica como um indcio de superioridade em algum sentido. Encontramos exemplos no influente antroplogo Claude Lvi-Strauss que escreveu, em 1955, que "de todos os critrios habitualmente utilizados para discernir
166

entre civilizao e barbrie, este pelo menos deve ser mantido: o fato de certos povos escreverem e outros no" e, mais recentemente, em Todorov e Diamond." O encontro entre Pizarro e Atahuallpa , pois, ilustrativo de como o mito da (falha na) comunicao perpetuou-se e foi empregado pelos estudiosos para explicar a Conquista em termos colonialistas termos que fariam sentido para os prprios conquistadores. Entretanto, as diferenas entre as tecnologias da comunicao hispnica e andina no constituem uma explicao adequada para a Conquista do Peru. Mas o que dizer do verdadeiro ponto de contato, aquele entre o frade dominicano Vicente Valverde e o Imperador Inca? No foi esse um momento simblico de dificuldades de comunicao, expressando em gestos o choque cultural, do mesmo modo como o canhestro gestual de Corts e Montezuma em seu primeiro encontro? O conquistador-cronista Francisco de Jerez, que estava presente em Cajamarca, escreveu que Atahuallpa atirou deliberadamente a Bblia no cho por orgulho, por no saber ler o texto. Quando o frade contou o ocorrido a Pizarro, o capito agarrou o imperador e deu o grito de guerra, "Santiago!", como sinal para o ataque geral. Desse modo, embora Jerez deixe claro que o ataque foi planejado desde o princpio, constituiria tambm uma resposta ao ato blasfemo de Atahuallpa e, portanto, ainda mais justificado. Em contrapartida, h o testemunho ditado em 1570 por Titu Cusi Yupanqui, sobrinho do imperador, segundo o qual "Meu tio Atahuallpa (...) os recebeu muito bem. Ofereceu a um deles uma bebida que tomamos num recipiente de ouro, [mas], ao tom-lo de sua mo, o espanhol derramou-a no solo. Em vista disso, meu tio ficou muito zangado". Na verso inca, portanto, o insulto e a blasfmia originais partem dos invasores, o que faria do arremesso do livro ao cho uma represlia justificvel!' O tema das narrativas de Jerez e Titu Cusi no diretamente o das falhas na comunicao, uma vez que, nas duas verses, um dos governantes indica claramente seu desdm pelo outro. O que aconteceu, porm, foi obscuro o suficiente para possibilitar descries to contrastantes.
167

SETE MITOS DA CONQUISTA ESPANHOLA

AS PALAVRAS PERDIDAS

IA

Em dois outros relatos do incidente, a problemtica da comunicao colocada no centro do encontro. Um deles de autoria de um rnestizo do sculo XVII, de descendncia mista inca-hispnica, Garcilaso de la Vega; o outro de um conquistador do sculo XVI, Pedro de Cieza de Len. Cada qual oferece novas variaes dos detalhes e adota uma postura bastante previsvel com relao a Atahuallpa; ambos, no entanto, culpam um terceiro (afora o imperador ou Pizarro) pela ruptura da comunicao que precipitou o ataque espanhol. Para Garcilaso, foi Atahuallpa quem tomou a iniciativa de propor o encontro, mas suas intenes amistosas e at deferentes so transmitidas de maneira inadequada pelos intrpretes tanto antes quanto durante o encontro. O texto escarnece particularmente de Felipillo, a quem caracteriza como um andino de baixa classe que possua um domnio tosco do espanhol e a quem o dogma cristo escapava quase que por completo. Apesar de todas as deficincias de Felipillo, todavia, a culpa maior no sua. No entender de Garcilaso, o verdadeiro culpado seria "a lngua ndia", o quchua, que ele despreza como um idioma inferior de um povo ignorante." Seu veredicto final antecipa a idia de que os nativos foram derrotados por suas desvantagens na comunicao seja a falta de uma escrita, a incapacidade de ler "signos" ou, na verso tosca de Garcilaso, a inferioridade de sua linguagem. Em sua viso dos acontecimentos, o livro do frade caiu de seu colo por acidente e no foi a causa imediata das hostilidades, que teriam irrompido porque os espanhis se impacientaram com o prolongamento do dilogo entre o frade e o imperador e comearam a importunar os servos de Atahuallpa. Frei Valverde se sai bem no relato de Garcilaso, mas o vilo na verso de Cieza de Len. Como a maioria dos narradores do evento, Cieza de Len situa a queda do livro no centro do evento, mas acrescenta uma reviravolta indita: "Irritado com tantas pginas, [Atahuallpa] arremessou-o sem ter conhecimento do que se tratava porque, para hav-lo compreendido, eles deveriam ter-lhe explicado de outra maneira; mas os frades nunca pregam por aqui, exceto onde no h perigo de lanas se erguerem". O frade no s se mostra incapaz de encetar
168

um dilogo entre o imperador e os espanhis como tambm procura disfarar suas deficincias correndo de volta para Pizarro para dizerlhe que Atahuallpa no passava de um "tirano" e "co sarnento" e "que deveriam atac-lo" Destarte, so falhas na comunicao, ainda que com uma face clerical, que provocam o colapso da diplomacia e a irrupo da franca hostilidade. As divergncias entre esses relatos alm de outras verses, que oferecem ainda mais variaes ilustram de forma vvida as dificuldades enfrentadas pelos historiadores para deduzir o que "de fato" se passou e descobrir "alguma verdade" acerca de determinado evento.4 Mostram tambm o quanto a histria da Conquista solo frtil para o florescimento e a eliminao de mitos referentes ao passado. O que essas discrepncias narrativas no fazem, contudo, demonstrar de maneira inequvoca a aplicabilidade tanto do tema analtico da comunicao quanto do da (falha na) comunicao, uma vez que ambos, com seus respectivos mitos, encontram-se emaranhados no seio dessas mesmas discordncias. Em sua interpretao dos acontecimentos, a historiadora Patricia Seed prope (em parte, seguindo Garcilaso) que o texto lido pelo frade para Atahuallpa seria, "presumivelmente", a Requisio, que ela descreve como um bom exemplo de "um imperialismo do discurso" A Requisio costuma ser considerada um modelo de falha na comunicao ou, nas palavras de Las Casas, de "absurdo" comunicativo. Igualmente absurdas eram as circunstncias em que o texto era apresentado. Segundo o historiador e intelectual Lewis Hanke: "Era lido para rvores e choas vazias (...). Os capites murmuravam suas expresses teolgicas por entre suas barbas beira de povoaes indgenas adormecidas, ou mesmo a alguns quilmetros de distncia, antes de lanarem o ataque formal (...). Os comandantes dos navios s vezes mandavam ler o documento do tombadilho, ao se aproximarem de uma ilha" Alm de Las Casas, outros espanhis do sculo XVI denunciaram a leitura da Requisio de formas que iam da deturpao ao sarcasmo. Por exemplo, o historiador oficial da corte de Carlos V,
169

SETE MITOS DA CONQUISTA ESPANHOLA

AS PALAVRAS PERDIDAS DE LA MALINCHE

Gonzalo Fernndez de Oviedo, descreveu como o texto era lido nas primeiras dcadas da conquista do Caribe, quando os nativos ainda costumavam ser escravizados: "Depois de agrilhoados [os ndios capturados], algum lia a Requisio sem saber seu idioma nem recorrer a nenhum intrprete; se nem o leitor nem os ndios compreendiam a lngua, no tinham oportunidade de replicar, sendo imediatamente levados prisioneiros e os espanhis no hesitavam em fazer uso do aoite naqueles que no caminhavam com rapidez suficiente" Aqui, o emprego do "aoite" sugere que, mesmo que o contedo da Requisio no pudesse ser comunicado, o contexto violento de sua apresentao transmitia sua mensagem geral de ameaa e hostilidade. Em outro estudo, Seed demonstra, de modo muito convincente, que a mensagem da Requisio tinha suas origens na tradio iberoislmica, especificamente nas intimaes para que o adversrio reconhecesse a superioridade do Isl ou, do contrrio, seria atacado. Parte do aparente absurdo da Requisio residia no fato de ela parecer declarar que os nativos no seriam forados converso, desde que se convertessem. Assim como seu antecedente islmico, o documento adia as questes da converso, demandando apenas uma admisso formal da superioridade religiosa e poltica do invasor. No universo islmico, tal reconhecimento era expresso sob a forma de um imposto por cabea basicamente a mesma manifestao de conquista implcita no tributo reivindicado a princpio pela Rainha Isabel em 1501, cobrado de cada indivduo nativo das Amricas no Imprio Espanhol por mais de trs sculos. A garantia, oferecida na Requisio, de que a aceitao das autoridades pontifcia e rgia acarretaria proteo e privilgio parece absurda no contexto de violncia da conquista e da explorao colonial, mas a preocupao das autoridades hispnicas com a manuteno do nvel demogrfico nativo (expressa em diversas leis coloniais) era genuna, ainda que baseada em interesses econmicos. Desde a Coroa at os lderes comunitrios espanhis locais, o imprio dependia dos impostos indgenas, fossem eles pagos em dinheiro, bens ou trabalho. A concesso de privilgios assinalada na Requisio parece
17 O

risvel porque o documento parece prometer tambm destruio; com efeito, o domnio colonial hispnico no s corroborava como dependia da integridade das comunidades nativas, por ser ali que a tributao era gerada e coletada." Vista nessa tica, a Requisio fica menos absurda. Com efeito, no contexto das hostilidades francas e flagrantes dos conquistadores, torna-se irrelevante; mais ainda, fica reduzida a um ritual do invasor, com menores chances de confundir os invadidos justamente pela dificuldade para ser compreendido. No passando de um "balbucio", pode ser mais facilmente ignorado e possibilita que a natureza da ameaa espanhola seja considerada com mais clareza No se sabe ao certo se a Requisio foi de fato lida ou explicada a Atahuallpa por Frei Valverde, como no podemos saber quais foram as palavras do imperador, nem com que tom foram ditas se de acolhimento e deferncia, insolncia e hostilidade, arrogncia e desprezo. O que podemos, contudo, ponderar as similaridades e discrepncias entre as diversas narrativas do evento, situ-las em contextos culturais e histricos mais amplos e chegar a uma especulao razovel com relao s palavras do frade uma explicao bsica do dogma cristo e sua relevncia poltica imediata, tal como expressa num resumo da Requisio e resposta de Atahuallpa um reconhecimento tanto do absurdo do discurso feito pelo frade quanto de sua irrelevncia para a situao poltica imediata. Em meio a tudo isso ocorreram falhas na comunicao, sem dvida, mas tambm uma ameaa comunicada com sucesso. Um paralelo esclarecedor oferecido pelos pronunciamentos de Corts e Montezuma por ocasio de seu primeiro encontro. Como ocorre com os detalhes do encontro em Cajamarca, h verses diferentes e muitas interpretaes possveis do que Montezuma disse e queria dizer. Ao contrrio do incidente com Atahualpa, em que a mensagem foi transmitida com xito apesar das aparentes falhas na comunicao, o discurso de Montezuma foi um ato de comunicao aparentemente bem-sucedido que continha em seu mago germes da
171

falta de comunicao os quais dariam origem a um mito extremamente arraigado. Corts registrou o discurso do imperador asteca numa carta para o monarca espanhol e, embora outros cronistas hispnicos tenham escrito verses muito similares, sua fala contm indcios de haver sofrido modificaes ao passar pelas mos espanholas. Desde o princpio, na verso relatada por Corts, o discurso parece ter sido distorcido de tal modo que as palavras de boas-vindas do imperador foram convertidas numa declarao de submisso. De forma altamente improvvel, Corts mostra Montezuma dizendo aos espanhis que seu povo sempre aguardou a chegada de um senhor ultramarino, descendente de seu governante original, e que agora acredita que o rei da Espanha seja tal senhor.
Asseguro-vos, portanto, que ns vos obedeceremos e aceitaremos como nossos senhores, em nome daquele grande soberano de quem falais; e no se cometer a qualquer forma de traio ou ofensa. Em toda a terra que tenho sob o meu domnio, comandareis conforme desejardes, e sereis obedecidos; e de tudo que possuirmos podereis dispor como bem entenderdes. Estando, pois, vs em vosso prprio pas e vossa prpria casa, repousai agora das dificuldades da jornada e das batalhas que lutastes."

tal (...) assim como vs".47 Por outro lado, o texto aprofunda o tema, introduzido por Corts, de que os espanhis representaram o retorno de um deus ancestral ou seu descendente, dando mais um passo em direo ao mito completo de Corts como o deus asteca, Quetzalcoatl, que retornava. A verso de Bernal Daz, apesar de escrita apenas no sculo XVI, mais prxima da de Corts e d nfase suposta declarao de Montezuma de que seus ancestrais haviam avisado que "homens (...) chegariam do nascente para reger estas terras". Daz no faz referncia a deuses, espanhis ou astecas, mas a lenda do senhor prdigo que retorna ainda recende demais a temas bblicos (o filho prdigo, o segundo advento de Cristo) e clssica tese da concluso da conquista, defendida por seus executores, para ser ouvida sem levantar suspeitas." Como seria a verso nuatle desse discurso, registrada no Cdice Fiorentino, em comparao s hispnicas? A narrativa da Conquista no Cdice foi redigida vrias geraes aps os acontecimentos descritos, tendo sido fruto de uma colaborao entre nauas e franciscanos. Ademais, a reputao de Montezuma sofrera prejuzos nas dcadas que separaram sua morte e a compila'o do Cdice, o que talvez se refletisse nessa verso de seu discurso. Sem embargo, a verso do Cdice

O imperador ento negou que "minhas casas sejam feitas de ouro" ou que ele "fosse, ou afirmasse ser, um deus", expondo ento o torso para mostrar que era feito de carne e osso. O relato de Gmara, escrito trs dcadas depois, registra o mesmo discurso (provavelmente extrado da carta de Corts), com o acrscimo de um prembulo que apresenta a idia de que, num primeiro momento, os nativos do Mxico tomaram os espanhis por deuses. O novo pargrafo reveste o discurso de uma nova simetria, na medida em que o monarca asteca reconhece que Corts no um deus e complementa que tampouco ele, Montezuma, o ; trata-se de um "mor172

prxima o bastante das de Corts e Daz para indicar que os relatos hispnicos foram interpretaes do que Montezuma dissera de fato. O texto nuatle diz o seguinte:
senhor nosso, sede duplamente bem-vindo em vossa chegada a esta terra; viestes satisfazer a vossa curiosidade a respeito do vosso altepetl [cidade-Estado] do Mxico, viestes sentar-vos no vosso trono de poder, pelo qual zelei durante algum tempo em vosso nome, pois vossos agentes, os regentes Itzcoatzin, Moteucoma, o Velho, Axayacatl, Tiocic e Ahuitzotl que durante to curto perodo vos representaram no governo do altepetl do Mxico, partiram. Foi depois deles que chegou este vosso pobre vassalo [eu]. Voltaro eles para o lugar de sua

173

SETE MITOS A

CRUS,-

rtrenerrron

ausncia? Se qualquer um desses pudesse assistir e contemplar o que agora se passa em meu tempo, o que hoje vejo aps a partida de nossos senhores! Pois eis que no estou apenas sonhando, no estou apenas sonmbulo, nada estou vendo apenas em meu sono. No estou s sonhando que vos vejo e vos olho nos olhos. Durante tanto tempo me afligi, perscrutando a direo das misteriosas plagas de onde provns, entre nuvens e nvoa. Foi assim que os regentes, ao partirem, disseram que virieis, a fim de tomardes conhecimento de vosso altepetl e sentarvos no vosso trono de autoridade. E agora verdade, chegastes. Sede duplamente bem-vindo, adentrai a terra, ide usufruir de vosso palcio e repousar vosso corpo. Que nossos senhores cheguem terra."

e status social do interlocutor, bem como s circunstncias em que ocor-

O tema do retorno de um deus h muito aguardado no s est claramente presente como o piv em torno do qual o discurso construdo. fcil imaginar que tais palavras fossem entendidas pelos espanhis como uma declarao de submisso, sobretudo levando-se em conta o filtro da traduo de Malinche, a ignorncia do contexto cultural asteca pelos espanhis e a expectativa com que estes desejavam uma recepo amistosa. Ademais, Corts estava preocupado em apresentar perspectivas positivas para seu prprio monarca ao registrar o discurso por escrito (registro que s foi feito no ano seguinte, quando os espanhis haviam sido derrotados na primeira batalha de Tenochtitln e expulsos da cidade). Em sua carta no h referncia ao discurso de rendio do ltimo senhor muulmano da Pennsula Ibrica ao Rei Fernando diante dos portes de Granada em 1492; mas o discurso de Granada ficou clebre, e a rendio islmica era considerada um grande marco da histria espanhola. Talvez Corts imaginasse ter testemunhado um evento similar e esperasse que Carlos V tambm ouvisse ecos daquele momento na "rendio" de Montezuma." Isso no explica, porm, por que o discurso de Montezuma foi to ostensivamente reverente. Na cultura asteca (como, com efeito, na maioria das culturas mesoamericanas), a linguagem do discurso corts apresentava um elevado nvel de desenvolvimento. Os filhos da elite aprendiam a habilidade de falar da maneira apropriada idade, gnero
17 4

ria o dilogo. Esse tipo de nuatle elaborado costuma ser denominado huehuehtlabtolli ("discurso ancestral" ou "dizeres dos antigos") acerca do qual dispomos de conhecimentos considerveis, bem como de seus dilogos modelares, por haver registros escritos datados do final do sculo XVI (s no Cdice Florentino, so sessenta).51 o nico estilo Dentro do gnero mais amplo do huehueht/ahtolli, que poderia ser empregado na presena de Montezuma seria o tecpillahtolli (discurso senhoril), em que as palavras nuatles so pesadamente carregadas de prefixos e sufixos reverenciais e as frases so formuladas segundo os princpios da inverso e do discurso indireto. Ou seja, para ser polido e corts h que se evitar falar de forma grosseira ou direta, o que implica em dizer o oposto do que se pretende. A declarao de Montezuma de que ele e seus predecessores estavam apenas zelando pelo governo do Imprio Asteca, na expectativa da chegada de Corts, no deve ser entendida em seu sentido literal. Trata-se to-somente de um artifcio retrico que visa a comunicar o contrrio toda a estatura de Montezuma e a legitimidade que lhe conferia sua descendncia e servir de acolhida corts de um hspede importante. um mi casa, su casa rgio, um procedimento de boasvindas cuja oferta palaciana de hospitalidade sofreria grave prejuzo se entendida como uma entrega literal das chaves do reino. Mesmo a declarao de ser to pobre e mortal quanto qualquer homem (excluda nos textos nuatle ou hispnico do Cdice, mas presente nas verses de Corts e Gmara) teria sido muito possivelmente feita por Montezuma como uma demonstrao planejada de humildade, de modo a salientar seu status imperial. Malinche entendia tecpillahtolli, herana de seu nascimento nobre, e o vinha traduzindo para o espanhol j havia meses antes do encontro de Corts e Montezuma. Do contrrio, no seria possvel transmitir o pronunciamento de Montezuma para Corts e seus colegas com qualquer grau de fidelidade. Mesmo com a vantagem da formao de Malinche, porm, quando traduzido para o espanhol, o
17 5

discurso despido de toda a refinada ornamentao de prefixos e sufixos nuatles, e perdido o princpio da inverso corts pela inexistncia de um equivalente genuno na cultura ibrica de fato parece ter um sentido de rendio. Ao contrrio do encontro de Atahualpa e Pizarro, naquele primeiro dia em que os espanhis adentraram Tenochtitln no houve livro cado ou atirado ao cho para simbolizar nem evidenciar o fracasso da comunicao intercultural. Montezuma fez um discurso que Malinche pareceu compreender e, portanto, traduzir com fidelidade, e que claramente agradou aos espanhis. A comunicao foi bem-sucedida. Ou no? H algo do tema da Identidade Duplamente Equivocada nos relatos contrastantes dos primeiros encontros de Montezuma com Corts e de Pizarro com Atahuallpa entendidos por cada lado como demonstraes de dignidade por seus prprios lderes, e de grosseria ou fraqueza pela liderana adversria. O fato de as mesmas interaes e momentos receberem a mesma interpretao tanto de um lado quanto do outro parece sugerir que em sua comunicao invasores e invadidos, com efeito, no fizeram muito alm de "tatearem no escuro", para usar a expresso de Las Casas. De qualquer modo, porm, tais interpretaes foram posteriores aos eventos descritos; algumas se deram imediatamente, ao passo que outras ocorreram apenas dcadas depois. Sem dvida houve inmeros problemas de comunicao durante a Conquista, mas afirmar que estes desequilibraram a balana e beneficiaram o lado hispnico a ponto de explicar a Conquista como um todo seria ignorar a complexidade da interao entre espanhis e nativos. Ademais, as formas e momentos em que houve falhas na comunicao foram mais que compensados pelas leituras mais ou menos bemsucedidas das palavras e intenes dos forasteiros. Colombo acabou entendendo que a atitude dos indgenas na margem do rio era de hostilidade. No fazia diferena para os nativos das aldeias saqueadas ou nas jaulas de madeira se no entendiam o que dizia a Requisio: de qualquer modo, os atos dos espanhis transmitiam suas intenes com
176

mais clareza que o texto. Atahuallpa e Montezuma compreenderam as intenes e mtodos dos invasores demasiado tarde para salvarem suas prprias vidas, mas seus sucessores lideraram campanhas de resistncia prejudicados no pela falta de informaes, e sim pelas epidemias, pela desunio nativa, pela desigualdade de armamentos e outros fatores. Mais cedo ou mais tarde, os espanhis entenderam o que precisavam e os nativos, o que eles queriam dizer. Como observou Betanzos em 1551, a princpio os invasores "estavam preocupados no tanto em compreender as coisas, mas em subjugar e adquirir". Como indicou o conquistador Bernardo de Vargas Machuca no frontispcio de seu livro de 1599 sobre as "ndias", os espanhis adquiriram, "Pela espada e pela bssola/ mais e mais e mais e mais" (ver Figura 12). A palavra instrumento com que Vargas Machuca escreveu seu livro acabaria revelando quase a mesma importncia, ou talvez ainda mais. Conforme declarava um dos sonetos que servem de prembulo para o livro de Vargas Machuca, a Conquista foi um tema que s as "armas e a pena poderiam desenvolver"." Nas primeiras dcadas da Conquista, contudo, foi pela espada e pela bssola que os espanhis se comunicaram melhor.

177