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La teora Celular Nuestro Universo comenz, segn teoras actuales, con una gran explosin o "Big Bang" que

llen todo el espacio. Cada partcula de materia formada se alej violentamente de toda otra partcula. A la temperatura en el momento de la explosin, toda la materia estaba en forma de partculas elementales subatmicas que colisionaban y se aniquilaban unas a otras, formando partculas nuevas y liberando ms energa. A medida que el Universo se expanda y se enfriaba, gradualmente se formaron los primeros tomos. Es a partir de estos tomos que se plasmaron y evolucionaron los sistemas vivos. Se inicia el estudio de los seres vivos analizando la estructura de los tomos y las molculasque forman al combinarse. El agua es el componente principal en peso de todos los seres vivos,el agua y sus propiedades que surgen de su estructura molecular y son responsables de su papel central en los sistemas vivos. En los organismos se encuentran cuatro tipos diferentes de molculas orgnicas; los carbohidratos, los lpidos, las protenas y los nucletidos. En algn momento de la historia de este planeta apareci la vida. Las propiedades que caracterizan al fenmeno que conocemos como vida emergen en el nivel de organizacin celular. Existe una sorprendente diversidad de tipos clulas que, sin embargo, llevan a cabo casi exactamente los mismos procesos. En todos los sistemas vivos la regulacin del intercambio de sustancias con el mundo inanimado ocurre a travs de las membranas celulares a nivel de las clulas individuales.

La teora celular.

Una teora es un conjunto de ideas que se exponen de manera coherente y sistemtica con la finalidad de explicar un determinado fenmeno. La teora celular explica la estructura y el funcionamiento de los materiales bsicos donde ocurren los procesos de la vida.

Hallazgos que precedieron la teora celular.

1661 Marcello Malpighi; descubri los capilares que, que unen las arteriolas con las pequeas venas; as complet el esquema de la circulacin de la sangre. 1665 Robert Hooke es el considerado el descubridor de la clula. Al observar con un microscopio tejidos vegetales. Fue el primero que observ con el microscopio unas celdillas huecas en el corcho , a las que llam clulas

La teora celular constituye uno de los principios fundamentales de la biologa y establece que: Todos los organismos vivos estn formados por una o ms clulas. Las reacciones qumicas de un organismo vivo, incluyendo los procesos liberadores de energa y las reacciones biocinticas, tienen lugar dentro de las clulas; Las clulas se originan de otras clulas, y Las clulas contienen la informacin hereditaria de los organismos de los cuales son parte y esta informacin pasa de la clula progenitora a la clula hija.

La celula como unidad de los seres vivos.

Clula, unidad mnima de un organismo capaz de actuar de manera autnoma. Todos los organismos vivos estn formados por clulas, y en general se acepta que ningn organismo es un ser vivo si no consta al menos de una clula. Algunos organismos microscpicos, como bacterias y protozoos, son clulas nicas, mientras que los animales y plantas son organismos pluricelulares que estn formados por muchos millones de clulas, organizadas en tejidos y rganos. Aunque los virus realizan muchas de las funciones propias de la clula viva, carecen de vida independiente, capacidad de crecimiento y reproduccin propios de las clulas y, por tanto, no se consideran seres vivos.

El microscopio.

cualquiera de los distintos tipos de instrumentos que se utilizan para obtener una imagen aumentada de objetos minsculos o detalles muy pequeos de los mismos. El microscopio, de micro- (pequeo) y scopio (observar), es un instrumento que permite observar objetos que son demasiado pequeos para ser vistos a simple vista. El tipo ms comn y el primero que se invent es el microscopio ptico. Se trata de uninstrumento ptico que contiene una

o varias lentes que permiten obtener una imagen aumentada del objeto y que funciona porrefraccin.

La teora Celular Contenidos

La teora celular. Hallazgos que precedieron la teora celular. Postulados de la teora celular. La clula como unidad de los seres vivos. Historia del microscopio. Tipos de microscopios.

Introduccin

Nuestro Universo comenz, segn teoras actuales, con una gran explosin o "Big Bang" que llen todo el espacio. Cada partcula de materia formada se alej violentamente de toda otra partcula. A la temperatura en el momento de la explosin, toda la materia estaba en forma de partculas elementales subatmicas que colisionaban y se aniquilaban unas a otras, formando partculas nuevas y liberando ms energa. A medida que el Universo se expanda y se enfriaba, gradualmente se formaron los primeros tomos. Es a partir de estos tomos que se plasmaron y evolucionaron los sistemas vivos. Se inicia el estudio de los seres vivos analizando la estructura de los tomos y las molculasque forman al combinarse.

El agua es el componente principal en peso de todos los seres vivos,el agua y sus propiedades que surgen de su estructura molecular y son responsables de su papel central en los sistemas vivos.

En los organismos se encuentran cuatro tipos diferentes de molculas orgnicas; los carbohidratos, los lpidos, las protenas y los nucletidos.

En algn momento de la historia de este planeta apareci la vida. Las propiedades que caracterizan al fenmeno que conocemos como vida emergen en el nivel de organizacin celular. Existe una sorprendente diversidad de tipos clulas que, sin embargo, llevan a cabo casi exactamente los mismos procesos.

En todos los sistemas vivos la regulacin del intercambio de sustancias con el mundo inanimado ocurre a travs de las membranas celulares a nivel de las clulas individuales. La teora celular.

Una teora es un conjunto de ideas que se exponen de manera coherente y sistemtica con la finalidad de explicar un determinado fenmeno. La teora celular explica la estructura y el funcionamiento de los materiales bsicos donde ocurren los procesos de la vida. Hallazgos que precedieron la teora celular.

1661 Marcello Malpighi; descubri los capilares que, que unen las arteriolas con las pequeas venas; as complet el esquema de la circulacin de la sangre. 1665 Robert Hooke es el considerado el descubridor de la clula. Al observar con un microscopio tejidos vegetales. Fue el primero que observ con el microscopio unas celdillas huecas en el corcho , a las que llam clulas

La teora celular constituye uno de los principios fundamentales de la biologa y establece que: Todos los organismos vivos estn formados por una o ms clulas. Las reacciones qumicas de un organismo vivo, incluyendo los procesos liberadores de energa y las reacciones biocinticas, tienen lugar dentro de las clulas; Las clulas se originan de otras clulas, y Las clulas contienen la informacin hereditaria de los organismos de los cuales son parte y esta informacin pasa de la clula progenitora a la clula hija.

La celula como unidad de los seres vivos.

Clula, unidad mnima de un organismo capaz de actuar de manera autnoma. Todos los organismos vivos estn formados por clulas, y en general se acepta que ningn organismo es un ser vivo si no consta al menos de una clula. Algunos organismos microscpicos, como bacterias y protozoos, son clulas nicas, mientras que los animales y plantas son organismos pluricelulares que estn formados por muchos millones de clulas, organizadas en tejidos y rganos. Aunque los virus realizan muchas de las funciones propias de la clula viva, carecen de vida independiente, capacidad de crecimiento y reproduccin propios de las clulas y, por tanto, no se consideran seres vivos. La Clula

Instrucciones: a continuacin se presenta una seleccin de informacin relacionada con la clula como la unidad fundamental de todos los seres vivos. Lo que usted debe realizar un mapa conceptual, con el cual explicar la estructura y el funcionamiento de la clula. Para ello puede usted acudir a cualquier idea que responda a su creatividad. Clula, unidad mnima de un organismo capaz de actuar de manera autnoma. Todos los organismos vivos estn formados por clulas, y en general se acepta que ningn organismo es un ser vivo si no consta al menos de una clula. Algunos organismos microscpicos, como bacterias y protozoos, son clulas nicas, mientras que los animales y plantas son organismos pluricelulares que estn formados por muchos millones de clulas, organizadas en tejidos y rganos. Aunque los virus y los extractos acelulares realizan muchas de las funciones propias de la clula viva, carecen de vida independiente, capacidad de crecimiento y reproduccin propios de las clulas y, por tanto, no se consideran seres vivos. La biologa estudia las clulas en funcin de su constitucin molecular y la forma en que cooperan entre s para constituir organismos muy complejos, como el ser humano. Para poder comprender cmo funciona el cuerpo humano sano, cmo se desarrolla y envejece y qu falla en caso de enfermedad, es imprescindible conocer las clulas que lo constituyen. 2 CARACTERSTICAS GENERALES DE LAS CLULAS Hay clulas de formas y tamaos muy variados. Algunas de las clulas bacterianas ms pequeas tienen forma cilndrica de menos de una micra o m (1 m es igual a una millonsima de metro) de longitud. En el extremo opuesto se encuentran las clulas nerviosas, corpsculos de forma compleja con numerosas prolongaciones delgadas que pueden alcanzar varios metros de longitud

(las del cuello de la jirafa constituyen un ejemplo espectacular). Las clulas vegetales tienen habitualmente ms de 100 m de longitud (pudiendo alcanzar los 2-5 cm en las algas verdes) y forma poligonal, ya que estn encerradas en una pared celular rgida. Las clulas de los tejidos animales suelen ser compactas, entre 10 y 20 m de dimetro y con una membrana superficial deformable y casi siempre muy plegada. Pese a las muchas diferencias de aspecto y funcin, todas las clulas estn envueltas en una membrana llamada membrana plasmtica que encierra una sustancia rica en agua llamada citoplasma. En el interior de las clulas tienen lugar numerosas reacciones qumicas que les permiten crecer, producir energa y eliminar residuos. El conjunto de estas reacciones se llama metabolismo (trmino que proviene de una palabra griega que significa cambio). Todas las clulas contienen informacin hereditaria codificada en molculas de cido desoxirribonucleico (ADN); esta informacin dirige la actividad de la clula y asegura la reproduccin y el paso de los caracteres a la descendencia. Estas y otras numerosas similitudes (entre ellas muchas molculas idnticas o casi idnticas) demuestran que hay una relacin evolutiva entre las clulas actuales y las primeras que aparecieron sobre la Tierra. 2.1 Composicin qumica

En los organismos vivos no hay nada que contradiga las leyes de la qumica y la fsica. El 99% del peso de una clula est dominado por 6 elementos qumicos: carbono, hidrgeno, nitrgeno, oxgeno, fsforo y azufre. El agua representa el 70% del peso de una clula, y gran parte de las reacciones intracelulares tienen lugar en el medio acuoso y en un intervalo de temperaturas pequeo. La qumica de los seres vivos, objeto de estudio de la bioqumica, est dominada por molculas de carbono. La qumica de los organismos vivos es muy compleja, ms que la de cualquier otro sistema qumico conocido. Est dominada y coordinada por polmeros de gran tamao (macromolculas), molculas formadas por encadenamiento de molculas orgnicas pequeas que se encuentran libres en el citoplasma celular. En una clula existen 4 familias de molculas orgnicas pequeas: azcares (monosacridos), aminocidos, cidos grasos y nucletidos. Los tipos principales de macromolculas son las protenas, formadas por cadenas lineales de aminocidos; los cidos nucleicos, ADN y ARN, formados por nucletidos, y los oligosacridos y polisacridos, formados por subunidades de monosacridos. Los cidos grasos, al margen de suponer una importante fuente alimenticia para la clula, son los principales componentes de la membrana celular. Las propiedades nicas de todos estos compuestos permiten a clulas y organismos alimentarse, crecer y reproducirse.

2.2 Clulas procariticas y eucariticas

Entre las clulas procariticas y eucariticas hay diferencias fundamentales en cuanto a tamao y organizacin interna. Las procariticas, que comprenden bacterias y cianobacterias (bacterias fotosintticas), son clulas pequeas, de entre 1 y 10 m de dimetro, y de estructura sencilla; carecen de citoesqueleto, retculo endoplasmtico, cloroplastos y mitocondrias. El material gentico (ADN) est concentrado en una regin, pero no hay ninguna membrana que separe esta regin del resto de la clula. Las clulas eucariticas, que forman todos los dems organismos vivos, incluidos protozoos, plantas, hongos y animales, son mucho mayores (entre 10 y 100 m de longitud) y tienen el material gentico envuelto por una membrana que forma un rgano esfrico conspicuo llamado ncleo. De hecho, el trmino eucaritico deriva del griego ncleo verdadero, mientras que procaritico significa antes del ncleo.

2.3 Superficie celular

El contenido de todas las clulas vivas est rodeado por una membrana delgada llamada membrana plasmtica, o celular, que marca el lmite entre el contenido celular y el medio externo. La membrana plasmtica es una pelcula continua formada por una doble capa de molculas de lpidos y protenas, de entre 4 y 5 nanmetros (nm) de espesor y acta como una barrera selectiva reguladora de la composicin qumica de la clula. La mayor parte de los iones y molculas solubles en agua son incapaces de cruzar de forma espontnea esta barrera, y precisan de la concurrencia de protenas especficas de transporte o de canales proteicos. De este modo la clula mantiene concentraciones de iones y molculas pequeas distintas de las imperantes en el medio externo. Otro mecanismo, que consiste en la formacin de pequeas vesculas de membrana que se incorporan a la membrana plasmtica o se separan de ella, permite a las clulas animales transferir macromolculas y partculas an mayores a travs de la membrana. Casi todas las clulas bacterianas y vegetales estn adems encapsuladas en una pared celular gruesa y rgida compuesta mayoritariamente de polisacridos (el ms abundante en las plantas superiores es la celulosa). La pared celular, que es externa a la membrana plasmtica, mantiene la forma de la clula y la protege de daos mecnicos, pero tambin limita el movimiento celular y la entrada y salida de materiales.

2.4 El ncleo

El rgano ms conspicuo en casi todas las clulas animales y vegetales es el ncleo; est rodeado

de forma caracterstica por una membrana, es esfrico y mide unas 5-8 m de dimetro. Dentro del ncleo, las molculas de ADN y protenas estn organizadas en cromosomas que suelen aparecer dispuestos en pares idnticos. Los cromosomas estn muy retorcidos y enmaraados y es difcil identificarlos por separado. Pero justo antes de que la clula se divida, se condensan y adquieren grosor suficiente para ser detectables como estructuras independientes. El ADN del interior de cada cromosoma es una molcula nica muy larga, que aparece enrollada, y que contiene secuencias lineales de genes. Estos encierran a su vez instrucciones codificadas para la construccin de las molculas de protenas y ARN necesarias para producir una copia funcional de la clula.

El ncleo est rodeado por una membrana doble compuesta por dos bicapas lipdicas, y la interaccin con el resto de la clula (es decir, con el citoplasma) tiene lugar a travs de unos orificios llamados poros nucleares. El nuclolo es una regin especial en la que se sintetiza el ARN ribosmico (ARNr), necesario para formar las dos subunidades inmaduras integrantes del ribosoma, que migran al citoplasma a travs de los poros nucleares, donde se unirn para constituir los ribosomas funcionales.

El ncleo controla la sntesis de protenas en el citoplasma enviando mensajeros moleculares. En l se produce la sntesis de cadenas largas de ARN nuclear heterogneo a partir de las instrucciones contenidas en el ADN (transcripcin). Estas cadenas se modifican (transformacin) para convertirse en fragmentos ms cortos de ARN mensajeros (ARNm) que solo en un pequeo porcentaje salen al citoplasma a travs de los poros nucleares. Una vez en el citoplasma, el ARNm se acopla a los ribosomas y codifica la estructura primaria de una protena especfica (traduccin).

2.5 Citoplasma y citosol

El citoplasma comprende todo el volumen de la clula, salvo el ncleo. En l tienen lugar la mayor parte de las reacciones metablicas de la clula. Est compuesto por el citosol, una solucin acuosa concentrada que engloba numerosas estructuras especializadas y orgnulos.

El citosol es un gel de base acuosa que contiene gran cantidad de molculas grandes y pequeas, y en la mayor parte de las clulas es, con diferencia, el compartimiento ms voluminoso (en las bacterias es el nico compartimiento intracelular). En el citosol se producen muchas de las funciones ms importantes del metabolismo celular, como las primeras etapas de descomposicin de molculas nutritivas y la sntesis de muchas de las grandes molculas que constituyen la clula.

Aunque muchas molculas del citosol se encuentran en estado de solucin verdadera y se desplazan con rapidez de un lugar a otro por difusin libre, otras estn ordenadas de forma rigurosa. Estas estructuras ordenadas confieren al citosol una organizacin interna que acta como marco para la fabricacin y descomposicin de grandes molculas y canaliza muchas de las reacciones qumicas celulares a lo largo de vas restringidas.

2.6

Citoesqueleto

El citoesqueleto es una red de filamentos proteicos del citosol que ocupa el interior de todas las clulas animales y vegetales. Adquiere una relevancia especial en las animales, que carecen de pared celular rgida, pues el citoesqueleto mantiene la estructura y la forma de la clula. Acta como bastidor para la organizacin de la clula y la fijacin de orgnulos y enzimas. Tambin es responsable de muchos de los movimientos celulares. En muchas clulas, el citoesqueleto no es una estructura permanente, sino que se desmantela y se reconstruye sin cesar. Se forma a partir de tres tipos principales de filamentos proteicos: microtbulos, filamentos de actina y filamentos intermedios, unidos entre s y a otras estructuras celulares por diversas protenas accesorias.

Los movimientos de las clulas eucariticas estn casi siempre mediatizados por los filamentos de actina o los microtbulos. Muchas clulas tienen en la superficie pelos flexibles llamados cilios o flagelos, que contienen un ncleo formado por un haz de microtbulos capaz de desarrollar movimientos de flexin regulares que requieren energa. Los espermatozoides nadan con ayuda de flagelos, por ejemplo, y las clulas que revisten el intestino y otros conductos del cuerpo de los vertebrados tienen en la superficie numerosos cilios que impulsan lquidos y partculas en una direccin determinada. Se encuentran grandes haces de filamentos de actina en las clulas musculares donde, junto con unos filamentos de otra protena llamada miosina, generan contracciones poderosas. Los movimientos asociados con la divisin celular dependen en animales y plantas de los filamentos de actina, mientras que los microtbulos distribuyen los cromosomas y otros componentes celulares entre las dos clulas hijas en fase de segregacin. Las clulas animales y vegetales realizan muchos otros movimientos para adquirir una forma determinada o para conservar su compleja estructura interna. 2.7 Mitocondrias y cloroplastos

Las mitocondrias son uno de los orgnulos ms conspicuos del citoplasma; contienen su propio ADN y se encuentran en casi todas las clulas eucariticas. Observadas al microscopio, presentan una estructura caracterstica: la mitocondria tiene forma alargada u oval de varias micras de longitud y est envuelta por dos membranas: una externa, que delimita el espacio intermembranoso y otra interna, muy replegada, que engloba la matriz mitocondiral. Las mitocondrias son los orgnulos productores de energa (ATP). La clula necesita energa para crecer y multiplicarse, y las mitocondrias aportan casi toda esta energa realizando las ltimas etapas de la descomposicin de las molculas de los alimentos. Estas etapas finales consisten en el consumo de oxgeno y la produccin de dixido de carbono, proceso llamado respiracin, por su similitud con la respiracin pulmonar. Sin mitocondrias, los animales y hongos no seran capaces de utilizar oxgeno para extraer toda la energa de los alimentos y mantener con ella el crecimiento y la capacidad de reproducirse. Los organismos llamados anaerobios viven en medios sin oxgeno, y todos ellos carecen de mitocondrias.

Los cloroplastos son orgnulos an mayores, que tambin poseen su propio ADN, y que solo se encuentran en las clulas de plantas y algas. Su estructura es an ms compleja que la mitocondrial: adems de las dos membranas de la envoltura, que no se repliegan formando crestas, los cloroplastos tienen numerosos sacos internos en forma de disco (denominados tilacoides), interconectados entre s, que estn formados por una membrana que encierra el pigmento verde llamado clorofila. Desde el punto de vista de la vida terrestre, los cloroplastos desempean una funcin an ms esencial que la de las mitocondrias: en ellos ocurre la fotosntesis; esta funcin consiste en utilizar la energa de la luz solar para activar la sntesis de molculas de carbono pequeas y ricas en energa, y va acompaada de liberacin de oxgeno. Los cloroplastos producen tanto las molculas nutritivas como el oxgeno que utilizan las mitocondrias.

2.8 Membranas internas

Ncleos, mitocondrias y cloroplastos no son los nicos orgnulos internos de las clulas eucariticas delimitados por membranas. El citoplasma contiene tambin muchos otros orgnulos envueltos por una membrana nica que desempean funciones diversas. Los ms importantes son el retculo endoplasmtico, el aparato de Golgi, los lisosomas y los peroxisomas. Casi todas las funciones que realizan guardan relacin con la introduccin de materias primas y la expulsin de sustancias elaboradas y productos de desecho por parte de la clula. Por ello, en las clulas especializadas en la secrecin de protenas, por ejemplo, determinados orgnulos estn muy

atrofiados; en cambio, los orgnulos son muy numerosos en las clulas de los vertebrados superiores especializadas en capturar y digerir los virus y bacterias que invaden el organismo.

La mayor parte de los componentes de la membrana celular se forman en una red tridimensional irregular de espacios rodeada a su vez por una membrana y llamada retculo endoplasmtico (RE), en el cual se forman tambin los materiales que son expulsados por la clula. Una parte importante de la membrana del retculo endoplasmtico aparece cubierta por ribosomas adheridos a su superficie. El aparato de Golgi est formado por pilas de sacos aplanados envueltos en membrana; este aparato recibe las molculas formadas en el retculo endoplasmtico, las transforma y las dirige hacia distintos lugares de la clula. Los lisosomas son pequeos orgnulos de forma irregular que contienen reservas de enzimas necesarias para la digestin primaria de numerosas macromolculas y de partculas absorbidas desde el exterior celular. Los peroxisomas son vesculas pequeas envueltas en membrana que proporcionan un sustrato delimitado para reacciones en las cuales se genera y degrada perxido de hidrgeno, un compuesto que puede ser letal para la clula. Las membranas forman muchas otras vesculas pequeas encargadas de transportar materiales entre orgnulos. En una clula animal tpica, los orgnulos limitados por membrana pueden ocupar hasta la mitad del volumen celular total.

2.9 Secrecin y endocitosis

Una de las funciones ms importantes de las vesculas es transportar materiales hacia la membrana plasmtica y desde ella hacia el interior de la clula; constituyen de este modo un medio de comunicacin entre el interior celular y el medio externo. Hay un intercambio continuo de materiales entre el retculo endoplasmtico, el aparato de Golgi, los lisosomas y el exterior celular. Dicho intercambio est mediado por pequeas vesculas delimitadas por membrana que se forman por gemacin a partir de una membrana y se fusionan con otra. As, en la superficie celular siempre hay porciones de membrana plasmtica que se invaginan y separan para formar vesculas que transportan hacia el interior de la clula macromolculas y partculas capturadas en el medio externo; este fenmeno se llama endocitosis, y permite a la clula engullir partculas muy grandes e incluso clulas extraas completas. Existen dos tipos de endocitosis: la pinocitosis, que consiste en la ingestin de lquidos y solutos; y la fagocitosis, para la ingestin de grandes partculas. El fenmeno opuesto, llamado secrecin o exocitosis, es la fusin de las vesculas internas con la membrana plasmtica seguida de la liberacin de su contenido al medio externo; es tambin comn en muchas clulas. 3 DIVISIN CELULAR

Las plantas y los animales estn formados por miles de millones de clulas individuales organizadas en tejidos y rganos que cumplen funciones especficas. Todas las clulas de cualquier planta o animal han surgido a partir de una nica clula inicial el vulo fecundado por un proceso de divisin. El vulo fecundado se divide y forma dos clulas hijas idnticas, cada una de las cuales contiene un juego de cromosomas idntico al de la clula parental. Despus, cada una de las clulas hijas vuelve a dividirse de nuevo, y as contina el proceso. Salvo en la primera divisin del vulo, todas las clulas crecen hasta alcanzar un tamao aproximado al doble del inicial antes de dividirse. En este proceso, llamado mitosis, se duplica el nmero de cromosomas (es decir, el ADN) y cada uno de los juegos duplicados se desplaza sobre una matriz de microtbulos (huso mittico) hacia un polo de la clula en divisin, y constituir la dotacin cromosmica de cada una de las dos clulas hijas que se forman.

3.1 Diferenciacin

Las clulas que constituyen los distintos tejidos de un organismo pluricelular suelen presentar diferencias muy notables en estructura y funcin a pesar de tener genomas idnticos. Las diferencias entre una clula nerviosa, una clula heptica y un eritrocito de un mamfero, por ejemplo, son tan extremas que cuesta creer que todas ellas contengan la misma informacin gentica. Como todas las clulas de un animal o vegetal se forman a travs de divisiones sucesivas de un nico vulo fecundado, casi todas ellas tienen la misma informacin gentica. Se diferencian unas de otras porque sintetizan y acumulan juegos distintos de molculas de ARN y protenas sin alterar la secuencia del ADN. Este proceso, llamado diferenciacin, se basa en la activacin y desactivacin selectiva de genes en una sucesin programada. Con frecuencia, los cambios en la expresin gnica son heredables y, por tanto, las clulas pueden estar hereditariamente predispuestas a desarrollarse hacia un tipo especializado de clulas antes del inicio del proceso de diferenciacin. Estos cambios orquestados de las caractersticas celulares suelen ser irreversibles, de modo que una clula nerviosa humana no puede transformarse en leucocito ni volver al estado de divisin rpida caracterstico de las clulas embrionarias inmaduras de las que procede.

3.2 Uniones intercelulares

Para formar un organismo pluricelular, las clulas no solo deben diferenciarse en tipos

especializados, sino tambin unirse para constituir tejidos y rganos. Los organismos eucariotas han satisfecho esta necesidad de distintas formas a lo largo de la evolucin. En las plantas superiores, las clulas no solamente se mantienen conectadas por puentes citoplsmicos llamados plasmodesmos, sino que adems estn slidamente unidas entre s a travs de las paredes celulares rgidas de celulosa que las envuelven y que ellas mismas han generado. En casi todos los animales, las clulas estn unidas por una red laxa de grandes molculas orgnicas extracelulares (la llamada matriz extracelular) y por adherencia entre membranas plasmticas. La matriz est compuesta fundamentalmente por 3 protenas productoras de fibras: colgeno, elastina y fibronectina. Adems, las clulas que estn en contacto directo se conectan por unas zonas de la membrana plasmtica denominadas uniones celulares. A menudo, las uniones entre clulas permiten que estas se dispongan en forma de capa pluricelular o epitelio. Las lminas epiteliales suelen formarse a partir del lmite externo de los tejidos y rganos, y constituyen una barrera superficial que regula la entrada y salida de materiales.

3.3 Seales celulares

Durante el desarrollo del embrin, cada tipo de clula queda programada para responder de una forma concreta; por tanto, debe haber un sistema que haga circular mensajes o seales entre las clulas. La clula debe asimismo trabajar en armona con el medio en que se encuentra; en un organismo pluricelular, esto significa colaborar con las clulas vecinas. La importancia de estos controles sociales se hace aparente cuando fallan y la divisin celular se produce de forma descontrolada; se genera entonces un tumor canceroso. Las clulas coordinan sus numerosas actividades por medio de un sistema de sealizacin de reacciones que cumple una funcin comparable a la de la instalacin elctrica de un automvil o el sistema nervioso de un animal de pequeas dimensiones. Una serie de molculas de sealizacin, en muchos casos producidas por otras clulas, actan sobre receptores de la superficie celular que funcionan a modo de antenas iniciando cascadas de reacciones bioqumicas dentro del citoplasma. Estas molculas suelen ser de 3 clases: neurotransmisores, hormonas y mediadores qumicos locales. Los cambios de concentracin de determinados iones y molculas regulan la actividad de las protenas y la expresin de los genes. Vase tambin Ciclo celular; Mitosis; Meiosis.

Origen de la vida

Origen de la vida, conjunto de fenmenos que han determinado la aparicin de seres vivientes en la Tierra. La idea de un proceso nico procede directamente de las teoras evolucionistas de

Charles Darwin, segn las cuales todos los seres vivos descienden de un ancestro nico. 2 EVOLUCIN DE LAS IDEAS

Durante mucho tiempo, la investigacin de los orgenes de la vida no fue ms que un debate basado en la metafsica y las creencias religiosas. De hecho, la mayor parte de las religiones ensean que los seres vivos han sido creados a partir de la nada o de un caos original por una divinidad, una mano que crea y pone orden.

La teora de la generacin espontnea, segn la cual los seres vivos nacen de la tierra o de cualquier otro medio inerte, se difundi durante la edad media y se mantuvo sin oposicin hasta el siglo XVII. El cirujano Ambroise Par, que vivi en el siglo XVI, sostuvo que haba desenterrado en su via una piedra hueca y cerrada por todas sus partes que aprisionaba en su interior u n grueso sapo que slo poda haber nacido de la humedad putrefacta. Las experiencias de ciertos sabios, como Francesco Redi, en la segunda mitad del siglo XVII, demostraron que, al menos para los animales visibles, la idea de la generacin espontnea era falsa. En particular, Redi demostr que los gusanos blancos que colonizan la carne nacen en realidad de huevos depositados por las moscas.

No obstante, muchos siguieron creyendo en la generacin espontnea de los organismos minsculos que se podan observar al microscopio en infusiones de heno (microorganismos llamados por ello infusorios). Incluso Georges Buffon, Lamarck y Cuvier se mantuvieron en el campo de los partidarios de la generacin espontnea.

Fue preciso esperar a 1859, ao en que estall una ruidosa polmica que enfrent a Louis Pasteur con un naturalista de Run llamado Flix-Archimde Pouchet, para que se abandonase oficialmente la idea de la generacin espontnea. Pasteur, convencido de que todos los seres vivientes, por diminutos que fuesen, procedan de grmenes que flotaban en el aire, realiz una serie de experimentos que dieron lugar a la tcnica de esterilizacin de medios de cultivo, de donde procede directamente toda la bacteriologa moderna.

La idea de la generacin espontnea fue abandonada y, si no se tienen en consideracin las teoras creacionistas (que todava cuentan con cierto nmero de partidarios, sobre todo en Estados Unidos), el problema que por primera vez se planteaba en trminos cientficos era el siguiente: cmo apareci la vida en la Tierra? En el siglo XIX surgi la idea de que la vida tena un origen extraterrestre: los meteoritos que

chocan contra nuestro planeta habran depositado grmenes procedentes de otro. En 1906, el qumico Svante Arrhenius propuso la hiptesis de que los grmenes haban sido transportados por la radiacin luminosa. Estas teoras fueron refutadas algunos aos ms tarde por Paul Becquerel, quien seal que ningn ser viviente podra atravesar el espacio y resistir las rigurosas condiciones que reinan en el vaco (temperatura extremadamente baja, radiacin csmica intensa, por ejemplo). Adems, estas soluciones a medias no hacen sino desplazar el problema, pues, aun admitiendo el origen extraterrestre de la vida, quedara por averiguar cmo ha aparecido en otros planetas. La cuestin del origen de la vida no comenz a avanzar hasta la dcada de 1920, cuando empezaron a precisarse los conocimientos sobre el origen de la Tierra.

3 PRIMEROS INDICIOS DE VIDA

La Tierra se form hace unos 4.600 millones de aos. Cerca de 1.000 millones de aos ms tarde ya albergaba seres vivos. Los restos fsiles ms antiguos conocidos se encontraron en rocas de hace 3.800 millones de aos y demuestran la presencia de bacterias, organismos rudimentarios procariotas y unicelulares. Muy recientemente se han descubierto pruebas de vida an ms antiguas en forma de indicios de actividad fotosinttica con una antigedad de 3.850 millones de aos; estas pruebas se han obtenido mediante el anlisis de restos de materia orgnica que no se encontraban en forma de fsiles identificables. La geologa ha demostrado que las condiciones de vida en esa poca eran muy diferentes de las actuales. La actividad volcnica era intensa y los gases liberados por las erupciones eran la fuente de la atmsfera primitiva, compuesta sobre todo de vapor de agua, dixido de carbono (CO2), nitrgeno, amonaco (NH3), sulfuro de hidrgeno (H2S) y metano (CH4) y carente de oxgeno. Ninguno de los organismos que actualmente vive en nuestra atmsfera hubiera podido sobrevivir en esas circunstancias. El enfriamiento paulatino determin la condensacin del vapor y la formacin de un ocano primitivo que recubra gran parte del planeta. 4 APARICIN DE LAS MOLCULAS BIOLGICAS

La primera teora coherente que explicaba el origen de la vida la propuso en 1924 el bioqumico ruso Alexandr Oparin. Se basaba en el conocimiento de las condiciones fsico-qumicas que reinaban en la Tierra hace 3.000 a 4.000 millones de aos. Oparin postul que, gracias a la energa aportada primordialmente por la radiacin ultravioleta procedente del Sol y a las descargas elctricas de las constantes tormentas, las pequeas molculas de los gases atmosfricos (H2O, CH4, NH3) dieron lugar a unas molculas orgnicas llamadas prebiticas. Estas molculas, cada

vez ms complejas, eran aminocidos (elementos constituyentes de las protenas) y cidos nucleicos. Segn Oparin, estas primeras molculas quedaran atrapadas en las charcas de aguas poco profundas formadas en el litoral del ocano primitivo. Al concentrarse, continuaron evolucionando y diversificndose.

Esta hiptesis inspir las experiencias realizadas a principios de la dcada de 1950 por el estadounidense Stanley Miller, quien recre en un baln de vidrio la supuesta atmsfera terrestre de hace unos 4.000 millones de aos (es decir, una mezcla de CH4, NH3, H, H2S y vapor de agua). Someti la mezcla a descargas elctricas de 60.000 V que simulaban tormentas. Despus de apenas una semana, Miller identific en el baln varios compuestos orgnicos, en particular diversos aminocidos, urea, cido actico, formol, cido cianhdrico (vase Cianuro de hidrgeno) y hasta azcares, lpidos y alcoholes, molculas complejas similares a aquellas cuya existencia haba postulado Oparin. Estas experiencias fueron retomadas por investigadores franceses que demostraron en 1980 que el medio ms favorable para la formacin de tales molculas es una mezcla de metano, nitrgeno y vapor de agua.

5 PRIMERAS CLULAS

Si se prescinde de los virus, cuya situacin es difcil de definir, todos los seres vivientes estn formados por clulas, cada una de ellas encerrada por una membrana rica en unos lpidos especiales (fosfolpidos) que la asla del medio externo. Estas clulas contienen los cidos nucleicos ADN y ARN, que contienen la informacin gentica y controlan la sntesis de protenas.

Pueden formarse membranas lipdicas en ausencia de vida. Esto ya lo demostr Oparin, quien, en efecto, obtuvo en el curso de sus experimentos unas pequeas gotas ricas en molculas biolgicas y separadas del medio acuoso por una membrana rudimentaria. Estas gotitas, a las que llam coacervados, recuerdan a clulas rudimentarias. Otros investigadores han obtenido tambin estructuras similares. La teora de Oparin se vio reforzada por los descubrimientos de un paleontlogo francs que identific estructuras de este tipo con una antigedad de 3.000 millones de aos; se llaman cocoides, y se consideran antepasados de las bacterias.

Ms difcil es explicar la formacin de las protenas celulares. La cuestin es la siguiente: qu molculas surgieron en primer lugar: los cidos nucleicos, indispensables para la sntesis de protenas, o las protenas, cuya actividad enzimtica es a su vez indispensable para sintetizar aqullas a partir de los cidos nucleicos? El descubrimiento de partculas de ARN capaces de

almacenar la informacin gentica y de actuar como enzimas permite resolver el dilema. En efecto, estas molculas, llamadas ribozimas, son capaces de transmitir la informacin necesaria para la sntesis de las protenas y, a su vez, despliegan una actividad enzimtica que les permite sintetizar protenas.

As, la primera forma de vida terrestre probablemente fue una clula simple que encerraba un cido nucleico similar al ARN dentro de una membrana rudimentaria capaz de reproducirse por divisin.

6 FUENTES HIDROTERMALES Y ORIGEN DE LA VIDA

En el ocano Pacfico, a muchos miles de metros de profundidad, se han descubierto fuentes hidrotermales de agua que brota a una temperatura de 350 C y est cargada de numerosas sustancias, entre ellas sulfuro de hidrgeno y otros compuestos de azufre. Alrededor de estas fuentes abunda la vida y proliferan unas bacterias quimiosintticas que extraen su energa de los compuestos azufrados del agua y que, de este modo, reemplazan a los organismos fotosintticos, que toman la energa de la luz solar (adems, estas bacterias no pueden vivir en medios con oxgeno). Las condiciones de vida que reinan en la proximidad de estas fuentes recuerdan bastante a las que se daban hace 3.500 millones de aos. Por eso algunos investigadores defienden la hiptesis de que la vida apareci en el fondo ocenico, cerca de estas fuentes hidrotermales, y no en la superficie, en las charcas litorales expuestas a la luz solar intensa.

7 EVOLUCIN DE LA ATMSFERA Y DIVERSIFICACIN DE LOS SERES VIVOS

Fuese cual fuese el lugar en que surgi la vida, es seguro que los primeros seres vivos eran bacterias anaerobias, es decir, capaces de vivir en ausencia de oxgeno, pues este gas no se encontraba todava en la atmsfera primitiva. De inmediato comenz la evolucin y la aparicin de bacterias distintas, capaces de realizar la fotosntesis. Esta nueva funcin permita a tales bacterias fijar el dixido de carbono abundante en la atmsfera y liberar oxgeno. Pero ste no se quedaba en la atmsfera, pues era absorbido por las rocas ricas en hierro. Hace 2.000 millones de aos, cuando se oxid todo el hierro de las rocas, el oxgeno pudo empezar a acumularse en la atmsfera.

Su concentracin fue aumentando y el presente en las capas altas de la atmsfera se transform en ozono, el cual tiene la propiedad de filtrar los rayos ultravioleta nocivos para los seres vivos. A

partir de ese momento se asiste a una verdadera explosin de vida. Los primeros organismos eucariotas aparecieron hace unos 1.800 millones de aos y los primeros pluricelulares hace unos 670 millones de aos. Algunas investigaciones recientes (agosto de 1999) sugieren que las clulas eucariotas ya existan hace unos 2.700 millones de aos; es decir casi mil millones de aos antes. En realidad, no se han encontrado clulas eucariotas de esa antigedad pero s ciertas molculas (esteroles) que slo pueden ser producidas por este tipo de clulas.

Cuando la capa de ozono alcanz un espesor suficiente, los animales y vegetales pudieron abandonar la proteccin que proporcionaba el medio acutico y colonizar la tierra firme.

Tejidos

En biologa se llama tejidos a materiales constituidos por un conjunto organizado de clulas, iguales o de unos pocos tipos, diferenciadas de un modo determinado, ordenadas regularmente, con un comportamiento fisiolgico coordinado y un origen embrionario comn. Se llama histologa al estudio de estos tejidos orgnicos. Muchas palabras del lenguaje comn pulpa, carne o ternilla designan materiales biolgicos en los que un tejido determinado es el constituyente nico o predominante, y en los ejemplos anteriores seran respectivamente parnquima, tejido muscular o tejido cartilaginoso. Slo algunas estirpes han desarrollado la pluricelularidad en el curso de la evolucin, y de stas en slo dos se reconoce unnimemente la existencia de tejidos, a saber, las plantas vasculares, y los animales verdaderos (o metazoos). En general se admite tambin que hay verdaderos tejidos en las algas pardas. Dentro de cada uno de estos grupos los tejidos son esencialmente homlogos, pero son diferentes de un grupo a otro y su estudio y descripcin es independiente.

Proteinas

Son un grupo de biomolculas de gran tamao formadas por distintos tipos de unidades bsicas denominadas aminocidos. Nuestro Cuerpo usa protenas para moverse, crecer, reparar tejidos y tambin para defenderse de los agentes que causan enfermedades.

Los Lpidos

corresponden a un grupo muy diverso de sustancias que se caracterizan en general, por ser insolubles en el agua, pero fcilmente solubles en solventes orgnicos como el ter. Estn compuestas de carbono, oxigeno e hidrogeno, y tambin pueden tener fsforo, nitrgeno y azufre.

Los Carbohidratos

estn formados por unidades estructurales de azcares que se pueden ordenar o clasificar segn el numero de unidades de azcar que se fusionen en una molcula. La Funcin de los carbohidratos trata en definir la identidad biolgica de una persona, como por ejemplo su grupo sanguneo Carbono

El Carbono constituye el 18% de la composicin de los organismos, y en la naturaleza se encuentra en las rocas y minerales (cuarzo y diamante). El Oxgeno se encuentra en una proporcin la cual vara entre 18 y 65%, dependiendo la cantidad de cada organismo. En el aire es el elemento vital para los organismos auttrofos y para los organismos aerbicos. Lo encontramos de igual manera formando parte de la molcula de agua. El Hidrgeno representa el 10% en los organismos; en el aire esta en estado gaseoso, y en estado lquido lo vemos formando parte de la molcula de agua. El Agua es la Molcula inorgnica ms abundante en todos los seres vivos, reflejando as su vital importancia para la vida, y esto se debe a las siguientes caractersticas: 1) Este es una Molcula estable, por lo tanto no se descompone con facilidad. 2) Tiene un carcter polar, ya que posee un polo positivo y otro polo negativo, esto le permite interactuar con una gran variedad de sustancias mediante cargas elctricas. 3) Se presenta como liquida a temperatura ambiente, lo cual le permite ser un eficaz medio disolvente de muchos compuestos y, adems ser un buen medio de transporte. 4) El agua requiere perder o ganar mucho calor para cambiar su temperatura o cambiar su estado. Esta propiedad le da una funcin termoestabilizadora, importante para la materia viviente. 5) Como otros lquidos el agua no se puede comprimir y como resultado sirve para dar volumen y forma a las clulas y con ello a los tejidos y rganos. Las Biomolculas son las molculas que constituyen a los Seres Vivos. Existen cuatro Bioelementos que son abundantes en los seres vivos y estos son: El Carbono, El Hidrogeno, El Oxigeno y el Nitrgeno, representados estos alrededor del 99% de la masa de la mayora de las Clulas. Existen dos clases o tipos de Biomolculas y estos son: Las Biomolculas Orgnicas y las Biomolculas Inorgnicas. Biomolculas Inorgnicas: Estas son las molculas que prcticamente estn presentes en todas partes. En el caso de los organismos vivos, el agua, algunas sales minerales y gases, como el oxigeno y el dixido de carbono, son ejemplos de biomoleculas inorgnicas. Biomolculas Orgnicas: A todas las molculas que, como los azucares, las grasas, las protenas, los combustibles, los plsticos etc., contienen tomos de carbono, adems de hidrogeno, oxigeno y a veces nitrgeno, se les denomina como molculas orgnicas. Las Molculas orgnicas que estn formando parte de la materia viva, se les conocen como Biomolculas Orgnicas.