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Tecnologia e Gesto Empresarial Inovadora

Paulo Negreiros Figueiredo*

1- Introduo

Um novo modo de competitividade econmica se consolida pelo mundo e altera os cenrios de atuao das empresas para o prximo milnio. Como as empresas latino-americanas, notadamente as brasileiras, podem se preparar para atuar nesses novos cenrios? Longe de se contentarem com os desgnios do subdesenvolvimento, essas empresas deveriam se capacitar para ter acesso e domnio dos ltimos avanos tecnolgicos. As bvias defasagens estruturais das economias em que essas empresas operam, no deveriam ser obstculo conquista de posies competitivas no mercado internacional.

Superar os "desgnios do subdesenvolvimento" significa rejeitar a idia propagada durante os anos 50 - e ainda presente em alguns segmentos da sociedade brasileira, segundo a qual pases em desenvolvimento deveriam favorecer tecnologias primitivas que usassem abundante mo-de-obra no qualificada (Simonsen, 1993:3). Desde a dcada de 80, est claro que a competitividade das empresas das novas economias industrializadas depende de sua capacidade de gerar mudana tecnolgica, e no na disponibilidade de recursos naturais ou abundante mo-de-obra barata (Ernst and O'Connor, 1989).

Este artigo procura mostrar que o alcance e a sustentao da competitividade internacional das empresas dependem da ao gerencial comprometida com constantes mudanas tcnicas e organizacionais. Para tanto, sero enfocados subsdios implementao de tais mudanas, especialmente as organizacionais. Inicialmente ser abordado o significado atual da tecnologia e sua relao com organizaes. Em seguida, o artigo enfocar os elementos da gesto tecnolgica para a competitividade internacional, a partir da discusso dos processos de aprendizagem nas empresas. As diversas perspectivas da tecnologia, bem como as prticas inibidoras ou potencializadoras dos processos de aprendizagem, foram coletadas numa amostra de empresas brasileiras.

* Mestre

em administrao pblica, pela Escola Brasileira de Administrao Pblica da Fundao Getlio

Vargas.

2 - Tecnologia e organizaes: panorama de uma interao

A interao entre tecnologia e organizaes se confunde com a prpria histria do homem. Desde a Pr-Histria (perodos Paleoltico, Neoltico e Idade do Bronze), o homem criava, desenvolvia e inovava instrumentos primitivos base de madeira, ossos, pedras e couro, para realizar suas atividades de caa, pesca e construo de abrigos destinados sobrevivncia das organizaes tribais. Tal relao assume uma notvel amplitude ao longo da histria e possibilita a implementao de estudos em diferentes estgios do desenvolvimento das relaes sociais, polticas e econmicas. Assim, pode-se estudar a relao tecnologia-organizaes desde o perodo das tribos e cls at as empresas avanadas dos dias atuais.

Tecnologia sempre teve o mesmo sentido ao longo da histria? Certamente no, do contrrio, seria irrefutvel a idia de que estudar as organizaes primitivas, que empregavam a tecnologia do arco e flecha e do arado com rodas, seria o mesmo que estudar as avanadas empresas contemporneas. O que ocorre na verdade um processo interativo, em que as modificaes tecnolgicas fomentam mudanas nas relaes econmicas (preos, mercados, salrios, emprego), polticas (soberania nacional, diplomacia), sociais (sade, educao, emprego) e empresariais (produtividade, rentabilidade, estrutura, sistemas tcnicos, gerncia).

2.1 Tecnologia hoje: significado e funo

Que tecnologia? Esta pergunta feita com freqncia por estudiosos, pesquisadores e autores a estudantes e profissionais de diversas reas principalmente queles envolvidos em funes

gerenciais nos vrios tipos de organizao. Revela, de um lado, que o termo est inserido no discurso da modernizao da sociedade e da inovao, sobrevivncia ou disputa de novos mercados pelas empresas. De outro, demonstra o escasso domnio quanto ao sentido atual da tecnologia, que s vezes conceituada de forma muito abrangente, quase vaga, ou muito limitada. Alm disso, tem-se verificado com muita freqncia o emprego arbitrrio de determinados termos como sinnimo de tecnologia. Esses termos, embora mantenham relao com a tecnologia, no expressam de fato o seu sentido contemporneo.

Quais as implicaes desse entendimento da tecnologia para as empresas? Os resultados para as empresas e talvez para a sociedade, em termos de inovao efetiva, podem ser limitados, pfios ou at mesmo catastrficos. Ao mesmo tempo em que se observa a tecnologia ocupar lugar de destaque nos discursos empresarial e governamental relacionados modernizao, possvel supor que os executivos empresariais ou os policy makers governamentais estejam em algum momento

considerando significados equivocados de tecnologia na formulao e implementao das estratgias empresariais ou das polticas pblicas.

Afinal, tratando-se de um tema to vasto e to antigo, jamais haver uma definio precisa e absoluta. Por isso, longe da tentativa de se elaborar mais um conceito, ser mostrado seu sentido contemporneo mais amplamente aceito e discutido, bem como um histrico conciso da evoluo deste significado, a fim de proporcionar ao leitor uma assimilao produtiva do conceito. Antes, porm, sero explorados os termos usualmente empregados como sinnimos de tecnologia, que na verdade significam apenas um de seus componentes ou designam determinados campos do conhecimento.

2.2 O que no tecnologia

2.2.1 Tcnica

Da etimologia grega tchne, o termo "tcnica" significa primeiramente: arte, habilidade, destreza ou ofcio, ou seja, um mtodo especfico para desempenhar alguma atividade artstica. Refere-se ainda a assunto especfico de uma profisso, esporte ou tema apropriado a uma cincia ou empresa; e finalmente pode significar termos ou expresses confinadas a uma ocupao ou campo de pensamento especializado (Webster's International Dictionary, 1951:2590).

Assim, no sentido de arte, habilidade ou destreza existem, por exemplo, tcnicas de fazer poesias, de tocar um instrumento musical, de fotografar ou de danar; no de assunto especfico de uma profisso, as tcnicas cirrgicas, esportivas, gerenciais, contbeis, comerciais (disposio dos produtos em uma loja de departamentos), agrcolas, de armazenagem de produtos perecveis. E no sentido de termos ou expresses confinados a um campo especializado de ocupao h, por exemplo, os termos administrativos (break-even point, over-head), econmicos, jornalsticos e do mercado de aes.

Esses exemplos possibilitam um entendimento mais claro sobre a tcnica, embora seu estudo merea um tratamento profundo e rigoroso, dada a complexidade que encerra. Contudo, enriquecedor trazer tona a contundente afirmao de Fernand Braudel, segundo a qual "tudo tcnica, mas toda e qualquer tcnica no tecnologia" (Braudel citado em Salomon, 1984:15). A partir dessa afirmao, a tcnica, em linhas gerais, define o homem como apto a realizar atividades, mesmo sem instrumentos. Embora a tecnologia seja tanto o resultado como a extenso da tcnica, esta no pode ser considerada nem seu equivalente nem seu substituto (Salomon, 1984:115).

2.2.2 Mquinas

freqente no senso comum a definio da tecnologia relacionada estritamente a mquinas, no sentido genrico, tais como: equipamentos, ferramentas, aeronaves, satlites, instrumentos fabris e computadores. Kranzberg e Purcell, quando conduzem o leitor ao entendimento do sentido atual da tecnologia, constatam na mentalidade popular a associao direta da tecnologia a mquinas de diversos tipos e aos descobrimentos, como a imprensa ou a televiso, enfim, a tudo que caracteriza a tecnologia de nossos dias. Advertem tambm que limitar atualmente a definio de tecnologia a esse universos de coisas, seria cometer uma violncia a tudo o que houve no passado (Kranzberg and Purcell, 1984:13)

Porm o que houve no passado? O autores citados querem chamar a ateno do leitor para uma visualizao ampla do significado da tecnologia, tendo em vista que esta, ao longo da histria, j encerrou conotaes variadas para momentos econmicos, sociais e polticos diferentes e para pensadores diversos.

Assim, as fontes ideolgicas do significado atual da tecnologia se encontram no sculo XVI, nas obras de pensadores como Francis Bacon - que pregava a educao cientfica dos artesos - e Ren Descartes, defensor do controle cientfico da natureza. O primeiro visualizou o futuro da tecnologia nas oficinas e o segundo, os laboratrios cientficos de hoje.

Aps a introduo do sentido moderno do termo, no comeo do sculo XVIII, houve a tentativa de tornar a tecnologia uma "cincia das tcnicas". Foi o caso de Christian Wolff, por volta de 1728, para quem a tecnologia era uma disciplina matemtica baseada na fsica e na mecnica. Joseph Beckman, em 1772, procurou ensinar a tecnologia como uma cincia fiscal que englobava economia poltica, finanas e gerncia (Salomon, 1984:121).

Esses fatos certamente contribuem para esclarecer o entendimento das variaes adquiridas pelo termo e para ilustrar a sua abrangncia conceitual. As mquinas avanadas de todos os tipos presentes em nosso cotidiano, caracterizam a tecnologia de nossos dias e so, como se ver mais adiante, apenas um de seus componentes, no encerrando seu significado pleno.

2.2.3 Cincia aplicada

Outra definio inadequada da tecnologia como sinnimo de cincia aplicada. Isto implicaria dizer que cincia e tecnologia sempre caminharam de mos dadas ao longo da histria, quando, na verdade, esta frutfera unio s foi verificada a partir do sculo XVIII. Nesta perspectiva, Jones (1972:22) argumenta que a cincia para sua aplicao e expanso tem se mostrado muito mais

dependente da tecnologia do que o inverso. O autor utiliza as expresses "saber como" para designar as atividades tecnolgicas e "saber por qu" para as atividades cientficas. Mas se a palavra cincia, do latim scientia, significa conhecimento, saber adquirido pela leitura, erudio, instruo (Ferreira, 1986:404), ento as atividades produtivas humanas sempre estiveram condicionadas pela cincia, pelo "saber" das coisas?

No bem assim. Kranzberg e Purcell elucidam essa controvrsia de maneira simples, explicando que na maior parte da histria da tecnologia, a sua relao com a cincia foi escassa. Durante sculos, os homens fabricaram utenslios de ferro sem conhecer as caractersticas qumicas deste metal nem as causas de diversas mudanas da fundio e forjamento dele. E, contudo, conseguiram fabricar objetos mesmo sustentando falsas teorias e termos incorretos do processo metalrgico. Assim, ainda hoje, a tecnologia no em sua totalidade a aplicao da cincia (Kranzberg and Purcell, 1984:14).

O relacionamento entre tecnologia e cincia , sem dvida, frtil para discusses polmicas, principalmente quando as duas variveis so associadas ao desenvolvimento econmico de pases. No se pode neste estudo abranger tal discusso, mas sim dar uma amostra de uma face de sua dimenso. Rosenberg (1978:82) afirma que a relao ntima normalmente indicada entre cincia, tecnologia e desenvolvimento econmico recente na histria do mundo e, alm disso, caracterstica de um nmero limitado de setores da economia. Para o autor, o relacionamento entre os domnios da cincia e da tecnologia no simples nem linear. Devido ao grande nmero de elos e realimentaes, a relao adquire uma conotao dialtica, uma vez que cada um deles influencia o outro com relaes importantes, muitas vezes passando da tecnologia para a cincia e nem sempre o inverso.

Com o intuito de exemplificar a desconexo entre tecnologia e cincia na histria, Rosenberg constata que pases lderes na rea tecnolgica podem no s-lo na rea cientfica. Assim, cita o exemplo do extraordinrio desempenho da economia japonesa no sculo XX, principalmente depois da Segunda Guerra Mundial. Porm, reconhece que, aps ter conquistado a liderana tecnolgica e industrial, o Japo tratou de construir uma estrutura cientfica (Rosenberg, 1978:82). Embora se admita uma relao simbitica entre cincia e tecnologia, uma no pode ser tomada como substituta da outra. Explicitados os termos que equivocadamente so definidos como sinnimos de tecnologia nos dias de hoje, pode-se agora apresentar seu significado atual.

2.3 Significado atual da tecnologia

O que distingue o conceito atual de tecnologia daquele utilizado em pocas ou civilizaes anteriores? Como foi mostrado, o significado da tecnologia sofreu modificaes em seu percurso

histrico. No perodo contemporneo, o termo se apresenta mais sofisticado medida que incorpora conotaes econmicas, polticas, sociais e organizacionais, que o tornam muito distante do seu significado original, relativo ao discurso das artes e ofcios (do grego tchne + logo).

2.4 Metamorfose

Para adquirir seu novo significado, a tecnologia passou por uma radical metamorfose, fruto de profundas transformaes econmicas, que marcaram o final no sculo XVIII na Europa e provocaram uma acelerada expanso da atividade industrial. Depois dessa metamorfose, o conceito de tecnologia se disseminou, principalmente pelo canal das organizaes industriais, incorporando um papel econmico, poltico e organizacional em diferentes partes do mundo.

Na verdade, a tecnologia em seu sentido moderno "irm gmea" da cincia, e esta unio cada vez mais forte o que a caracteriza nos dias de hoje e a diferencia de seus significados anteriores. A partir da Revoluo Cientfica do sculo XVII, reforada pela Revoluo Tecnolgica dos sculos XVIII e XIX, a tecnologia ganha um significado novo, desconhecido pelas civilizaes ocidentais anteriores da Grcia e Roma e das orientais da ndia e da China (Kranzberg and Purcell, 1984:18).

O sentido moderno da tecnologia emergiu com a mecanizao industrial, a partir do desenvolvimento das escolas profissionais, nas quais os engenheiros recebiam treinamento cientfico, e do estreitamento progressivo entre a cincia e as artes tcnicas, por meio de um processo composto de quatro estgios (iniciados no final do sculo XVIII e completados no comeo do sculo XX). Essa aproximao se caracterizou pela substituio das artes e ofcios por instrumentos tcnicos, mquinas e processos intrinsecamente ligados criao e expanso industrial, acrescidas da dimenso cientfica (Salomon, 1984:128).

2.5 Disseminao

Assumindo um novo significado, a tecnologia invadiu no apenas todas as dimenses das atividades produtivas, exercendo um papel central na vida das organizaes, como tambm se inseriu firmemente nas questes sociais, econmicas e polticas nacionais e internacionais.

Mas, afinal, qual o significado atual da tecnologia? Salomon a define como o uso do conhecimento racional - tcnico ou cientfico - para satisfazer necessidades, desejos ou fantasias, por meio da criao, distribuio e produo de bens e servios. Os objetos que a tecnologia cria ou sobre os quais ela atua no so apenas bens fsicos, mas tambm intangveis, tais como: programas de computadores, desenhos, mtodos de gerncia e tomadas de deciso (Salomon, 1984:128). Nessa

perspectiva, o significado da tecnologia expressa a dimenso adquirida pelo termo, uma vez que interfere em diversos segmentos da sociedade. Por isso, fcil justificar sua presena em todos os tipos de atividades produtivas.

medida que seu novo significado se expande e estudado nos meios acadmicos e aceito nos diversos ramos do conhecimento - como na administrao, economia, cincia poltica, literatura, engenharia e tambm nas organizaes, surgem contribuies diversas sua conceituao.

Nessa discusso, merece destaque Sabato (1972), que define a tecnologia como um conjunto ordenado, organizado e articulado de conhecimentos empregados na produo e comercializao de bens e servios. Esse conjunto constitudo no s por conhecimentos cientficos, provenientes das diversas cincias, mas tambm por conhecimentos empricos resultantes de observaes, experincias e atitudes especficas da tradio oral ou escrita.

Os dois conceitos citados podem contribuir, ademais, para alargar os horizontes daqueles que visualizam a tecnologia estritamente relacionada tcnica, a mquinas ou cincia aplicada.

2.6 Progresso da disseminao

Conforme esse novo sentido se propaga para os mais variados tipos de atividades produtivas, a tecnologia passa a ser questo preponderante nas polticas governamentais e nas estratgias de inovao e competio empresariais. Rapidamente se transforma em uma mercadoria cara e escassa, pois seu domnio implica muito mais do que ganhos de produtividade: representa poder sob os atuais cenrios econmico, poltico e empresarial de acirrada competio e de constantes transformaes.

Os termos "alta tecnologia" (que engloba a microeletrnica, informtica, robtica, tecnologia aeroespacial e biotecnologia) e "indstrias ou produtos intensivos em tecnologia" (tecnologias sofisticadas, geradoras de uma gama de produtos e servios nossa volta) apareceram na literatura econmica no final da dcada de 60. Esses termos tambm se relacionam anlise das vantagens comparativas das economias avanadas no comrcio internacional e apresentam uma ntima relao com a cincia. Tal conotao para a tecnologia demonstra a magnitude da transformao de seu sentido: do discurso das artes tcnicas para um esforo cientfico (Salomon, 1984:113).

Com o intuito de acompanhar as tendncias tecnolgicas mundiais, pases e organizaes se mobilizam para a formulao de polticas pblicas ou para a adoo de estratgias empresariais capazes de criar, transferir ou mudar tecnologias existentes. O domnio da alta tecnologia passa a

ser a chave no apenas para a garantia da existncia das organizaes em seus pases, mas tambm para a conquista de concorridos nichos mercadolgicos internacionais, pois:

Um mercado cada vez mais competitivo somente pode ser disputado com a utilizao de todos os meios que a tecnologia eletrnica proporciona e, acima de tudo, participando ativamente das redes e meios telemticos. O contrrio implica resignar-se a ficar do lado da empobrecida periferia, nessa nova diviso internacional do trabalho (Saravia, 1987).

Conforme suas vantagens tradicionais se tornam menos importantes, as economias em desenvolvimento se vem cada vez mais desafiadas na disputa por espaos no mercado internacional. Diante da intensa propagao das chamadas novas tecnologias, as economias e as empresas desses pases se lanam na busca de formas de criao ou transferncia dessas tecnologias.

Na Amrica Latina, a partir da dcada de 50, estudos pioneiros de Jorge Sabato e outros pesquisadores ampliaram a compreenso das relaes entre tecnologia, crescimento econmico e relaes internacionais. Esse grupo formalizou um pensamento original sobre o desenvolvimento tecnolgico local. Aplicado inicialmente realidade argentina, proliferou em seguida para os demais pases latino-americanos. Esse enfoque sistmico se refletiu na tentativa de abarcar um conjunto de fatores em jogo: marcos institucional e poltico, formao de recursos humanos, relao entre a comunidade cientifica e setor produtivo, polticas fiscal e monetria. Enfim, um conjunto de comportamentos e decises que influem no processo de copiar, adaptar e inovar a tecnologia (Sabato e Botana, 1975).

No final da dcada de 60, esse enfoque sistmico emergiu na Amrica Latina por meio da teoria do "Tringulo de Sabato", composto dos vrtices: a) empresa; b) governo; e c) infra-estrutura cientficotecnolgica. O "Tringulo" caracterizado pela existncia de intra-relaes ou inter-relaes entre os vrtices, que so os motores do fortalecimento da competitividade econmica (Sabato e Botana, 1975).

Outro fato de relevncia poltico-econmica para o desenvolvimento tecnolgico da Amrica Latina foi a "Conferncia de Punta del Este", realizada em 1967. Nessa oportunidade, protagonistas de diversas origens - empresas transnacionais, governos dos pases fornecedores de tecnologia e dos governos e empresas pblicas e privadas dos pases receptores - discutiram questes como: a) papel das empresas transnacionais na transferncia de tecnologia; b) desenvolvimento de mecanismos nos pases receptores, para a absoro da tecnologia transferida; c) promoo de mecanismos institucionais para melhorar o fluxo de tecnologia entre pases produtores e receptores de tecnologia; d) inteno dos pases receptores de produzir tecnologia prpria (Saravia, 1987).

O papel desempenhado pela tecnologia nas questes polticas, econmicas e empresariais se evidencia na proporo direta da sofisticao do sentido e de seu domnio, mais caro e limitado. Por isso, tratar a tecnologia no mbito das empresas requer um entendimento abrangente de seu significado, a fim de que as estratgias empresariais, como as concernentes inovao organizacional, possam lograr resultados expressivos. Conceitos limitados ou equivocados de tecnologia devem ser descartados. Dirigentes empresariais necessitam promover uma disseminao de seu significado mais abrangente, por meio de um amplo processo de aprendizagem.

2.7 Viso ampliada da tecnologia

A emergncia do significado contemporneo da tecnologia acontece a partir do sculo XVIII, em decorrncia de um processo no qual esta encontra elementos para se desenvolver nas organizaes e, ao mesmo tempo, transforma-as com base em uma gerncia cada vez mais cientfica. Kranzberg e Purcell, medida que desfazem a idia da tecnologia definida como mquinas e processos, enfatizam que ela afeta o trabalho humano e as intenes do homem para satisfazer seus desejos, por meio da sua ao sobre os objetos fsicos, e justificam que "a nfase no 'trabalho' da

tecnologia revela que esta abarca tambm a organizao, ao mesmo tempo que a finalidade do trabalho" (Kranzberg and Purcell, 1984:14).

Essa proposio implica que a tecnologia seja estudada, discutida ou gerenciada no mbito organizacional com o qual ela interage de maneira simbitica. Outra implicao que qualquer estratgia empresarial concernente inovao e ao incremento do desempenho empresarial tem grande chance de malogro se no associar a tecnologia com o todo organizacional.

Kranzberg e Purcell utilizam o exemplo da construo das pirmides do Egito para demonstrar que, ainda hoje, pode-se fazer muito com pouco, em termos de utilizao de ferramentas ou mquinas, se houver grande criatividade e capacidade de organizao do trabalho. Dessa forma, a eficincia das mquinas e processos s pode ser otimizada num contexto organizacional competente (Kranzberg and Purcell, 1984:14-5). Esse exemplo refora o raciocnio de que o relacionamento entre tecnologia e organizaes simbitico ao invs de estanque. Inovaes tecnolgicas afetam e so afetadas pelas inovaes organizacionais, sendo assim, estratgias empresariais de inovao que dissociam tecnologia de organizao so arriscadas e podem resultar em malogro.

Considerando que a tecnologia emerge e se desenvolve em contextos sociais determinados, ela no pode ser dissociada do ambiente em que utilizada, ou seja, a tecnologia envolve fatores

organizacionais. Por exemplo, os programas de computao para a execuo de tarefas

administrativas, produo de bens ou prestao de servios, executam processos antes realizados por seres humanos, com base em conhecimentos organizacionais (Meyer-Stamer, 1992a:71).

Desencadear processos de modernizao empresarial baseados na tecnologia relacionada estritamente a mquinas e processos, isto , investir em equipamentos de ltima gerao sem clareza da razo de sua introduo e sem levar em conta alteraes no contexto organizacional como um todo, pode acarretar situaes perigosas sobrevivncia empresarial. Um exemplo recente a estratgia de racionalizao e inovao da General Motors Corp., que privilegiou investimentos de bilhes de dlares em mquinas e equipamentos em detrimento de reformas de organizao e gerncia (Dahlman, 1992).

Sendo assim, o significado abrangente da tecnologia engloba os seguintes componentes (Barnett, 1993):

a) hardware tcnico: configurao especfica de mquinas, equipamentos, dispositivos, instrumentos, processos, estruturas fsicas (plantas) e respectivos lay-out, necessrios gerao de produtos ou servios;

b) conhecimento (brainware): conhecimentos cientfico e tecnolgico, habilidades tcnicas, talento, criatividade, valores, atitudes, cultura geral, educao formal, formao e aperfeioamento profissional, experincia, know-how (como realizar determinadas tarefas para alcanar objetivos especficos), know-what e know-why da tecnologia;

c) organizao: arranjo institucional (administrativo, burocrtico, gerencial), por meio do qual o hardware tcnico e o conhecimento so combinados; e meios pelos quais so gerenciados (as tcnicas gerenciais, organizao da produo, controle de qualidade, manuteno, etc). Consiste tambm de uma rede de relaes fsicas, informacionais e scio-econmicas.

Esses componentes da tecnologia so interdependentes, codeterminantes e igualmente importantes, o que faz com que o relacionamento entre eles seja circular, isto , no linear e no hierrquico. Cabe gerncia restaurar a relao circular entre eles todas as vezes que um dos componentes estiver super ou subenfatizado (Zeleny, 1990:15). Isso tambm demonstra que esses componentes no deveriam ser comercializados separadamente.

Alm disso, os componentes tecnolgicos reagem entre si, so produzidos e gerenciados em um contexto organizacional especfico e atendem a interesses econmicos, polticos e sociais preestabelecidos. Assim, a tecnologia no neutra (Meyer-Stamer, 1992a:71). Ela est em contnua

sintonia com o ambiente empresarial externo, que composto de foras e tendncias poltico-legais, scio-culturais, econmicas e tecnolgicas.

2.8 Perspectivas da tecnologia numa amostra de empresas brasileiras

Foram inquiridos 30 dirigentes de 28 grandes empresas atuantes no Rio de Janeiro. O objetivo era conhecer a viso tecnolgica praticada por essas empresas. A escolha delas empresas no se baseou num critrio de populao significativamente representativa, mas na relevncia mercadolgica, volume de vendas e valor patrimonial, alm da importncia institucional de cada empresa. As informaes foram colhidas em revistas especializadas em classificao empresarial.

Foram escolhidas grandes empresas porque estas geralmente influenciam as prticas inovadoras de outras organizaes, o que proporciona maior margem para generalizaes. Doze delas constituem as maiores empresas da Regio Sudeste do Pas. Vinte e quatro fazem parte da indstria de servios: transporte martimo e areo, comrcio varejista, hotis, comunicaes, telecomunicaes, informtica, distribuio de combustveis e de energia eltrica e servios de sade. As demais atuam em minerao e manufatura de bebidas. A amostra composta de dez empresas de capital estrangeiro, seis de capital nacional estatal e 12 de capital nacional privado.

As entrevistas no-estruturadas se basearam em quatro questes-chave: i) perspectiva da empresa com relao tecnologia; ii) importncia da tecnologia para a empresa; iii) meios pelos quais a empresa se capacita tecnologicamente; e iv) os benefcios auferidos dos esforos tecnolgicos. As entrevistas foram seguidas de questionrios enviados pelo correio. Os quadros 1 e 2 sintetizam os resultados obtidos para as duas primeiras questes. A primeira coluna mostra os tipos de perspectivas encontradas e a segunda, a distribuio de sua freqncia na amostra.

Quadro 1: Perspectivas da tecnologia nas empresas da amostra PERSPECTIVAS Restrita a) Estritamente relacionadas a mquinas b) Estritamente relacionadas produto c)Estritamente relacionadas informao Intermediria d) Mquinas combinadas com pessoas treinadas para oper-las e) Know-how f) Mquinas combinadas com aspectos organizacionais g) Capacidade de discernimento de informaes Abrangente h) Prtica da viso ampliada de tecnologia FREQNCI A 11 4 2

2 1 2 1

Sem perspectiva Quadro 2: Importncia da tecnologia para as empresas da amostra IMPORTNCIA Melhoria do atendimento a clientes Vantagem de mercado Sobrevivncia empresarial Aumento de produtividade Descentralizao decisria Motivao dos funcionrios Obteno de dados e informaes FREQNCI A 11 6 5 3 1 1 1

Como consta no Quadro 1, 17 das 28 empresas adotam a perspectiva restrita de tecnologia: compram e gerenciam tecnologia meramente como mquinas, dissociada da organizao e da qualificao da mo-de-obra. Curiosamente, no Quadro 2 se observa que 17 empresas atribuem tecnologia a importncia de lhes proporcionar melhoria de atendimento a clientes e vantagem de mercado (baixos custos e inovao em produtos e servios). Obviamente esses dados revelam uma contradio tecnolgica: empresas com viso equivocada de tecnologia (restrita a maquinaria) adotam um discurso inovador, porm suas prticas gerenciais permanecem obsoletas.

A partir da abertura da economia, em 1990, com a conseqente insero na competio externa, as empresas brasileiras assimilaram o uso de termos - como "inovao tecnolgica", "melhoria de qualidade", "aumento de produtividade", "soberania do cliente", at ento ausentes no discurso empresarial brasileiro. Porm, esses conceitos esto apenas no discurso, pois em muitos casos no se verificam mudanas empresariais efetivas para implement-los. Como mostra o Quadro 1, seis empresas apresentam uma perspectiva intermediria em relao tecnologia. Esto conscientes dos riscos da perspectiva restrita, mas ainda inseguras e no preparadas para implementar mudanas empresariais baseadas numa perspectiva abrangente de tecnologia.

Apenas quatro empresas, consideradas inovadoras, demonstraram domnio da perspectiva abrangente da tecnologia.

Essas empresas esto comprometidas com constantes mudanas tcnicas e organizacionais. Verifica-se nelas indicadores competitivos de performances econmico-financeira (crescimento de vendas, lucro operacional, participao de mercado) e inovadora (introduo de novos produtos/servios e de procedimentos operacionais). Ademais, essas empresas investem em atividades geradoras de mudanas tcnicas e organizacionais, por meio de um contnuo esforo de aprendizado, como ser comentado adiante. Das quatro empresas, duas so de capital estrangeiro, uma de capital nacional privado e outra de capital nacional estatal.

Contrariamente, o grupo das 17 empresas que adotam a perspectiva restrita de tecnologia, possuem satisfatria performance econmico-financeira e medocre performance inovadora. Esses resultados econmico-financeiros favorveis se baseiam em receitas no operacionais obtidas no mercado financeiro, remunerador de altas taxas de juros.

3- Gesto tecnolgica para a competitividade internacional

Gerenciar a tecnologia para o fortalecimento da competitividade internacional de empresas significa atuar em trs elementos bsicos: capacidade de produo, capabilidades tecnolgicas e mudana tcnica. Capacidade de produo se refere ao montante de recursos utilizados na produo de produtos e servios (equipamentos, tecnologia incorporada no capital fixo). As capabilidades tecnolgicas abrangem os recursos necessrios gerao de mudana tcnica: conhecimentos tcnicos, experincia, habilidades, estruturas inter e intra-empresariais.

Por sua vez, a mudana tcnica est ligada introduo de tecnologia incorporada em novas plantas ou novos projetos de investimentos. Abrange tambm a adaptao incremental e o contnuo aprimoramento da capacidade de produo existente (Bell e Pavitt, 1992:261-2). Logo, faz-se necessrio rejeitar a idia de que a mudana tcnica pode ser promovida de maneira rpida e simples, somente por meio de investimentos na capacidade de produo em termos de capital fixo. Por outro lado, a gesto para a competitividade diz respeito conduo de constantes mudanas empresariais abrangentes: tcnica e organizacional.

Ocorre que os insumos para a implementao de mudana tcnica so, na maioria dos casos, adquiridos no mercado sob a forma de "pacotes". Isso leva a empresa usuria a jogar um papel passivo no processo de introduo, utilizao e mudana da nova tecnologia (Bell and Pavitt, 1992). Acrescenta-se a isso o fato de que as dificuldades de introduo da nova tecnologia no se limitam s resistncias inovao ou ao seu custo. Referem-se tambm "supresso tecnolgica", ou seja, a no difuso e aos obstculos utilizao - criados pelos fornecedores da tecnologia, combinados com baixa capacidade de absoro do pessoal da empresa receptora (Thiry-Cherques, 1991:11).

3.1 Capacitao empresarial para a competitividade

Sendo o conhecimento um recurso crucial competitividade econmica de empresas e naes no mercado mundial, seu domnio implica um trunfo para a conquista e a manuteno de nichos mercadolgicos em condies de competio agressivas e imprevisveis. Por isso, torna-se relevante a distino entre os tipos de conhecimento e as habilidades estritamente necessrias para

operar determinado sistema de produo de bens e servios e aquelas requeridas para mud-lo (Bell e Pavitt, 1992).

Conseqentemente, investimentos explcitos em aquisio e acumulao de conhecimento constituem o alicerce necessrio edificao da capacidade empresarial orientada para a gerao de inovaes em ambiente de crescentes exigncias de competitividade de produtos e servios. Pases e empresas dispostos a desenvolver capacidade tecnolgica com o propsito de acompanhar as tendncias de transformaes econmicas, scio-culturais, polticas e tecnolgicas tm pela frente o desafio de fomentar a contnua aprendizagem tecnolgica.

Entendida como a criao de capacidade para absoro de tecnologia, a aprendizagem tecnolgica um processo que se desencadeia tanto no sistema de ensino formal e em instituies de pesquisa, como no mbito das empresas. Uma de suas caractersticas a estreita vinculao entre o setor tecno-cientfico, mais precisamente o universitrio, e as empresas (Correa, 1989:21 e 115).

Mas como promover a aprendizagem tecnolgica? Convm adiantar que as estratgias de aprendizagem tecnolgica requerem prazos de execuo relativamente prolongados, tanto em termos macroeconmicos como empresariais, e so frutos de decises identificadas com transformaes significativas no sistema de aprendizagem vigente. Dada a acelerao da taxa de expanso do conhecimento e suas implicaes para as transformaes cientfico-tecnolgicas, combinadas com as contingncias ambientais, faz-se necessria a adoo de polticas e estratgias de mudana radicais nos processos e nas prticas de aprendizagem dominantes.

Requisito crucial para isso o rompimento com a concepo de educao com razes no sculo XIX, que assim se caracteriza: a) mera transferncia de informao, que suplanta o ensino de mtodos de pensar; b) repetio de dados, cifras e fatos convencionais, que inibem a manifestao da criatividade e a formao de viso crtica dos fatos; e c) carncia de mecanismos para acompanhar e introduzir os progressos alcanados em diversos campos do conhecimento (Correa, 1989:117).

Trata-se de um desafio para empresas e pases que pretendem tornar seus funcionrios cidados aptos a se beneficiar dos avanos cientfico-tecnolgicos e, mais do que isso, torn-los capazes de atuar como protagonistas dos processos de inovao tecnolgica. Nos pases latino-americanos, o processo de aprendizagem se caracteriza preponderantemente pelo modelo de adaptao do indivduo ao seu ambiente. Esse modelo, que se baseia em critrios, mtodos e regras fixas para reagir frente a situaes conhecidas e recorrentes, tem sido denominado "aprendizagem de manuteno" (Subsecretaria de Informtica y Desarrollo, 1987; citado em Correa, 1989:119)

Obviamente, tal modelo de aprendizagem no pode ser totalmente descartado, visto que e continuar sendo indispensvel ao funcionamento e estabilidade de qualquer sociedade. Mas em pocas de rpidas mudanas e descontinuidade, como a de hoje, imperativo introduzir um tipo de aprendizagem direcionada para capacitar indivduos a lidar com situaes imprevisveis, em outras palavras, uma "aprendizagem inovadora" (Correa, 1989:119).

Como uma nao ou empresa pode promover a aprendizagem inovadora? Antes de tudo preciso reconhecer a educao permanente como condio imprescindvel para o estreitamento da "brecha" que separa os pases em desenvolvimento, e suas empresas, dos pases desenvolvidos. Essa educao permanente implica: a) maior crdito experincia e no somente formao terica; b) superao da clssica diviso da vida em etapas de aprendizagem e de ao, visto que ambas acontecem simultaneamente; e c) introduo de novas metodologias que capacitem indivduos para aprender, reaprender continuadamente e, inclusive, para desaprender (Correa, 1989:119).

Diante das contingncias do mundo atual, a acelerao tecnolgica pressupe uma educao continuada. Esse tipo de educao, que ensina a aprender, enfatiza a capacitao para lidar com problemas em situaes de incerteza (Simonsen, 1993:3). Por exemplo, na funo gerencial, no basta saber operar modelos matemticos ou estatsticos e sofisticados programas de computadores, mas ter a capacidade de utiliz-los criativamente para gerar solues de problemas empresariais.

A aprendizagem inovadora exige, portanto, uma nova concepo empresarial sobre a formao dos recursos humanos, baseada na interao empresa + educao + tecnologia (Correa, 1989:119). muito mais do que "aprender-fazendo" ou "aprender-usando" ("learning by doing" ou "learning by using"), que geralmente acontecem automaticamente. Implementar nas empresas a aprendizagem tecnolgica com xito, significa torn-la fruto de decises conscientes e inovadoras empreendidas pela gerncia, que, insatisfeita com o nvel de eficincia alcanado em determinado momento, proporciona os recursos necessrios para lograr inovaes organizacionais (Meyer-Stamer, 1992a:79).

Para um pas se engajar com sucesso num processo de aprendizagem tecnolgica, imperativo o surgimento e a mobilizao de um conjunto de empresas inovadoras (Fajnzylber, 1983; citado em Correa, 1989), capazes de implementar aes gerenciais estratgicas orientadas para a mudana tecnolgica na empresa. Longe de substituir escolas e universidades, essas empresas inovadoras devem complementar a aprendizagem proporcionada pelo ensino formal e contribuir para a ampliao das capacitaes dos indivduos que nelas atuam (Correa, 1989:120).

Vale ressaltar que a intensidade e a abrangncia dessa complementao depender do grau de disposio empresarial para inovar, das aspiraes de cada empresa com relao capacitao dos seus membros e da continuidade do processo de aprendizagem organizacional.

3.2 Que aprendizagem organizacional?

Durante a dcada de 60, a literatura gerencial foi enriquecida com importantes contribuies tericas sobre aprendizagem organizacional. Nas discusses de alguns tericos (Cyert and March, 1963), estava sempre presente a questo da dissociao entre a aprendizagem do indivduo e a organizacional. As organizaes tm capacidade para aprender como os indivduos?

Sabemos que o resultado da ao organizacional decorrente da ao dos indivduos enquanto componentes organizacionais, o que tornaria razovel supor que a aprendizagem organizacional seria o produto da soma da aprendizagem desses indivduos. Na realidade, a questo no to simples como parece. Se as organizaes forem visualizadas como entes inertes, abstratos, sem objetivos e sem memria, pode-se supor que a possibilidade de aprendizagem factvel somente aos indivduos e no s organizaes.

Contudo, ao se visualizar as organizaes como sistemas vivos que emergem para atender objetivos especficos, funcionam por meio de um conjunto dinmico de foras, expandem-se e renovam objetivos, entram em crise, rejuvenescem, inspiram o surgimento de novas organizaes, enfim, reagem de maneiras diversas s ameaas e oportunidades, a fim de sobreviver no ambiente em que atuam, constatar-se- que o resultado de sua ao maior do que a simples soma da ao isolada dos indivduos que nelas atuam. Logo, a aprendizagem no est restrita aos indivduos, mas pode tambm ser considerada em termos da organizao como um todo.

Naturalmente a aprendizagem dos indivduos fundamental ao processo de aprendizagem das organizaes, uma vez que, conforme j demonstrado, h diversas similaridades entre o crebro humano e as organizaes no que tange ao seu papel como sistemas de processamento de informaes (Laszlo, 1972; citado em Hedberg, 1981:6). Embora o aprendizado organizacional ocorra por meio dos indivduos, seria um erro reduzi-lo soma do aprendizado dos seus membros. De fato, as organizaes no tm crebros, mas tm sistemas cognitivos e memrias. medida que os indivduos desenvolvem suas personalidades, seus hbitos e crenas ao longo do tempo, as organizaes desenvolvem suas vises de mundo e ideologias. Diversos membros entram e saem e lideranas se revezam, porm as memrias das organizaes preservam determinados comportamentos, significados, normas e valores ao longo do tempo (Hedberg, 1981:6).

Podem ser citados diversos fenmenos organizacionais que, alm de exemplificar esse processo de assimilao, influenciam a aprendizagem dos membros organizacionais atuais e transmitem uma herana aos futuros membros (Hedberg, 1981:6). So eles: a) procedimentos e padres de operao constituem repertrios de comportamento disponveis para diversos membros e herdados por novos dirigentes; b) smbolos e costumes so sustentculos das normas e tradies das organizaes e ajudam a perpetuar seus padres sociais; c) os mitos e as sagas das organizaes funcionam como memrias organizacionais de longo prazo, das quais estratgias so derivadas e com base nas quais argumentos gerenciais so elaborados; d) culturas gerenciais preservam normas e valores que afetam, positiva ou negativamente, a aprendizagem organizacional.

Os conceitos de aprendizagem organizacional diferenciada da aprendizagem do indivduo vieram tona na literatura administrativa no incio da dcada de 60, por meio dos estudos de Herbert Simon. Para esse autor, a aprendizagem organizacional um processo contnuo de elaborao de concepes e raciocnios, por parte das pessoas que lidam com os problemas administrativos, que afeta o produto da ao organizacional (Simon, 1963).

Outras abordagens, como a de C. Argyris e D. A. Schn, consideram que, de fato, o aprendizado das organizaes no meramente o aprendizado dos seus membros. Assim, os autores citam trs casos: o das organizaes que sabem menos do que seus membros; o de indivduos da alta direo que assumem a prerrogativa de aprender pela organizao; e finalmente o das organizaes que no aprendem o que os seus membros sabem (Argyris e Schon, 1978).

primeira vista pode parecer paradoxal, mas o que esses autores defendem que as organizaes no so simples colees de indivduos. Reconhecem, porm, que no h organizao sem o agrupamento de indivduos. Nessa perspectiva, os autores argumentam que a aprendizagem individual condio necessria mas insuficiente para a aprendizagem organizacional. Por isso, pode-se definir a aprendizagem organizacional como "a habilidade de uma empresa para observar, avaliar e agir sobre os estmulos internos e externos organizao de modo interativo, cumulativo e proposital" (Argyris e Schon, 1978).

Portanto, inovaes tcnica e organizacional, capazes de fortalecer a competitividade empresarial, requerem uma gesto inovadora que conduza a empresa a um constante processo de aprendizado de atividades geradoras de tais mudanas. A seguir, esto relacionadas as prticas empresariais que inibem ou promovem o processo de aprendizagem. Essas prticas foram constatadas nas empresas da amostra.

3.3 Prticas empresariais inibidoras da aprendizagem

Dentre as atitudes empresariais inibidoras da aprendizagem, destacam-se as percepes gerenciais equivocadas acerca da tecnologia, derivadas no apenas de erros estratgicos nas decises empresariais, como tambm das caractersticas do ambiente no qual a empresa opera.

Panacia do "high-tech" - Sbitas variaes no ambiente empresarial externo, geralmente presses de novos competidores, obrigam certas empresas a fugir rapidamente da obsolescncia. Impactadas por essas presses, elas se lanam sem preparo prvio em programas de inovao baseados na introduo de tecnologias avanadas que se limitam ao componente "hardware" tcnico. Na maioria dos casos, esses programas so divulgados pelos dirigentes como a "cura de todos os males da empresa". No decorrer do tempo, no entanto, os resultados so desapontadores.

Embora a alta tecnologia constitua poderosa fora competitiva, preciso esclarecer que em determinadas organizaes a sua introduo no significa, por si s, a gerao dos efeitos esperados. Isso se deve escassez de condies propcias: baixa capacitao tcnica, estilos gerenciais obsoletos e viciados e, principalmente, carncia de conhecimento necessrio para absorver a nova tecnologia.

Estudos recentes demonstram algumas das conseqncias da panacia tecnolgica. Nos Estados Unidos, na dcada de 80, executivos do setor de servios investiram cerca de US$ 180 bilhes em "hardware" tcnico (computadores e equipamentos de comunicao, a fim de automatizar uma gama de tarefas manuais. Esse investimento prometia acurar as operaes como estratgia competitiva. O final dessa histria que a lucratividade e as vendas resultantes ficaram muito aqum do esperado (Hackett, 1990:97).

Qual o erro estratgico dessa deciso? O equvoco est na abordagem limitada da tecnologia. Privilegiou-se o componente "hardware" tcnico em detrimento dos demais - fomento qualificao do pessoal e reformas de organizao e gerncia. Tratada dessa forma, a tecnologia no determina melhoria do desempenho e lucratividade corporativos. preciso considerar as habilidades e capacitaes dos indivduos, bem como a estrutura da empresa, suas polticas e procedimentos. Ademais, a empresa deveria ser flexvel o suficiente para responder s exigncias do seu ambiente externo (Hackett, 1990:97)

Modernidade aparente, tecnologia excntrica - Esta atitude fruto de estratgias inconseqentes de modernizao tecnolgica. Neste caso, o que interessa empresa exteriorizar ao seu ambiente (clientes, fornecedores, acionistas, concorrentes, etc.), e at a si mesma, a imagem de uma empresa que opera com tecnologia de ltima gerao e compatvel com os padres de modernizao vigentes. No esforo de construir uma imagem inovadora, avessa obsolescncia, a

empresa desconsidera qualquer tipo de capacitao dos indivduos, mudanas organizacionais e transformaes que a introduo de novas tecnologias requer.

O resultado visualizado em pouco tempo, principalmente pelas atitudes dos funcionrios, que desconhecem o motivo da introduo da nova tecnologia, encontram-se despreparados para operacionaliz-la, resistem aos programas de capacitao "ex-post", ignoram a nova tecnologia ou introduzem mecanismos prprios de absoro ou operacionalizao, incompatveis com a natureza da tecnologia adquirida. Enfim, continuam a operar a empresa como antes, a despeito da disponibilidade da nova tecnologia.

Essa situao excntrica pode ser entendida como o efeito colateral da transferncia de tecnologia quando esta no precedida de capacitao adequada da empresa receptora. No universo dos pases em desenvolvimento, onde a capacitao prvia para absoro da tecnologia , na maioria das vezes, escassa, essa situao poderia ser assim expressada: "compramos pistolas automticas, ao preo de pistolas automticas, ou mesmo as desenvolvemos a custos maiores, para utiliz-las como porretes" (Cavalcanti, 1990:192).

"Tecnologia para ingls ver" uma atitude familiar a algumas empresas brasileiras. Esse fato, cuja complexidade no nos permite trat-lo com maior profundidade, encontra explicaes na formao da cultura empresarial brasileira. Est refletido tanto em segmentos da gesto governamental como em alguns casos de prticas empresariais de modernizao tecnolgica aparente.

"Provncias" do conhecimento empresarial - Estratgias de fomento aprendizagem tecnolgica no combinam com a concentrao do conhecimento em determinadas reas da empresa. A inovao, que tem por base a aprendizagem contnua, um processo sistmico e globalista, portanto, deveria envolver toda a empresa. O xito do processo inovador depende do envolvimento de todas as foras do sistema organizacional, e no apenas da capacidade de determinados agentes de mudana ou do poder dos dirigentes (Motta, 1991:235-6).

Considerados combustveis para a inovao, a gerao e o aprimoramento de conhecimentos no deveriam ser encarados como exclusividade de determinadas reas nas empresas. o caso, por exemplo, dos departamentos de P&D, de marketing ou de planejamento estratgico (Nonaka, 1991:97). No cotidiano das empresas, essas reas estanques de conhecimento so tratadas como se fossem as nicas aptas a ger-lo, irradi-lo ou gerenci-lo. Por isso, so citadas como "o pessoal da tecnologia", "o pessoal do planejamento", "o pessoal da qualidade", etc.

Como se sabe, a capacidade de absorver e aplicar novas tecnologias funo da cooperao entre diversos atores combinada com a base, a diversidade, a disseminao e o aprimoramento dos

conhecimentos que a empresa possui (Thiry-Cherques, 1991:13). Por isso, a atitude de concentrar a responsabilidade da gerao e disseminao do conhecimento organizacional em reas especficas contraproducente face configurao complexa da ambincia externa.

Organizaes mecanicistas, capacidade tecnolgica suprimida -

As organizaes tendem

normalmente a ser estruturadas (e gerenciadas) por um conjunto de "peas" (funes) que devem complementar e proporcionar o funcionamento do todo de forma coerente. Para garantir isso, so introduzidas regras, controles e superviso. Sem viso do todo organizacional, indivduos se concentram em suas reas de atuao, sem intercmbio com as demais. Cenas pitorescas podem ser observadas nesse caso: indivduos ficam "passando o tempo", esperando tarefas provenientes de "outro setor"; o funcionrio X encaminha o problema de um cliente para o funcionrio Y , porque essa no a sua funo"; finalmente h o funcionrio que, perguntado sobre o motivo da sua deciso, argumenta que est "apenas cumprindo ordens" (Morgan e Ramirez, 1984:2-3).

H exemplos mais sofisticados de empresas que convivem vrios anos com estruturas obsoletas, mas resistem a mudanas. A despeito da expanso das suas atividades, essas empresas dependem do produto de determinadas reas que no mais so capazes de suprir, com rapidez, as necessidades de solues de problemas. Um paliativo para contornar a resistncia mudana para estilos inovadores de gesto a criao dos chamados grupos inter-funcionais ou a proliferao das assessorias.

Promovendo a aprendizagem organizacional

Vale ressaltar que no existem frmulas determinantes do fomento da aprendizagem organizacional. Cada empresa constitui um sistema social com peculiaridades culturais e gerenciais. Por isso, qualquer tentativa de prescrio de modelos ou procedimentos seria inadequada. Nesse sentido, enfocam-se algumas prticas empresariais tambm exploradas em outros estudos e encontradas nas empresas bem sucedidas da amostra. Convm frisar que o requisito crucial das atividades de promoo da aprendizagem organizacional que esta no seja um fenmeno ocasional e espordico, mas contnuo e cumulativo (Argyris e Schon, 1991:9).

Gerenciando a heterogeneidade tecnolgica - A coexistncia de tecnologias emergentes e tradicionais um trao tpico das sociedades em transio (Riggs, 1968:109), como a brasileira. O xito de economias e empresas dos pases em desenvolvimento reside na habilidade de seus administradores para desenvolver capacidade tecnolgica e no adequado gerenciamento de nveis diferentes de avano tecnolgico (Meyer-Stamer, 1992c:136). Mas como fomentar a aprendizagem

organizacional em meio convivncia contrastante de novas tecnologias com tecnologias e comportamentos tradicionais?

A introduo dessas novas tecnologias uma tendncia inexorvel nas empresas de pases de industrializao recente. Essa introduo, porm, apresenta os seguintes impactos: a) impacto neutro, quando se mantm as reas tradicionais intocadas; b) "desintegram" o sistema existente, quando ocupaes tradicionais so banidas pelas novas tecnologias, acarretando perda social cujo custo no mensurvel pela empresa; e c) surgimento do "blending" tecnolgico, isto , tecnologias tradicionais coexistem com novas tecnologias de maneira complementar (Bhalla et al. 1984:24). Desencadeia-se, a partir da, um processo gradual de predomnio das segundas sobre as primeiras, via gesto de processos de aprendizagem orientados absoro tecnolgica.

A pratica do "blending tecnolgico" familiar para duas empresas da amostra: um estaleiro e uma empresa de transporte areo. Essas empresas revelaram que considerar nveis heterogneos de tecnologia mais produtivo do que a imposio abrupta de novas tecnologias que inibem o aprendizado dos indivduos receptores. Afinal, a capacidade instalada de conhecimentos, idias, experincias e habilidades gerenciais no deve ser subitamente descartada, sob pena de desestruturar o funcionamento empresarial.

Acesso a fontes externas de conhecimento - Por meio de mecanismos de busca de conhecimentos produzidos e disponveis no ambiente externo, as empresas podem promover considerveis melhorias em seus processos de aprendizagem. Por exemplo, atualizao sistemtica sobre progressos tecnolgicos obtidos em seu setor de atuao; relatrios e publicaes especializadas; participao em reunies cientficas; revistas de marcas e patentes; cooperao inter-empresarial (alianas estratgicas, "joint-ventures"); consultorias externas; observao e imitao de novos mtodos e idias; P&D interno; e acompanhamento atento das estratgias dos concorrentes.

Na amostra de empresas entrevistadas, foi detectado que seis organizaes praticam este tipo de estratgia, com o objetivo de alavancar inovaes tcnicas e organizacionais. Dentre as prticas relatadas, predominam: intercmbio de inovaes entre as filiais da mesma empresa; imitao de prticas inovadoras de outras empresas (concorrentes ou no); interao com clientes e fornecedores; contato com consultorias externas; constituio de parcerias; participao em feiras e congressos nacionais e internacionais; e assinaturas de publicaes especializadas do setor.

Vale ressaltar o caso de uma das empresas, que possui um "jornal eletrnico", divulgador das inovaes para toda a organizao. Divulgam em escala mundial as inovaes surgidas nas unidades operacionais. Por exemplo, um gerente da filial do Cairo recebe em curto espao de tempo

todas as informaes (caractersticas, autor, formas de copiar e adaptar) sobre uma inovao produzida na filial do Rio de Janeiro. Em uma empresa de servios de sade, constatou-se um departamento de P&D em estruturao. Para essa empresa, a prtica funo de sua necessidade de acompanhar as velozes mudanas tecnolgicas em seu setor.

Gerar demandas junto s instituies de ensino e pesquisa (institutos de pesquisa, universidades, escolas tcnicas) tambm um importante mecanismo de acesso a fontes externas de conhecimento. Por meio dessa interao, as empresas podem se beneficiar de vrias formas: atualizar-se quanto ao "estado da tcnica" nacional e internacional e sobre atividades geradoras de mudanas tcnicas e organizacionais; treinar pessoas em capabilidades tecnolgicas; conhecer, por meio de pesquisa, o panorama dos mtodos gerenciais mais eficazes, suas vantagens e desvantagens, bem como o universo e o tipo de empresas que as empregam.

Trs empresas incentivam o intercmbio com universidades como forma de captao e aprimoramento de conhecimento. Sobressai a iniciativa de uma delas, que ao acreditar que seus gerentes so, antes de tudo, desenvolvedores de pessoas, mantm uma interao direta com o meio acadmico, pela concepo conjunta de cursos de ps-graduao. Por achar que a estratgia do "aprender-fazendo" insuficiente na ambincia atual, a empresa concilia o aprendizado dos gerentes na rea tcnico-operacional com a freqncia destes no meio acadmico, a fim de assimilar conhecimentos novos.

Educao corporativa - To importante quanto buscar conhecimentos externos desenvolver capacidade organizacional para absorv-los. O requisito para isso o processo de educao contnua. Por exemplo, no final da dcada de 70, baseada em novas tecnologias, a Motorola comeou a preparar algumas de suas unidades para exp-las competio global e teve uma surpresa dramtica: grande parte da sua fora de trabalho era semi-analfabeta. Essa fora de trabalho que iria operar sofisticadas plantas e equipamentos, sob padro de defeito-zero, no dominava as operaes aritmticas bsicas: clculo de decimais, fraes e percentuais (Wiggenhorn, 1990).

Durante anos, a direo da empresa submeteu sua fora de trabalho a diversos programas de treinamento, como, por exemplo, treinamento no trabalho ("on-the-job-training"), cursos de pequena durao e material auto-explicativo para se aprender em casa. Tambm diversos executivos foram submetidos a programas de "MBA" de curta durao. Os resultados dessas tentativas foram frustrantes, pois todas essas pessoas recebiam conhecimento mas no conseguiam transform-los em mudana organizacional (Wiggenhorn, 1990).

Posteriormente, a empresa descobriu a falha: para que iniciativas de aprendizagem tenham xito, no basta a "orientao" da alta direo; elas devem comear na alta direo. A partir da, a Motorola adotou uma nova abordagem frente ao seu processo de aprendizagem. No bastava prover X% de treinamento aos indivduos uma vez que alcanado determinado nvel de qualificao h que se comear outro; a aprendizagem um investimento contnuo de ambos os lados: do lado dos indivduos, que assistem as aulas e aplicam as novas habilidades, e do lado da empresa, estruturando novos programas de educao e treinamento e fornecendo incentivo e tempo disponvel para os funcionrios atend-los. Enfim, hoje na Motorola no h distino entre educao corporativa e outro tipo de educao. Ao abordar a educao como uma atividade humana intensiva, universal e contnua - da qual nem as empresas nem a sociedade podem abster-se, a empresa criou a Universidade Motorola (Wiggenhorn, 1990).

Quatro empresas da amostra abordam a aprendizagem organizacional como um processo de educao contnua. Por exemplo, o processo de mudana organizacional nessas empresas se articula em torno de trs eixos: a) preparao das pessoas para assimilao de conhecimentos e aquisio de capacidade de julgamento sobre problemas dos clientes (prioritariamente) e administrativos; b) perspectiva de clientes internos (unidades organizacionais que "vendem" servios a outras; e c) enriquecimento do processo de deciso ("empowerment"). Segundo os dirigentes entrevistados, os resultados esto refletidos na participao de mercado conquistada e no progresso contnuo da qualidade de gesto. Vale dizer que a filial brasileira de uma dessas empresas a terceira do mundo em resultados operacionais: s perde para as filiais do Japo e do Reino Unido.

Em outra empresa da amostra, a capacitao prvia das pessoas crucial para a absoro produtiva de novas tecnologias. A empresa no desvincula as etapas de aprendizagem das etapas de ao. Assim, ao invs de adotar o tipo convencional de treinamento - em que o indivduo sai do processo produtivo, recebe treinamento e volta para aplicar o que aprendeu, a empresa transfere o processo produtivo no qual o indivduo vai atuar para o local de treinamento. um processo intenso e contnuo.

Alm disso, no "Centro de Formao Profissional" dessa empresa, o indivduo adquire qualificao oficial, uma vez que esta reconhecida no s no mbito da empresa, como tambm no mercado de trabalho. Por isso, nessa empresa, as vantagens dessa estratgia so concretas: a) radical diminuio em seu "turn-over" de empregados; e b) significativo aumento do nmero de sugestes (operacionalizadas) por empregado/ano voltadas melhoria do processo produtivo. Em 1985, 0,12 sugestes por empregado. Em 1992, 3,64 sugestes por empregado.

Iniciativa semelhante pode ser encontrada em outra empresa da amostra, que inicia sua escola de administrao, voltada capacitao contnua dos funcionrios sobre fundamentos e tcnicas de

gesto. Outra experincia de valorizao de escolas institucionais vem da Mtodo Engenharia (Exame, 2.9.1992). Est em funcionamento na empresa, desde 1986, o programa "Educar para o Amanh", que prov instruo bsica para os seus trabalhadores.

Ligaes interempresariais -

Entre os principais tipos, destacam-se arranjos contratuais, tais

como: acordos conjuntos de P&D e de intercmbio tecnolgico, relacionamento cliente-fornecedor e 'joint-ventures' empresariais (Hagedorn, 1993:371). Constatou-se duas empresas em processo de preparao para iniciar 'joint-ventures' internacionais.

4- Concluso

Procurou-se neste artigo demonstrar que a preparao de empresas brasileiras para uma atuao competitiva nos mercados do prximo milnio factvel, a despeito das defasagens estruturais que as cercam. Para isso, apresentaram-se os recursos gerenciais disponveis para as empresas, por meio de: i) gesto abrangente da tecnologia; ii) estratgias de potencializao da aprendizagem tecnolgica; e iii) evidencias empricas que comprovam sua aplicabilidade em empresas brasileiras.

Claro esta que no existem "receitas de sucesso" para a inovao ou aumento da competitividade empresarial. Por isso, longe de prescrever um modelo a ser seguido pelas empresas (atitude contraproducente), procurou-se transmitir uma viso organizacional capaz de contribuir para a consistncia da gesto das empresas que j enfrentam ou enfrentaro a acirrada competio globalizada. Vale dizer que o alcance e sustentao de posies competitivas internacionais requerem constantes mudanas organizacionais e tcnicas.

Empresas inovadoras e competitivas no so aquelas que somente implementam processos de restruturao quando se sentem pressionadas por novos competidores. Contrariamente, as empresas aptas a sustentar posies competitivas so aquelas comprometidas com mudanas contnuas e com o desenvolvimento de atividades geradoras de tais mudanas. A viabilidade dessa atitude pode ser evidenciada nas empresas bem sucedidas da amostra.

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