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Coleo de Livros Didticos F. T. D.

Nossa Senhora
curso mdio de catecismo mariano

LIVRARIA FRANCISCO ALVES EDITORA PAULO DE AZEVEDO LTDA.


Rio de Janeiro 186, Rua do Ouvidor So Paulo 292, Rua Libero Badar Belo Horizonte 655, Rua Rio de Janeiro

TODOS OS DIREITOS RESERVADOS REIMPRIMATUR

S. Paulo, 19-9-1947 MONS. M. MEIRELLES FREIRE Vig. Geral

NOSSA SENHORA CURSO MDIO DE CATECISMO MARIANO

PRIMEIRA PARTE VIDA DE NOSSA SENHORA


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CAPTULO PRIMEIRO PREDESTINAO DE MARIA


1. Resumo. A Virgem Maria, Me de Deus, a mais eminente de todas as criaturas. Por predestinao de Maria, entende-se o lugar especial que ela ocupou no pensamento de Deus ao fixar o plano da criao. A igreja, na liturgia e pela boca de seus doutores, ensina esta gloriosa predestinao. este fato que explica todos os privilgios que descobrimos na Santssima Virgem.

2. A Santssima Virgem Maria. A Santssima Virgem Maria a criatura abenoada, escolhida por Deus, para ser a Me de Jesus Cristo, nosso Salvador. E, por isso mesmo que Jesus Cristo Deus, Maria , com justia, chamada Me de Deus, ttulo este que a coloca acima de todas as criaturas. 3. Consequncias do ttulo de Me de Deus. Foi em previso deste papel de Me de Deus que Maria recebeu primeiro as graas que deviam prepar-la para esta dignidade e depois os privilgios, o poder e a grandeza que dela fizeram a rainha do cu e da terra. Assim, Maria foi, de antemo, predestinada por Deus para um lugar nico na criao. 4. Predestinao de Maria. Por predestinao de Maria entende-se o lugar eminente que ela ocupava nas cogitaes de Deus, quando, por assim dizer, determinava o plano do mundo que ia criar. Este lugar o primeiro, aps o do Verbo Encarnado, e muito acima de todos os seres criados.

Com efeito, desde toda a eternidade, Deus previu a Encarnao do Verbo, seu Filho, reparador do mundo e chefe da humanidade redimida. Previu, pois, tudo quanto preparava a Encarnao e especialmente o que se refere a Maria, a me de seu Filho Encarnado, assim como as graas com que a favorecia para torn-la digna de seu papel de Me de Deus. 5. Comparao. Quando a Igreja quer, numa festividade solene, num Congresso Eucarstico, por exemplo, preparar a procisso final, os organizadores mandam de antemo fabricar uma custdia esplndida, na qual a Sagrada Hstia esteja dignamente rodeada de ouro finssimo e de pedras preciosas. A Santssima Virgem foi, de algum modo, a primeira custdia que encerrou o corpo do Verbo Encarnado; Deus quis, por isso, prepar-la com especial cuidado, exornando-a de todas as virtudes, enriquecendo-a de todas as graas. 6. Ensinamentos da Igreja sobre a predestinao de Maria. A Igreja afirma e louva esta predestinao especial e gloriosa de Maria pela boca de seus doutores e, tambm, em vrias passagens da sua liturgia. Escolhemos as trs seguintes: 1. Nas ladainhas lauretanas, ela chama a Maria Trono da Sabedoria e reconhece, desta maneira, a conformidade existente entre a Me do Verbo e seu divino Filho, como entre um trono e o prncipe que o ocupa. 2. Na epstola da festa da Imaculada Conceio, a Igreja esgota, aplicando-as a Maria, as expresses e os modos de dizer. Declara que ela foi sempre o objeto das cogitaes de Deus "antes das colinas, antes dos rios, antes dos mares, antes das montanhas, antes da prpria terra", isto , antes da criao do mundo. 3. No Ofcio Parvo da Bem-aventurada Virgem Maria, o captulo das vsperas: "Ab initio, etc." aplica Santssima Virgem estas palavras: "Fui criada antes dos sculos", que, sob forma diferente, encerram o mesmo pensamento. 7. Concluso. O lugar de Maria nos planos divinos, antes mesmo da criao do mundo, deve inspirar-nos alta idia de sua grandeza. No nos admiraremos dos privilgios que nela

descobrimos, estudando-a com esmero; no nos surpreender nem o poder ilimitado que lhe deu seu divino Filho, nem a bondade maternal com que trata os homens, escolhida que foi para colaborar na salvao do mundo. Assim, incrementam-se, ao mesmo tempo, nossa confiana nela e nossa venerao pelos seus mritos e por sua dignidade. 8. Prtica. Aplicar-se, por devoo, ao estudo dos livros que tratam de Maria Santssima, notadamente deste.
9. LEITURA. Uma grande graa de N. S. da Salete. (Autntico) Costumvamos, quando chegava o vero, ir passar dois meses, para descansar das fadigas da vida ativa do Rio, na casa de uns parentes nossos, muito amigos, no recanto de uma pequena cidade beira-mar, no Estado do Rio. A casa onde morvamos estava afastada do centro, numa linda praia, chamada Praia Grande. Alm da nossa casa, havia mais a "Casa do Ingls", assim chamada por morar nela um senhor ingls distintssimo, casado com moa brasileira. O casal era muito hospitaleiro e amvel. As outras eram casinhas de pescadores ou trabalhadores da roa, que moravam em pequeninas casas de sap, uns beira da praia, outros no alto do morro. A praia era linda, com a Ilha Grande ao fundo e mais algumas ilhas: umas grandes, outras pequeninas. Atrs da casa, montanha grandiosa. Mata virgem, onde se encontrava at o cedro, que servia para a construo dos barcos. Muita gua vinda de grande cachoeira. A casa era muito aprazvel e o jardim rstico estava guarnecido com brincos de rainha, sabugueiros, com os seus lindos buqus de noiva, crtons, samambaias, palmeiras grandes em leques e tufos de palmeiras finas. Rodeava a casa formoso pomar, guarnecido pela natureza de grandes lajes e pela mo do homem, de coqueiros, mangueiras, cajueiros, goiabeiras, laranjeiras, cambucazeiros e de jabuticabeiras. Na entrada do jardim havia uma palmeira que marcava o nascimento de um dos filhos do dono da casa. Botes e canoas para passeio, redes entre rvores, peixe excelente, gua de coco, palmitos, frutas e convivncia acolhedora e amvel. Costumava dizer que aquele lugar era para mim um paraso terreal! Em noites enluaradas, o pessoal tocava violo e cantava e ficvamos na praia at tarde, vendo os pescadores deitarem as redes e os covos (cestos compridos de vime para pesca). Morava numa das casinhas no alto do morro, uma mulher com a idade aproximada de 60 anos, de cor branca, com um filho nico, rapaz excelente, moreno queimado, talvez com uns 28 anos de idade, empregado na Escola de Grumetes, na enseada Batista das Neves. A me vivia trabalhando na roa. Descia algumas vezes para vender algum doce, ou comprar peixe, ou visitar os conhecidos. Chamava-se a "S Joaquina" e ele o "Mineiro". Almas simples, ingnuas, tipos completos de roceiros. tardinha nos sentvamos na areia da praia, enquanto os meninos pescavam ou passeavam de bote. Tardes lindssimas de vero! Ns nos divertamos em conversar com aquela gente humilde e boa da vizinhana. Eles vinham e l ficavam conversando at o anoitecer. Entre eles estava o "Mineiro".

Depois da volta do trabalho e do seu jantar, descia o morro, acocorava-se na praia diante do meu marido e ouvia a conversa sem nada dizer, embevecido. Quando meu marido se levantava, ele dizia: "Seu Doto, t manh"! E, no dia seguinte, se no chovesse, era a mesma coisa. Eles tinham por ns uma verdadeira venerao. Costumava eu levar morim, chitas, sabonetes, folhinhas (de que muito gostavam) para que, quando nos fizessem a primeira visita recebessem uma lembranazinha. Procurava receb-los com muita considerao, razo por que ficavam lisonjeados. Em troca, s vezes, de um sabonete ou de uns metros de morim, recebia logo depois, uma cesta de aipim, frutas, peixes, etc... pois no se deixavam vencer em amabilidade. Quando falvamos em voltar para o Rio, eles se entristeciam e pediam a Deus para que voltssemos breve. De modo que ns queramos muito bem quela gente sincera e simples que tanto nos estimava. Num vero, quando cheguei Praia Grande, soube a triste notcia de que o "Mineiro" havia falecido, em 3 dias, de um acesso bilioso, sem recurso algum e que a "S Joaquina" estava quase louca. Dias depois ela me apareceu magra, acabada, com olhar desvairado. Quando nos viu, chorou muito e comeou fala de cortar o corao. Disseram-me os vizinhos que ela se levantava cedo e depois vagava pela praia o dia todo, indo at a cidade sem saber o que fazia, chamando pelo filho. O golpe fora cruel. O filho era tudo para ela. Realmente era um filho timo! Vivendo exclusivamente para a velha me. Eu confesso que fiquei exttica diante de tal dor! No tive uma palavra de consolo, mesmo porque nada adiantava achando-se ela num estado anormal. Costumava levar um cento de estampas de Nossa Senhora da Salette, tal qual apareceu nas montanhas da Frana, a dois pastorezinhos, Maximino e Melnia, chorando pela converso dos pecadores. Distribua-as quela gente pedindo que, sempre que pudessem, rezassem uma AveMaria para enxugar as lgrimas de N. Senhora. Eles gostavam muito de ouvir contar a apario. Na aflio de "S Joaquina" s vi uma soluo: N. Senhora da Salette que tambm chorava por ns. Mandei cham-la e disse-lhe que s N. Senhora a poderia consolar e que ela guardasse com f aquela estampa. Beijou-me a mo, chorando, e guardou a estampa. No ano seguinte voltei Praia Grande. Uma das primeiras visitas foi a "S Joaquina". Bem disposta, corada e alegre. Fiquei estupefata! Percebendo o meu espanto, rindo, em linguagem simples de roceira, disse pouco mais ou menos o seguinte: Foi o milagre da sua santa. Desde o dia em que a senhora me deu a estampa, parecia que minha aflio no era to grande. Comecei a sentir consolo. Depois, Nossa Senhora, me deu um sonho lindo! Sonhei que N. Senhora aparecera porta da minha casa. Eu lhe perguntei: "Por que levou o meu filho, que tanta falta me faz? Ela respondeu. "Eu o guardo comigo, porque era muito bom e trabalhava demais". (E contava ela que N. Senhora dizia isto muito triste, o que coincide com a queixa de N. Senhora na Apario da Montanha da Salette, da falta de respeito aos domingos). "Mas, minha filha, continuou N. Senhora, eu vou te dar em compensao um grande presente; e, desaparecendo por de trs da casa, voltou trazendo na mo um clice cheio de sangue que transbordava e me ofereceu". A acordei.

Fiquei contente vendo N. Senhora to linda! e querendo adivinhar o sonho. Fui cidade e contei-o a um padre. Ele me disse que o presente que N. Senhora me dava era a Sagrada Comunho, o sangue de N. Senhor Jesus Cristo. Ento confessei e comunguei, o que j no fazia havia muitos anos. Depois fiquei como a senhora v, contente certa de que o meu filho est no cu, com a Santinha que a senhora me deu. E eu estou aqui esperando o meu dia de ir para o cu tambm. Isto ela me disse comovida, com palavras rsticas, de forma que no sei exprimir. Chorei de comoo. A transformao daquela alma tinha sido um grande benefcio para ela e tambm uma enorme graa que N. Senhora me concedera em recompensa do fervor com que eu distribua as suas estampas. Achei um dever de gratido deixar escrito este favor importante. Que N. Senhora no cu confirme estas palavras to verdadeiras! 10. Questionrio. 1. Que a Santssima Virgem Maria? 2. Que consequncias teve para ela seu papel de Me de Deus? 3. Por que previu Deus, desde toda a eternidade, o que se referia a Maria? 4. Que lugar ocupou Maria nos planos de Deus? 5. Fazei uma comparao tirada da custdia. 6. Onde ensina a Igreja a gloriosa predestinao de Maria 7. Citai, explicando-os sucessivamente, trs passagens da liturgia que se aplicam predestinao de Maria. 8. Que idia nos d de Maria sua gloriosa predestinao? 11. Notas complementares. Muito embora a obra "Maria ensinada Mocidade" traga copiosas explicaes susceptveis de completar este livrinho, indicaremos, no fim de cada captulo, algumas das noes que comportam ligeiro desenvolvimento. Exemplos de predestinao: Moiss, So Paulo, o patriarca Jos. Nossa predestinao e o que pode compromet-la. Comparao do pedestal com sua esttua ou da planta de um arquiteto.

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CAPTULO II PROMESSAS E FIGURAS DE MARIA


12. Resumo. Assim como houve profecias e figuras de Jesus, assim tambm as houve que anunciaram e figuraram a Santssima Virgem. Entre as profecias, apontemos a que remonta ao paraso terrestre: a mulher a esmagar a cabea da serpente e as de Isaas a Virgem-Me e a vara de Jess. Maria foi figurada por smbolos e pessoas. Entre os smbolos citemos: a Escada de Jac, a Arca da aliana, o velo de Gedeo, o Arco-ris e a Sara ardente. Entre as pessoas figuram principalmente Eva, Judite, Ester. Todas estas figuras embelezam a liturgia, a pintura e a literatura religiosa.

13. Promessas e figuras em geral. Os traos gerais da religio crist foram no somente previstos e ordenados por Deus, mas ainda, por uma disposio especial de sua providncia, prometidos e figurados no Antigo Testamento. Essas promessas e essas figuras so comparveis aos alicerces que, enterramos no solo, fazem prever os contornos e as propores do edifcio. 14. Exemplos. Conhecemos vrias profecias relativas aos mistrios da vida e da morte de Nosso Senhor; por exemplo, a que se refere ao seu nascimento em Belm. H igualmente figuras atinentes, por exemplo, ao sacrifcio da cruz, que figurava o de Isaac, ou Sagrada Eucaristia, que o man significava. 15. Razes das promessas e figuras relativas a Maria. A Virgem Santa tem, no plano da Encarnao, e, por conseguinte, da religio crist, uma importncia de primeira ordem. Por esta razo que Deus quis fosse ela, como Nosso Senhor Jesus Cristo, prometida e figurada no Antigo Testamento, desde a origem da humanidade, como h de ser honrada e abenoada, como seu divino Filho, at o fim dos tempos. 16. Promessas ou profecias. Escolhemos trs entre as principais: 1. Deus, diante dos nossos primeiros pais, falando serpente, disse: "Porei inimizades entre ti e a mulher, entre

sua raa e a tua, e ela te esmagar a cabea". A Igreja reconhece Maria nessa mulher gloriosa e Jesus Cristo, seu Filho, nessa raa que h de esmagar a cabea da serpente, isto , o poder do demnio. 17. Segunda profecia. Lemos em Isaas: "A Virgem conceber e dar luz um filho que ser chamado Emanuel". O nome de Emanuel significa, em hebraico, Deus conosco e convm perfeitamente a Jesus Cristo e o resto do texto a Maria, sua Me sempre virgem. 18. Terceira profecia. Outra passagem de Isaas nos diz que uma vara sair de Jess (nome do pai de Davi) e que de sua raiz nascer uma flor sobre a qual pousar o Esprito de Deus. Maria essa flor perfumada de todas as virtudes, sobre a qual descansou o Esprito Santo no dia da Anunciao. Estas duas ltimas profecias foram includas, pela Igreja, no Ofcio da Santssima Virgem. Repetem-se cada dia durante o Advento. (Em Prima: Ecce Virgo concipiet... em Tera: Egredietur virga...). 19. Figuras em geral. Por figuras entendem-se pessoas ou coisas que tm, como objeto, figurado analogias surpreendentes. Assim, por exemplo, diz-se que o sacrifcio do po e do vinho, oferecido por Melquisedec, era a figura da Sagrada Eucaristia, to estupenda a semelhana entre ambos. 20. Figuras de Maria. Encontramos no Antigo Testamento vrias espcies de figuras de Maria. Umas so smbolos, como a Escada de Jac, a Arca da aliana, o velo de Gedeo, o Arco-ris, a Sara ardente. Outras so pessoas, por exemplo: Eva, Judite e Ester. MARIA PREFIGURADA POR SMBOLOS 21. A escada de Jac. Trata-se da escada que o patriarca Jac viu em sonho, na sua fuga. Pousava na terra e alcanava o cu. Deus estava no topo e os anjos por ela desciam e subiam.

Os santos doutores vem nisto uma figura de Maria: 1. porque, se a escada de Jac punha o cu em comunicao com a terra, por Maria igualmente que Deus baixou at ns e que os homens sobem at Deus. 1. porque, se, a natureza ps Maria em contato com a terra, a graa a alou at o prprio trono de Deus. 2. porque as palavras que Jac pronunciou ao despertar de seu sono, se aplicam perfeitamente a Maria: " aqui, disse o santo patriarca, a casa de Deus e a porta do cu", dois gloriosos ttulos muitas vezes conferidos a Maria pela Santa Igreja. 22. A Arca da Aliana. A arca da aliana era um cofre de madeira preciosa e incorruptvel, inteiramente revestido de ouro. Foi construda por Moiss para receber o man e as tbuas da lei. Os Hebreus carregavam-na consigo em sua marcha em demanda da Terra da Promisso. Ela figura Maria: 1. por sua composio de cedro tido como incorruptvel. Como a madeira preciosa da arca, o corpo de Maria escapou da corrupo da morte, e sua alma, tambm, da corrupo mais hedionda originada pelo pecado. 2. por seu contedo. Maria trouxe em seu seio virginal a Jesus Cristo, o man verdadeiro, o prprio autor da lei, 3. por sua funo. A arca era o sinal sensvel da aliana de Deus com seu povo. Maria foi o instrumento admirvel desta aliana na hora da Encarnao. A Igreja, nas ladainhas, confere a Maria o belo ttulo de Arca da aliana; Foederis arca. 23. Velo de Gedeo. uma pele de ovelha que foi o instrumento de um duplo prodgio concedido a Gedeo. Cobriu-se primeiro de orvalho, enquanto a terra em derredor ficou seca; depois permaneceu seca, quando a terra em derredor se cobriu de orvalho. 1. Maria ficou cheia de graas no meio da humanidade decada, e deste velo imaculado, isto , de sua carne virginal, que foi plasmada a carne de Jesus Cristo, que como o revestimento do Verbo.

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2. Do mesmo modo que o velo ficou seco, ao passo que o cho se orvalhou, Maria permaneceu sem pecado no meio de todos os homens culpados. 24. Arco-ris. O arco-ris foi sinal dado por Deus a No, como penhor da paz restituda terra. 1. Da mesma maneira, a apario de Maria neste mundo foi o penhor da prxima reconciliao do cu com a terra culpada, pela Encarnao de Nosso Senhor. 2. Da mesma maneira ainda que o arco-ris irradia sete cores, a alma de Maria foi ornada dos sete dons do divino Esprito Santo. 25. Sara ardente. Moiss viu no monte Horeb uma sara da qual saam chamas ardentes sem, porm, consumi-la. por que Deus ali estava. A Igreja, numa antfona de Vsperas de Ofcio Parvo, consagra essa figura de Maria com as palavras: "Na sara que Moiss viu arder sem se consumir, reconhecemos vossa admirvel virgindade conservada intacta, quando vos tornveis a Me de Deus". Rubum quem viderat... MARIA PREFIGURADA POR PESSOAS 26. Eva. Eva foi a figura de Maria por semelhana e por contraste. Foi a me do gnero humano culpado, pois, atendendo ao demnio que lhe falava na rvore do Paraso terrestre, levou, por sua desobedincia, os homens perdio. Maria a nova Eva, me do gnero humano regenerado pelo novo Ado, Jesus Cristo. Ao p da cruz, rvore da vida, tornou-se nossa me ouvindo a Jesus que a ela nos confiava e pondo-nos todos no caminho da salvao. 27. Judite. Judite a herona que salvou a cidade de Betlia assediada por Holofernes, decepando-lhe a cabea. verdadeira figura de Maria.

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1. porque tambm Maria, de certo modo, corta a cabea de Holofernes, isto , abate o poder do demnio que assedia o corao dos eleitos. 2. Judite demonstrou fora de alma maravilhosa e rara prudncia para se conservar pura e inocente no meio dos inimigos pagos e corruptos. Maria, por sua vez, nos aparece sem mcula no meio do mundo pecador. 3. Finalmente, assim como o povo de Betlia libertado do tirano publicou os louvores de Judite, assim tambm a Igreja cobre de bnos a Maria Santssima que, por Jesus, nos livrou da tirania do demnio. A liturgia catlica tece a Maria os mesmos louvores endereados a Judite: "Sois a glria de Jerusalm, a alegria de Israel, a honra de nosso povo". (Tu gloria Jerusalem... Ofcio da Imaculada Conceio). 28. Ester. Ester, jovem judia, esposa do rei Assuero, salvou seu povo que um decreto condenava ao extermnio, apresentando-se diante do soberano, apesar da proibio que lhe ameaava a vida. uma das mais tocantes figuras de Maria. 1. Ester, educada na humildade, chamada por Assuero que encantado de sua beleza, a associa s glrias do trono. Maria, tambm, criada humildemente, sombra do templo, escolhida por Deus que, atrado pelas suas virtudes, lhe comunica o seu poder e a sua glria. 2. Maria, por sua Imaculada Conceio, foi isenta da lei da morte que atingia a humanidade, como Ester foi dispensada de qualquer castigo por Assuero, que lhe disse s "Esta lei no foi decretada para vs". 3. Enfim, como Ester conseguiu salvar seu povo inocente, Maria obtm de Deus a graa da salvao, at para os pecadores que a invocam. 29. Outras figuras de Maria. Estas so deveras as principais figuras de Maria. Mas muitas outras pessoas ou coisas, no Antigo Testamento, oferecem semelhanas assaz notveis para evocar a lembrana de Maria. Estas figuras entraram na liturgia da Igreja; encontram-se nos escritos dos santos Doutores; inspiram o pincel dos artistas na decorao das igrejas e o estro dos poetas numa maravilhosa florao de hinos e cnticos

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piedosos. E quantos no se satisfizeram com uma mera semelhana! 30. Exemplos. A terceira lio do Ofcio Parvo de Nossa Senhora enumera sucessivamente, como figuras simblicas de Maria, o cedro do Lbano, o cipreste do monte Sio, a palmeira da plancie, o pltano das margens dos rios, porque estas rvores, alm de serem as mais belas do Oriente, se elevam muito acima das outras, como Maria no meio dos santos. A rosa de Jeric lembra o brilho de seus mritos; a linda oliveira que d o leo, smbolo da graa, recorda que ela nos deu Jesus. O cinamomo e a mirra, suaves perfumes, evocam o bom odor de suas virtudes. 31. Prtica. Recomendar a Maria nosso porvir, nossa vida inteira.
32. LEITURA. O culto de Maria no Oriente. possvel encontrar, no Oriente, provas da devoo a Maria bem mais antigos que as do Ocidente, onde foi preciso esperar a converso dos Brbaros para que o povo fosse inteiramente cristo. Os orientais, mesmo depois de se haverem tornado cismticos, so devotssimos de Maria Santssima. Constantinopla, fundada por Constantino, foi consagrada Santssima Virgem. Essa cidade, que por tanto tempo foi a capital do mundo, recorria, em todos os perigos, a sua excelsa protetora. Contavam-se no seu recinto at cinquenta e nove igrejas dedicadas a Maria. Durante os numerosos cercos que a cidade teve, a veneranda imagem da Me de Deus era carregada em procisso, sobre as muralhas, com a face voltada para os Brbaros, como para melhor lhe mostrarem o perigo. H doze sculos que a igreja grega canta cada ano uns hinos de gratido Virgem Santa a quem atribui haver sido Constantinopla salva vrias vezes do perigo dos Brbaros, notadamente dos rabes, em 711. Com efeito, naquele ano, os Muulmanos vieram assedi-la com tropas numerosas, avaliadas por certos historiadores em cerca de 500000 homens. Ora, no decorrer desse cerco memorvel, sobreveio um inverno to rigoroso que esse imenso exrcito quase inteiro pereceu de frio e de doenas; 5000 homens apenas voltaram Sria. A Grcia e o Lbano esto ainda cheios de capelas consagradas a Maria. Por toda a parte v-se a imagem de Maria exposta e venerada e a famlia mais humilde faz questo de honra de, na intimidade do lar, tributar-lhe suas homenagens e oraes. 33. Questionrio. 1. Por que smbolos foi Maria Santssima prometida e figurada? 2. Citai e explanai trs profecias relativas a Maria. 3. Citai (sem explan-los) smbolos e pessoas que figuraram Maria. 4. Como a escada de Jac figura Maria? 5. Que a arca da aliana e como figurava Maria? 6. Que sabeis do velo de Gedeo? 7. Explicai como o arco-ris uma figura de Maria. 8. Que a sara ardente em relao a Maria? 9. Que relao h entre Eva e Maria? 10. Dizei de que maneira Ester faz pensar em Maria. 11. Onde se faz meno de outras figuras de Maria?

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34. Notas complementares. Explicar algumas outras profecias: por exemplo, Quae est ista? do Ofcio (Cant. VI, 9), etc. Do mesmo modo, explicar outras figuras: a Arca de No, a rvore da vida.... Abigail, Dbora. Comentar algumas passagens da liturgia: viso do Apocalipse (XII, 1)... os hinos de Tera e de Noa do Ofcio de Imaculada Conceio.

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CAPTULO III VIDA DA SANTSSIMA VIRGEM. ANTES DA ANUNCIAO


35. Resumo. Maria era da famlia de Davi. Seus pais chamavam-se Joaquim e Ana. Foi preservada por Deus do pecado original: o privilgio da Imaculada Conceio. A Igreja fixou a 8 de setembro a festa do aniversrio de seu nascimento. O nome de Maria significa Senhora e Luz. A Igreja estabeleceu uma festa em honra deste nome glorioso, terror do inferno e esperana dos cristos. Maria, criancinha ainda, foi levada ao Templo e ali educada. A Igreja comemora este fato na festividade da Apresentao Ao sair do Templo, desposou So Jos, seu virtuoso parente.

36. Como se divide a vida de Maria. Podemos dividir a vida de Maria em quatro perodos. 1. O que precede a Encarnao e se passa em Jerusalm, quer na sua famlia quer no templo. 2. O que corresponde ao grande mistrio da Encarnao. Este transcorre em Nazar com So Jos; em Hebron, na casa de Zacarias; em Belm, por ocasio do nascimento de Jesus e em Jerusalm. 3. O da vida oculta de Jesus. Passa-se parte no exlio, no Egito, e sobretudo em Nazar e dura trinta anos. 4. O da vida pblica de Jesus, em que se realiza o mistrio da Redeno, a que se seguem os ltimos anos de Maria. 37. Pais da Santssima Virgem. O pai de Maria Santssima chamava-se Joaquim e a me, Ana. A Igreja concedeu-lhes as honras dos altares, porque a tradio, que nos transmitiu seus nomes, atesta que ambos eram modelos de todas as virtudes. Ambos pertenciam famlia real de Davi, ento muito decada do antigo esplendor. Ambos eram de idade avanada e privados de descendncia, quando Maria lhes foi dada. 38. Imaculada Conceio. Maria, em vista do papel a ela reservado na Encarnao do Verbo, recebeu de Deus, desde o

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primeiro instante da existncia, a plenitude das graas que uma criatura possa receber. Cumpre distinguir em primeiro lugar, entre estas graas, o favor de ter sido preservada do pecado original, privilgio designado pelo nome de Imaculada Conceio. Foi sempre um ponto de crena na Igreja e, em 1854, Pio IX o elevou categoria de dogma de f, com sumo gudio da cristandade. 39. Nascimento da Santssima Virgem. Ignora-se a data exata e o dia do nascimento da Santssima Virgem. A Igreja escolheu o dia 8 de setembro para festejar esse auspicioso acontecimento que se deu, aproximadamente, no ano 22 antes da era crist. (Pe. de La Broise). Quanto cidade de seu nascimento, uma tradio muito digna de crdito designa Jerusalm, embora haja tambm opinio a favor de Nazar. 40. Razes de uma festa em honra da Natividade de Maria. A Igreja instituiu esta festa: 1. Porque Maria, desde o nascimento, foi santa, contrariamente ao que se d com as outras crianas que, herdeiras do pecado original, recebem a inocncia com o batismo. 2. Porque este glorioso nascimento era como a aurora da nossa Redeno e, consequentemente, o mais alegre acontecimento que a terra tivesse presenciado desde muitos sculos. 41. O santo nome de Maria. O nome de Maria, que Joaquim e Ana impuseram a sua santa filha, era bastante comum entre os Judeus. Encontra-se pela primeira vez, na Sagrada Escritura, para designar a irm de Moiss. H vrias Marias no Evangelho: Maria Madalena, Maria Salom e Maria, mulher de Clefas, o qual julgam ter sido irmo de So Jos. 42. Significado do santo nome de Maria. Podemos afirmar que Maria realizou a significao de seu nome. Significa ao mesmo tempo Senhora, isto , Rainha, e Luz. Grafava-se Miriam ou Mariam entre os Judeus e adotamos a forma latina Maria.

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1. Maria , com efeito, a Senhora ou Rainha dos anjos, dos homens, do mundo inteiro. A Igreja a sada muitas vezes com este nome, principalmente nas ladainhas lauretanas. Costumamos, outrossim, cham-la Nossa Senhora. 2. Maria tambm nossa Luz; no, sem dvida, como seu Filho Jesus, que o sol de justia, mas como doce aurora que o precede, como a lua que o recorda, como a estrela matutina que o anuncia, nomes graciosos que lhe d a Igreja. 43. Culto do santo nome de Maria. A Igreja instituiu uma festa em honra do Santo Nome de Maria. (12 de setembro). Na verdade, depois do de Jesus, o nome mais glorioso o de nossa Me. Da o costume frequente de imp-lo s crianas, na pia batismal, e aos religiosos na tomada de hbito. Vrios Institutos religiosos o escolheram como prova solene do seu amor para com sua excelsa Padroeira: por exemplo, na Idade Mdia, os Servitas de Maria e, mais recentemente, a Sociedade de Maria, o Instituto dos Pequenos Irmos de Maria (Irmos Maristas) e numerosas Congregaes femininas. Da mesma maneira, este nome venerando foi adotado por numerosas casas religiosas: escolas, hospitais, conventos. Citemos, entre milhares, todos os conventos de Trapistas: Nossa Senhora das Neves, Nossa Senhora d'Aiguebelle, Nossa Senhora de Sept-Fons, etc. 44. Virtude do nome de Maria. Como o nome de Jesus, o de Maria : 1. O terror do inferno. "O demnio, diz so Germano de Constantinopla, foge s ao ouvir o nome de Maria". 2. A fora e o amparo dos que o invocam. Diz, por sua vez, o Venervel Padre Champagnat: "Oh! quanta virtude encerra o nome de Maria! Quo felizes somos por t-lo tomado! H muito tempo que no se falaria mais da nossa sociedade, se no fosse a proteo deste santo nome, deste nome milagroso!" 45. Maria no Templo. Alm da apresentao ao Templo de Jerusalm, oitenta dias depois de nascida, Maria para

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ali foi levada desde a mais tenra idade, por especial cuidado de seus pais, que a consagraram ao servio de Deus. Junto ao Templo existiam dependncias, onde meninas se educavam piedosamente e podiam, mediante pequenos trabalhos em relao com a idade e aptides, contribuir para o asseio e ornamentao do lugar santo. Convinha que a santa menina: 1. nunca estivesse exposta ao contgio do mundo corruptor; 2. fosse o modelo das almas consagradas a Deus na vida religiosa. 46. A festa da Apresentao. A Igreja fixou a 21 de novembro a festividade destinada a comemorar a Apresentao de Maria no Templo. Sua consagrao o modelo da dos religiosos. 1. pronta, pois se encerra no Templo desde a mais tenra idade, ensinando-nos assim, pelo exemplo, que nunca cedo demais para se consagrar a Deus. 2. generosa, pois abandona o mundo e at sua santa famlia, para cuidar exclusivamente do servio de Deus. 3. Enfim, total, porque, prevenida e atrada pela graa de Deus, se consagra inteiramente e para sempre a Deus. 47. Maria e os votos de religio. Nesta consagrao de Maria, temos um exemplo bastante exato dos votos de religio: de obedincia, por sua submisso vontade de seus superiores; de pobreza, pelo abandono de sua casa e dos bens paternos; de castidade, pelo voto de virgindade que ofereceu a Deus, fato at ento sem precedentes. 48. Vida de Maria no Templo. Maria, no Templo, levou a vida comum de suas companheiras. No se pode negar que fosse para elas modelo de piedade e de obedincia. Pias tradies no-la mostram como a mais adiantada no conhecimento dos livros santos e a mais habilidosa na confeco dos bordados usados na ornamentao do Templo. Acredita-se que foi durante a estada de Maria no Templo que faleceram seus santos pais, Joaquim e Ana. 49. Fim da estada de Maria no Templo. Seu casamento. Maria permaneceu no templo at seu casamento com So Jos.

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Esta unio, nos desgnios de Deus, devia apenas velar honradamente o mistrio da Encarnao. Maria contraiu npcias, conforme o costume daquele tempo, por ordem e pelos cuidados daqueles de quem ento dependia e que lhe escolheram, para esposo, seu santo parente Jos, o humilde artfice de Nazar. 50. Prtica. Alegrar-se de trazer o nome de Maria, quer pessoalmente quer pela filiao a algum grupo: parquia, confraria, ordem religiosa.
51. LEITURA. Manoel Belgrano O General Manoel Belgrano, uma das mais puras glrias da Argentina, foi um dos primeiros heris que lutaram valentemente para obter a independncia da sua ptria. Melhor que tudo isto, foi principalmente um modelo de bom cristo. Distinguiu-se por ardente devoo para com a Santssima Virgem, que nomeou Generalssima dos seus exrcitos; por isso exigia que os seus soldados trouxessem no peito o bentinho de Nossa Senhora do Carmo. Quando o Governo Provisrio argentino o encarregou de criar a nova bandeira nacional, adotou as cores do manto de Nossa Senhora de Lujan; o azul e o branco, para que figurassem no primeiro smbolo de sua ptria independente. Fez mais ainda: com o dinheiro que arrecadou de suas numerosas vitrias, fundou quatro escolas, cujos regulamentos, ditados por ele mesmo, tinham por base o estudo do catecismo, a recitao diria da ladainha de Nossa Senhora e, aos sbados, a do tero. 52. Questionrio. 1. Que sabeis dos pais da Santssima Virgem: nome, santidade, famlia, idade? 2. Que graas recebeu Maria antes mesmo do seu nascimento? 3. Que a Imaculada Conceio? 4. Quando foi proclamada dogma de f? 5. Que sabemos do lugar, do dia e data do nascimento de Maria? 6. Quais so as duas razes que levaram a Igreja a instituir uma festa em honra do nascimento de Maria? 7. Explicai como podemos considerar Maria como Rainha e Luz. 8. Por que quis a Igreja estabelecer a festa do santo nome de Maria? 9. Citai algumas palavras que provam que o nome de Maria : 1. o terror do inferno; e 2. o fora de seus filhos. 10. Onde passou Maria a sua juventude? 11. Por que motivo foi educada no Templo? 12. Em que misteres ali se ocupava 13. Que a festa da Apresentao? 14. Quais so as trs qualidades da consagrao da Virgem Maria? 15. Como o modelo dos votos de Religio? 16. Quando morreram os pais da Santssima Virgem? 17. Que nos diz a tradio de seu trabalho e de sua habilidade? 18. Quanto tempo ficou Maria Santssima no Templo? 53. Notas complementares. Dar breves noes sobre so Joaquim e santa Ana, acrescentando que so apenas pias tradies. A genealogia de Maria segundo so Mateus e So Lucas. Noes sobre o desenvolvimento do dogma da Imaculada Conceio. Histrico da festa do santo nome de Maria.

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_____________ CAPTULO IV ANUNCIAO. NASCIMENTO DE JESUS


54. Resumo. O anjo Gabriel foi enviado a Maria para anunciar-lhe que, por obra do Esprito Santo, havia de ser a Me de Deus. Depois Maria foi a Hebron, visitar sua prima Isabel. Neste encontro Joo Baptista foi santificado antes de nascer e Maria pronunciou o "Magnificat" (festa no dia 2 de julho). De volta a Nazar, Maria parte pouco depois para Belm. Ali, posto numa manjedoura, Jesus vem ao mundo. Os pastores e os magos vm ador-lo. Mais tarde, Maria contar tudo isso a So Lucas, que o repetir no seu evangelho. Na cerimnia da Apresentao, as alegrias de Maria mesclaram-se com as tristes predies de so Simeo.

55. Encarnao do Verbo. Tendo-se cumprido o tempo marcado por Deus para nos dar o Redentor e estando a Santssima Virgem providencialmente preparada para o papel incomparvel da maternidade divina, foi-lhe anunciado o mistrio da Encarnao. 56. Circunstncias da Encarnao. O anjo Gabriel, mensageiro de Deus, apresentou-se a Maria e saudou-a respeitosamente com os magnficos louvores que repetimos no comeo da Ave Maria. Ouvindo semelhante saudao, a humilde Virgem perturbouse, mas o anjo a sossegou. Anunciou-lhe, logo a seguir, que ela havia de se tornar me de Jesus, Filho do Altssimo e Salvador dos homens. Maria objetou que havia feito voto de virgindade; o anjo, porm, respondeu-lhe que o Esprito Santo to somente teria parte na formao, em seu seio, do corpo de Jesus. Ento a anglica Virgem tranquilizada replicou: "Eis a serva do Senhor! faa-se em mim segundo vossa palavra". E cumpriu-se a Encarnao. 57. Festa da Anunciao. A Igreja fixou a 25 de maro a festa da Anunciao. Esta festa lembra-nos: 1. as humilhaes do Verbo que baixou do cu terra para se tornar criana, e sua infinita bondade que o impeliu a vir redimir o homem culpado: 2. as virtudes refulgentes que Maria

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manifestou nesta oportunidade mormente a f, a humildade, a pureza e a obedincia. Alm disso, a Igreja instituiu o Angelus para honrar este grande mistrio apresentado assim trs vezes ao dia piedade dos fiis. 58. Visitao. Logo depois da Anunciao, Maria dirigiu os passos para a cidadezinha de Hebron, onde residia sua prima Isabel, que se tornar me de So Joo Batista. Tal viagem, de cerca de cem quilmetros, atravs de uma regio montanhosa, no estava isenta de fadigas e perigos, sobretudo para uma donzela. Maria, trazendo Jesus em seu seio, ia levar a graa famlia de Zacarias. 59. Encontro de Maria com Isabel. O encontro de Maria, j me de Deus, e de Santa Isabel, me de So Joo Batista, fora preparado por Deus para patentear claramente o papel de Nossa Senhora, como canal das graas. Com efeito: 1. no mesmo instante em que Maria saudou sua prima, o Precursor de Jesus Cristo foi por este, santificado, isto , purificado da culpa original; 2. Santa Isabel ficou, ao mesmo tempo, cheia do Esprito Santo, reconheceu Maria como Me de Deus e louvou-a com estas palavras da Ave-Maria: "Bendita s tu entre todas as mulheres e bendito o fruto do teu seio". 60. Magnificat. Maria respondeu a Isabel louvando a Deus por ter olhado para a baixeza de sua serva, tornando-a bemaventurada aos olhos de todas as geraes, por se ter lembrado de suas promessas, exaltado os humildes e confundido os soberbos. So estes os pensamentos e sentimentos do admirvel cntico, Magnificat, que a Igreja introduziu nas vsperas. 61. Festa da Visitao. A Igreja, por uma festa especial celebrada a 2 de julho, honra o mistrio da Visitao da Santssima Virgem, as graas de que serviu de instrumento e as virtudes que nela praticou, entre as quais se destacam a humildade e a caridade. 62. Permanncia de Maria em Hebron. Maria ficou cerca de trs meses em casa de sua santa prima, prestando-lhe toda espcie de servios. No h dvida de que, durante esta

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permanncia, ela recebeu as mais tocantes demonstraes do respeito que Isabel dedicava me do seu Deus e do carinhoso afeto que pudesse ter para a mais terna das filhas. impossvel exprimir a santidade das suas conversas repassadas da mais ardente caridade. Pensam alguns que Maria presenciou as maravilhas que acompanharam o nascimento de So Joo Batista, e depois regressou a Nazar. Ali continuou sua vida simples e escondida que no a diferenava em coisa alguma das demais mulheres da cidadezinha. 63. Circunstncias que levaram Maria a Belm. Enquanto Maria estava em Nazar, um edito do imperador Augusto marcou um recenseamento geral em todo o imprio romano. A Judia, ento tributria de Roma, foi atingida por esse decreto, e cada qual teve de inscrever-se no lugar de origem de sua famlia. Maria, acompanhando So Jos, dirigiu-se a Belm, cidade de Davi. 64. Razes desta transferncia. Acima do acaso aparente de uma medida administrativa, manifesta-se a ao da Providncia, nesta transferncia. 1. Era mister, para que se cumprisse a profecia de Miquias, que Jesus nascesse em Belm de Jud. 2. Era mister, ainda, a fim de que, mais tarde, os Judeus reconhecessem a Jesus pelo Messias, que ficasse bem estabelecido que ele descendia de Davi. Os registros oficiais, em mos dos Romanos, certificavam-no, se tanto fosse preciso. 65. Circunstncias do nascimento de Jesus. Aps uma viagem de cerca de cem quilmetros, Maria, devido falta de lugar, viu-se obrigada a retirar-se, boca da noite, a uma lapa. Ali, meia-noite, ela deu luz ao divino Salvador. Foi constrangida a deit-lo sobre uma pouca de palha, numa manjedoura, com o corao agoniado, no h dvida, por tamanhas privaes, mas admirando a lio de pobreza e de humildade que Jesus nos dava ao entrar neste mundo. 66. Adorao dos pastores. Ao alvorecer, Maria viu entrarem uns pastores da vizinhana, os quais foram avisados

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por anjos, de noite, quando vigiavam os rebanhos. Adoraram o Salvador e contaram a Maria a apario e as palavras dos anjos. Conservou-as e por ela que chegaram at ns. A Igreja, parafraseando-as, comps o Glria da missa: "Glria a Deus nas alturas e paz na terra aos homens de boa vontade". 67. Maria inspiradora do Evangelho de So Lucas. Maria conservava fielmente em seu corao a lembrana de todas estas coisas e meditava-as piedosamente. Foi a narrao que delas fez, mais tarde, a So Lucas que permitiu a este evangelista pormenorizar as circunstncias da Encarnao, do nascimento de So Joo Batista e de Jesus. Por duas vezes repete que Maria conservava em seu corao todas essas recordaes. 68. Circunciso e o Nome de Jesus. Segundo o costume dos Judeus, oito dias depois do nascimento, o Salvador foi circuncidado e deram-lhe o nome de Jesus. No dia da Anunciao, Maria recebera este nome do cu, pelo anjo Gabriel e sabemos que fora comunicado a Jos. 69. Apresentao de Jesus e Purificao da Santssima Virgem. Era preceito da lei mosaica que todo filho primognito fosse apresentado ao Senhor no Templo, quarenta dias depois do nascimento e a me purificada por uma cerimnia especial. Maria conformou-se humildemente com a prescrio legal, muito embora esta no obrigasse nem a ela, que se tornara me de Deus por obra do Esprito Santo, nem a Jesus que no necessitava de resgate. Deixaram-nos, ela e seu divino Filho, com esta submisso o mais belo exemplo: 1. de obedincia, sujeitando-se a um artigo de lei de que estava dispensada; 2. de humildade, rebaixandose ao nvel das demais mulheres, como se no fosse a me de Deus. 70. Circunstncias notveis de Apresentao. Estas so trs principais: 1. O resgate de Jesus oferecido a Deus, pela oferta dos pobres, isto , de dois pombos. 2. A alegria de Simeo que, tendo recebido nos braos o divino Menino das mos de sua me, proclamou, com

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grande alegria de Maria, que era o Messias, a luz das naes e a glria de Israel. 3. A profecia de Simeo a Maria, anunciando-lhe que uma espada de dor lhe transpassaria um dia o corao. Por outro lado, Maria, oferecendo seu divino Filho a Deus, compreenderia claramente que este sacrifcio era aceito e se realizaria mais tarde. 71. Festa da Purificao. A Igreja instituiu uma festa para solenizar a purificao da Santssima Virgem. Celebrase a dois de fevereiro. Comemora-se a viagem de Maria levando o divino Filho ao Templo, por uma procisso que se faz, de vela acesa na mo. A luz dessas velas lembra Jesus, proclamado a luz do mundo por so Simeo; da o antigo nome popular de Candelria dado a esta festividade. As velas bentas so levadas pelos fiis e conservadas pelas famlias para fins piedosos. 72. Adorao dos Magos. Enquanto Maria e Jesus estavam em Belm, os Magos vieram do Oriente para adorar o Salvador. Encontraram-no, diz o Evangelho, com Maria, sua Me. Foi ela quem lho apresentou, recebeu-lhes as homenagens e os presentes; Jesus, com toda a verossimilhana, manifestou-se aos olhos deles como simples criancinha nos braos da me. o smbolo do papel de Maria para conosco. Se ela recebe nossas homenagens, para apresent-las a Jesus e, conforme o gracioso reparo de So Boaventura, s se acha Jesus nos braos de Maria. 73. Prtica. Rezar sempre bem o Angelus para recordar e honrar o mistrio da Anunciao.
74. LEITURA. Fragmento de um Smbolo de Maria. So Gabriel dell'Adolorata, jovem muito devoto da Santssima Virgem, trazia sempre sobre o peito um papelzinho onde escrevera resumidamente o que de mais belo lera em honra de Maria, sua me do cu: "Creio, com santo Efrm, que a devoo para convosco o passaporte da salvao. Creio, com santa Brgida, que os demnios fogem, quando ouvem pronunciar vosso nome. Acho no vosso nome, com santo Antnio de Lisboa, a mesma doura que So Bernardo achava no de Jesus: uma harmonia para o ouvido, um favo de mel para a boca, um encanto para o corao. Creio, com Santo Agostinho que, depois de Deus, sois a nica esperana dos pecadores. Creio, com o vosso servo So Boaventura, que impossvel pronunciar o vosso nome sem colher algum proveito. Creio, com santa Madalena de Pazzi, que conduzis ao porto eterno os que recebeis no hotel da vossa proteo. Creio, com santa Gertrudes, que

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protegeis todos os que a vs recorrerem. Creio, com santo Hilrio, que vossos devotos servos nunca se podem perder..." 75. Questionrio. 1. Quando foi o mistrio da Encarnao anunciado a Maria? 2. Quem lho anunciou? 3. Que disse o anjo Gabriel comparecendo diante de Maria para saud-la? 4. Que efeito produziu em Maria a saudao do anjo? 5. Que objeo fez Maria? 6. Que lembra a festa da Anunciao: 1. em relao a Jesus Cristo? 2. em relao a Maria? 7. Descrevei a viagem de Maria, indo visitar sua prima: ponto de partida, de chegada, extenso da viagem, regio atravessada. 8. Circunstncias do encontro de Maria com Isabel referente: 1. a So Joo Batista, 2. a Santa Isabel. 9. Quais os pensamentos expressos por Maria ao Magnificat? 10. Que que a Igreja honra na festa da Visitao? 11. Quais foram os afazeres da Virgem Maria em Hebron? 12. Quanto tempo ficou ao lado de sua prima? 13. Quando voltou a Nazar? 14. Ali que fez ela? 15. Explicai por que Maria foi a Belm. 16. Qual o desgnio de Deus nesta mudana? 17. Exponde as circunstncias do nascimento de Jesus. 18. Qual a origem do "Glria" da missa? 19. Como pde So Lucas dar numerosos pormenores sobre o nascimento de Jesus? 20. Explicai como, na Purificao, se manifestam a obedincia e a humildade de Maria. 21. Que lembra a procisso da festa a Apresentao? 22. Qual foi o papel de Maria na Adorao dos Magos e que simboliza ele? 76. Notas complementares. Todos os elementos deste captulo so conhecidssimos, mas pode-se mandar ler a narrao do Evangelho de So Lucas e utilizar, para explic-la, um bom comentrio: Cristiani, Lagrange, etc.

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_____________ CAPTULO V DA FUGA PARA O EGITO AT A PAIXO


77. Resumo. So Jos, avisado por um anjo, da fria de Herodes, levou Maria e o Menino Jesus para o Egito. Ali ficou durante algum tempo e voltou a Nazar, onde Maria, com seu divino Filho, levou vida obscura. O nico episdio conhecido deste perodo o encontro de Jesus no Templo. Maria o encontrou depois de trs dias de angstias. Segundo a tradio, pouco antes da vida pblica de Jesus, Maria viu morrer So Jos e ficou reduzida viuvez; ela representou papel importante no primeiro milagre de Jesus, em Can. No provvel que tenha constantemente acompanhado Nosso Senhor na sua vida pblica; esteve, entretanto, presente em Jerusalm nos dias da Paixo.

78. Fuga para o Egito. Jos, avisado por um anjo de que Herodes ameaava a vida do Salvador, tomou Jesus e Maria e ps-se a caminho do Egito. Esta viagem foi longa e penosa. Jerusalm dista do delta do Nilo de cerca de duzentos e cinquenta quilmetros. A Sagrada Famlia, entretanto, ficou em segurana depois de dois dias de marcha, quando alcanou a fronteira dos territrios dependentes de Herodes. Uma tradio local fixa em Matari, nas proximidades de Helipolis e no longe do Cairo, o lugar da permanncia da Sagrada Famlia. Avaliou-se outrora em sete anos mais ou menos a durao do seu exlio. Todavia, os exegetas de nossos dias, documentados em datas mais precisas, reduzem-na consideravelmente; chegam mesmo alguns a limit-la a algumas semanas. bem provvel que a Sagrada Famlia aguentasse penosa situao vivendo muito pobremente no Egito. 79. Regresso a Nazar. Morto Herodes, Jos trouxe novamente Jesus e Maria para a Judia. Contudo, receoso das trapaas de Arquelaus, filho de Herodes o Grande, prosseguiu seu caminho at a Galilia, ento governada por Herodes Antipas, irmo de Arquelaus, e fixou-se novamente em Nazar. Ali, Maria entregou-se a sua vida simples e escondida aos olhos dos homens. Submissa a So Jos, prodigalizando cuidados maternais ao Menino-Deus, era fiel a todos seus deveres de

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estado e santificava as aes comuns por uma caridade incomparvel e uma incessante unio com Deus. 80. Jesus perdido e encontrado. Tendo Jesus completado doze anos, Maria e Jos levaram-no, segundo o costume, ao Templo de Jerusalm, por ocasio da festa da Pscoa. Mas, no momento do regresso, o menino ficou secretamente em Jerusalm. Vemos ento Maria em pranto, acompanhada de Jos, voltar a Jerusalm, onde encontra Jesus discutindo no Templo com os doutores. A branda censura que lhe faz nessa ocasio e suas angstias revelam a ternura de seu corao materno. Maria o nosso modelo no af com que devemos procurar a Jesus. 81. Maria durante a vida oculta do Salvador. O Evangelho nada revela sobre os anos de vida oculta do Salvador, dos doze aos trinta anos, nem tampouco diz coisa alguma sobre a Santssima Virgem. O nico acontecimento que nos transmite a tradio a morte de So Jos. Foi uma dura provao para Maria perder So Jos que fora sempre o mais desvelado esposo, e pouco mais tarde perder tambm Jesus, que ia encetar a vida pblica. Deus quer assim ensinar-nos que, sendo as provas preciosos meios de santificao, elas so o quinho das almas privilegiadas. 82. Maria nas bodas de Can. O primeiro milagre de Jesus foi feito a instncias de Maria. O vinho estava faltando num banquete de npcias ao qual haviam sido convidados Maria e Jesus com os discpulos. Vemos ento Maria conseguir de seu divino Filho, apesar de uma primeira objeo, um milagre retumbante: a mudana, da gua em vinho. 83. Papel simblico de Maria. Este milagre, concedido splica de Maria, mostra-nos claramente o extraordinrio poder de intercesso de Maria. Seu papel, nesta circunstncia, o smbolo do que ela desempenha por ns junto a Jesus. Conhece as nossas necessidades, expe-nas a seu Filho e consegue-nos o divino amparo, sobretudo se lhe dirigimos alguma splica. 84. Maria durante a pregao de Jesus. Muito pouco ou nada sabemos da vida da Santssima Virgem durante os

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trs anos da pregao de Jesus. O Evangelho no-la mostra presente a vrias instrues de Jesus; talvez o acompanhasse uma ou outra vez com outras mulheres que proviam s suas precises, mas improvvel que o fizesse constantemente. Ela ficou habitualmente em Nazar. Seja como for, encontrava-se em Jerusalm no momento da Paixo e presenciou aos padecimentos de Jesus e a sua morte na cruz. 85. Primeiro episdio relativo a Maria durante a vida pblica de Jesus. Narra o Evangelho que, uma vez, logo no comeo de vida pblica, alguns nazarenos, parentes de Jesus, aqueles que as lnguas orientais designam sob o nome de irmos e que nossas lnguas modernas, mais precisas, chamam de primos, admirados de sua fama, foram a Cafarnam para tornar a v-lo. Para mais seguramente conseguirem seu fim, fizeram-se acompanhar e apresentar por sua Me. O Evangelho cala o resultado da diligncia, referindo apenas as palavras de Jesus nessa ocasio: "Quem minha me e quem so meus irmos? "Quem faz a vontade de Deus, este meu irmo, minha irm e minha me". Esta palavra o mais perfeito elogio de Maria, Me de Jesus, no s segundo a natureza, mas ainda no sentido espiritual, aqui revelado, da unio com Deus. 86. Segundo episdio. Em outra circunstncia, quando Jesus pregava multido, uma mulher do povo exclamou: "Felizes os que ouvem a palavra de Deus e a pem em prtica!" , em outros termos, o mesmo elogio de Maria que, a primeira, praticou to perfeitamente os preceitos e os conselhos do Evangelho. 87. Prtica. Imaginar que Maria deseja, como em Can, que faamos tudo o que seu Filho nos disser.
88. LEITURA. Histria e tradio. Os fatos certos da vida de Nossa Senhora so encontrados no Evangelho. Sendo eles pouco numerosos, natural desejo de conhecer outros pormenores. Isto explica como, nos primeiros escritos cristos que se seguiram aos Evangelhos, se deparam tradies, lendas at, destinadas a realarem os dados histricos sobre a vida da Santssima Virgem, principalmente sobre a sua juventude. Estes diversos escritos tm o nome de evangelhos apcrifos, porque a Igreja no lhes reconhece valor algum. So, portanto, incapazes de trazer certeza ao esprito. No obstante, os escritores, com o intuito de enriquecerem suas

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narrativas e os pintores para orientarem suas composies, muita coisa lhes tomaram de emprstimo. Da a utilidade de se conhecer os principais fatos que eles citam: Juventude de Maria. Nomes dos pais de Maria: Joaquim e Ana; muito tempo sem filhos; Joaquim v, no Templo, sua oferta rejeitada. Um anjo lhes anuncia o nascimento de Maria. Prometem consagr-la ao Senhor. Moram em Jerusalm perto da piscina probtica. Distribuem seus haveres aos pobres. Maria no Templo. Com trs anos de idade, Maria, por si mesma, pede para ir ao Templo. Sozinha sobe os degraus da escadaria. Demonstra mais habilidade que todas as companheiras nos trabalhos de sua idade, notadamente em bordados. Esponsais. O sacerdote pede a cada um dos pretendentes mo de Maria uma vara que deposita sobre o altar. Na manh seguinte, a de Jos tinha florescido. ele que ser o esposo da Virgem Santssima. Outros fatos. Durante a fuga para o Egito, uma palmeira, junto qual Maria se sentara para repousar, inclinou-se pondo-lhe as tmaras ao alcance da mo. A Sagrada Famlia cai nas mos dos salteadores. Estes, atendendo ao pedido de um companheiro, o futuro bom ladro, no lhe fazem mal algum. As esttuas dos falsos deuses so precipitadas de seus pedestais, em todo o Egito, entrada da Sagrada Famlia. De tantos fatos, a Igreja conservou apenas o nome dos pais da Santssima Virgem, seu nascimento em Jerusalm e sua estada no Templo. Pelo contrrio, um pintor de nomeada, Rafael, em sua tela do Casamento da Santssima Virgem, ps mo de Jos uma vara, e, em redor vrios jovens que quebravam as deles. 89. Questionrio. 1. Para onde foi Maria depois da Apresentao? 2. Por que Maria se dirigiu para o Egito? 3. Que sabeis desta viagem? 4. Quanto tempo durou o exlio? 5. Qual a razo por que, na volta, So Jos no se fixou na Judeia? 6. Qual a vida de Maria em Nazar? 7. Sabeis como Maria e Jos perderam o menino Jesus em Jerusalm? 8. Onde o encontraram? 9. Qual o nico acontecimento que o Evangelho assinala durante a vida oculta do Salvador? 10. Por que foi isso to dura prova para Maria? 11. Que nos ensina este procedimento de Deus? 12. Contai o papel de Maria nas bodas de Can 13. Que nos mostra sua interveno? 14. Em que circunstncias fez Jesus esta pergunta: "Quem minha me e quem so meus irmos?" 15. Fazei a aplicao de sua resposta a Maria Santssima. 16. Jesus no proclamou sua Me bemaventurada em outras circunstncias? 90. Notas complementares. Como no captulo anterior, comentar os fatos contidos neste. Fazer distinguir na vida da Santssima Virgem os fatos histricos, os que nos vieram pela tradio e os que certos quadros tomaram das lendas.

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_____________ CAPTULO VI LTIMOS ANOS DA SSma. VIRGEM


91. Resumo. A Santssima Virgem presenciou, no Calvrio, morte de Nosso Senhor. Sua unio aos padecimentos do Redentor f-la chamar Corredentora e rainha dos mrtires. Ao p da cruz, na pessoa de So Joo, teve o papel de Me de todos os homens. provvel que foi favorecida com a primeira apario de Jesus ressuscitado. Assistiu sua ascenso e estava no meio dos apstolos no dia de Pentecostes. Depois, passou a viver em Jerusalm; foi talvez para feso com So Joo e finou-se em Jerusalm com 72 anos mais ou menos, no ano 54 da nossa era. dogma de f catlica, proclamado solenemente por Pio XII a 1. de novembro de 1950 que ela ressuscitou trs dias depois e foi levada corporalmente ao cu pelos anjos. o que festejamos a 15 de agosto. Foi coroada Rainha do cu e intercede por ns junto a sou divino Filho.

92. Maria durante a Paixo. Maria acompanhou os diversos passos da Paixo com profunda mgoa e grandes sofrimentos, mas, ao mesmo tempo, com extraordinria coragem. A tradio apresenta-a no caminho do Calvrio, encontrando-se com o divino Filho e seguindo-lhe os passos at o lugar do suplcio. Cercada do discpulo amado e das santas mulheres, assistiu, distncia, crucifixo e, logo que os soldados e o desaparecimento da multido o permitiram, aproximou-se da cruz. Ali ficou at o ltimo suspiro de seu Filho, recebendo-o nos braos, quando o despregaram do madeiro. 93. Maria Corredentora. Maria participou, deste modo, de todas as dores de Jesus durante a Paixo. As humilhaes, os padecimentos e a morte de seu divino Filho tiveram o mais doloroso eco no seu corao materno. Deus assim queria que Maria, a nova Eva, fosse associada aos padecimentos pelos quais Jesus, o Novo Ado, resgatava o mundo prevaricador e expiava os pecados de nossos primeiros pais e de toda a humanidade. Esta unio s dores de Jesus, que resgataram o gnero humano, fez dar a Maria o ttulo de Corredentora.

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94. Maria, Rainha dos mrtires. Os sofrimentos de Maria foram tanto mais vivos quanto proporcionados ao seu amor por Jesus. Este, por sua vez, era to grande que no podemos compreend-lo nem exprimi-lo. , pois, exato dizer que os sofrimentos de Maria, na Paixo, no tm expresso adequada na linguagem humana. 95. A Igreja comemora estes padecimentos. A piedade crist comemora os padecimentos da Santssima Virgem: 1. dando-lhe o ttulo de Rainha dos Mrtires; 2. por uma festa especial, de Nossa Senhora das Dores cujo ofcio comporta a tocante prosa Stabat Mater; 3. associando a lembrana de seus sofrimentos aos de Jesus na Via Crucis, ou Via Sacra. 96. Maria, Me dos homens. Jesus quis, antes de morrer, dar-nos Maria por Me. Dirigindo-se a So Joo, disselhe, com efeito: "Eis a tua me". Em seguida, disse a Maria: "Eis o teu filho". A Igreja sempre acreditou que, naquela circunstncia, So Joo representava todos os cristos. Maria, assim constituda nossa Me, por Jesus agonizante, tem verdadeiramente para conosco todos os sentimentos de me. Da nossa parte, devemos ter para com ela sentimentos de verdadeiros filhos. Por outro lado, Maria ainda nossa Me por uma nova razo. Sendo Me de Jesus, tornou-se, no instante da Encarnao, Me de todos os homens, dos quais Jesus se tornava irmo, e que so, com efeito, os membros de seu corpo mstico. 97. Maria na Ressurreio. Embora o Evangelho silencie sobre as aspiraes de Jesus ressuscitado sua Santssima Me, opinio comum que apareceu primeiro a Maria. Era justo que aquela que mais participara de seus padecimentos, mais tivesse parte em seu triunfo. No possvel dizer a quantas outras aparies assistiu a Santssima Virgem. 98. Maria, depois da Ascenso. Maria, aps ter assistido Ascenso de Nosso Senhor, retirou-se com os Apstolos ao Cenculo e ali permaneceu com eles durante dez dias, no retiro e na orao. Com eles recebeu o Esprito Santo no dia de Pentecostes. A tradio representa Maria Santssima no meio dos Apstolos,

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recebendo a plenitude dos dons do divino Esprito Santo, que os comunica com menos abundncia aos apstolos. 99. Maria depois de Pentecostes. Infelizmente o Novo Testamento no d pormenores sobre os ltimos anos da Santssima Virgem. A tradio afirma que se fixou primeiro em Jerusalm com So Joo. Foi o modelo vivo de todas as virtudes das santas vivas da primitiva Igreja. So Joo, obrigado pouco depois por uns trabalhos apostlicos a se afastar de Jerusalm, a levou para feso no tempo da perseguio que se seguiu ao martrio de santo Estvo, isto , cerca do ano 42. um ponto que no se pode precisar. Acredita-se que Maria Santssima voltou a Jerusalm e ali passou os ltimos anos da sua vida. 100. Morte da Santssima Virgem. Maria Santssima foi submetida lei comum da morte, sem dvida, para que, com isso, fosse ainda mais semelhante a Jesus Cristo, modelo de todos os eleitos. Esta morte bem-aventurada deu-se numa idade impossvel de se fixar com preciso. Tradies a fazem variar entre 60 e 72 anos de idade, o que corresponderia s datas extremas do ano 42 ou 54 da era crist. Os partidrios da primeira data concluem que os apstolos, ainda presentes em Jerusalm, puderam assistir mesma. 101. Dormio. A morte da Santssima Virgem chamada pelos antigos Padres da Igreja, dormio, isto , sono. Com efeito, esta morte diferiu sensivelmente da dos outros homens. Maria, diz santo Ildefonso, no devia morrer seno de amor de Deus; por isso, sem molstia, sem sofrimento, pareceu antes adormecer do que morrer. 102. Sepultamento. Segundo a tradio comum, Maria foi sepultada em Getsmani, num tmulo que, em nossos dias ainda se v e est em mos da Igreja armeniana. Outra tradio, porm, f-la morrer em feso.

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103. Ressurreio. dogma de f que Maria ressuscitou gloriosamente sem ter sofrido a mais leve corrupo. tradio que esteve 3 dias no tmulo. 104. Assuno. Maria ressuscitada foi levada ao cu. o que a Igreja chama sua Assuno. Imagine-se o acolhimento que lhe fizeram os santos, os anjos, seu divino Filho e a prpria Santssima Trindade! Por isso, a Igreja unindo-se a toda a corte celestial, celebra solenemente, a 15 de agosto, este auspicioso acontecimento. a principal festividade em honra da Santssima Virgem, com rito de primeira classe e oitava. dia santo de guarda. 105. Coroao. Diz-se que Maria foi coroada Rainha do cu, para exprimir que foi colocada, no cu, acima de todas as criaturas. Essa suprema distino lhe era devida em virtude de sua dignidade de Me de Deus e, tambm, de seus prprios mritos, os quais jamais foram igualados por criatura alguma. Alm disso, pode-se dizer, em sentido anlogo, que Jesus Cristo, seu Filho, lhe ps o cetro mo, para significar que a investiu de um poder soberano que nos leva a cham-la de Onipotncia suplicante. Muitas so as imagens de Maria que no-la mostram sob o aspeto de rainha, de coroa cabea e de cetro mo. 106. Papel de Maria no cu. No cu, Maria, com mais perfeita viso beatfica da glria e da felicidade de Deus, participa tambm do poder de seu Filho Jesus e de sua bondade para conosco. Ela tambm a tesoureira e dispensadora de toda espcie de graas, que podemos conseguir pela sua intercesso. Da o ttulo de Medianeira de todas as graas que, hoje em dia, se vai espalhando na Igreja. Que confiana no nos deve inspirar este papel, numa Me ao mesmo tempo to boa e to poderosa! 107. Prtica. Fazer nossas as dores de Maria no Calvrio e implorar-lhe, quando nos confessamos, a verdadeira contrio de nossas culpas.
108. LEITURA. Relquias da Santssima Virgem.

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sabido ser geralmente impossvel acompanhar sem interrupo a histria das relquias antiqussimas at as origens, porque, desde o princpio do cristianismo, numerosos sculos passaram, durante os quais no se adotavam as precaues exigidas atualmente, para acautelar-lhes a autenticidade. Assim no h propriamente falando relquias de Maria cuja autenticidade se possa provar. No existe, por outro lado, relquia alguma de seu corpo levado para o cu no dia da Assuno. Em vrios lugares, entretanto, veneram-se, quer inteiros quer em fragmentos, roupa ou panos que teria usado. A igreja permite a venerao desses objetos que tm, pelo menos, a importncia de lembrar a augusta Me de Deus, como fazem tantas pinturas ou imagens que a apresentam sob traos diversos. Ningum se admira de ver duas estampas da Santssima Virgem nada parecidas uma com outra. A mais autntica das relquias marianas seria um cinto conservado em Jerusalm at o Conclio de feso, o qual, por interveno de Santa Pulquria, teria sido transportado dali para Constantinopla. Esta imperatriz do Oriente mandou erigir uma baslica para receb-lo. Depois da tomada de Constantinopla pelos Turcos, esse cinto foi transportado para o Monte Atos, perto de Salnica, num mosteiro de monges gregos. Outras relquias: panos (Roma, Veneza), tnica (Chartres, Aquisgrana), sandlias (Soissons), aliana (Pergia), cabelos, etc, so conservados em diversos lugares, sem ser possvel dizer-se que grau de crdito se lhes pode atribuir. Aos historiadores compete decidir. Mas, como geralmente os documentos escritos no remontam alm de cinco ou seis sculos, no mximo, no se pode esperar que a luz se faa sobre este ponto e, na f das piedosas tradies, elas continuam a ser veneradas. A Santssima Virgem, tambm, recompensa a piedade de seus devotos servos, seja onde for. Que a invoquem com amor, o essencial. 109. Questionrio. 1. Onde se encontrava Maria durante a Paixo do Salvador? 2. Por que razo Deus assim o quis? 3. Que que mereceu a Maria o ttulo de Corredentora? 4. Qual foi a grandeza dos padecimentos de Maria durante a Paixo? 5. De que modo comemoramos as dores de Maria? 6. Contai a maneira pela qual Jesus nos deu Maria por Me. 7. Por que razo se admite que Maria foi a primeira a ver Jesus ressuscitado? 8. Onde estava Maria nos dias que se seguiram Ascenso? 9. Como se representa a descida do Esprito Santo sobre Maria Santssima? 10. Onde residiu Maria do Pentecostes at a primeira perseguio? 11. Onde esteve depois? 12. Por que Maria foi submetida lei da morte? 13. Quando se deu esta morte? 14. Por que se chama ela dormio? 15. Que sabeis do tmulo de Maria? 16. Quanto tempo o corpo de Maria ficou no tmulo? 17. Que recordaes traz a festa de 15 de agosto? 18. Que significa a expresso "Maria foi coroada Rainha do Cu?" 19. Por que motivos Deus a colocou acima de todos os santos? 20. Por que devemos ter confiana em Maria? 110. Notas complementares. Explicaes sobre o ttulo de Corredentora dado a Maria. Leitura e comentrios do Stabat. Tradies sobre a morte e ressurreio de Maria. (Segundo So Joo Damasceno). Tradies sobre a permanncia de Maria em feso. Estado da questo da definio do dogma da Assuno.

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GRANDEZAS E CULTO DE MARIA


_____________ CAPTULO VII GRANDEZAS E PRIVILGIOS DE MARIA
111. Resumo. As grandezas de Maria decorrem do seu papel de Me de Deus. Teve assim relaes ntimas com as trs pessoas da Santssima Trindade e, consequentemente, recebeu graas extraordinrias, chamadas privilgios. Os principais so: sua conceio imaculada, sua maternidade divina, sua assuno gloriosa e sua mediao onipotente no cu. A Igreja d a Maria os ttulos mais gloriosos, sendo os seguintes os principais: Me de Deus, Virgem por excelncia, Rainha dos Santos, Advogada dos homens e refgio dos pecadores.

112. Grandezas de Maria. As grandezas todas de Maria, so, por assim dizer, condensadas no seu glorioso ttulo de Me de Deus. Associada ao mistrio da Encarnao, a Virgem Maria foi unida Santssima Trindade, to estreitamente quanto possvel a uma criatura e, desta maneira, foi elevada em dignidade acima de todos os seres. 113. Relaes de Maria com as trs pessoas da Santssima Trindade. O papel de Maria na Encarnao estabelece relaes ntimas entre ela e a Santssima Trindade. A primeira que ocorre mente que Maria a Me do Verbo, segunda pessoa da Santssima Trindade. a unio mais ntima depois da unio hiposttica que, numa s pessoa, une as duas naturezas de Jesus Cristo. 114. Com Deus o Padre e Deus o Esprito Santo. Tambm Maria est unida de modo especial ao Padre, de quem gerou, no tempo, sob a natureza humana, o mesmo Filho que Ele, de toda eternidade, gera na natureza divina.

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Est tambm intimamente unida ao divino Esprito Santo na obra da Encarnao, pois Ele quem formou no seu seio virginal o corpo de Jesus Cristo. 115. Expresso dessas relaes. Essas diversas relaes induziram os fiis a conferir a Maria o ttulo glorioso de Me de Deus, o qual, depois do Conclio de feso, em 431, entrou por definio dogmtica na linguagem oficial da Igreja. As outras expresses: Filha de Deus Padre, Templo do Esprito Santo, Esposa do Esprito Santo, sem terem ao mesmo tempo entrado na liturgia da Igreja, so de uso corrente e exprimem as relaes de Maria com as pessoas da augusta Trindade. 116. Privilgios de Maria. O papel de Me de Deus associando Maria, mais do que qualquer outra criatura, s pessoas adorveis da Santssima Trindade, valeu-lhe, da parte de Deus, todas as graas compatveis com a natureza humana. Da decorrem, no s as graas comuns aos outros homens, mas ainda a totalidade das graas possveis e, entre estas, os privilgios mais dignos da nossa admirao. Nada podia parecer demasiado belo aos olhos de Deus, para exornar a pessoa da Me do Verbo Encarnado. 117. Privilgios de Maria na terra. Os autores que trataram dos privilgios da Santssima Virgem, ensinam sobretudo: 1. que ela recebeu a plenitude das graas, entre as quais citam a conceio imaculada e a iseno da concupiscncia; 2. que, por sua vez, correspondeu to perfeitamente graa que no cometeu falta alguma atual; 3. que guardou uma virgindade perptua e deu luz a Jesus Cristo milagrosamente e sem dor; 4. que, durante mais de trinta anos, gozou da presena contnua de Jesus; 5. que, mais intimamente do que ningum, participou do sacrifcio do Calvrio, a ponto de ser chamada Corredentora e Jesus Cristo, ali mesmo, a constituiu Me de todos os homens; 6. que morreu de amor divino.

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118. Privilgios de Maria no cu. Os privilgios que Maria Santssima teve na ordem da natureza e da graa, nesta terra, foram continuados por outros na glria celestial. 1. Seu corpo virginal, preservado da corrupo do tmulo, ressuscitou e foi levado ao cu pelos anjos no dia de sua Assuno. 2. Maria foi coroada Rainha do cu e da terra, isto , colocada acima de todos os bem-aventurados e associada onipotncia de seu Filho. 3. Ela mais honrada e invocada que todos os santos. 119. Ttulos gloriosos conferidos a Maria pela Igreja. A Igreja, nas palavras oficiais de sua liturgia, os padres e os doutores nos seus tratados, e os oradores sacros nos seus discursos, empregam as expresses mais gloriosas a respeito de Maria. A ttulo de exemplos, citamos algumas nos trs nmeros que seguem, por ser impossvel enumer-las todas aqui. 120. Na liturgia. O ttulo de Me de Deus, de todos o mais glorioso, vem repetido principalmente no cnon da missa e a cada Ave Maria. O de Rainha encontra-se isolado em vrias oraes e onze vezes repetido na ladainha: Rainha dos Anjos, Rainha de todos os Santos, etc. Representa-se muitas vezes a Santssima Virgem com os atributos da realeza: cetro e coroa. O de Virgem por excelncia aparece em muitas oraes pblicas, notadamente no Credo, no Confteor, na missa e no ofcio cannico. A. linguagem crist frequentemente designa Maria por esta expressiva apelao, Virgem das Virgens ou ainda Bem-aventurada Virgem, Santssima Virgem. Advogada nossa. Este ttulo, introduzido na Salve Rainha, indica o papel de Maria defendendo seus servos perante o tribunal do Soberano Juiz, quer durante a vida, quer hora da morte. Refgio dos pecadores. na ladainha lauretana que Maria assim chamada (Refugium peccatorum). Ensina a experincia dos sculos que ela obtm o perdo e a converso de inumerveis pecadores. 121. Nos escritos e discursos dos servos de Maria. A estes ttulos gloriosos para Maria poderamos acrescentar todos

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os que lhe deram seus fiis servos que, a bem dizer, esgotaram o vocabulrio para exprimir todos os louvores possveis. Chamaram-na de dulcssima, sapientssima, gloriosssima, ou ainda de conquistadora de coraes, como Sto. Afonso de Ligrio; fonte de vida, como na liturgia grega; imperatriz dos cus, na Idade Mdia; Recurso ordinrio, como o V.el Pe. Champagnat. Chegam at a dizer divina Virgem ou divina Me, piedosa expresso que a ningum engana e exprime o supremo louvor. 122. Poesia das oraes da Igreja dirigida a Maria. As seguintes expresses, e outras mais, do linguagem da Igreja, ao falar em Maria, uma forma potica, rica de imagens, de figuras tomadas do estilo oriental da Bblia, que constitui um dos encantos da liturgia marial. Assim, Maria designada na ladainha sob os nomes de rosa mstica, torre de marfim, estrela da manh e alhures sob os de aurora, pomba, lrio entre os espinhos. O ofcio da Imaculada Conceio todo inteiro composto das mais graciosas imagens da Sagrada Escritura que figuram Maria Santssima. 123. Prtica. Pensar quanto a Ave Maria nos ajuda a felicitar Maria pelas suas grandezas.
124. LEITURA. Maria destruiu todas as heresias. No nmero das glrias de Maria, a Igreja inclui a de ter esmagado todas as heresias e, na sua liturgia, exalta-lhe este triunfo. certo que o exato conhecimento do papel e da dignidade de Maria tem levado a fixar melhor o que toca ao dogma e, por conseguinte, a afastar os erros. Lembremo-nos como, em feso, o reconhecimento de sua maternidade divina serviu para precisar o que diz respeito s duas naturezas de Jesus Cristo. Alm disto, a ao direta de Maria na Igreja auxilia poderosamente a conservao no s da piedade e do zelo como tambm da f. Que incentivo no acha a f dos inmeros cristos, em nossos dias, em Lourdes, em Ftima, em Aparecida do Norte no que diz respeito ao mundo sobrenatural, necessidade da penitncia, ao poder da orao, bondade de Deus, realidade dos milagres! Por isso que quase sempre os hereges dirigiram seus ataques contra Maria, pretendendo diminuir-lhe a glria e restringir-lhe o papel. Ela reduziu a nada os argumentos dos hereges com a mesma superioridade com que esmagou a cabea da serpente infernal. "Se Maria Me de Deus, exclama certo famoso orador, Jesus Cristo mais que um homem. Arianos, calai-vos!..." "Dizeis, Luteranos, que Jesus Cristo no pde dar sua Igreja o poder de remeter os pecados. E por qu no? Ele Deus, j que Maria Me de Deus. Calai-vos..."

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"Afirmais, pantestas, cticos, mpios de todo nome, ou que no h Deus, ou que no se pode demonstrar que existe. Calai-vos, calai-vos! Maria Me de Deus; logo h um Deus". Tem-se observado que os erros do protestantismo no conseguiram penetrar no Oriente, apesar de numerosas tentativas, devido oposio que os Orientais, at cismticos, mas devotssimos de Maria, sempre fizeram a doutrinas que ameaavam tirarlhes o culto da Me de Deus. 125. Questionrio. 1. De onde vm todas as grandezas de Maria? 2. Quais so as relaes de Maria com Deus Filho? 3. com Deus Padre? 4. com Deus Esprito Santo? 5. Quais so os principais privilgios de Maria na terra? 6. No cu? 7. Onde se encontram expresses gloriosas para Maria? 8. Quais so os trs principais ttulos de Maria que a liturgia repete? 9. Citai os lugares onde se encontra cada um deles. 10. Explicai os ttulos seguintes conferidos a Maria: Advogada nossa, Refgio dos pecadores, Recurso ordinrio. 126. Notas complementares. Nestrio e o Conclio de feso. Ttulos gloriosos de Maria, diferentes dos j citados aqui: Maris stella, etc. Comentrio de algum cntico.

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_____________ CAPTULO VIII CULTO EXTERIOR AS FESTIVIDADES


127. Resumo. A Igreja instituiu numerosas festividades em honra da Santssima Virgem. Constituem um primeiro grupo as que recordam os acontecimentos de sua vida, como sejam: a Imaculada Conceio, a 8 de dezembro; a Natividade, a 8 de setembro, etc. As de outro grupo lembram algum dos seus benefcios ou ttulos gloriosos. Tais so o santo Rosrio, a Apario de Lourdes, o santo nome de Maria, Nossa Senhora Aparecida, etc.

128. Culto exterior. Entende-se por culto exterior o conjunto das manifestaes pelas quais se exprimem os sentimentos interiores de devoo. Estas manifestaes consistem principalmente em festividades estabelecidas pela Igreja, em oraes, peregrinaes, etc. 129. Festa da Santssima Virgem. A Igreja deu ao culto da Santssima Virgem um lugar de especial destaque na liturgia, em que introduziu grande nmero de festas marianas. Contam-se mais de trinta no rito latino e, a este nmero, podem-se acrescentar as que so privativas de outros ritos: grego, armnio, copta, etc, ou de diversas ordens religiosas. 130. Enumerao das principais festas. Primeiro grupo. As festas em honra da Santssima Virgem distribuemse em dois grupos. Ao primeiro pertencem todas as que tm por fim honrar a Santssima Virgem nos diversos acontecimentos de sua vida. So principalmente: a Imaculada Conceio, a 8 de dezembro; a Natividade, a 8 de setembro; a Anunciao, a 25 de maro; a Purificao, a 2 de fevereiro; a Visitao, a 2 de julho e, a mais solene de todas, a Assuno, a 15 de agosto. A vida bem conhecida da Santssima Virgem explica suficientemente este primeiro grupo. 131. Segundo grupo. Neste grupo figuram as festas que celebram algum benefcio da Santssima Virgem, ou alguma

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prtica de sua devoo. Citemos os principais: o santo Rosrio, a 7 de outubro; Nossa Senhora das Mercs, a 24 de setembro; o santo nome de Maria, a 12 de setembro; Nossa Senhora Auxiliadora, a 24 de maio; Nossa Senhora dos Anjos, a 2 de agosto; Nossa Senhora do Carmo, a 16 de julho; a Manifestao da Medalha milagrosa, a 27 de novembro; a Apario da Santssima Virgem em Lourdes, a 11 de fevereiro; Nossa Senhora das Dores, a 15 de setembro e na Semana da Paixo; Nossa Senhora Aparecida, a 12 de outubro; etc. 132. Festa do santo Rosrio. Em ao de graas pela grande vitria de Lepanto (1571) sobre os Turcos que ameaavam a cristandade, o santo Papa Pio V instituiu uma festa aniversria. Chamou-se, primeiro, festa de Nossa Senhora da Vitria, nome que o sucessor de Pio V trocou pelo atual. Este ttulo lembra a proteo de Maria aos exrcitos cristos depois de uma infinidade de rosrios rezados a convite de So Pio V. O Papa Leo XIII elevou esta festa categoria de rito "duplex" de 2. classe. Deve ser, para ns, ocasio de nos afervorarmos na devoo ao santo rosrio. 133. Nossa Senhora das Mercs. A Ordem dos Mercedrios representa, na Igreja; a merc ou misericrdia de Maria para os cristos infelizes, reduzidos a escravido pelos piratas muulmanos. Durante seis sculos trabalhou na libertao dos cativos. Essa Ordem faz remontar a sua fundao aos encorajamentos recebidos da Santssima Virgem numa apario a So Pedro Nolasco, seu fundador, no dia 2 de agosto de 1218. A festividade foi fixada a 24 de setembro. 134. Festa do Santo Nome de Maria O santo nome de Jesus festejado pouco aps o Natal; do mesmo modo celebrase o de Maria na oitava de sua natividade. Foi na Espanha que essa festa teve origem, no sculo XVI, e o Papa Inocncio XI, em 1683, a estendeu Igreja toda, para agradecer a Maria pela vitria que Joo Sobieski acabava de alcanar sobre os Turcos, que cercavam Viena de ustria, ameaando a cristandade de irreparvel desastre.

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135. Festa de Nossa Senhora Auxiliadora. O Papa Pio VII foi desterrado de Roma pelo despotismo de Napoleo I, e seu exlio durou cinco anos. Neste tempo todo, no cessou o Pontfice de recomendar a Maria sua situao to desconsoladora para o bem da Igreja. A maneira extraordinria e providencial pela qual voltou a Roma foi, a seu ver, o efeito de uma proteo especial da Santssima Virgem. Instituiu, pois, em sinal de gratido, a festa de Nossa Senhora Auxiliadora, fixando a celebrao a 24 de maio, dia aniversrio de seu regresso. Todos sabem que So Joo Bosco, o glorioso fundador da Pia Unio Salesiana, ficou clebre pelos auxlios milagrosos que lhe valeu sua fervorosa devoo a Nossa Senhora Auxiliadora. 136. Nossa Senhora dos Anjos ou da Porcincula. So Francisco de Assis, em 1222, conseguiu uma indulgncia plenria "toties quoties" em benefcio de todos aqueles que, no segundo dia de agosto, visitassem a capelinha de Nossa Senhora dos Anjos, que ele restaurara com as prprias mos. Tal indulgncia, to fcil de se lucrar, favor extraordinrio para aquela poca, tornou celebrrimo aquele santurio e popularizou, por assim dizer, a festa de Nossa Senhora dos Anjos, pois, mais tarde, a indulgncia foi estendida a todas as igrejas franciscanas. 137. Festa da Medalha milagrosa. Esta festa comemora uma apario que se deu em 1830, em Paris. Nossa Senhora apareceu a uma Irm da Caridade, Catarina Labour, pedindo-lhe que se cunhasse uma medalha conforme o modelo que mostrou. Essa medalha chamou-se depois medalha milagrosa, devido a inmeras graas extraordinrias concedidas por Maria aos que a guardam consigo. A festa celebra-se a 27 de novembro. 138. Festa de Nossa Senhora de Lourdes. A Igreja fixou a 11 de fevereiro a festa que recorda a srie das 18 aparies da Santssima Virgem a santa Bernadette Soubirous, em 1858. Essas aparies comearam, de fato, a 11 de fevereiro e terminaram a 16 de julho. Foi a 25 de maro, dia da Anunciao, que a Santssima Virgem revelou seu nome vidente: "Sou a Imaculada Conceio".

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139. Festa de Nossa Senhora das Dores. Essa festa, que se repete duas vezes por ano, tem como fim principal lembrar a parte que a Santssima Virgem teve nos padecimentos da Paixo. A prosa Stabat Mater, prpria dessa festividade, representa vivamente as angstias de Maria junto cruz, no momento da dor mais cruel. As seis outras dores de Maria so: antes da Paixo, a profecia de Simeo, a fuga para o Egito, a perda de Jesus em Jerusalm; e, durante a Paixo: o encontro de Jesus carregando a cruz, a descida da cruz e, finalmente, o sepultamento de Jesus. 140. Prtica. Fazer qualquer ato de piedade nos dias das festividades de Maria, ou nos que as precedem.
141. LEITURA. Estampas e esttuas de Maria. frequentssimo o uso de se colocar em lugar bem visvel uma esttua ou uma estampa de Maria, para fixar mais amide o pensamento nesta boa Me, provocar uma prece e honr-la de um culto exterior. Todas as igrejas tm um altar, uma capela ou, ao menos, uma imagem de Maria. Famlias, comunidades, cidades ergueram-lhe esttuas em lugares de grande destaque, como outrora as colocavam nas amuradas das fortificaes. Em Lyon, por exemplo, encontram-se ainda, apesar dos estragos do tempo, mais de cem nas esquinas de ruas ou nas fachadas das casas. Em certos pases so inumerveis, encontrando-se at beira das estradas ou na entrada das cidades. Mantinham-se ali lmpadas acesas em sinal de devoo, em tempos idos, quando as ruas no tinham iluminao. No Oriente, cada famlia continua esse piedoso costume e conserva, durante a noite, uma lamparina acesa diante de uma estampa da Santssima Virgem. s vezes, levanta-se uma esttua de Maria no cume de uma montanha. assim que foi colocada uma esttua de Nossa Senhora de la Sallete, no Grpon, perto do monte Branco, a 3 482 metros de altitude. a mais alta da Frana. Do outro lado dos Alpes, no Rocciamelone, a 3 539 metros, colocaram uma linda esttua de Nossa Senhora, de quase duas toneladas e paga por uma subscrio das crianas da Itlia. Belssima esttua de Maria incontestavelmente a que se ergue no cume do Puy (Frana), a qual, com seu pedestal, atinge a 30 metros de altura. Foi fundida de 213 canhes russos tomados em Sebastopol e doados por Napoleo III. A cidade de Metz, depois da l.a grande guerra (1914-1919), erigiu uma particularmente bela, numa de suas praas, para agradecer Santssima Virgem a singular proteo de que foi objeto durante essa tremenda conflagrao. 142. Questionrio. 1. Que culto exterior? 2. Citar as principais manifestaes do culto exterior para com Maria Santssima. 3. Quantas so as festas da Santssima Virgem? 4. Como se classificam? 5. Quais so as festas do primeiro grupo? 6. as do segundo? 7. Qual a circunstncia que originou a instituio da festa do Rosrio? 8. Que fruto devemos tirar dessa festa? 9. Que lembra a festa de Nossa Senhora das Mercs? 10. Onde comeou a ser celebrada a festa do santo nome de Maria? 11. Qual o fato que fez com que o Papa Inocncio XI a estendesse Igreja inteira? 12. Por que se instituiu a festa de Maria Auxiliadora? 13. Que indulgncia pode ser

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lucrada no dia de Nossa Senhora dos Anjos? 14. A quem se deve a instituio dessa festa? 15. Que sabeis da medalha milagrosa? 16. Falai das aparies de Lourdes. 17. Quais so as sete dores de Maria? 153. Notas complementares. Quase todas as festas podem dar ensejo a explicaes pormenorizadas sobre sua origem, notadamente a do Rosrio e Pio V, Nossa Senhora Auxiliadora e Pio VII, a Medalha milagrosa e a bem-aventurada Catarina Labour, as aparies de Lourdes e santa Bernadette, etc.

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_____________ CAPTULO IX PEREGRINAES. CONFRARIAS


144. Resumo. Em todos os pases cristos h numerosos lugares de peregrinao, quer antigos como Fourvire, quer mais recentes como Lourdes e Ftima. Para a afluem os devotos a honrarem a Maria Santssima, reanimarem sua devoo, implorarem alguma graa. As confrarias so associaes cujos membros se comprometem a cumprir certas e determinadas prticas de piedade em honra da Santssima Virgem. As principais so as do Rosrio, do Escapulrio, do Imaculado Corao de Maria. Nas escolas e nos colgios, fundam-se tambm Congregaes Marianas, cuja finalidade e regulamento se adaptam ao meio escolar.

145. Que peregrinao? Peregrinao uma visita que se faz por devoo, para rezar, quer a um lugar santificado por piedosas recordaes, quer a um santurio, onde apraz a Deus conceder-nos favores especiais. Uma peregrinao em honra da Santssima Virgem tem, pois, o trplice fim: 1. de honrar publicamente a Maria visitando um de seus santurios; 2. de avivar nossa devoo para com ela; 3. de conseguir, pela sua poderosa intercesso, maior quinho de favores espirituais e temporais. 146. Numerosas peregrinaes em honra da Virgem Maria. Todos os pases cristos tm numerosos santurios consagrados a Maria. Muitos so verdadeiras maravilhas, seja pelas propores, seja pela riqueza artstica das decoraes. Quantos no foram levantados ou ornados pelos donativos dos fiis reconhecidos? Alguns h cujas paredes esto literalmente cobertas de ex-votos. As origens da maior parte perdem-se na noite dos tempos. So geralmente acompanhadas de lendas graciosas, com que no mais possvel deslindar a verdade. o caso de Nossa Senhora de Boulogne-sur-Mer. Mas, outros h mais recentes, ou mesmo bastante antigos, cuja origem, milagrosa ou no, reconhecidssima, como o de Nossa Senhora das Vitrias, em Paris, que remonta ao sculo

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XVIII, o de N. Senhora Aparecida, no sculo 18, o de Lourdes, que data de 1858. 147. Alguns nomes. impossvel apresentar aqui a lista completa das peregrinaes em honra de Maria. Existem cerca de mil e quinhentos, s na Frana, alguns no Brasil e vrios milheiros no mundo inteiro. Surgem frequentemente novos aqui e acol, como o de Nossa Senhora de Tony-Lu, na China. Apenas citaremos os principais e mais clebres de alguns pases: Nossa Senhora de Lourdes, na Frana; Nossa Senhora del Pilar na Espanha; Nossa Senhora de Loreto, na Itlia; Nossa Senhora de Czentochowa, na Polnia; Nossa Senhora de Guadalupe, no Mxico; Nossa Senhora Aparecida, no Brasil; Nossa Senhora de Lujan, na Argentina e o mais recente de todos, o de Nossa Senhora de Ftima, em Portugal. por centenas de milhares e at por milhes que se contam, cada ano, os peregrinos que visitam esses santurios para prestar homenagens a Maria Santssima. 148. Nossa Senhora de Fourvire. A ttulo de exemplo, demos uma palavra sobre o santurio de Fourvire, em Lyon, onde o Venervel Padre Champagnat foi tantas vezes implorar a Santssima Virgem e confiar-lhe o seu projeto de fundar o Instituto dos Pequenos Irmos de Maria (Irmos Maristas). Ergue-se numa colina que domina a cidade. A origem da capela remonta ao sculo V e foi aumentada no fim do sculo XII. Destruda, em 1562, pela sanha dos huguenotes, que saquearam centenas de santurios dedicados a Nossa Senhora, foi logo depois, reconstruda pelas notabilidades de Lyon (Ver pg. 113). nesta ltima capela, ainda existente, que o Padre Champagnat tantas vezes se ajoelhou. Mas, ao lado desta, a piedade dos Lioneses, gratos a Maria por terem sido preservados da invaso alem em 1871, erigiu um santurio esplendoroso que figura entre os mais belos monumentos levantados em honra da Santssima Virgem. Alm das peregrinaes que a se sucedem continuadamente e nas quais os manifestantes se contam por milhares, quer isolados quer aos grupos ou por parquias, Lyon, cada ano, na noite de 8 de dezembro, ilumina-se feericamente e, do santurio,

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todo resplandecente de luzes, d-se cidade a bno do Santssimo. 149. O que uma confraria da Santssima Virgem. Uma confraria uma piedosa associao de fiis que se esforam, por meio de certas prticas comuns, por honrar a Santssima Virgem e merecer-lhe a proteo. As confrarias so estabelecidas e dirigidas pela Igreja que, geralmente, as anima enriquecendoas de preciosas indulgncias. Destinam-se principalmente a grupar os fiis do mundo pois, os religiosos esto j naturalmente reunidos em comunidades, todas mais ou menos dedicadas a Nossa Senhora. Uma confraria central, com faculdade de agregar outras confrarias locais, chama-se arquiconfraria. 150. Principais confrarias em honra de Maria. Entre as numerosas confrarias que, em diversos pases, congregam os fiis piedosos desejosos de honrar a Santssima Virgem, pode-se apontar principalmente: a do Rosrio, a do Escapulrio e a do Imaculado Corao de Maria, mais conhecida sob o ttulo de Nossa Senhora das Vitrias. Contam cada qual milhes de associados. 151. Confraria do Rosrio. Talvez remonte esta confraria poca em que So Domingos andou espalhando a devoo ao Santo Rosrio; o certo que j existia no sculo XV. dirigida pelos Frades Dominicanos. Tem por fim honrar a Maria Santssima pela recitao semanal do Rosrio. Podendo este ser subdividido em teros ou mesmo em dezenas, segue-se que tal obrigao suavssima para as pessoas piedosas. A nica condio para a admisso a inscrio nos registros de uma confraria canonicamente instituda. Numerosssimas indulgncias, quer plenrias quer parciais, so concedidas aos Rosaristas. Para lucr-las basta to somente, alm de meditar nos mistrios do Rosrio, ter um tero bento para esse fim. 152. Confraria do Escapulrio. Uma confraria do escapulrio aquela cujos membros usam, em honra de Maria, um dos diversos bentinhos conhecidos.

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O principal e o mais antigo o bentinho do Monte Carmelo. Provm-lhe o nome da Ordem dos Carmelitas que, como se sabe, originria do Monte Carmelo. Esta benemrita Ordem, que o propaga e dirige a confraria correspondente, guarda a tradio de que a criao do escapulrio se seguiu a uma apario da Santssima Virgem ao Bem-aventurado Simo Stock, em 1251. O porte do bentinho associa o piedoso fiel Ordem do Carmelo e f-lo beneficiar da extraordinria proteo que a Santssima Virgem lhe vem dispensando atravs dos sculos, como recompensa de sua fervorosa devoo para com ela. Para gozar das regalias que lhe correspondem, preciso, como para a confraria do Rosrio, fazer-se agregar por um padre devidamente autorizado e trazer dignamente o bentinho ou a medalha que o substitui. H ainda o escapulrio da Imaculada Conceio, de cor azul, e diversos outros. 153. Arquiconfraria de Nossa Senhora das Vitrias. O fim desta confraria orar pela converso dos pecadores por intercesso do Corao Imaculado de Maria. Sua sede est em Paris, na igreja de Nossa Senhora das Vitrias e sua fundao, que data de 1836, foi obra de um zeloso e santo sacerdote, o Padre Desgenettes. O Venervel Fundador dos Pequenos Irmos de Maria (Irmos Maristas) filiou-se pessoalmente a esta arquiconfraria em 1838 e seu Instituto foi agregado em 1841. 154. Congregaes escolares. Em muitas escolas e colgios, renem-se em piedosa Congregao Mariana os alunos que desejam professar devoo particular para com Maria. Tm reunies em dias marcados pelo regulamento. Obrigam-se a oraes e prticas especiais de devoo, que fazem juntos ou em particular, particularmente a fervorosa celebrao das festas da Santssima Virgem, a ornamentao do seu altar e outras anlogas. Quantos homens eminentes no se alistaram, ainda moos, nessas piedosas Congregaes! Sirva de exemplo o marechal Poch que foi presidente do Colgio So Clemente, em Metz. E, como a devoo a Maria um manancial de graas, os piedosos congregados tiram o maior proveito do poderoso patrocnio de sua Me do cu.

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155. LEITURA. O santurio de Nossa Senhora de Lourdes. Foi a 11 de fevereiro de 1858 que a Santssima Virgem apareceu a uma menina de Lourdes, santa Bernadette Soubirous, a qual, com duas companheirinhas, fora "lenhar" s margens do Gave. Foram dezoito as aparies que se sucederam e, com exceo das primeiras, foram presenciadas por milhares de testemunhas. Uma fonte que jorrou milagrosamente na gruta das aparies, comeou logo a suscitar uma srie de milagres, que vai continuando h perto de um sculo. H inegavelmente uma ateno maternal de Maria nessa interveno permanente, em poca em que o progresso das cincias histricas e dos mtodos cientficos estava como que embriagando os espritos, com o risco de arrast-los para longe de Deus. Estas aparies e ainda mais estes milagres, verificados com ampla liberdade, sempre controlados e que todos podem ir constatar, foram um incentivo maravilhoso f crist. Levantou-se em Lourdes uma baslica esplndida. Milhes de peregrinos a afluem de todas as partes do orbe para invocar a Santssima Virgem. Aprouve-lhe conceder, nesse recanto abenoado, milhares de milagres para os corpos e muitos mais para as almas. At hoje foram catalogadas mais de 10 000 curas. Inmeros outros milagres tm-se dado longe de Lourdes, quer com a gua milagrosa da Gruta, transportada para toda a parte (ex. Henri Lasserre), quer diante das reprodues desta Gruta de Lourdes, (ex. Pierre de Rudder, em 1875, em Oostaclcer, na Blgica). 156. Questionrio. 1. Que peregrinao? 2. Qual o fim das peregrinaes em honra de Nossa Senhora? 3. Que sabeis dos santurios consagrados a Maria? 4. Citai alguns dos mais clebres em diversos pases. 5. Sabeis alguma coisa do santurio de Fourvire at 1870? 6. Por que se erigiu ali uma nova capela? 7. Que diferena h entre uma confraria e uma arquiconfraria? 8. Nomeai trs confrarias em honra da Santssima Virgem. 9. Quando comeou a confraria do Rosrio? 10. Qual seu fim? 11. Com que condies se lucram as indulgncias? 12. Quais so os dois principais escapulrios? 13. Que se deve fazer para se tornar membro de uma confraria do escapulrio? 14. Qual o fim da arquiconfraria de Nossa Senhora das Vitrias? 15. Quem a fundou? 16. Que se, entende por Congregao escolar da Santssima Virgem? 157. Notas complementares. Histrico de alguma peregrinao clebre do pas ou de qualquer outra. Indicar com certos pormenores as indulgncias da confraria do Rosrio ou dos escapulrios. Contar as aparies de Pontmain ou outras quaisquer que tenham dado origem a alguma peregrinao. Regulamento de uma congregao escolar com seus fins e prticas.

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_____________ CAPTULO X ORAES EM HONRA DA VIRGEM MARIA


158. Resumo. H numerosas oraes em honra da Santssima Virgem. A "Ave Maria", que a mais comum, compe-se das palavras de louvor do anjo Gabriel e de Santa Isabel, seguidas de uma splica acrescentada pela Igreja. Esta exorta recitao da "Ave Maria", seja introduzindo-a no seu ofcio, seja insistindo para que os fiis rezem o Rosrio e o "Angelus". O Ofcio de Nossa Senhora uma imitao do grande Ofcio no qual predominam passagens da Escritura Sagrada, hinos e oraes que se referem Santssima Virgem. O Ofcio da Imaculada Conceio mais breve e honra especialmente este privilgio de Maria. As ladainhas da Santssima Virgem so formadas de uma srie de invocaes a Maria, lembrando seus mais belos ttulos. Entre as oraes mais breves, colocam-se o Angelus, o Lembrai-vos e as antfonas. H tambm hinos latinos e inumerveis cnticos em todas as lnguas.

159. Numerosas oraes em honra de Nossa Senhora. A piedade da Igreja para com a augusta Me de Deus externa-se em numerosas oraes, sendo a Ave Maria a mais frequentemente rezada. Podem-se classificar em dois grupos: 1. As oraes de certa extenso: o Rosrio, o Ofcio de Nossa Senhora e as Ladainhas. 2. As oraes mais breves, e as principais so: o Angelus, o Memorare ou Lembrai-vos, diversas antfonas. 160. Ave Maria. o elemento principal do Rosrio, a melhor orao em honra de Nossa Senhora e, ao mesmo tempo, a mais comum na Igreja. A "Ave Maria", que deve o nome s suas duas primeiras palavras, chama-se ainda Saudao Anglica. Com efeito, simplesmente a saudao a Maria do anjo Gabriel, a que a Igreja acrescentou algumas palavras, notadamente: o santo nome de Jesus, o final da saudao de Santa Isabel, "bendito o fruto do vosso ventre" e finalmente, uma invocao que remata a orao e menciona o ttulo de Me de Deus, confirmado pelo Conclio de feso, em 431.

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161. Sua composio quanto ao sentido. Quanto ao sentido, a "Ave Maria" compreende duas partes: 1. Um louvor. Maria louvada pelos favores que recebeu, como sejam a plenitude da graa, a unio especial com Deus, a maternidade divina. 2. Uma splica pelas nossas necessidades presentes e para a hora da nossa morte. 162. Apreo da Ave Maria. Nunca ser demasiada a nossa estima pela Ave Maria, porque tem por principal autor o Esprito Santo. 1. Encerra louvores admirveis a Jesus e a Maria. 2. Lembra incessantemente o mistrio da Encarnao. 3. Consegue-nos a proteo de Maria Santssima. 163. Exemplo da estima da Igreja pela "Ave Maria. A Igreja tem tanta estima pela "Ave Maria", que a coloca no princpio das Horas cannicas, a fim de faz-la repetir frequentemente. Ela favorece especialmente a reza do tero pela concesso de preciosas indulgncias devoo do Rosrio. Muitos santos tm tirado suas delcias da recitao diria do tero e as ordens religiosas dela tm feito uma prescrio de regra. Legies de piedosos cristos o rezam cada dia. 164. Tero e Rosrio. O tero, como o nome indica, a tera parte do Rosrio, e este consta de cento e cinquenta AveMarias, distribudas em quinze dezenas precedidas de um Padre Nosso e seguidas de um Glria. A orao comea por um Creio em Deus, um Padre Nosso e trs Ave-Marias. Cada dezena consagrada lembrana de uma das principais circunstncias da vida da Santssima Virgem. So os quinze mistrios do Rosrio, repartidos em trs sries: gozosos, dolorosos e gloriosos, to conhecidos da gente piedosa. 165. Origem do Rosrio. A devoo do Rosrio, chamado primitivamente saltrio de Maria, parece ter nascido na Idade Mdia do desejo que tinham as almas piedosas de oferecer a Maria um louvor anlogo aos cento e cinquenta salmos de Davi. A Ordem dos Dominicanos atribui a So Domingos o mrito de ter dado ao Rosrio sua forma atual. Esta Ordem tem

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poderosamente contribudo para difundir e manter essa devoo na Igreja e de modo particular no Brasil. 166. Indulgncia do Rosrio. A piedosa recitao do Rosrio tem sido fortemente animada pela Igreja. Os confrades do Rosrio podem lucrar um nmero considervel de indulgncias tanto plenrias quanto parciais. H tambm indulgncias concedidas ao tero, notadamente uma plenria, quando rezado diante do Santssimo exposto ou no (4-IX-1927). O tero pode ser indulgenciado de diversos modos: Rosrio, Cruzados, etc. 167. Ofcio de Nossa Senhora. O Ofcio da Santssima Virgem remonta ao fim da Idade Mdia. formado de uma srie de oraes, principalmente de salmos, hinos, etc. distribudos em oito partes chamadas Horas, imitao do Grande Ofcio cannico. Recita-se em comum em vrios institutos religiosos, mas pode-se tambm rez-lo em particular. Piedosos leigos h, no meio do mundo, filiados Ordem Terceira do Carmo, por exemplo, que o rezam fielmente cada dia. 168. Composio do Ofcio da Santssima Virgem. Os salmos foram escolhidos entre os que, pelo sentido, podem recordar, de alguma maneira, as glrias de Maria ou de seu divino Filho. Os hinos e as antfonas terminais so prprias, referem-se diretamente a ela, como, alis, as oraes. Os captulos, as antfonas dos salmos e as lies so breves leituras escolhidas entre as profecias ou passagens simblicas da Escritura Sagrada concernentes Santssima Virgem ou que lhes so aplicveis. 169. Ofcio da Imaculada Conceio. Outro ofcio muito mais breve foi composto em honra do glorioso privilgio da Imaculada Conceio. Consta de uma srie de sete cnticos acompanhados de versculos e de uma orao. notvel pela rememorao que faz de todas as graciosas imagens que a Escritura Sagrada e a piedade tm sugerido em honra de Maria.

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170. Ladainhas da Santssima Virgem. As ladainhas da Santssima Virgem compem-se essencialmente de uma srie de breves e piedosas invocaes dirigidas a Maria e evocando os mais belos ttulos de glria que lhe pode conferir a piedade crist. Chamam-se ainda ladainhas lauretanas, porque opinio geralmente acreditada que tomaram forma definitiva no santurio de Loreto, no sculo XVI. 171. Sua composio. Comeam com uma introduo que compreende invocaes s pessoas da Santssima Trindade, e terminam com trs invocaes a Nosso Senhor, sob o ttulo de Cordeiro de Deus, seguidas de um versculo e de uma orao. Quanto ao corpo propriamente dito, as ladainhas compreendem quarenta e oito invocaes seguidas cada uma da breve splica: rogai por ns. 172. Sentido das invocaes. As quarenta e oito invocaes se distribuem em vrios grupos, dentre os quais distinguimos trs. O primeiro, o do princpio, exalta a maternidade divina de Maria Santssima e suas admirveis consequncias; o segundo, que segue, sua virgindade incomparvel e o terceiro, ou do fim, sua gloriosa preeminncia de Rainha. Agrupam-se no centro graciosas apelaes simblicas. Invoca-se sucessivamente Maria como o espelho que reflete a justia, como o trono onde descansa a Sabedoria eterna, a rosa que a rainha das flores, a estrela da manh, etc. Todas elas, para as almas piedosas, tm sentido fcil de se perceber. 173. O Angelus. O Angelus uma orao composta de trs versculos lembrando o mistrio da Encarnao, acompanhado cada um de uma Ave Maria. Termina por um quarto versculo e uma orao. Reza-se ao toque do sino, de manh, ao meio-dia e noite. Seu uso e sua composio remontam ao fim da Idade Mdia. Foi ento que se generalizou e unificou. 174. O Lembrai-vos. O "Lembrai-vos", em latim Memorare, uma orao devida a So Bernardo, embora no

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tenha sua forma atual nos escritos deste santo doutor. Compuseram-no inspirando-se nas palavras do mesmo santo. Os sentimentos de terna confiana que rene para com a Santssima Virgem, fazem dele uma das oraes mais queridas das almas devotas a Maria. 175. Antfonas a Maria. Chamam-se antfonas a Maria breves oraes latinas que terminam as horas cannicas. So em nmero de quatro, que se encontram tambm no Ofcio Parvo e so rezadas alternativamente conforme as pocas. Eilas: 1. o Alma Redemptoris Mater, do comeo do Advento at a Purificao; 2. o Ave Regina caelorum, desde a Purificao at a quarta-feira santa; 3. o Regina coeli, no tempo pascoal; 4. o Salve Regina, no resto do ano. 176. Belezas dessas antfonas. Essas breves mas lindas oraes so tanto mais comovedoras quanto, no ofcio cantado, melodias admirveis lhe realam o piedoso lirismo. Com a primeira suplica-se Maria, Me do Redentor, porta do cu, que, atendendo ao seu papel na Encarnao, se compadea do povo cristo pecador. Pela segunda roga-se a gloriosa Virgem, Rainha do cu, por quem a Luz veio ao mundo, que interceda por ns junto a Jesus. A terceira nos faz tomar parte nas alegrias de Maria no dia da Ressurreio. Na quarta, enfim, pede-se a Maria, nossa esperana, que nos mostre a seu Filho Jesus depois do nosso exlio neste vale de lgrimas. Esta, que data da primeira cruzada, rezava-se, a princpio, tardinha em toda a cristandade. 177. Hinos Santssima Virgem. A liturgia tem numerosos hinos latinos que so belssimas oraes Virgem Maria. Pode-se ler com muito proveito espiritual a traduo de Te gestientem, da festa do Rosrio, de O quot undis, da festa das Sete Dores e outras. necessrio saber o sentido dos que mais frequentes vezes se rezam ou cantam nos ofcios da Igreja.

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178. O Ave maris Stella. Esse hino invoca a Me de Deus sob o ttulo de Estrela do mar e porta do cu, suplicandolhe que se mostre nossa me e nos encha de seus favores. 179. O Stabat Mater. a simples comemorao das dores da Virgem Maria ao p da Cruz. Sua meditao nos leva a compadecer dos sofrimentos da Me de Jesus. Intercala-se, no exerccio da Via Sacra, uma ou outra estrofe desse hino. 180. O Memento rerum Conditor. Esse hino, que vem no princpio de cada uma das Horas Menores, encerra, na sua segunda estrofe, uma splica cheia de confiana a Maria para o instante da nossa morte. Lemos na vida do Venervel Padre Champagnat, que costumava cant-lo para se distrair do cansao de suas longas caminhadas. 181. Cnticos Santssima Virgem. Qual a lngua que no canta os louvores de Maria, d'Aquela que todas as geraes ho de proclamar bem-aventurada? Em todos os pases existem colees de cnticos melodiosos e populares com que os filhos devotos de Maria se comprazem em exalt-la. Um dos mais conhecidos a Ave Maria de Lourdes. O Venervel Padre Champagnat apreciava sobremaneira esses cnticos e favoreceulhes a execuo nas casas do seu Instituto. 182. Oraes jaculatrias. Os coraes piedosos provam ainda sua piedade para com Maria com a frequente repetio de invocaes curtas e fervorosas, chamadas jaculatrias. Muitas foram enriquecidas de indulgncias. Citemos algumas a ttulo de exemplo: Doce Corao de Maria, sede minha salvao. (300 dias, Pio IX, 30-9-1852). Maria concebida sem pecado, rogai por ns que recorremos a vs. (100 dias, uma vez por dia. Leo XIII, 15-31884). Purssimo Corao de Maria, confio em vs. (300 dias, cada vez; plenria, uma vez por ms aos que a tiverem recitado todos os dias desse ms. Pio X, 11-12-1907). 183. Prtica. Rezar sempre com fervor o tero.

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184. LEITURA. O Rosrio na histria da Frana. O rei Luiz XIII e seu ministro Richelieu empreenderam o cerco de La Rochelle, em 1627, para acabar de vez com a revolta dos huguenotes. A empresa logo se afigurou muito mais difcil do que a princpio se julgara. Luiz XIII pediu ento rainha, que permanecera em Paris, que tomasse providncias para que em todas as igrejas fossem feitas oraes pblicas pelo triunfo de suas armas. Assim foi que cada sbado, o arcebispo com o clero frente, a corte e numerosos fiis rezavam o tero para pedir a derrota dos protestantes auxiliados pela Inglaterra. De seu lado, o rei encarregou os capeles do exrcito de promoverem oraes entre os soldados. Distriburam-lhes quinze mil teros e, a certas horas da tarde, a orao a Maria Santssima ecoava pelos acampamentos. No tardou a verificar-se a rendio da praa. O rei fez sua entrada precedido dos padres dominicanos, que cantavam as ladainhas da Santssima Virgem. Em testemunho de gratido por essa vitria, os reis de Frana, de ento em diante, se fizeram inscrever na confraria do Rosrio. O pequeno Lus XIV foi inscrito logo depois de nascido. Alm disso, pouco depois, Lus XIII lanou a primeira pedra, em Paris, de uma nova igreja que se chamou Nossa Senhora das Vitrias, como recordao da tomada de La Rochelle. Finalmente, Luiz XIII, em 1638, consagrou a Frana Santssima Virgem e estabeleceu-se ento o costume de uma procisso anual, no dia 15 de agosto. 185. Questionrio. 1. Como podem ser classificadas as oraes Santssima Virgem? 2. Citai as trs mais longas. 3. Citai algumas mais breves. 4. Que a Ave Maria? 5. De onde lhe vem o nome de Saudao Anglica? 6. Como composta, quanto ao sentido? 7. Quais so as trs razes que temos para estim-la? 8. Mostrai quanta estima a Igreja tem para com esta prece. 9. Que o Rosrio? 10. Que so os mistrios do Rosrio? 11. Que se entende por ofcio da Santssima Virgem? 12. Que o ofcio da Imaculada Conceio? 13. Que so as ladainhas da Santssima Virgem? 14. Que encontramos na introduo, no corpo e no final das ladainhas? 15. Qual o sentido dos trs principais grupos de invocaes? 16. Que o Angelus? 17. Quando se reza? 18. A quem devemos o Lembrai-vos? 19. Que so as antfonas Santssima Virgem? 20. Quantas so e qual seu ttulo? 21. Que sabeis do Ave maris Stella? 22. do Stabat Mater? 23. Citai alguns cnticos Virgem Maria. 24. algumas jaculatrias. 186. Notas complementares. Histria da formao do Angelus e do Rosrio. Traduo e comentrios de algum hino a Maria Santssima. Comentrio de algum cntico. Explicaes sobre o ofcio da Imaculada Conceio. sobre a Salve Rainha.

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_____________ CAPTULO XI PRTICAS DIVERSAS


187. Resumo. Entre os atos que testemunham o culto prestado a Maria, cumpre colocar a construo de igrejas e capelas, a ereo de esttuas e altares em sua honra, a consagrao de pessoas, grupos, casas, cidades, Estados, Institutos religiosos. Pode-se acrescentar as missas votivas, as procisses, os jejuns, as esmolas para a manuteno de seus santurios, o ms de Maria ou do Rosrio e as novenas.

188. Prticas diversas. O culto tributado Virgem Maria manifesta-se ainda por diversas prticas. So as principais: 1. a consagrao de um santurio, a ereo de esttuas, a decorao de altares; 2. as missas votivas, procisses; 3. os jejuns ou as esmolas; 4. a consagrao de um dia ou de um ms e as novenas. 189. Construo de santurios. piedade do povo cristo tem levantado, em todo o universo, magnficos santurios, diretamente consagrados a Deus, sem dvida, mas em honra da Santssima Virgem. Intil seria enumer-los, pois cada pas cristo os tem muito numerosos. Limitemo-nos a citar: Santa Maria Maior, em Roma, o mais antigo, provavelmente, de todo o Ocidente; Nossa Senhora de Paris, uma das mais belas catedrais gticas; Nossa Senhora Aparecida, to querida do povo brasileiro e um dos mais concorridos da Amrica. 190. Consagrao de casas, Institutos, etc. Para honrar a Maria e alcanar-lhe os favores, muitas pessoas, comunidades, obras pias, institutos, etc., tm-se consagrado a ela e muitas vezes adotado seu nome. Assim, o Venervel Padre Champagnat quis, no somente que cada Irmo se consagrasse frequentemente a Maria, mas ainda que seu Instituto, como sinal desta consagrao, tivesse o nome da Rainha do cu (Pequenos Irmos de Maria). A primeira

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casa que ele construiu para ser o centro do seu Instituto, denominou-se, pela mesma razo, Notre-Dame de l'Hermitage (Nossa Senhora do Eremitrio). 191. Altares, esttuas, quadros, etc. A piedade crist, para honrar a Maria Santssima, levanta-lhe altares e rarssimas so as igrejas que no os tm. Nestes altares expemse quadros ou imagens que representam a Santssima Virgem e frequentemente cercados de flores e de luzes. So tambm muito numerosas as reprodues que, em todos os pases, tm sido feitas da verdadeira gruta de Lourdes. As esttuas ou imagens de Maria expem-se e veneram-se no raro fora das nossas igrejas. Erguem-se nas praas pblicas, nos cumes das montanhas, nos frontispcios das casas, nas esquinas das ruas, nos oratrios e quartos particulares. O Venervel Padre Champagnat levantara em seu quarto um altarzinho encimado de uma imagem de Nossa Senhora que honrava fervorosamente. O santo Cura de Ars, ainda menino, levava aos campos uma estatueta de Maria e animava-se ao trabalho olhando muitas vezes para ela. 192. Medalhas, estampas. Para o uso dos particulares, na devoo Virgem Maria tm-se imaginado reprodues minsculas da augusta Me de Deus. So estampas de pequeno formato, vulgarmente chamadas santinhos, que se inserem em livros; so ainda medalhas de metal delgado e leve, que se trazem ao pescoo ou de qualquer outro jeito. Uma destas ltimas, a clebre medalha milagrosa, inspirada pela prpria Virgem Maria, em 1830. Inmeras so as pessoas que a trazem consigo e rezam cada dia a oraozinha que a acompanha: Maria, concebida sem pecado, rogai por ns que recorremos a vs. O uso dos santinhos e das medalhas pertence mais remota antiguidade. Descobriram-se nas catacumbas pinturas que representam Maria Santssima e a sua efgie em moedas e sinetes antiqussimos. As escavaes de Cartago depararam muitos exemplares destes. 193. Missas, procisses. Na liturgia h missas ditas votivas, em honra da Santssima Virgem. Rezam-se ou mandamse rezar por devoo; celebram-se quase diariamente em vrios

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santurios. Certos padres cegos, incapazes, portanto, de ler no missal, obtm a faculdade de rezar a missa votiva de Nossa Senhora. Do mesmo modo, fazem-se procisses em honra da Me de Deus, quer na ocasio de certas festividades, quer nas peregrinaes. As de Lourdes, por exemplo, deixam uma impresso indelvel nas pessoas que tm a ventura de nelas tomar parte. 194. Jejuns, esmolas. O jejum e a esmola em honra de Nossa Senhora so tambm prticas caras aos fiis servos de Maria. So Ligrio que, pessoalmente o observava fielmente, recomendava com insistncia o jejum do sbado e das vsperas das festas marianas. As Regras o impem aos membros de certos institutos religiosos. Quantos catlicos fervorosos tm contribudo com esmolas para a criao, ornamentao e manuteno de santurios consagrados Rainha dos cus ou custeiam lmpadas, oferecem velas, etc. 195. Meses consagrados a Maria. H, na Igreja, dois meses mais particularmente consagrados a honrar a Maria com exerccios pblicos de piedade. So: 1. o ms de maio, durante o qual, geralmente tarde ou noitinha, se fazem os exerccios do ms de Maria e 2. o ms de outubro, ou ms do Rosrio. 196. Ms de Maria. de tradio oferecer-se Santssima Virgem, no ms de maio, homenagens particulares em cerimnias pblicas. Tais exerccios, que propriamente no tm forma litrgica, fazem-se nas famlias, comunidades, escolas, parquias. Compem-se, as mais das vezes, de uma leitura ou de um sermo sobre Nossa Senhora, de oraes e de cnticos diante de um quadro ou de uma imagem de Maria, ornada de flores e de luzes. 197. Origem e fim. Este uso data do sculo XVII e acredita-se que comeou na Itlia, no colgio dos jesutas de Roma. Com rapidez assombrosa espalhou-se pelo mundo inteiro; por toda parte, as almas devotas de Maria Santssima sentiramse felizes em prestar-lhe publicamente suas homenagens. Tem por fim:

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1. consagrar Santssima Virgem o ano inteiro oferecendolhe a parte mais linda; 2. obter sua especial proteo para nossos anos medida que vo passando. 198. Ms do Rosrio. Foi o papa Leo XIII quem instituiu, para o ms de outubro, uma srie de oraes em honra de Nossa Senhora. o ms do Rosrio. Esses exerccios constam principalmente do tero, das ladainhas, de uma orao a So Jos e terminam com a bno do Santssimo. 199. Razes indicadas por Leo XIII. O ms do Rosrio, na idia de Leo XIII, tinha por fim remediar aos males da sociedade, cujas causas apontava: 1. a averso pela vida simples e laboriosa; 2. o horror ao sofrimento e a nsia do prazer; 3. o esquecimento dos bens eternos. Os mistrios do Rosrio mostram-nos a vida de Jesus e de Maria em oposio completa a estas causas. , pois, evidente que a recitao do tero, ao passo que sana esses males, nos alcana o socorro de Maria Santssima. 200. Dia consagrado a Maria. As sinceramente devotas da Santssima Virgem tm o costume de consagrar-lhe o sbado de cada semana. No nesse dia, de oferecer-lhe algum penhor particular devoo: preces, jejuns, consagrao, etc. pessoas piedoso deixam, de sua

201. Novenas. As novenas so oraes repetidas durante nove dias seguidos. Essas oraes, de livre escolha, rezam-se s vezes em pblico, mas muito mais frequentemente em particular. Tanto a repetio como a prolongao da orao empresta a nossos pedidos um carter de maior instncia e, muitas vezes, Nossa Senhora os ouve e recompensa com favores especiais e at com milagres. Podemos pedir qualquer graa quer espiritual quer temporal. Fazem-se, s vezes, novenas preparatrias a uma festa solene da Santssima Virgem. 202. Ex-votos. Os ex-votos so, por assim dizer, testemunhos exteriores, pblicos, de gratido, mais

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ordinariamente sob a forma de inscries aplicadas s paredes de um santurio, perto de uma imagem ou de um altar de Maria. Podem apresentar outras formas: quadros, reprodues de um navio, muletas tornadas inteis pela cura, etc. As paredes de certos santurios esto cobertas de ex-votos. s vezes so esttuas, altares e mesmo baslicas. Assim, a cidade de Turim, sitiada em 1706, prometeu a Maria a ereo de uma igreja e construiu-a nos anos seguintes numa colina vizinha. A catedral de Milo, toda de mrmore branco, uma das maravilhas do mundo, foi em 1386, dedicada a Maria pelo duque Visconti. A construo durou quatro sculos e somente a mo de obra foi avaliada em 3 bilhes de cruzeiros. 203. Prtica. Fazer alguma novena para pedir uma graa a Maria Santssima.
204. LEITURA. Invocao a Maria. A invocao oral de Maria, diria, embora frequentemente reiterada, no parece suficiente a muitos de seus servos que, de alguma maneira, a perpetuam pela escrita e pela imagem. Para muitos deles costume colocar no comeo de seus escritos as iniciais V. J. M. J., em que se encontra o nome de Maria. Selos de corporaes ou de comunidades, armas de cidades, brases de famlias trazem invocaes a Maria, sua efgie, ou suas iniciais, A. M., abreviatura de Ave Maria. Do mesmo modo, bispos escrevem o nome de Maria e colocam-lhe a imagem nas suas armas. Vemo-lo no ttulo deste livrinho. Santa Joana d'Arc tinha na sua bandeira os nomes de Jesus e de Maria. Inmeros so as moedas que, no correr dos tempos, neste ou naquele pas, trouxeram gravada a imagem de Maria. Neste caso se encontram as do Imprio Oriental, devotssimo a Maria, as da Frana na Idade Mdia, particularmente as Saudaes de ouro, assim chamadas porque nelas se representava a saudao do Anjo a Maria. A imagem da Virgem figura ainda nas moedas e nos selos da Hungria. Certos pases tm selos marianos. Particulares gravam as iniciais de Maria nos seus sinetes. O Vel. Padre Champagnat usava para sua correspondncia de um sinete que dava em relevo a imagem de Maria. O de seu Instituto tem as iniciais de Maria. Muitos cristos piedosos trazem ao pescoo, presa a um cordo ou a uma correntinha, uma medalha da Santssima Virgem que beijam de vez em quando. uma maneira de exprimir que a invocam perpetuamente. 205. Questionrio. 1. Citai algumas prticas do Culto da Santssima Virgem. 2. Sabeis onde existem santurios dedicados a Maria? 3. Indicai um deles em Soma. 4. Apontai uma catedral consagrada a Maria. 5. De que modo uma casa ou comunidade assinala sua consagrao a Maria? 6. Onde se encontram altares dedicados a Maria? 7. estatuetas? 8. Que fez o V.el Champagnat, no seu quarto, para honrar a Santssima Virgem? 9. Que que chamamos medalha de Maria Santssima.? 20. Que sabeis da medalha milagrosa? 11. Que prova existe da antiguidade do uso de medalhas? 12. Que sabeis das missas votivas da Santssima Virgem? 13. das procisses em sua honra? 14. Nomeai um santo que jejuava em honra de Maria. 15. Que meses so

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consagrados a Maria? 16. Que se entende por ms de Maria? 17. Como se pratica? 18. Qual a sua origem? 19. o seu fim? 20. Que o ms do Rosrio? 21. Quais so as oraes prescritas? 22. Qual o seu fim? 23. Que fazem cada sbado os devotos servos de Maria? 24. Que sabeis das novenas? 25. Que so ex-votos? 206. Notas complementares. Histrico de algum clebre santurio de Maria. Descrio de algum quadro, esttua medalha, ex-voto. Narrar um dos milagres da medalha milagrosa (o de Ratisbonne, por exemplo). Descrio das procisses de Lourdes.

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Devoo Santssima Virgem e Histria do seu Culto


_____________ CAPTULO XII DEVOO A MARIA
207. Resumo. A devoo a Maria consiste em sentimentos de respeito, de confiana e de amor, em atos de piedade filial. Maria tem direito a nosso respeito por ser Me de Deus, eminentemente santa e de mediao toda poderosa. Este respeito deve ser ao mesmo tempo interior e exterior. Deus, a Igreja e um sem nmero de almas piedosas nos do o exemplo desse respeito. Maria merece de nossa parte uma confiana terna, universal e contnua por ser todo poderosa e cheia de bondade. A Igreja ainda nosso modelo neste ponto, nas suas oraes pblicas e privadas e nos convites que dirige a seus filhos para que invoquem a Maria. Devemos amar a Maria, porque tal a vontade de Jesus e tambm porque ela nos ama imensamente. Incrementaremos nosso amor para com ela, lembrando-nos de sua bondade e do amor que lhe testemunharam tantos santos.

208. Em que consiste a devoo a Maria. A devoo a Maria consiste: 1. em sentimentos interiores de respeito, de confiana e de amor; 2. em atos, como principalmente: o culto exterior, o frequente recurso sua intercesso, a consagrao de nossa pessoa a seu servio, a imitao de suas virtudes, o zelo para promover-lhe o culto. 209. Respeito. 0 primeiro sentimento em que se fundamenta a devoo a Maria, o do respeito. O respeito um sentimento de estima e de venerao pelas pessoas exornadas de qualidades eminentes, investidas de grande dignidade e que desempenham um papel importante. 210. Motivos de respeito. Maria merece nosso respeito por trs motivos principais:

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1. Ela Me de Deus. Esta dignidade incomparvel faz com que o respeito que lhe tributamos, honre indiretamente a Deus, como alis, da mesma maneira, o ofende o sentimento contrrio. Alm disso, esta dignidade a coloca acima de todas as criaturas. 2. Sua santidade e seus privilgios a elevam acima de todos os santos. Estes so apenas os servos de Deus ao passo que ela sua Me. 3. A glria e o poder de que goza no cu associam-na glria e ao poder de Deus. Nunca, portanto, ser demasiado nosso respeito para com a augusta Me de Deus, excetuando naturalmente a adorao, que se dirige exclusivamente a Deus. Da o termo de hiperdulia, usado pelos telogos para designarem o culto particular devido a Maria, acima do de dulia, devido aos santos. Este respeito deve ser ao mesmo tempo interior e exterior. 211. Respeito interior. Nosso respeito interior consiste em nos compenetrarmos de uma alta idia da Santssima Virgem, considerando-a como a mais eminente das criaturas em virtude de sua santidade, de seus privilgios, de sua dignidade de Me de Deus e de seu imenso poder no cu e na terra. Desenvolve-se esse sentimento de respeito pela meditao da vida de Maria, do seu papel, de suas grandezas e pela leitura das obras que tratam destes assuntos. 212. Respeito exterior. Nosso respeito se manifesta exteriormente no culto pblico pela solene celebrao das festividades de Maria, pelo canto de seus louvores, pela ornamentao de seus altares, pela venerao de suas estampas, esttuas, etc., e, em geral, de tudo quanto a ela se refere. 213. Exemplos deste respeito. Encontramos exemplos deste respeito: 1. na Santssima Trindade, que encarrega um dos primeiros anjos da corte de anunciar-lhe a Encarnao; e, pela linguagem profundamente respeitosa deste mensageiro, pode-se, por assim dizer, adivinhar as ordens que recebera; 2. em Jesus, que foi o mais respeitoso dos filhos, a ponto de adiantar a hora de sua manifestao pblica, na ocasio do

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milagre de Can, por deferncia a um simples desejo que ela manifestara; 3. na Igreja, que a nomeia sempre antes de todos os santos, a honra com numerosas festividades, e lhe dedica esplndidos santurios. 4. no respeito e na venerao que lhe consagram todas as almas piedosas. Impossvel contar os exemplos. Limitamo-nos a um s, o do Venervel Pe. Champagnat. Apenas indicado para coadjutor da parquia de La Valla, um dos seus primeiros cuidados foi limpar, consertar e ornar a capela de Nossa Senhora, que se encontrava em estado lastimvel. 214. Confiana. A confiana um sentimento que nos impele a recorrer a uma pessoa, quando julgamos que nos pode ajudar e o far de boa mente. 215. Motivos desta confiana. Nossa confiana em Maria baseia-se: 1. no seu poder que no conhece outros limites que os do prprio poder de Deus, que quis tornar-se seu filho e de quem ela tudo pode conseguir; 2. na sua bondade imensa, ilimitada, pois ela tem para ns um corao de me. 216. Poder de Maria Santssima. Os santos chamaram Maria Santssima de Onipotncia suplicante. Isto quer dizer que, por sua natureza, simples criatura, ela foi elevada, todavia, por sua dignidade de Me de Deus, a uma situao em que Jesus Cristo, que todo-poderoso, nada pode recusar a suas oraes. 217. Bondade de Maria. 1. Sendo o Corao de Maria a cpia mais perfeita do Corao de Jesus, que infinitamente bom, ela possui toda a bondade e ternura que uma criatura pode ter para conosco. 2. Alm disso, tendo recebido do Salvador, ao p da cruz, a misso de nos amar como filhos, ela nos dedica a ns os irmos de Jesus Cristo, todo o amor que tem para com ele, amor to grande que no se pode exprimir.

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218. Experincia que temos da bondade e onipotncia de Maria. Os benefcios pelos quais Maria tem patenteado seu poder e sua bondade para com os homens, so to numerosos que no tm conta. Somente os fatos milagrosos encheriam volumes. 219. Qualidades que deve ter nossa confiana em Maria. Trs so as qualidades que deve ter nossa confiana em Maria: deve ser terna, universal, contnua. 1. terna, se nos dirigimos a ela com a efuso de corao que usa a criana recorrendo mame; 2. universal, se recorrermos a Maria em todas as precises, quer da alma quer do corpo, quer nossas quer alheias; 3. contnua, se recorremos sempre a Maria no decorrer de nossa existncia, em qualquer situao em que nos encontremos. 220. Exemplos de confiana em Maria dados pela Igreja. A Igreja nos d exemplos de confiana sem limite em Maria. 1. A prova est na sua orao pblica. Reclama sua intercesso no Confiteor; recomenda-se a ela diversas vezes no sacrifcio da missa e, em cada hora cannica, por uma Ave Maria no princpio e uma antfona no fim; 2. Ela anima, na orao particular, todas as prticas que aumentam nossa confiana em nossa Me do cu e enriquece de numerosas indulgncias as oraes que lhe dirigimos; 3. Ela exorta, pela palavra de seus ministros, pelos escritos de seus doutores e pelo exemplo de seus santos, todos os fiis a que recorram a Maria com plena confiana em todos os tempos e em todas as circunstncias. 221. Exemplos de confiana em Maria dados por santos ou por particulares. Superabundam, neste particular, os testemunhos e os livros que encerram exemplos aos milhares. Prncipes confiam seus reinos a Maria; navegantes em perigo a ela recorrem; chefes militares a imploram antes da batalha; cidades sitiadas solicitam-lhe a libertao; enfermos

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pedem-lhe a sade; mes recomendam-lhe os filhos; pais e mes consagram-lhe as famlias; sacerdotes, sua parquias; bispos, suas dioceses, etc. 222. Amor. O amor um sentimento feito de estima e de ternura que nos prende a uma pessoa e no-la torna cara, no s a ela seno tambm o que a ela se refere. Tal sentimento convm eminentemente para com Maria Santssima, nossa me. 223. Motivos de amar a Santssima Virgem. Temos numerosos motivos de amar a Santssima Virgem: 1. Jesus Cristo quer que a amemos. Ele no-lo fez saber primeiro pelo seu divino exemplo; suas ltimas palavras na cruz no-la deram por me e, enfim, sua Igreja no cessa de no-lo repetir; 2. Ela merece o nosso amor mais que qualquer outra criatura, sendo verdadeiramente a obra prima das mos de Deus; 3. Ela nos ama e nos enche de benefcios a tal ponto que quem no a ama, se torna culpado da mais monstruosa ingratido. 224. Meios de incrementar nosso amor para com Maria. A estima, parte essencial de todo amor, pode crescer em ns para com Maria, se considerarmos atenta e piamente, quer pela meditao quer pelo estudo: 1. suas perfeies, seus privilgios e sua eminente santidade; 2. sua dignidade suprema de Me de Deus, fonte de seu poder e de suas grandezas incomparveis. A ternura, outro elemento essencial do amor, ir crescendo em ns proporo que considerarmos afetuosamente: 1. sua bondade maternal para conosco, em particular e para com todos os homens em geral; 2. os favores de que lhe somos devedores, quer pessoalmente como alunos de uma congregao religiosa qual tem dispensado uma proteo singular, quer como filhos diletos da Igreja Catlica. 225. Exemplos de amor para com a Santssima Virgem.

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1. Devemos procurar o primeiro e maior exemplo de amor a Maria na Santssima Trindade, que a exornou de todas as graas possveis, a escolheu para associ-la salvao do mundo e a coroou de uma glria extraordinria no cu. 2. No seu divino Filho, que, durante toda a vida e at a hora da morte, a amou como o mais terno dos filhos; 3. Na Igreja, que multiplica os testemunhos pblicos de seu amor e exorta todos seus filhos a fazerem o mesmo em seu particular; 4. Na vida dos santos, mina riqussima, inesgotvel de exemplos caractersticos de amor para com Maria. O santo Cura d'Ars inscreveu num corao de prata dourada seu nome e o de todos seus paroquianos e o suspendeu ao pescoo de uma esttua da Santssima Virgem. Santo Estanislau Kostka falava dela com tais acentos de amor que os padres da Companhia de Jesus, at os mais adiantados em idade, procuravam dele se aproximar para se afervorarem na devoo Rainha dos Anjos. So Geraldo Magella foi mais de uma vez levantado do cho ao passar diante de um quadro de Maria, que ento beijava com grande efuso. 226. Prtica. Tomar o hbito de rezar fielmente, antes de adormecer, uma orao Santssima Virgem: Ave Maria, Lembrai-vos, ou outra qualquer.
227. LEITURA. A bondade e sabedoria de Maria. Por que razo Maria, to boa e to poderosa, no nos concede todos os favores que lhe pedimos? No ultrapassaria, por acaso, os limites de seu poder restituir a sade a todos os enfermos, converter todos os pecadores, afastar todos os males? etc. Como explicar, ento, que seja a melhor das mes, se no o faz? incontestvel que, ao mesmo tempo que incomparavelmente boa e poderosa, guiada pela sabedoria divina que, nesta terra permite para nosso bem provaes de toda espcie. Se Deus, e o mesmo se pode dizer de Nossa Senhora, curasse todos os doentes, sempre e ao mnimo sinal, impediria todo o mundo de morrer. Basta um instante de reflexo para se verificar que este pretendido benefcio tornaria finalmente o mundo inabitvel, em primeiro lugar porque seria atravancado de velhos; depois e sobretudo, porque os homens, no tendo mais aquele medo salutar da morte, se entregariam a todas as paixes. O mesmo se d nos diversos outros domnios. Limita-se, pois, Maria Santssima a manifestar sua bondade por algumas curas corporais que no estorvam os planos de Deus. Aviva assim sempre mais, em todos os doentes, a f, a perseverana na orao, a resignao vontade de Deus, sentimentos muito mais teis ao bem de nossas almas do que curas conseguidas como que automaticamente, mnima splica.

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desta maneira que se comporta uma boa me, concedendo aos filhos o que lhes verdadeiramente til, e negando-se a satisfazer-lhes os desejos que poderiam torn-los manhosos e desmazelados. 228. Questionrio. 1. Que devoo a Maria? 2. Que se entende por respeito? 3. Quais so os trs motivos de nosso respeito para com a Virgem Maria? 4. Qual o limite desse respeito? 5. Em que consiste o respeito interior a Maria? 6. Como se manifesta o respeito exterior? 7. Apontai exemplos do respeito que tiveram para com a Santssima Virgem: 1. a Santssima Trindade, 2 Jesus Cristo, 3. a Igreja, 4. o V.el Champagnat. 8. Que confiana? 9. Quais so os dois motivos de nossa confiana em Maria? 10. Explicai como se pode dizer que Maria todo poderosa. 11. Como se explica a incomparvel bondade de Maria? 12. Sabe-se por experincia que Maria nos pode beneficiar? 13. Indicai as trs qualidades que deve revestir nossa confiana em Maria. 14. Quando terna? 15. Quando universal?... contnua? 16. Onde vemos que a Igreja recorre a Maria? 17. Citai alguns exemplos de confiana em Maria. 18. Que sentimento de amor? 19. Dizei os trs motivos que temos de amar a Nossa Senhora. 20. Como poderemos aumentar em ns o amor de estima para com Maria? 21. O amor de ternura? 229. Notas complementares. Apontar exemplos do respeito, da confiana premiada e do amor para com Maria, tirados da vida dos santos. Vida do V.el. Pe. Marcelino Champagnat. Comentar a orao de So Francisco de Salles: Ns vos saudamos, dulcssima Virgem...

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_____________ CAPTULO XIII NECESSIDADE E VANTAGENS DA DEVOO A MARIA SANTSSIMA


230. Resumo. A devoo a Maria de necessidade moral para alcanar o cu. um penhor de salvao, uma graa de predileo, a segurana de uma proteo especial. Maria cumula de benefcios os seus devotos. Entre os favores espirituais preciso contar as graas de arrependimento e de converso para os pecadores, de fervor e de perseverana para os justos. Ela auxilia os que se dedicam s obras da Igreja, livra os que a invocam nos perigos da alma e do corpo. Tem curado inmeros enfermos e apareceu mais de uma vez a seus servos.

231. Necessidade da devoo a Maria. A devoo a Maria Santssima necessria para a salvao, seno de necessidade absoluta, porquanto Jesus Cristo o nico medianeiro de justia, ao menos de necessidade moral. Deus, no h dvida, deve ser, antes de tudo, o fim essencial de nossa piedade, mas a devoo a Maria, longe de nos desviar do Criador, facilita, pelo contrrio, o servio de Deus. Esta devoo, com efeito, est em perfeita concordncia com os planos divinos; to recomendada pela Igreja e praticada pelos santos, to til nossa alma, que no se lhe pode dar outro qualificativo que o de moralmente necessria. Alm de tudo isso, acrescentemos que no podemos honrar perfeitamente a Deus sem honrarmos a sua Me, do mesmo modo que no se pode reverenciar de modo conveniente um rei sem dar sua me o testemunho dos mesmos sentimentos de venerao. Todo culto prestado a Maria, , pois, em ltima anlise, homenagem prestada a Deus de maneira indireta.

Lema do Instituto dos Pequenos Irmos de Maria (Irmos Maristas). O

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Venervel Fundador resolve assim a dificuldade aparente que h em servir a Deus unicamente e antes de mais nada, amando e servindo ao mesmo tempo, e de todo o corao, a Santssima Virgem.

232. Vantagens da devoo a Maria. Penhor de salvao. A experincia ensina que no raro ver pecadores voltarem a Deus, mesmo depois de longos desvarios, devido a alguma prtica de devoo para com Nossa Senhora. ainda mais frequente ver os fiis servos de Maria perseverarem na virtude, ainda que isto chame menos a ateno. Quantos moos hauriram na devoo a Maria a fora precisa para permanecer fiis a Deus. So Ligrio ensina claramente que a devoo a Maria nos assegura a posse do cu. impossvel, escreve ele, que um verdadeiro servo de Maria se perca. 233. Verdadeiro servo de Maria. O verdadeiro servo de Maria aquele que a ama como sua me; espera, com seu patrocnio, perseverar no bem ou, ao menos, recuperar a graa de Deus se cair no pecado e, enfim, se esfora por merecer-lhe o maternal amparo por sua fidelidade a alguma prtica de devoo. No mereceria o nome de servo de Maria quem se autorizasse de alguma prtica piedosa em honra da Me de Deus, para se entregar ao pecado, como se a devoo a Maria fosse um incentivo para o vcio. Semelhante devoo seria uma forma de superstio. 234. Graas de predileo. A devoo a Maria uma graa de predileo. Tem, na verdade, um encanto especial que inclina suavemente os coraes para a piedade, para a prtica da virtude e, ao mesmo tempo afasta do vcio. Assim como o nome de Pai que damos a Deus nos excita a am-lo com devotamento, assim tambm o de me que damos frequentemente a Maria, quando deveras a amamos, faz com que brotem em nossa alma sentimentos de confiana que nos sustentam na piedade e concorrem poderosamente para a nossa salvao. 235. Proteo especial. A devoo a Maria Santssima nos merece sua proteo especial e, por conseguinte, toda a sorte de benefcios espirituais e temporais. O poder e a bondade sem limites de Nossa Senhora exercem-se sem

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descontinuidade em prol de seus devotos servos. Protege-os contra todos os perigos da alma e do corpo e chama-os carinhosamente para a vereda da virtude e da santidade. 236. Maria nossa grande benfeitora. Deus quis associar-se a Maria em todos os favores que sua bondade nos concede. Fez de sua Me Santssima o canal de suas graas. Em vrios lugares os fiis invocam-na sob o ttulo de Medianeira de todas as graas. Seu primeiro benefcio, manancial de tantos outros, foi de nos dar o Redentor e, por ele, a salvao de nossas almas. 237. Favores particulares de Maria. A este benefcio geral, a Santssima Virgem, todo-poderosa e cheia de bondade para com seus servos, acrescenta inmeros outros particulares. Destes, uns so espirituais, outros temporais; alguns h de carter milagroso, mas quase todos participam da ao ordinariamente invisvel e quase insensvel da divina Providncia. 238. Favores espirituais: converso, arrependimento. As oraes de Maria tm alcanado a graa da converso a tantos pecadores que a Igreja lhe conferiu o ttulo, milhares de vezes merecido, de Refgio dos pecadores. L no cu saberemos o nmero de almas que ela arrancou da boca do inferno, em recompensa, muitas vezes, de algum ato de piedade para com ela fielmente praticado. Um dos exemplos mais clebres, nos ltimos tempos, a converso milagrosa do Judeu Ratisbonne, que se deu em Roma, a 20 de janeiro de 1842. Este moo, trs dias antes, consentira, aos rogos de um amigo, em trazer uma medalha ao pescoo. Tendo entrado na igreja de Santo Andr delle Fratte, para a esperar o seu amigo alguns minutos, a Santssima Virgem lhe apareceu e lhe abriu repentinamente os olhos sobre o msero estado de sua alma. Ratisbonne recebeu o batismo e abraou a vida religiosa. 239. Favor espiritual da perseverana. Se a Santssima Virgem consegue a converso dos pecadores, com maior razo, protege os justos, seus filhos diletos, que a imploram, honram e amam. Inmeros so os que a ela se

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confessam devedores de graas especiais que os fizeram perseverar no bem. O beato Padre Chanel, ainda jovem estudante, foi assaltado por uma tentao de desnimo to violenta que se dispunha a renunciar ao estado eclesistico. Uma orao que fez diante do altar de Maria lhe restituiu repentinamente a coragem. 240. Favor espiritual do xito nas obras que tm por fim a glria de Deus. Tendo sido Maria, pela sua humildade, obedincia e pureza, a causa do xito da grande obra da Encarnao, Deus serve-se ainda dela para auxiliar todos aqueles que difundem os salutares efeitos deste mistrio. Dentre uma multido de exemplos, o proceder do V.el Padre Champagnat se nos afigura um dos mais notveis. Seu bigrafo pde escrever que a sua confiana em Maria nunca fora iludida. Ele mesmo, depois de uma longa experincia, atribua proteo de Maria o feliz xito da obra difcil que empreendera, sem nenhum elemento de xito. Este maternal amparo traduziu-se particularmente pela chegada de vocaes e de recursos materiais em circunstncias bastante crticas para seu Instituto. 241. Favores de ordem temporal. Proteo nos perigos pblicos Cidades, naes e a Igreja inteira atribuem a Maria o terem sido protegidas de maneira milagrosa em certos perigos que lhes ameaavam os interesses. Em 1571, por exemplo, So Pio V tinha suscitado a reza de inmeros rosrios para obter o socorro da Santssima Virgem no combate em que se iam defrontar as armadas crists e muulmanas. Na mesma tarde da vitria teve uma viso que no permite duvidar da interveno divina, conseguida pela intercesso de Maria, nessa memorvel jornada. 242. Maria aparece a seus servos. Numerosssimas so as aparies de Maria, ora para manifestar algum desgnio de misericrdia, ora para consolar seus servos. Da primeira categoria pode-se citar a apario de Nossa Senhora em Pontmain, em 1871. Anunciou, ento, o fim dos males que afligiam a Frana invadida e recomendou a orao para conseguir a misericrdia divina.

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243. Maria cura os enfermos. No h pas que no tenha algum clebre santurio de Nossa Senhora atapetado de ex-votos, a recordarem a gratido de enfermos curados. A Igreja inseriu nas ladainhas o ttulo de Sade dos enfermos que lembra a bondade de Maria para com os pobres doentes. A frequncia de curas concedidas por Maria no seu santurio de Lourdes levou a Igreja a instalar a o "Bureau des Constatations Mdicales". um jri encarregado de fiscalizar as curas milagrosas mais notveis, com o fim de estabelecer-lhes as provas e conservar-lhes a lembrana. At hoje, milhares delas foram estudadas. Durante longos anos existiu um jri semelhante junto ao santurio de Nossa Senhora de Buglose (Landes, Frana), fundado em 1623, e atualmente temos outros em vrios lugares de peregrinao. 244. Favores de Maria de cunho menos milagroso. Ao lado dos benefcios de carter milagroso, pelos quais apraz a Deus incrementar nossa confiana em Maria, cumpre assinalar outros, muito mais numerosos, ainda que, de ordinrio, no chamem to visivelmente a ateno. A Santssima Virgem protege seus devotos dando-lhes a coragem em cada dia, o amparo nas tentaes, a confiana em Deus. Fala-lhes interiormente ao corao, afasta os perigos, suscita dedicaes e herosmos e assegura os recursos necessrios. Quantos santos assim o declararam, depois de o terem experimentado! E quantas vezes a vida deles no foi uma ilustrao brilhante de suas asseres! O Venervel Padre Champagnat recorria a Maria como ao seu Recurso ordinrio; So Joo Bosco conseguiu numerosssimas intervenes de Nossa Senhora Auxiliadora, etc. 245. Prtica. Almejar uma verdadeira devoo Santssima Virgem e pedir-lhe essa graa.
246. LEITURA. O culto de Maria no mar. A "Ave maris Stella" e vrios outros piedosos cnticos chamam Marra a estrela do mar e comparam o nosso viver, na terra, a uma travessia em demanda do porto bonanoso da ptria, procura da luz benfica da estrela celestial. aos cristos da Idade Mdia que, to numerosos, tiveram de navegar para a Terra Santa, nos tempos das Cruzadas, que devemos esta comparao. Eles tinham conservado

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na memria a pssima lembrana destas travessias perigosas para os pequenos navios de ento. Por isso recorriam de boa mente ao patrocnio de Maria, quando entregues merc das ondas. Aqui vo as prticas de piedade para com a Santssima Virgem, comuns a todos os navios. (Ver La Roncire: Histoire de la marine.) "De manh, ao romper da aurora, ouvia-se o apito do lado da popa; um empregado do patro do navio erguia um quadro da Madona, diante do qual todos dobravam o joelho para rezar a Ave Maria... Ao por do sol, todos os passageiros se reuniam novamente em redor do mastro principal e genuflexos cantavam a Salve Rainha que, nos casos de perigo, faziam preceder das ladainhas. Finalmente o apito ressoava outra vez, o marujo levantava novamente o quadro da Virgem, diante do qual se rezavam as Ave-Marias, na mesma hora em que, em terra, os sinos tocavam o "Angelus da tarde". Com o correr dos tempos, as viagens por mar foram se tornando menos perigosas, e infelizmente tais piedosos costumes foram pouco a pouco desaparecendo. Entretanto, os perigos das tempestades, as ameaas de naufrgio continuam suscitando muitas preces Virgem Maria. O santurio de Nossa Senhora da Guarda, em Marselha, est atapetado de ex-votos que atestam a frequncia e a confiana com que os nautas recorrem a Maria. E o mesmo acontece em muitos outros portos. Suplicando, de manh e noite, a Santssima Virgem que vele sobre ns na travessia da vida, to cheia de escolhos, continuamos a pia tradio dos cristos medievais. 247. Questionrio. 1. De que espcie de necessidade a devoo a Maria para a salvao? 2. Quais so as vantagens desta devoo? 3. Qual foi o primeiro benefcio de Maria para conosco? 4. Que que merece a Maria o ttulo de Refgio dos pecadores? 5. Narrai a converso de Ratisbonne 6. Como Maria protege os justos? 7. Contai brevemente a tentao do beato Padre Chanel. 8. Dizei por que razo Deus se serve de Maria para ajudar os que dilatam o seu reino. 9. Qual era o sentimento do V.el Padre Champagnat a tal respeito? 10. Por que Maria aparece a seus servos? 11. Citai dois exemplos. 12. Que lembra a invocao "Sade dos enfermos?" 13. Que h de particular em Lourdes a respeito das curas? 14. Qual o carter dos favores mais numerosos de Maria? 248. Notas Complementares. Expor minuciosamente alguma apario (Pontmain, La Salette, etc, ou a santo Estanislau de Kostka, a so Francisco Rgis, (por exemplo)... alguma cura notvel como a de Gargan em Lourdes, a de Pedro de Rudder em Oostaker, etc... algum rasgo de proteo milagrosa (vida de So Joo Bosco).

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_____________ CAPTULO XIV IMITAO DAS VIRTUDES DE MARIA


249. Resumo. A devoo a Maria nos excita a imitarmos suas virtudes, principalmente a humildade, a pureza e o amor a Jesus. Maria no ignorava os dons que recebera de Deus mas, reservando apenas para si o ttulo de serva do Senhor, oferecia-lhe toda a glria decorrente deles. Sua pureza imaculada f-la escolher a virgindade como quinho de sua herana. Seu amor a Jesus foi ao mesmo tempo o da mais terna das mes e o da mais ardente das almas santas. Devemos retratar-lhe a humildade em nossa vida modesta, estimar acima de tudo a pureza e guard-la escrupulosamente e, como esta boa Me, amar a Jesus com todas as veras da nossa alma.

250. Imitao de Maria. Uma devoo a Maria que no chegasse imitao desta divina Me, seria muito fraca e incompleta. Os santos muito frequentemente apontam-nos Maria Santssima como nosso modelo e esforaram-se por reproduzir na prpria vida, por devoo para com ela, algumas de suas virtudes, como sejam a resignao nos sofrimentos, o amor pobreza e mormente a incomparvel pureza, que tem despertado em legies de almas o desejo de consagrarem a Deus sua virgindade. 251. Virtudes a imitar. A Virgem Maria praticou eminentemente todas as virtudes. Assinalamos aqui apenas as trs principais: a humildade, a pureza, o terno amor para com Jesus Cristo. 252. Humildade de Maria. Maria, a mais elevada das criaturas em dignidade, foi tambm a mais humilde. No ignorava, sem dvida, os dons maravilhosos que Deus lhe concedera, como alis ela o testemunha evidentemente no Magnificat, afirmando que Deus fez nela grandes coisas e que todas as geraes ho de proclam-la bem-aventurada. Mas, longe de arrogar-se o mrito de tantos favores, atribuios inteiramente a Deus, autor de todo o bem. Guarda apenas

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para si o humilde ttulo de serva. "Deus, diz ela, olhou para a baixeza de sua serva". 253. Proceder cheio de humildade de Maria. O procedimento de Maria esteve sempre de acordo com seus sentimentos. Assim foi que escondeu, at a So Jos, os dons de Deus. Perturbou-se ao ouvir os louvores que o anjo lhe dirigiu: foi visitar a prima Isabel, prestando-lhe os mais humildes servios; rebaixou-se ao nvel das outras mulheres do povo no dia da Purificao; tomou, ao p da cruz, o lugar humilhante de me do supliciado; sua vida toda transcorreu, longe do bulcio do mundo, na mais profunda obscuridade. 254. Pureza de Maria. A pureza incomparvel de Maria mereceu-lhe os ttulos de Me purssima e de Rainha das Virgens. Imaculada na sua conceio, passou a vida inteira sem contrair a mnima mancha. Seu amor entranhado castidade se patenteia nas palavras que dirige ao arcanjo Gabriel vindo do cu anunciando-lhe a Encarnao. Depreende-se delas que, preocupada em guardar intacto o voto de castidade, estava disposta a sacrificar a dignidade e a glria de Me de Deus, se no recebesse promessa de permanecer virgem. 255. Proceder purssimo de Maria. Foi Maria Santssima a primeira que levantou, no mundo, o estandarte da virgindade. A seu exemplo, inumerveis almas vo palmilhando a mesma senda. Uma experincia muitas vezes secular nos mostra que Maria obtm para seus devotos servos o dom de uma pureza admirvel. Todos os que a ela recorrem nas tentaes contra a santa virtude, conseguem sua especial proteo. 256. Amor a Jesus. No pode a palavra humana traduzir o amor de Maria para com Jesus. Brotava de uma dupla fonte: ao amor que a mais santa das criaturas votava a seu Deus, unia-se, no corao de Maria, o amor que a mais terna das mes sentia pelo mais amvel dos filhos. Destarte, a graa e a natureza se completavam mutuamente, e Maria, no amor de Deus, ultrapassou todos os anjos e todos os santos. 257. Testemunhos do proceder cheio de amor de Maria para com Jesus. Encontramos em algumas raras

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passagens do Evangelho provas certssimas deste amor ardente. Maria no hesita um instante sequer em levar o divino Filho ao Egito a fim de subtra-lo sanha de Herodes; desconsolada choralhe a perda antes de encontr-lo no Templo; enfim, fica de p junto cruz, no Calvrio, e da no se arreda seno quando o mundo inteiro e os prprios apstolos o abandonam. 258. Como se pode imitar a Maria. Todos os jovens, mas especialmente os que so de alguma pia Congregao de Maria, podem imit-la: 1. na humildade, reconhecendo-se devedores a Deus de tudo quanto tm recebido na ordem natural e sobrenatural, porque ao homem cabem apenas o nada e o pecado; 2. na pureza, fugindo de todo pecado, mesmo venial, a fim de se conservarem puros e assim merecer sempre sua maternal proteo; 3. no amor a Jesus, seguindo as pisadas do divino Salvador e preferindo seu fiel servio a todas as vantagens humanas, sobretudo quando, para consegui-las, se deve macular a conscincia. 259. Como os religiosos imitam a Maria. Os jovens religiosos, especialmente os filiados a um Instituto consagrado a Maria, imitam-na ainda mais fielmente: 1. na consagrao pronta, generosa e inteira que da prpria pessoa ela fez a Deus no Templo, no dia de sua Apresentao; 2. na humildade, apreciando uma vocao que, no tendo brilho exterior, se aproxima da vida oculta de Maria Santssima; 3. na pureza ilibada, estimando, a seu exemplo, a virtude e o voto de castidade, cuja prtica ela inaugurou; 4. no amor a Jesus, levando, como ela, uma vida de intimidade com o divino Salvador, pelo silncio, pelo recolhimento, pelo devotamente ao seu servio e causa de sua Igreja. 260. Os santos doutores e as virtudes de Maria. No cabe aqui uma enumerao das virtudes da Virgem Maria. Citemos apenas um trecho do Pe. Monsabr, resumo da

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admirao dos santos doutores em presena das estupendas virtudes que adornaram o corao amantssimo de Maria. "Os santos Padres empenharam-se num torneio de eloquncia e de amor no tocante preeminncia de suas virtudes. Santo Agostinho o panegirista de sua f; So Baslio, de sua virgindade; So Clemente de Alexandria, de sua obedincia; So Joo Crisstomo, de sua fortaleza; o abade Ruperto, de sua pacincia; So Bernardo, de sua misericrdia; so Bernardino, de sua humildade; Dionsio o Cartuxo, de sua caridade. Quanto a mim, obscuro escudeiro entre tantos ilustres, admiro os valorosos feitos dos meus predecessores em honra da minha rainha; mas, com Santo Toms, estou por sua devoo, que foi a prpria perfeio de sua caridade e o esplendor de todas as suas virtudes." 261. Prtica. Nas penalidades e nos sofrimentos desta vida mortal, recorrer a Maria quer para ficar livre deles, quer para alcanar a pacincia e a resignao.
262. LEITURA. O V.el. P.e Champagnat e a Santssima Virgem. Durante toda a vida, o Vel. Padre Champagnat, fundador dos Pequenos Irmos de Maria, distinguiu-se por sua terna devoo Santssima Virgem. Desde a meninice gostava de rezar o tero e de orar longamente ao p de seu altar. Punha debaixo de sua proteo, em fervorosas preces, todos os seus projetos. Cada dia renovava-lhe sua consagrao repassada da mais delicada ternura filial. Logo depois de ordenado, foi a Fourvire pr sob sua maternal proteo o seu ministrio incipiente. Sempre que vinha a Lyon, costumava renovar a sua consagrao Virgem Maria no querido santurio de Fourvire. Mal chegou a La Valla, mandou fazer um altar novo e reformar a capela da Santssima Virgem. Foi ele quem instituiu naquela parquia serrana a piedosa prtica do ms de Maria. A idia de fundar o seu Instituto ocorreu-lhe durante suas oraes em Fourvire e foi por devoo que escolheu para seus Irmos o belo nome da Me do Senhor. Confiou-lhe a empresa e dela esperou todo o auxlio de que necessitava. A ela recorria como a seu Recurso ordinrio em todas as precises. Em 1825, escapou de morte certa, pela sua interveno, logo depois de um "Memorare" rezado no campo, onde andava transviado em noite nevosa. A terna Me do cu manifestou-lhe sempre sua constante proteo, a ponto de ele lhe atribuir, todo inteiro, o maravilhoso resultado alcanado. Pouco tempo antes de expiar, escrevia: "Oh! como poderoso o santo Nome de Maria! ... H muito tempo que no se falaria mais da nossa Congregao sem este santo nome, sem este nome milagroso". 263. Questionrio. 1. Que pensar da devoo a Maria, quando no se lhe imitam as virtudes? 2. Por que um verdadeiro servo de Maria deve imit-la? 3. Quais so as trs virtudes mais notveis na Santssima Virgem? 4. Como se v que Maria conhecia os dons que Deus lhe fizera? 5. De que maneira evitava de se gloriar deles? 6. Citai alguns fatos que mostrem o proceder humlimo de Maria. 7. Quais so os ttulos que lhe mereceu sua pureza incomparvel? 8. Quando se manifestou seu amor pureza? 9. Que feliz resultado tem produzido o exemplo de seu voto de

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virgindade? 10. Em que fontes alimentava Maria seu amor a Jesus? 11. Que fatos evanglicos patenteiam este amor? 12. Como podemos imitar a humildade de Nossa Senhora? 13... sua pureza? 14... seu amor a Jesus? 15. Citai alguns santos doutores que exaltaram particularmente alguma virtude da Santssima Virgem. 264. Notas complementares. Comentar alguma passagem do Magnificat (humildade), do evangelho da Anunciao (pureza), da perda do Menino Jesus (amor a Jesus). Mostrar o acerto das apelaes da ladainha: Virgo prudentssima, Mater ambilis, Virgo clemens, Vas insigne devotionis, etc. Evidenciar a maneira por que brilharam em Maria a obedincia, a resignao e o amor do prximo.

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_____________ CAPTULO XV DESENVOLVIMENTO DO CULTO DE MARIA


265. Resumo. Pode-se dividir em vrios perodos o culto da Santssima Virgem. Dos tempos apostlicos at o Conclio de feso, tem pouco brilho exterior, mas vai crescendo e se espalhando com a Igreja. O Conclio de feso condena, em 431, Nestrio, que negava a Maria o ttulo de Me de Deus, e fica sendo o ponto de partida de manifestaes pblicas e solenes, que aproveitaram ao culto de Maria. no fim da Idade Mdia que o culto da Santssima Virgem atinge todo seu desenvolvimento, pelos estudos teolgicos das universidades, pela liturgia da Igreja, pelo movimento artstico e pela devoo dos fiis. O protestantismo, no sculo XVI, ataca violentamente o culto de Maria e o destri por toda a parte onde domina. Mas, fora disso, este culto continua a se espalhar com a Igreja catlica. O sculo XIX v a proclamao do dogma da Imaculada Conceio.

266. Perpetuidade do culto de Maria. O culto da Virgem Maria, como alis o da Cruz, ou da Sagrada Eucaristia, sempre existiu na Igreja. Todavia, as manifestaes exteriores destes diversos cultos tiveram seu desenvolvimento progressivo. As festividades, as prticas piedosas apareceram ao longo dos sculos e certo que, com o correr do tempo, elas iro aumentando ainda. Podem-se distinguir vrios perodos nesse desenvolvimento. 267. Primeiro perodo: dos tempos apostlicos ao Conclio de feso, em 431. Nesse perodo, o culto de venerao, do qual a Me de Deus objeto na Igreja, manifestase com pouco brilho exterior. O primeiro plano da vida da Igreja est tomado pelos trabalhos apostlicos; logo depois, pelas perseguies sanguinolentas e pelas heresias que atacam a pessoa divina de Jesus Cristo. Entretanto, h testemunhos que evidenciam o desenvolvimento do culto mariano. Escritores eclesisticos falam de Nossa Senhora; constata-se, nas catacumbas romanas, a existncia de pinturas que a representam; Santa Helena, falecida em 327, manda edificar vrias igrejas em sua honra, entre estas a de Nazar, nos lugares por ela habitados. Alm disso, inumerveis almas crists, a seu exemplo, consagram a Deus sua virgindade. de notar-se, sobretudo, a emoo universal que

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agitou o mundo cristo, quando Nestrio recusou a Maria Santssima o ttulo de Me de Deus, com o qual era j invocada. Juliano o Apstata, falecido em 363, censurava nos cristos, daquele tempo, o terem constantemente nos lbios o doce nome da Rainha dos anjos. 268. Segundo perodo: do Conclio de feso ao sculo XI. O Conclio de feso, em 431, foi o ponto de partida providencial de uma manifestao solene, pblica, retumbante, por assim dizer, do culto de Maria. Sua augusta dignidade especialmente celebrada por So Cirilo, alma do Conclio. A imperatriz de Constantinopla, Santa Pulquria, manda erigir em sua honra trs baslicas; multiplicam-se por toda parte suas imagens. Em Roma, o papa Librio dedica-lhe Santa Maria Maior e toda a Igreja acompanha esses grandes exemplos de devoo. 269. Terceiro perodo: do sculo XI ao Protestantismo. A devoo a Maria aproveita, no fim da Idade Mdia, do movimento progressivo que se vai produzindo: 1. nas cincias teolgicas, cultivadas nas universidades; 2. no desenvolvimento litrgico, favorecido pelos grandes mosteiros beneditinos e nas piedosas prticas espalhadas pelas novas ordens religiosas; 3. no gnio artstico, que cria as portentosas catedrais, muitas delas consagradas a Maria, e em cujas naves ocupam um lugar de destaque as telas e esttuas que a representam. 270. Maria nas cincias teolgicas. medida que a teologia escolstica vai ajuntando e organizando os dados esparsos na Escritura Sagrada, na tradio, nos trabalhos dos conclios, a teologia mariana vai se elaborando. O papel de Maria na Encarnao e na Redeno, sua incomparvel dignidade de Me de Deus, sua virgindade perptua, sua Imaculada Conceio, todos seus privilgios so cuidadosamente coordenados e estudados. Por isso, observa-se o papel importante que representa a devoo a Maria na vida de todos os cristos esclarecidos e particularmente na vida de todos os santos desde aqueles tempos at nossos dias.

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271. Maria e a liturgia da Igreja. Remonta ao 3. perodo a fixao definitiva, nas suas grandes linhas ao menos, do ciclo das festas da Santssima Virgem. Ento tambm vm luz a maior parte das antfonas e dos hinos que do lugar especial Santssima Virgem no ofcio cannico da Igreja. A Igreja do Oriente j o tinha feito muito tempo antes. nesta poca que aparece o Ofcio Parvo de Nossa Senhora. Mais tarde so criadas as confrarias do Escapulrio e do Rosrio e outras que as ordens religiosas vo espalhando, especialmente os Carmelitas quanto ao bentinho do Carmo, os Dominicanos e os Franciscanos para o Rosrio. O "Angelus" aparece durante as Cruzadas; muitas peregrinaes vo se estabelecendo e diversas prticas se propagando. 272. Movimento artstico. O movimento artstico que faz surgir as lindas igrejas de ento, produz tambm uma estupenda exteriorizao do culto da Santssima Virgem, pois dentre elas muitas lhe so dedicadas. As primeiras esttuas, toscas, mal esculpidas, os primeiros quadros, anti-estticos e ingnuos, cedem lugar, na Renascena, a obras primas que ainda hoje admiramos. 273. O protestantismo. O protestantismo, que no respeitou nem poupou coisa alguma na Igreja, no podia respeitar o culto de Maria. Uma parte importante do Ocidente foi depredada; por toda a parte onde se estabeleceu, destruiu as imagens da Santssima Virgem e proscreveu-lhe o culto com tal furor que lembra a inimizade da serpente infernal. Citam-se inmeras profanaes e destruies de quadros, esttuas e igrejas nesta poca nefanda; por exemplo, a capela de Fourvire foi destruda em 1562. Nem por isso a Igreja catlica deixou de amar a Maria com menos ardor e fidelidade. Continuou a vener-la, invoc-la, defend-la, ela cujo culto o antdoto de todas as heresias. Em Frana, particularmente, quase todos os santurios devastados pelos hereges foram restaurados. 274. Quarto perodo: do protestantismo at nossos dias. Neste ltimo perodo, o culto de Maria, muito desenvolvido e solidamente estabelecido, ganha mais em

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extenso do que em novas formas ou exteriorizaes. Vai acompanhando o de Nosso Senhor por toda parte: no Novo Mundo, no sculo XVI; na Oceania, no sculo XIX; e, atualmente, nas novas cristandades espalhadas pelo orbe, nas ndias, no Japo, na China, na frica. O perodo revolucionrio (1793) manifestou, para com nossa santa religio e, indiretamente, para com a Santssima Virgem, uma raiva demolidora que, felizmente, durou relativamente pouco. 275. Novas festas. Do sculo XVI at nossos dias foram institudas vrias festividades em honra de Maria, como Nossa Senhora do Rosrio, o santo nome de Maria, Nossa Senhora Auxiliadora. Datam igualmente do sculo XIX o desenvolvimento da devoo do ms de Maria, a instituio do ms do Rosrio e de vrias confrarias ou institutos que lhe so consagrados e, finalmente, a criao dos congressos mariais peridicos. 276. Imaculada Conceio. Uma referncia especial deve ser feita proclamao do dogma da Imaculada Conceio, no sculo XIX. Fora preparada por aturado trabalho dos telogos, desde o sculo XIII e, por volta de 1830, proclamada, por assim dizer, nos coraes pela srie de prodgios que acompanharam a difuso da medalha milagrosa. A proclamao do dogma se deu em 1854, a 8 de dezembro, no glorioso pontificado de Pio IX. A resposta de Maria est neste caudal de graas que, de Lourdes, onde apareceu (1858), se vai estendendo, pelos peregrinos devotos Imaculada Conceio, ao mundo inteiro. 277. Prtica. Trazer consigo uma medalha da Santssima Virgem e beij-la com frequncia.
278. LEITURA. Dias consagrados a Maria. Quantas vezes servos fiis de Maria tm posto suas empresas sob sua poderosa proteo, comeando-as num sbado ou numa de suas festas! Em vrias regies, os casamentos se celebram no sbado para pr a nova famlia sob o patrocnio especial da Rainha no cu. Quando o Vel. Padre Champagnat foi nomeado coadjutor em La Valla, tomou as disposies para a chegar num sbado e iniciar o ministrio a 15 de agosto, festa da Assuno da Santssima Virgem.

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Foi este mesmo dia festivo, que Santo Incio escolheu, em 1534, para a emisso em Montmartre dos primeiros votos de sua pequena Companhia, composta ento de sete membros. A esta data que remonta a fundao da Companhia de Jesus. O marechal Plissier quis que o assalto famosa torre Malakoff, que devia pr fim guerra de Crimia, se desse a 8 de setembro, festa da Natividade da Santssima Virgem. De seu lado, Maria tem alcanado muitas vezes, aos devotos que lho pediam, o favor de morrerem em sbado, como sucedeu com o Vel. Champagnat, ou em dia de uma de suas festividades, como para santo Estanislau Kostka, que conseguiu morrer na manh da Assuno. 279. Questionrio. 1. Desde quando existe na Igreja o culto de Maria? 2. Pode-se dizer que progrediu? 3. Quais so os grandes perodos que se podem notar neste desenvolvimento? 4. Por que razo tem este culto pouco brilho exterior no primeiro perodo? 5. Que provas se do, entretanto, da sua vitalidade? 6. Como devemos considerar o Conclio de feso, em relao ao culto de Maria? 7. Que sabeis de So Cirilo, de Santa Pulquria, do papa Librio? 8. De que se aproveita o culto de Maria no terceiro perodo? 9. Qual o papel das cincias teolgicas, da liturgia, do movimento artstico? 10. Como se houve o protestantismo para com o culto de Maria? 11. Explicai como o culto de Maria ganhou em extenso durante o quarto perodo. 12. Qual , a respeito do culto de Maria, o acontecimento mais saliente do sculo XIX? 280. Notas complementares. Alguns textos dos mais antigos dos Padres da Igreja, sobre a devoo Santssima Virgem (consultar A. Nicolas). O culto de Maria no Oriente cristo (Santa Pulquria notadamente). Os ataques do protestantismo contra a Virgem Maria. A devoo a Maria na Idade Mdia.

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_____________ CAPTULO XVI A VIRGEM MARIA E AS ARTES


281. Resumo. As primeiras imagens que nos restam da Santssima Virgem, so algumas raras pinturas encontradas nas catacumbas. Mas, a partir do Conclio de feso, inmeras pinturas sobre madeira, vo se espalhando representando a Me de Deus com o Menino Jesus nos braos. As esttuas da Virgem Maria apareceram primeiro no Ocidente e, na poca das catedrais gticas, vemo-las, com certa frequncia, apresentando Nossa Senhora de coroa cabea e de cetro mo. Os primeiros artistas no eram muito hbeis; contudo, da Renascena em diante, as esttuas e as pinturas da Santssima Virgem so to lindas quanto se podem desejar. Os primeiros escritores eclesisticos tratam da Virgem Maria; primeiro, de modo fragmentrio, depois de modo mais seguido e desenvolvido. No fim da Idade Mdia, j se encontram volumes inteiros consagrados a Maria e, de ento para c, o movimento j no para. Inmeras obras primas vm enriquecer a literatura marial, aproveitando as tradies e at as lendas que se foram formando com o decorrer dos tempos.

282. Iconografia marial. Chama-se iconografia marial a descrio das estampas, quadros e esttuas que representam a Santssima Virgem. Ela foi, de fato, representada de modos diversos no correr dos sculos e no cessou de inspirar todas as artes, especialmente a pintura, a escultura e a literatura. 283. Primeiros sculos. Existem muito poucas representaes da Santssima Virgem que se prendem aos primeiros sculos do cristianismo. Apenas podemos citar algumas pinturas das catacumbas romanas para provar que, de fato, j existiam essas representaes. O mesmo se d alis com outros objetos, o crucifixo, por exemplo, to comum em nossos dias, e do qual no se tem nenhuma representao nos primeiros sculos da Igreja, pois sabido que as artes estavam ento a servio do paganismo. D-se o nome de orantes a imagens da Santssima Virgem, das catacumbas, que representam Maria orando, de braos abertos, conforme a praxe de ento e continuada ainda hoje pelos sacerdotes em dados momentos da missa. So de dois gneros:

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num a Santssima Virgem est sozinha; no outro, tem o Menino Jesus ao colo. 284. Quinto sculo. Depois do Conclio de feso, espalharam-se rapidamente por toda a Igreja cpias de um quadro da Santssima Virgem atribudo ento a So Lucas. So pinturas, no sobre tela, mas sobre madeira, que representam Maria, com o busto somente, e com o Menino Deus ao brao esquerdo. Entre nossas imagens mais antigas, veneradas nas igrejas, figura nesse gnero, por exemplo, a de Santa Maria Maior, em Roma. No so raras, ainda em nossos dias, nas cristandades orientais. Essas imagens esto muitas vezes revestidas de ouro, por devoo, com exceo do rosto e das mos. Algumas h cobertas de pedras preciosas. 285. Esttuas. O Oriente cristo prescrevia as esttuas devido a serem vulgarizadas entre os pagos. Por isso que, no Ocidente, aparecem as primeiras esttuas de Maria. So geralmente de madeira e a arte dos que as esculpiram deveras rudimentar. A Santssima Virgem representada, com o Menino Jesus aos joelhos. A ao do tempo enegreceu essas esttuas, a ponto de serem chamadas Virgens pretas. Esto geralmente vestidas de pano precioso ricamente bordado e no se v mais que a cabea e as mos. 286. Fim da Idade Mdia. A florao arquitetural da poca das catedrais gticas aproveita iconografia marial. Aos tipos que precedem, junta-se a representao da Santssima Virgem de p, com o Menino Jesus aos braos, muitas vezes de cetro mo e de coroa cabea. Entalham-se e pintam-se cenas onde figurou Nossa Senhora, como a Anunciao, a descida da cruz, o sepultamento, etc. 287. Artistas primitivos. No chegaram at ns os nomes dos primeiros artistas que esculpiram ou pintaram a Virgem Maria. So conhecidos geralmente pelo nome de Primitivos. Suas obras, ainda toscas e ingnuas, no satisfazem ao nosso gosto artstico atual, acostumado a muito melhor. Entretanto, por mais imperfeitas que paream, certo que

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representam o que havia de mais belo naqueles tempos remotos. Geraes de piedosos fiis rezaram perante essas imagens, venerveis por muitos ttulos e conservadas com especial cuidado. O beato Giovanni de Fisole, mais conhecido sob o nome de Fra Anglico, dominicano florentino, falecido em 1455, , ao mesmo tempo, o mais clebre, o mais gracioso e o mais piedoso de todos esses artistas primitivos da Idade Mdia. 288. Renascena. Com a Renascena, no sculo XVI, a pintura e a escultura, em pleno desenvolvimento, representam Maria, quer isoladamente quer em cenas da vida evanglica, sob qualquer aspecto, e com um cunho artstico que no mais indigno dos motivos tratados. Verdade , infelizmente, que nem sempre os artistas primaram pela piedade como seus predecessores. Encontram-se com mais frequncia as cenas da Natividade, da Visitao, da Adorao dos Magos; a Virgem Maria e o Menino Jesus, com muitas variantes; a Santssima Virgem tendo aos joelhos o corpo de Jesus descido da cruz, a Assuno e a Coroao de Maria no cu. 289. Artistas da Renascena e dos tempos modernos. Com a descoberta da imprensa, que multiplicou os documentos escritos, os nomes dos artistas se tornaram mais conhecidos. Podemos citar Miguel ngelo, autor da clebre Piet, conservada em So Pedro de Roma, e Rafael, cujas Madonas figuram entre as mais belas at agora pintadas. A Espanha orgulha-se com razo de Murillo e de Velsquez e a Frana, de Mignard e de Coysevox e o Brasil, de Benedito Calixto. A esses nomes verdadeiramente geniais, poderamos acrescentar muitos outros, representantes de talentos de grande mrito. 290. Em nossos dias. Em nossos dias, os quadros e as esttuas da Virgem Maria no se contam mais. Certas igrejas, como a baslica de Fourvire, so verdadeiros museus em que a arquitetura, a pintura e a escultura porfiam em ostentar as glrias de Maria Santssima. As artes litogrficas e plsticas conseguiram multiplicar quase ao infinito, por assim dizer, as mais belas telas e esttuas criadas pelos artistas, de sorte que difcil encontrar-se uma

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capela, uma famlia, por mais humilde, que no possua alguma linda estampa da Rainha do cu. 291. Perodo atual. Entre as mais belas pinturas e esculturas que os ltimos sculos tm multiplicado, cumpre assinalar dois tipos novos. 1. a Virgem da medalha milagrosa. A Santssima Virgem est s, de p, de braos estendidos para o cho; de suas mos, partem numerosos raios, smbolo das graas que derrama; 2. a Virgem de Lourdes ou a Imaculada Conceio. A Santssima Virgem est ainda s, vestida de branco com uma cinta azul, de mos postas e de olhos fitos no cu. De seu brao pende o rosrio. O escultor Fabish escolheu o instante em que santa Bernadette a viu e ouviu dizer: Sou a Imaculada Conceio. 292. Escritores. Prosa. No s na pintura e na arquitetura que Nossa Senhora est em um lugar de primeira ordem. Tem tambm ocupado o pensamento dos escritores. Desde os primrdios do cristianismo, o Evangelho e logo depois os Padres da Igreja nos falam de Maria. Os textos sobre esse assunto, como alis os demais dogmas cristos, ainda so fragmentrios. Respingando-se, porm, nos escritos dos primeiros sculos, de Santo Incio de Antioquia a Santo Agostinho, pode-se assentar a base slida de toda nossa crena em Maria, de todos os seus ttulos de glria. 293. Na Idade Mdia. Desde o Conclio de feso, tratados inteiros so consagrados s glrias de Maria pelos Orientais, como So Cirilo, Santo Efrm, Santo Epifnio. Desta poca em diante, a literatura concernente teologia marial e ao culto da Me de Deus formaria no s volumes, mas bibliotecas inteiras, onde figurariam os maiores nomes da Igreja: So Bernardo, Santo Toms de Aquino, So Boaventura, Duns Scot, na Idade Mdia; Bossuet e Bourdaloue, no sculo XVII. Fora de Frana, preciso citar Santo Afonso de Ligrio. Essas obras, hoje em dia, multiplicam-se alm de toda previso. Com efeito, numerosas peregrinaes, congressos,

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sermes, meses de Maria, etc., fornecem assuntos para livros e tratados sobre Maria Santssima. 294. Poesia. Os poetas celebraram porfia as glrias e os louvores de Maria, seja em cantos religiosos especiais, como Jacopone de Todi que comps o Stabat; Santo Anselmo, que rimou o Omni die, dic Mariae; seja pela narrao de fatos extraordinrios, na Idade Mdia, seja pela insero de episdios em suas mltiplas obras, como Dante na Divina Comdia, Corneille na traduo dos hinos do Ofcio Parvo e tantos outros. Compuseram-se rias para inmeras poesias, em latim ou em lngua vulgar, que agora tanta gente sabe. 295. A literatura de imaginao. A literatura marial, devido sua prpria riqueza, saiu do quadro histrico e devemos fazer aqui algumas observaes sobre as tradies e lendas em que, s vezes, se inspira. As tradies so informaes que, geralmente, nos vieram da Antiguidade sobre a vida da Santssima Virgem, seus milagres, suas aparies, mas sem a rigorosa verificao, alis impossvel ento, das verdades histricas que encerram. Ordinariamente transmitidas de boca em boca, foram se alterando com o correr dos tempos. 296. Conduta da Igreja. Se a Igreja instituiu uma festa em honra de um fato tradicional, sinal que essa tradio oferece um conjunto de provas suficientes, por exemplo, a festa da Apresentao. A data, no raro, foi fixada de maneira arbitrria, ningum tendo cogitado em indic-la. o caso da Visitao que, parece, deveria vir alguns dias depois da Anunciao e que se celebra a 2 de julho, mais de trs meses aps. Para certos fatos, existem vrias tradies divergentes, sendo embaraosa a escolha entre elas. assim que vemos apontar alternativamente Nazar e Jerusalm como lugar natal de Maria. 297. Lendas. Depois das tradies vm as lendas, muito menos certas ainda. So narraes, mais ou menos transformadas e enfeitadas, de fatos reais ou qui imaginados. As lendas, ordinariamente simples e graciosas, deleitavam e edificavam nossos antepassados. verossmil que, em livros

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antigos, haja uma ou outra sem fundamento srio; mas, digamos de passagem, os autores que delas se aproveitam ou as imaginam no pretendem que as consideremos dogmas de f. 298. Que pensar das lendas? O que acima se refere no deve alterar nossa confiana em Maria. Se, pelas pesquisas de sbios historiadores, algum milagre antigo foi reconhecido lendrio, nem por isso desaparece a autenticidade de milhares de outros antigos e recentes. A Virgem Maria opera, hoje, num ano, sob nossos olhos, mais milagres de fcil averiguao, do que fatos lendrios que os progressos das cincias histricas descobrem em cinquenta anos como mal contados ou mal provados e dignos de rejeio. Basta o inqurito permanente do "Juri das constataes medicais" de Lourdes, para demonstrar cabalmente que os milagres da Santssima Virgem resistem vitoriosamente a todos os exames, at os mais rigorosos. Quanto s fantasias dos autores e poetas, mister l-las com esta mesma liberdade de esprito com que foram escritas, vendo to somente nelas uma homenagem de sua imaginao ou de seu corao bendita Virgem Maria. 299. Prtica. Colocar no quarto de dormir, pertinho da cama, ou em cima da mesa de trabalho, um quadro ou uma estatueta de Maria.
300. LEITURA. A Santssima Virgem e a vida religiosa. A vocao vida religiosa uma das maiores graas, uma das mais preciosas ddivas de Nosso Senhor. No surpreende, pois, que uma infinidade de religiosos atribuam a Maria Santssima o favor inestimvel de sua vocao. A Companhia de Jesus confessa dever-lhe a de vrios dos seus santos e de muitos outros religiosos. Como so Francisco de Borgia, duque de Gandia, hesitasse entre a ordem de so Francisco de quem tinha o nome e a dos Jesutas ento recentemente fundada, seu confessor lhe declarou um dia: "Apareceu-me a Santssima Virgem que assim me falou: "Dize ao duque que entre na Companhia de Jesus pois tal minha vontade e a de meu Filho". O jovem Polons Estanislau de Kostka tendo adoecido em Viena, Nossa Senhora apareceu-lhe com o divino Filho aos braos. Encomendou-lhe expressamente que entrasse na Companhia de Jesus, prometendo-lhe a cura, como recompensa. sabido que o jovem fidalgo recuperou repentinamente a sade. Na mesma poca, So Lus de Gonzaga, rezando em Madri diante de uma imagem de Maria, a 15 de agosto, ouviu distintamente uma voz que lhe dizia de ingressar na Companhia de Jesus. Nas notas ntimas de So Joo Berchmans, l-se este trecho: " Maria que me alcanou a graa da vocao vida religiosa na Companhia de Jesus".

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Exemplos anlogos encontram-se nas outras ordens religiosas. Narrou-se que Maria Santssima alcanou a graa da vida religiosa para quase todos os meninos a quem apareceu neste ltimo sculo: a Santa Bernadette, em Lourdes; a trs dos quatro pequenos videntes de Pontmain, dois dos meninos abraaram o sacerdcio e uma menina fez-se freira; a Melnia, de La Salette e, finalmente, a Lcia, de Ftima. O mesmo se deu com o judeu Ratisbonne. 301. Questionrio. 1. Que iconografia? 2. Que pinturas de Maria nos transmitiram os primeiros sculos? 3. Descrevei as Virgens ditas de So Lucas. 4. Descrevei as antigas esttuas ditas Virgens pretas. 5. Que se entende por Primitivos? 6. Que progressos iniciou a Renascena na iconografia marial? 7. Citai alguns artistas. 8. Descrevei a Virgem da medalha milagrosa e a de Lourdes. 9. Citai os nomes de escritores antigos que escreveram sobre a Santssima Virgem no Oriente... no Ocidente. 10... alguns nomes de poetas. 11. Que so as tradies e as lendas? 12. Que pensar destas? 302. Notas complementares. Percorrendo as estampas deste livro, fazer notar os diversos tipos utilizados pelos artistas. Ler algumas poesias sobre a Virgem Maria, dit-las, ou mand-las decorar.

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_____________ CAPTULO XVI OS GRANDES SERVOS DE MARIA


303. Resumo. Dentre os mais notveis servos de Maria, citaremos, restringindo-nos a alguns nomes, 1. nos primeiros sculos: So Joo e So Lucas, evangelistas; So Cirilo, defensor de sua maternidade divina e So Jernimo, de sua virgindade; 2. na Idade Mdia, Santa Pulquria, So Joo Damasceno, So Bernardo; So Domingos e Santo Incio de Loyola; 3. enfim, mais recentemente Santo Afonso de Ligrio, So Grignion de Montfort e o V.el Marcelino Champagnat.

304. A multido inumervel dos servos de Maria. deveras incalculvel a legio dos cristos que, at hoje, se salientaram pela devoo a Maria. Por isso, mal citaremos alguns nomes dos mais ilustres entre os que se esforaram por manter ou incrementar to santa devoo. O modelo acabado de todos esses devotos , no h neg-lo, o prprio Jesus. Honrou-a divinamente; serviu-a assistiu-a em todas suas precises, enquanto esteve na terra, e confiou-a a So Joo, at coro-la no cu. 305. So Joo. Foi a So Joo, o apstolo querido, que Jesus, do alto da cruz, confiou Maria Santssima. Entre outras razes, motivou essa escolha o amor de So Joo por Maria, amor que o levou a assisti-la no seu martrio de dor, permanecendo junto dela no Calvrio. Depois, tomou-a consigo, tratou dela e amou-a como me. 306. So Lucas. Uma tradio respeitvel atribuiu ao pincel do evangelista So Lucas, que os pintores escolheram para padroeiro de classe, a mais antiga tela que fixou a fisionomia da Virgem Maria. O que est fora de qualquer contestao, que ele, no seu evangelho, deixou sobre Maria Santssima pormenores que nos chegaram, como a narrao da Anunciao e da Visitao, a Saudao anglica e o Magnificat. 307. So Cirilo de Alexandria (376 - 444). Este patriarca foi o defensor destemido da maternidade divina. Saiu a campo com a energia de um atleta contra Nestrio, patriarca de

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Constantinopla. Consagrou vrios escritos defesa do ttulo de Me de Deus que este heresiarca negava a Maria, e foi incontestavelmente o luminar do Conclio de feso (431). Teve a glria de ser encarcerado pela causa de Maria. 308. So Jernimo (341-420). Defendeu impavidamente a virgindade de Maria contra os hereges de seu tempo, que a atacavam servindo-se da expresso, "irmos do Senhor", encontrada no Evangelho. Do seu retiro de Belm, versadssimo nas lnguas orientais, tendo passado longos anos no estudo da Bblia, no lhe custou explicar e provar que os "irmos do Senhor" so o que ns chamamos de primos. Instruiu-nos, outrossim, sobre o sentido do nome de Maria e firmou a opinio de que viera do cu. 309. Santa Pulquria (399-454). Essa ilustre imperatriz do Oriente, que fizera voto de virgindade para imitar a Maria e levar ambas suas irms a fazerem o mesmo, foi escolhida de Deus para dar ao culto pblico da Santssima Virgem o brilho que, no sculo precedente, Santa Helena dera ao culto da Cruz. Ela reinava quando o mpio Nestrio ousou atacar a veracidade do ttulo glorioso de Me de Deus, dado a Maria. Trabalhou para que o Conclio ecumnico se reunisse em feso, onde ainda existia provavelmente a lembrana da presena de Maria, e onde, fato ento rarssimo, se erguia uma igreja dedicada Santssima Virgem. No comeo do cristianismo, era costume edificar igrejas apenas sobre o tmulo dos mrtires e em honra deles. Construiu em Constantinopla, ento capital do mundo, trs baslicas em honra da Me de Deus. To nobre exemplo arrastou todo o Oriente que celebrou as glrias de Maria com pompas at ento desconhecidas. 310. So Joo Damasceno ( 754). So Joo Damasceno (ou de Damasco), falecido em 754, consignou em seus escritos, com piedoso carinho, as tradies do seu tempo sobre a Virgem Santssima, notadamente sobre sua morte e sua assuno ao cu, as quais foram introduzidas no Brevirio. Com raro denodo, defendeu a legitimidade do culto prestado a suas

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imagens, ento iconoclastas.

violentamente

atacado

pelos

imperadores

311. So Bernardo (1091-1153). Este santo doutor, falecido em 1153, foi cognominado o "melfluo", to terna era sua devoo para com a Virgem Santssima e to comovente a sua palavra, quando dela falava. No decurso de toda a vida, incrementou cada vez mais nos seus religiosos esta devoo. Somos-lhe devedores do "Lembrai-vos", orao to conhecida e to querida das almas piedosas, alm das trs invocaes da Salve Rainha. de seus lbios que saiu esta to consoladora frase: "A devoo a Maria sinal de salvao eterna". 312. So Domingos (1170-1221). So Domingos foi o fundador da Ordem dos Pregadores, que professa especial devoo a Maria. Esta benemrita Ordem tem sido propagadora do Rosrio, do Tero, devoes piedosas muito espalhadas em todo o mundo cristo. 313. Santo Incio de Loyola (1491-1556). O santo fundador da Companhia de Jesus suspendeu a espada ao altar da Santssima Virgem, ao abandonar a carreira das armas. Fundou sua famlia religiosa a 15 de agosto, festa da Assuno, para p-la debaixo da proteo da Rainha do cu. Poucas ordens religiosas tm-se esforado tanto como a Companhia de Jesus por espalhar a devoo a Maria, particularmente no meio da juventude. 314. Santo Afonso de Ligrio (1696-1797). Este santo doutor da Igreja, fundador dos Padres Redentoristas, no cessou, em toda a longa vida de bispo e de escritor, de promover a devoo a Maria, como meio eficacssimo de fortalecer a vida crist nas almas e chegar salvao eterna. Sua obra, as "Glrias de Maria", teve grande nmero de edies. 315. Piedosos reis e outras grandes personagens. Citemos entre outros: Carlos Magno, que pediu que o sepultassem com uma imagem da Santssima Virgem; Lus XI, que introduziu na Frana o costume de se tocar, ao meio dia, as Ave-Marias e quis ser sepultado no santurio de Nossa Senhora

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de Chery; Lus XIII, que consagrou o reino Virgem Me de Deus; B. Du Guesclin, que adotou, como grito de guerra, "Notre-Dame-Guesclin", ligando assim estreitamente ao seu o nome da Virgem celestial; Tilly, outro famoso cabo de guerra, que pediu o sepultassem num santurio de Maria, na Baviera; Cristvo Colombo, que chamou Santa Maria a segunda ilha que descobriu, tendo a primeira recebido o nome do Salvador; So Casimiro de Polnia, que quis fosse colocada junto a seus despojos, no caixo, uma cpia da orao que recitava todos os dias em honra de Maria Santssima. A essa lista, seria fcil juntar centenas de nomes antigos e modernos, at o do marechal Foch que, indo Polnia quis a todo custo visitar o santurio marial de Csentochowa. 316. Numerosos papas. Muitos raros so os papas de que no se poderia citar um ou outro gesto de excitao s prticas de devoo para com a augusta Me do Salvador, como a instituio de alguma festa, a concesso de indulgncias, a ereo de santurios, etc. Mencionemos, apenas, entre os ltimos: 1. Leo XIII, que instituiu as piedosas cerimnias que fazem do ms do Rosrio um segundo ms de Maria e escreveu dez encclicas para fomentar a prtica do Rosrio; 2. Bento XV, que acrescentou s ladainhas lauretanas a invocao Regina pacis; 3. Pio XI, que mandou encerrar em Lourdes o jubileu do Ano Santo (1935); 4. Pio XII, que teve o mesmo gesto, com o encerramento do Ano Santo, em Ftima, em 1951. 317. So Grignion de Montfort (1673-1716). Este sacerdote, animado do mais belo zelo apostlico que o fez evangelizar o oeste da Frana, fomentou extraordinariamente a devoo Santssima Virgem com suas pregaes, com seus cnticos populares e com um livrinho donde veio a divisa que lhe resume a doutrina: "Ir a Jesus por Maria". 318. So Joo Bosco (1815-1888). Este santo fundador dos Salesianos manifestou durante toda a vida uma devoo muito particular Virgem, sob o ttulo de Nossa Senhora Auxiliadora. Obteve pela sua poderosa intercesso toda sorte de

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milagres e edificou-lhe, sob esta invocao, magnfica igreja. Fez da devoo Virgem Maria, unida prtica da confisso e da comunho frequente, a base do seu sistema de educao, de que tanto tem beneficiado a juventude confiada a seus filhos espirituais. 319. O V.el Marcelino Champagnat (1789-1840). O fundador dos Irmos Maristas foi um dos maiores servos de Nossa Senhora, no s devido a sua ardentssima devoo para com ela, mas ainda por ter institudo uma congregao que trabalha sombra de sua bandeira e se esfora por difundir sua devoo entre os milhares e milhares de alunos que hoje educa no mundo inteiro. 320. Prtica. Tomar a resoluo, imitao dos santos, de ser fiel servo de Maria.
321. LEITURA. Nossa Senhora Aparecida. Era no fim de setembro de 1717. Dom Pedro de Almeida, conde de Assumar, novo governador de So Paulo, havia pouco chegado de Portugal, tomara posse do alto cargo, na vila de So Paulo, a 4 de setembro do mesmo ano de 1717. Negcios urgentes exigiam sua presena imediata em Vila Rica, hoje Ouro Preto. Empreendeu logo a viagem de So Paulo para o territrio das minas. Ento como hoje, o caminho era seguir o vale do Paraba at quase metade da viagem e passar por Guaratinguet. No intuito de honrar o novo governador e merecer-lhe os favores, a Cmara desta vila de Guaratinguet ordenou aos pescadores que trouxessem para o ilustre viajante todo peixe que pudessem apanhar. Na expectativa de bom salrio e tambm para agradar ao preclaro visitante, muitos moradores corresponderam ao convite da Cmara. Entre outros, a tradio conservou os nomes de trs: Domingos Garcia, Joo Alves e Felipe Pedroso, no que tivessem mais qualidades que os outros, mas porque a Providncia lhes outorgara a felicidade de retirarem do rio a imagem de Nossa Senhora Aparecida. Acostumados a tirar peixe da gua, com nimo que estes trs principiam juntos a lanar as redes no lugar chamado porto de Jos Correia Leite; esperam algum tempo, como de ordinrio, e retiram as redes. Esto vazias. Ento levam as canoas mais adiante e escolhem sucessivamente numerosos outros pontos, onde a pesca geralmente rendosa; tudo debalde; a sorte obstina-se em ser-lhes contrria e cada vez tm eles o desgosto de levantar redes vazias. E assim vo continuando a andar inutilmente pelo rio, bastante longe, at o porto de Itaguau. Iam desistir da empresa infrutuosa, quando Joo Alves lana a rede de arrasto e logo sente que apanhou um corpo pesado, talvez uma pedra; tira a rede fora da gua e v com admirao, no o peixe cobiado, mas o corpo de uma imagem de Nossa Senhora. Infelizmente falta a cabea. Estranha bastante o caso, mas no se atrasa em reflexes e, de novo, deita a rede, quase no mesmo lugar; desta feita, retira a cabea da mesma esttua.

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Embora no tenha ainda peixe algum, o bom e piedoso Joo Alves no deixa de sentir-se muito feliz, quando rene as duas partes da imagem; com intenso jbilo, inteira-se de que formam uma esttua completa de Maria Imaculada. Alegram-se tambm os companheiros e os trs juntos depositam o tesouro no lugar mais decente de uma canoa, envolvido no melhor pano que podem arranjar. Animados agora com a esperana de melhor xito, os piedosos e ativos pescadores recomeam a faina um instante interrompida. No se enganaram nos seus pressentimentos de melhor sorte; de ora em diante, apenas na gua, as redes parecem atrair o peixe e enchem-se to depressa que os venturosos pescadores, em breve, tm as canoas repletas e param com medo de as ver soobrar. Admirados do bom resultado, com a alma transbordante de gratido para com Nossa Senhora, retiram-se para suas casas, onde narram o caso gente simples e boa do povoado. Foi Felipe Pedroso que teve a dita de levar a devota imagem para casa. Morava perto de Loureno de S e a conservou-a consigo por seis anos. Transportou-a depois para Ponte Alta, no dia em que l foi residir. Aps nove anos, passou para Itaguau e assim levou a imagem para o prprio lugar onde a descobrira quinze anos antes. Quando acabou os dias, legou o precioso depsito ao filho Atansio Pedroso. Movido do sincera piedade para com a Me de Deus, Atansio no demorou em arranjar um pequeno oratrio dentro de casa. Era um modesto altarzinho feito de tbuas rsticas: no centro, em cima de brancas toalhas, ps a imagem da Virgem querida. O pessoal da casa gostava de enfeit-la com flores. Aos sbados e dias festivos de Maria, o povo da vizinhana acudia para lhe tributar homenagens; acendiam velas diante da sua imagem, multiplicavam flores e oraes. Numa destas oraes noturnas, sem que houvesse o menor sopro de vento, apagaram-se de repente as duas velas de cera da terra que ardiam aos ps de Maria; piedosa testemunha, chamada Silvana Rocha, diligenciou logo para acend-las de novo; mas antes que chegasse perto, notou admirada que j estavam acesas e sem interveno de ningum. Este fato gracioso agradou a todos e deu mais vontade de invocar a Senhora Aparecida, como j o povo a denominava. Repetidos outros casos prodigiosos e numerosos favores ntimos recompensaram os devotos e espalharam ao longe a fama da Senhora Aparecida. Foi ento que o Vigrio de Guaratinguet, o Pe. Jos Alves Vilela, mandou edificar uma capelinha onde o povo pudesse melhor homenagear a bondosa Me de Deus. A 26 de julho de 1745, festa da gloriosa Santa Ana, me de Nossa Senhora, com licena do Senhor Bispo do Rio de Janeiro, o mesmo Pe. Jos Alves Vilela, teve a dita de benzer a capelinha, em que logo depois rezou a primeira missa. Mais tarde esta capelinha foi substituda por outra, maior e mais pomposa, que ainda existe, em cima de um outeiro, em frente ao rio, cujos meandros a desenham um M. Hoje o santurio se acha elevado categoria de baslica e a Virgem Aparecida solenemente coroada e proclamada Padroeira do Brasil. Como se v, Maria Santssima no apareceu pessoalmente aos modestos pescadores que tiveram a ventura de achar a sua imagem. Mas o encontro verdadeiramente extraordinrio da esttua, os prodgios que se deram, quando se comeou a vener-la e as inmeras graas que vai prodigalizando desde mais de 200 anos, so uma revelao bastante clara da Me de Deus. 322. Questionrio. 1. Qual a razo por que consideramos So Joo como um grande servo de Maria? 2. ... So Lucas? 3. ... So Cirilo? 4. ... So Jernimo? 5. ... Santa Pulquria? 6. ... So Joo Damasceno? 7. ... So Bernardo 8. ... So Domingos? 9. ... Santo Incio de Loyola? 10. ... Santo Afonso de Ligrio? 11. ... So Grignion de Montfort? 12...

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So Joo Bosco? 13... o V.el Padre Champagnat? 14. Citai alguns papas que tenham manifestado de modo notvel sua devoo a Maria. 15. Citai tambm personagens clebres que tenham feito o mesmo. 323. Notas complementares. Dar mais pormenores sobre alguns santos j citados ou sobre outro qualquer. Explicar o que faz a Congregao dos Irmos Maristas ou qualquer outra para honrar a Santssima Virgem: seu nome, suas festas, a Salve Rainha, o jejum e o catecismo aos sbados, suas oraes, suas publicaes, etc.

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SUPLEMENTO
324. Nossa Senhora de Ftima. Ftima uma parquia da diocese de Leiria, em Portugal, a 150 quilmetros ao norte de Lisboa. Era desconhecida at 1917. Hoje, porm, a Lourdes de Portugal, pas muito religioso outrora, pois que mereceu o ttulo de Terra de Maria. HISTRICO. Era no domingo, 13 de maio de 1917. Trs pastorezinhos: Lcia, de 10 anos de idade, com seus primos, Francisco, de 9 anos e Jacinta, de 8 anos, apascentavam um rebanho de ovelhas em lugar despovoado, a Cova da Iria, propriedade de seus pais, a vrios quilmetros de Ajustrel, sua aldeia. Segundo o piedoso costume do pas, as trs crianas rezaram o tero juntas. Tinham apenas acabado, cerca do meio-dia, quando um corisco as deslumbrou. Receosas de alguma tempestade, embora o cu no estivesse nublado, reuniram as ovelhas e dirigiram-se para casa. Apenas tinham dado alguns passos, outro raio brilhou diante dos seus olhos. De repente, notaram, a pouca distncia, acima de um azinheiro, uma dama de arrebatadora beleza, toda de branco, com um manto franjado de ouro. O rosto estava calmo e grave com um pouco de tristeza. As mos postas, na altura do peito, deixavam cair lindo tero. A viso se mostrava cercada de deslumbrante aurola. No comeo, as crianas espantadas sentiram vontade de fugir, mas a atitude bondosssima da Apario tirou-lhes todo o receio e ganhou-lhes a confiana. Afinal, aproximaram-se. Ento deu-se um dilogo de dez minutos entre a dama e Lcia. Pormenores interessantes: durante todas as aparies, a Senhora dirigia-se a Lcia, sendo que Jacinta via tambm e ouvia as palavras enquanto Francisco via apenas mas nada ouvia. Entre as perguntas que Lcia, desembaraadamente, dirigiu logo Senhora, notam-se as seguintes: "Irei ao Paraso? e Francisco? e Jacinta? A Senhora respondia "sim" a cada vez. A morte precoce e edificantssima das duas crianas menores e a entrada de Lcia na vida religiosa parecem j ter dado razo Senhora. OUTRAS APARIES. A Senhora convidou as crianas para que voltassem a 13 de cada ms, durante seis meses consecutivos. De volta aldeia, os dois menores contaram o que haviam visto; a beleza da Senhora, a meiguice da voz, o carinho do olhar e o convite que lhes fizera. A princpio, Lcia nada disse com medo de ser repreendida ou ridicularizada; mas, quando lhe perguntaram o que houvera, narrou tudo. Entretanto foram tratados de mentirosos, de medrosos. Continuaram a apascentar as ovelhas no mesmo lugar e nada mais de anormal perceberam durante algum tempo. A 13 de junho, festa de Santo Antnio, popularssima em Portugal, os pais foram a uma feira da vizinhana. Mas as crianas arredaram-se dos ruidosos regozijos da aldeia dirigindo-se Cova da Iria. Apenas se puseram de joelhos para rezar o tero, e a Senhora de novo se lhes mostrou. Pertinho estavam alguns camponeses atrados pela curiosidade. A 13 de julho, como o caso se tivesse j espalhado ao longe, mais de cinco mil pessoas foram ao lugar com as crianas. Como natural, esses fatos despertaram cada vez mais a ateno pblica e a notcia chegou a Lisboa. Naquele tempo, muita hostilidade contra tudo quanto religioso havia nas esferas governamentais. Como no era possvel acreditar-se oficialmente em aparies, as autoridades civis resolveram acabar logo com a pretensa comdia. Ordem foi dada de sequestrarem as crianas a 13 de agosto seguinte e obrig-las com agrados, ameaas ou qualquer estratagema a se contradizerem, a carem no ridculo.

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A polcia local cumpriu essa ordem risca. Os videntes foram postos a salvo, longe dos pais, e guardados por dois dias: afagos, promessas, ameaas, interrogatrios, tudo foi empregado nesse tempo, mas debalde. Na simplicidade, as crianas limitavam-se a contar, sempre de igual modo, o que viram e ouviram. Aps 15 de agosto, foram restitudas s famlias. Bem que entristecidas por no terem cumprido a promessa do dia 13, foram ao lugar das aparies no dia 19. Grande foi a sua alegria, quando presenciaram a viso como de costume. Do mesmo modo, correram as outras aparies anunciadas, e a multido de crentes ou curiosos era cada vez maior. Houve numerosos incidentes que seria muito demorado relatar. Eis em resumo o que afirmou a bela Senhora. Entre as vrias comunicaes que fez, a formosa Dama revelou que morava no cu e insistiu sobre a necessidade para todos da orao e da penitncia, da recitao do tero para aplacar a justia de Deus ofendido. Enfim, ordenou que se construsse uma capela e declarou-se Nossa Senhora do Rosrio. O GRANDE MILAGRE. Para que todos acreditassem na verdade das aparies, a Santssima Virgem, a pedido de Lcia, anunciou que, a 13 de outubro, um grande milagre seria notado no sol. Apesar da chuva, de 40 a 50 000 pessoas reuniram-se no lugar. Humanamente falando, a prova era bastante dura e nada se podia esperar com o cu cinzento e a chuva ininterrupta daquela manh. J comeavam a sorrir os incrdulos e a dvida a invadir numerosos assistentes, quando Lcia declarou ver a apario. Imediatamente desfizeram-se as nuvens e o sol brilhou com todo o fulgor. Deu-se ento um fenmeno fora de qualquer lei natural; todos os assistentes o testemunharam at vrios quilmetros em derredor, crentes ou descrentes, sbios ou ignorantes: o sol pareceu girar vertiginosamente sobre si mesmo arremessando milhares de centelhas ao longe. Dava a iluso de inmeros foguetes multicores, deslumbrantes, maravilhosos, a exceder tudo quanto se pode imaginar na terra. "Milagre! milagre!" tal o grito espontneo que saiu das bocas e, incontinente, sobre o cho enlameado, toda a multido ajoelhou-se para adorar o poder de Deus e bendizer sua divina Me. O fenmeno durou cerca de dez minutos: as oraes misturaram-se s lgrimas e aos gritos de alegria. At do corao mais hesitante, varreu-se qualquer dvida para deixar lugar f. Em seguida, foi debalde que os maus, de longe e sem exame, falaram em alucinao coletiva, a fim de livrar-se do fenmeno sobrenatural. Ningum lhes prestou ateno. Tal procedimento excitou mais ainda o entusiasmo e a f das inmeras testemunhas do milagre, que no se cansavam em encontr-lo por toda parte. PERODO DE LUTAS. Logo no princpio, a imprensa publicou discusses sem fim sobre os fatos: uns negavam tudo, outros afirmavam tudo, alguns mantinham-se em prudente reserva. As primeiras curas milagrosas provocam uma recrudescncia de oposio. Reclamaram-se castigos para os que sustentavam o milagre e pediu-se tambm a priso dos pequenos videntes. Na falta de argumentos, alguns energmenos arrojaram, em maro de 1922, quatro bombas de dinamite contra a modesta capela provisria, j edificada pela piedade dos fiis no lugar das aparies. Pretendiam dar cabo dessas romarias, diziam eles. Mas o efeito das bombas no correspondeu inteno dos que as jogaram, porque imensa veio a ser a indignao do povo. A 13 de maio seguinte, 70 000 manifestantes acudiam ao lugar do sacrilgio pedindo que Maria alcanasse o perdo dos culpados. O TRIUNFO. Desde ento, as multides no cessaram de ir a Ftima. Entre os romeiros, contam-se o cardeal patriarca de Lisboa e o presidente da Repblica. frequente haver 100 000, 200 000 e at 300 000 romeiros juntos, sobretudo a 13 de maio.

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As condies de transporte e de instalaes vo melhorando com o tempo; as estradas foram traadas ou consertadas; constroem-se hotis para abrigar as multides nesse lugar, h pouco deserto. Projeta-se grandiosa baslica; existe j um hospital para acolher os doentes; e este ponto de romaria transforma-se rapidamente em cidade. APROVAO DA IGREJA. As autoridades eclesisticas, conforme o prudente costume da Igreja, levaram 13 longos anos para examinar os fatos de Ftima. Eis as 4 aprovaes mais notveis que deram: 1. de outubro de 1930. Roma concede 7 anos e 7 quarentenas e uma indulgncia plenria aos romeiros de Ftima. 13 de outubro de 1930. O Senhor Bispo de Leiria permite oficialmente o culto de Nossa Senhora do Rosrio de Ftima. 13 de maio de 1931. O episcopado portugus consagra Portugal a Nossa Senhora de Ftima. 18 de fevereiro de 1934. Para auxiliar a Ao catlica, as parquias de Portugal fundaram os Cruzados de Ftima agrupando os homens por 13. PROGRAMA DA ROMARIA MENSAL. vspera, dia 12, s 22 horas, por meio de poderosos alto-falantes, recitao do tero e procisso ao canto da Ave de Ftima, semelhante ao de Lourdes; termina-se pelo Credo, cantado pelo povo. meia-noite, adorao noturna; de manh cedo, missas, confisses e comunhes. Ao meio-dia, procisso de Nossa Senhora e missa a favor dos doentes, exposio do Santssimo, bno dos doentes com as invocaes de Lourdes, bno geral, procisso final e canto de Despedida Virgem. Eis alguns nmeros em 13 de maio de 1934: 100 000 crios distribudos para a procisso noturna, 20 000 comunhes nas missas e 250 000 peregrinos apesar da chuva no dia 12 e na madrugada de 13. Durante a procisso, quatro avies jogaram flores sobre a Virgem. A 13 de maio de 1935, houve 300 000 romeiros e os outros nmeros foram proporcionados. Os VIDENTES. Francisco morreu de pneumonia, em 1919; durante os quatro meses que o doentinho sofreu, foi sempre devotssimo da Virgem Maria e rezou vrios teros por dia. Jacinta, sua irmzinha, faleceu da mesma doena, em 1920, num hospital de Lisboa. Antes de morrer, afirmou que Nossa Senhora lhe apareceu vrias vezes e lhe disse que era o pecado da carne que mais povoava o inferno, censurando o luxo, a obstinao no pecado e pedindo que se fizesse penitncia. Quanto a Lcia, abraou a vida religiosa no Instituto das Irms Dorotias, da bemaventurada Paula Frassinetti. Algumas personagens ilustres quiseram fazer-lhe uma visita mas da irm porteira, receberam todos a mais graciosa recusa, acompanhada de um sorriso amvel. 325. A relquia de uma me. Certo estudante, tempos atrs exemplar e fervoroso, ao passar um dia por uma estrada de Vernet (Frana), encontrou um tero todo empoeirado e sem valor. A sua primeira idia foi deix-lo. Mais adiante, porm, despertou-se-lhe piedosa recordao. Voltou apanhou o rosrio e limpou-o cuidadosamente, dizendo de si para si: "Como no sei a quem devolv-lo, d-lo-ei de presente Santssima Virgem de uma ermida, colocando-o aos seus ps, pois bem sei que so seus todos os teros". Efetivamente, chegando cidade, logo ao passar diante de uma igreja, que dava de frente a uma praa pblica, o jovem estudante entra e vai ao altar de Nossa Senhora. A boa Me aguardava ali o filho transviado e tocou-lhe o corao com a seguinte frase: "Reza-me esse tero antes de mo presenteares".

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O nosso estudante, comovido, e achando-se de bom humor, atendeu quela primeira inspirao. Passou logo pelos dedos as contas do tero diante da Santssima Virgem e ia assim recordando os seus tempos ditosos de criana. Ao passo que ia rezando com piedade crescente, ouvia uma voz que lhe murmurava distintamente ao corao: "Quando criana, soava em teus ouvidos a voz de Deus que te dizia: S Sacerdote, meu filho; no h dvida que esta a tua vocao". Essas palavras penetraram profundamente no ntimo da sua alma. Com os olhos rasos de lgrimas e depois de rezar e meditar muito tempo, o jovem levanta a cabea e exclama: Boa Me, j no vacilo. Entrarei hoje mesmo no Seminrio; se no for demasiadamente indigno para to sublime estado, serei um dia sacerdote de Nosso Senhor Jesus Cristo. Assim o fez. A graa a que correspondemos com boa vontade, sempre nos atrai outras mais preciosas ainda. Nosso jovem estudante foi mais tarde sacerdote exemplar e devotssimo da Santssima Virgem. Passava todos os dias entre os dedos as contas daquele tero, sem valor algum, encontrado numa via pblica e ao qual devia a vocao. Passaram-se os tempos. Certa vez, por obedincia aos superiores, foi desempenhar o cargo de Capelo de um hospital. A, um dia, trouxeram na maca um doente que, ao entrar na enfermaria, disse: "Sou livre-pensador, no creio em nada. Por isso, peo-lhes no me falem nem em Deus nem em religio". No obstante, o zeloso sacerdote no demorou em fazer uma caridosa visita ao doente. Ficou desolado, porm, porque no fora correspondido. Ao despedir-se, disse-lhe: "Adeus, meu amigo, rezai por ti o meu tero". "O tero! Isso no! mil vezes no", retrucou o doente muito impressionado. Mas, amigo, tal orao no poder fazer seno bem. Muito ao contrrio, senhor; o tero a causa de minha desventura. De tua desventura!... Ser possvel?... no compreendo, conta-me como assim". O semblante do enfermo tornou-se abatido revelando profunda angstia. "Segundo os desejos que manifestais, senhor Capelo, vou contar-vos tudo. Quando criana, costumava recitar o tero com minha me, todos os dias. Apenas completei catorze anos, transferi-me para a cidade, procura de trabalho. A maus companheiros e falsos amigos arrastaram-me para todos os vcios e, de ento em diante, no mais pus os ps na igreja. Cado em tal abismo, perdi completamente a f. Um dia, fui chamado com urgncia casa paterna, onde minha me estava agonizando. Sempre dedicada, deu-me ela piedosos conselhos, entre os quais o de recitar o tero todos os dias. No querendo contrari-la devido a achar-se nos ltimos instantes da vida, fingi prometer-lhe tudo quanto desejava. Feita minha promessa, entregou-me ela o seu tero, na ocasio em que exalava o ltimo suspiro. Terminado que foi o enterro regressei minha residncia. Em caminho, veio-me este diablico pensamento: Que fars deste tero? Deixa-o. Assim o fiz e atirei com raiva estrada aquela relquia de minha me. Desde aquele momento, no mais tive sossego. Tenho vivido como um condenado, sentindo sobre minha cabea a maldio dos cus..." Ao terminar essa narrao estava o enfermo banhado em lgrimas, motivadas, talvez, pelo profundo remorso que lhe torturava a conscincia. Ante essa exposio, o sacerdote, muitssimo comovido, perguntou ao doente com voz trmula: "Em que poca sucedeu isto?" Antes que o enfermo respondesse, o sacerdote tirou do bolso o tero perguntandolhe: "Meu amigo, reconheces!" O doente estupefato exclama: "O tero de minha me!..."

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Tomando-o nas mos com profundo pranto, leva-o amorosamente aos lbios e beijao. Disse ento o sacerdote: "A este santo tero, que causou as tuas desgraas, devo a minha felicidade. Graas a ele, sou sacerdote. Neste momento, meu amigo, a relquia de tua me vai libertar-te da maldio que sobre ti pesava, dando-te a eterna felicidade". "Oh! sim, meu bom Padre, quero confessar-me. Ao tocar as contas veneradas pela minha santa me, eu me converto, Padre, confessai-me, sim?" Depois de atender ao pedido do enfermo e ao despedir-se, o sacerdote disse-lhe: "Amanh, administrar-te-ei os santos sacramentos. Deixo-te o santo tero; beija-o, aperta-o ao peito, recita as ave-marias e d fervorosas graas a Deus e a tua santa me". Aps alguns dias partiu desta vida para a eternidade aquele enfermo, ditoso e purificado, com os lbios amorosamente colados quela santa relquia. Antes do sepultamento, o sacerdote tomou de novo para si aquele rico tesouro, evocador de to edificantes recordaes. Sirva-nos de exemplo esta santa lio e Nossa Senhora do Rosrio abenoe todos os lares, para que a eles volte aquele antigo uso da recitao diria do tero em famlia. 326. A converso do filho que renegara a me. Eis um caso da grande misericrdia de Maria narrado num Boletim eclesistico dos Estados Unidos. No comeo deste sculo, no Estado da Luisiana, vivia um casal de fervorosos catlicos e afetuosos devotos de Nossa Senhora; a seu nico filho, inspiraram cedo a mesma devoo a Maria e impuseram-lhe o escapulrio. Quando frequentou a universidade, o filho perdeu a f e largou toda prtica religiosa, menos o bentinho que ainda levou consigo. Como era advogado eloquente, adquiriu elevada fortuna em Nova Orleans; mandou construir esplndido castelo, fez-se servir por inmera criadagem e chegou a ser eleito senador. Rompeu todas as relaes com a famlia, at com a me, que procurava debalde visit-lo. Desolada, esta recorreu Me de Deus. Ajoelhada aos ps da imagem de Maria, dia e noite pranteava o filho perdido implorando que ele se convertesse. Finalmente, publicam os jornais que o senador F., seu filho, est com febre amarela e desenganado dos mdicos. Ento a me exclama: "Quero ver se me deixam entrar". Parte, pois, e chega ao palcio do filho: o porteiro a repele com desdm. Felizmente chega o mdico; vendo-a soluando e sabendo que era a me, leva-a consigo at o enfermo. visvel que o senador se encaminha rpida e fatalmente para a morte; questo de poucos dias, de horas talvez. Debulhada em lgrimas, a me atira-se sobre o leito gritando: "Eli, meu filho Eli! quanto rezei por ti!" Em extremo comovido, o doente comea a chorar e depois diz com voz fraca: "Me, fui muito mau, pequei demais; fiz-me pago. Deus no pode perdoar-me". "Meu filho, verdade, tu me magoaste muito; no entanto, nunca me esqueci de ti! Por acaso, poderia Nossa Senhora, que outrora tanto veneraste, e cujo escapulrio ainda conservas ao peito, como estou vendo, poderia ela ser menos indulgente que tua me da terra? No possvel. No tenhas receio, filho, por mais culpado que sejas, ela te obter o perdo!" Depois de copioso pranto, o filho respondeu: "Mame, a Sra. tem razo; quero converter-me; quero morrer filho de Maria". Chamam logo um padre. O senador confessa-se e recebe os ltimos Sacramentos de modo edificantssimo. Viveu ainda dois dias, feliz e devotssimo Virgem imaculada. Antes de expirar legou aos rfos seu palcio e mais bens, sob o ttulo de Orfanato de Nossa Senhora.

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Para este filho perdido, como para um sem nmero de outros, Maria mostrou-se deveras Refgio dos pecadores. Segundo P. PASCHOAL LACROIX. 327. Milagre de Maria Santssima sobre o rio Vstula. A histria est cheia de fatos que provam a ao da Providncia sobre a humanidade e em particular a favor da Igreja catlica. Como exemplos: em 732, Carlos Martelo esmaga os Maometanos em Poitiers salvando a cristandade; em 1571, a pequena frota de Dom Joo de ustria destri para sempre, em Lepanto, o poder martimo dos Turcos; sob os muros de Viena, em 1683, as poucas foras de Joo Sobieski desbaratam completamente 300 000 Turcos. Mas a prova mais recente , sem dvida, a derrota dos invasores bolchevistas, s portas de Varsvia, em 1920, e denominada Milagre de Maria Santssima no rio Vstula. Havia apenas dois anos que a Polnia estava livre e independente, aps um martrio mais que secular (1794-1918). O comunismo, depois de subjugar a Rssia, resolvera conquistar a Europa. Organizou formidvel exrcito sovitico cujo lema era: Por cima do cadver da Polnia, abrir caminho para o incndio de todo o globo. A idia do comunismo ento triunfava na Alemanha, Hungria e Itlia; mas a jovem Polnia reuniu todas as foras para defender a religio e a ptria. No incio das hostilidades, em 1920, o exrcito principal da Polnia operava no sul. De repente o grosso das tropas comunistas russas ataca pelo norte de modo que 600 quilmetros de front tiveram apenas 70 000 Poloneses para os defenderem. O exrcito polons estava mal equipado, mal armado, sem munies, sem reservas e em maioria composto de voluntrios. Mas o patriotismo e a f catlica acalentavam os nimos! Como fasca eltrica, por toda a parte, ressoou o clamor: "De nossos peitos, faamos uma muralha viva, para despedaar os tiros do inimigo". Mais uma vez os Poloneses confiaram em Deus e Deus os protegeu. Seu territrio, havia pouco recortado pelas trincheiras e pelos fossos da grande guerra e todo semeado das recentes tumbas dos irmos coagidos a lutar contra os prprios irmos, tornou-se outra vez o cenrio de nova guerra. Mas a jovem Polnia, com apenas dois anos de vida poltica, deu provas de inabalvel energia. Camponeses, doutores, jovens acadmicos, estudantes de ginsios, meninos de 14 anos, em pssimas condies de guerra, seguiram para reforar as fileiras da frente. O material blico vinha da Frana; mas os comunistas e socialistas da Alemanha, ustria e Checoslovquia, no o deixavam passar. At os operrios de Dantzig puseram-se em greve a fim de no desembarcar o armamento destinado Polnia. Em todas as igrejas, o Santssimo ficava exposto e quem no podia pegar em armas, l estava prostrado, recomendando o pas ao Todo-Poderoso, nesta grande provao. Reunido em Czentochowa, no santurio de Maria, o episcopado caiu ao ps de Nossa Senhora, Rainha da Polnia, implorando-lhe a valiosa proteo. O exrcito cristo cedeu o terreno sob a fria do inimigo colossal, recuou em ordem e resistiu com energia cada vez mais desesperada medida que se aproximava do corao da ptria. E estacou rijo a 15 quilmetros de Varsvia. Quase todos os embaixadores abandonaram ento a capital ameaada; o Nncio, Achilles Ratti, o futuro papa Pio XI, permaneceu no seu posto, dizendo: "Estou pronto para tudo; ficarei aqui, em meio das minhas ovelhas!" No somente ficou, mas ps-se a visitar os hospitais de sangue, a rezar nas igrejas, abenoar os que partiam para o front, confortar a todos pela palavra e pelo exemplo. Tambm, em Roma, o papa Bento XV rezava pela Polnia. J certos jornais publicavam erroneamente a tomada de Varsvia, quando se operou o prodgio do triunfo da cruz e da justia. Era a 15 de agosto de 1920, festa de Nossa Senhora da Glria.

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Eis que o Marechal Pilsudski, a guiar pessoalmente duas divises, ataca o inimigo de lado e pela retaguarda. No setor de Radzymin, o padre Skorupka, com palavras de fogo, incute mais ardor nos nimos da juventude, aos gritos de: "Avante! avante! por Deus e pela ptria!" Com o crucifixo na mo e estola ao vento, avana, avana, corre e guia os hericos jovens no ataque arma branca. O mpeto tal que nada resiste! Quebra-se a poderosa frente inimiga! O padre Skorupka tomba no campo da honra; mas os cristos alcanaram a vitria triunfando em toda a linha. Tanto bolchevistas quanto cristos narram que no momento mais acrrimo da luta, Maria Santssima apareceu nos ares com seu exrcito em ordem de batalha, intimidando e confundindo o inimigo. O pintor Jorge Kossak, em artstica e viva composio, perpetuou na tela essa memorvel cena. Atrs do inimigo que recuava em verdadeiro pnico, lanou-se o exrcito vencedor fazendo 350 quilmetros em 8 dias. Nessa perseguio, algumas divises polonesas andaram at 60 quilmetros por dia. O povo considera esse triunfo como o Milagre de Maria Santssima sobre o rio Vstula; e com esse nome que o designa nas pginas da histria. O gnio do grande marechal preparou o plano da batalha e Maria abenoou e possibilitou a vitria, que custou a vida a 250 000 poloneses. A batalha teve consequncias decisivas salvando a Europa e o mundo da tirania sovitica. O futuro papa Pio XI, ento nncio em Varsvia e testemunha ocular do magno acontecimento, apreciava-o dizendo: "O anjo da luz parecia lutar contra o das trevas". Ruy Barbosa, ao receber a notcia da vitria alcanada s portas de Varsvia, exclamou: "A Polnia salvou a Europa". Lord Abernoon, notvel parlamentar ingls, escreveu em suas memrias: "Em 1920, a Polnia salvou a Europa detendo a invaso dos brbaros orientais". 328. Nossa Senhora de Lujan. Cerca do ano de 1630, um cavalheiro portugus, muito religioso, que residia a umas 40 lguas de Crdoba, na Argentina, resolveu erigir na sua fazenda uma capelinha dedicada Rainha dos Anjos. Para isso, escreveu a um seu patrcio residente no Brasil que lhe enviasse uma esttua da Imaculada Conceio. O amigo acedeu ao pedido e mandou a mais uma imagem da Me de Deus com o Menino Jesus nos braos. Depois de aprazvel travessia, as duas esttuas chegaram felizmente ao porto de Santa Maria de Buenos Aires. Seguiram para o interior numa caravana de carros de bois com diversas mercadorias. Aps trs, dias, a caravana chegou alm do rio Lujan, na Canada da Cruz, a 5 lguas da atual vila de Lujan, perto de modesta casa de sap, em que morava o portugus Rozendo de Oramas. A pernoitaram. Na manh seguinte, voz de partida, os carros todos abalaram facilmente, exceto o que levava as esttuas. Tangeram os bois, trocaram e aumentaram as juntas, examinaram o carro e a carga, tudo debalde: o carro no se moveu. Indagado sobre o que transportava, o portugus respondeu que nada de extraordinrio, exceto dois caixotes com duas estatuazinhas de Nossa Senhora para um amigo. Foi ento que um dos presentes falou: "Senhor, descarregue um dos caixotes e vamos ver se o carro anda". Dito e feito. O carro, porm, ficou do mesmo jeito.

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"Agora, vejamos o outro caixote". Descarregaram o segundo caixote, carregaram outra vez o primeiro e logo os bois se puseram a andar por si mesmos, sem estmulo algum. Neste fato, reconheceram o dedo de Deus e entenderam que Nossa Senhora desejava um santurio nesse mesmo lugar. Com toda a cautela, abriram o caixote no cho: viram uma imagem da Imaculada Conceio. Com o maior respeito, os presentes e os vizinhos levaram a santa imagem para a prpria casa do Senhor Rozendo. Foi esse o primeiro oratrio domstico de N. S. de Lujan. Com o tempo, cresceram os prodgios, aumentou-se a fama da Virgem e edificou-se esplndida baslica. Como as do Pilar ou da Aparecida, a imagem pequena: 17 polegadas (43 centmetros) de altura. Todo o corpo est coberto de ricos paramentos, exceto o rosto e as mos. Foi coroada solenemente em 1887, e declarada Padroeira principal da Argentina, do Uruguai e do Paraguai, em 1930. Uma cpia exata desta imagem foi oferecida pela Argentina ao Brasil em 1936 e depositada na matriz de Nossa Senhora da Paz, bairro de Ipanema, no Rio de Janeiro.

FIM

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I. Vida da Santssima Virgem. CAPTULO I. Predestinao de Maria. Leitura: Uma grande graa de N. S.a da Salette CAPTULO II. Promessas e figuras de Maria. Leitura: O culto de Maria no Oriente CAPTULO III. Vida da Santssima Virgem antes da Anunciao. Leitura: Manuel Belgrano CAPTULO IV. A Anunciao e o nascimento de Jesus. Leitura: Fragmento de um smbolo de Maria CAPTULO V. Da fuga para o Egito at a Paixo. Leitura: Histria e tradies CAPTULO VI. ltimos anos da Santssima Virgem. Leitura: Relquias da Santssima Virgem II. Grandezas e culto de Maria. CAPTULO VII. Grandezas e privilgios de Maria. Leitura: Maria destruiu todas as heresias CAPTULO VIU. Culto exterior. As festividades. Leitura: Estampas e esttuas de Maria CAPTULO IX. Peregrinaes. Confrarias. Leitura: O santurio de Nossa Senhora de Lourdes CAPTULO X. Oraes em honra da Virgem Maria. Leitura: O Rosrio na histria da Frana CAPTULO XI. Prticas diversas. Leitura: Invocao de Maria III. Histria do culto mariano. CAPTULO XII. Devoo a Maria. Leitura: A bondade e sabedoria de Maria CAPTULO XIII. Necessidade e vantagens da devoo a Maria Santssima. Leitura: O culto de Maria no mar CAPTULO XIV. Imitao das virtudes de Maria. Leitura: O Venervel Padre Champagnat e a Santssima Virgem CAPTULO XV. Desenvolvimento do culto de Maria. Leitura: Dias consagrados a Maria CAPTULO XVI. A Virgem Maria e as artes. Leitura: A Santssima Virgem e a vida religiosa CAPTULO XVII. Os grandes servos de Maria. Leitura: N. Sra. Aparecida Outros casos Suplemento ********* NA MESMA COLEO CATECISMO Instruo religiosa, Catecismo explicado, por Monsr. Cauly, tomo I, 560 pg. Histria da Religio e da Igreja, por Monsr. Cauly tomo II, 720 pginas. Qual a verdadeira Religio? por Monsr. Cauly, tomo III, 388 pginas. Apologtica crist, por Monsr. Cauly, tomo IV, 592 pginas.

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Doutrina Catlica, por Boulenger, tomo I, Dogma, 272 pginas. Doutrina Catlica, por Boulenger, tomo II, Moral, 268 pginas. Doutrina Catlica, por Boulenger, tomo III, Meios de santificao e Liturgia, 396 pginas. A Devoo Santssima Virgem, ou curso elementar de catecismo mariano, 64 pginas. Nossa Senhora, curso mdio de catecismo mariano, 150 pginas. Manual de Espiritualidade, por Monsr. A. Saudrau, 180 pginas. A Devoo ao Sagrado Corao de Jesus, sob forma de catecismo, 148 pg. A Alma de todo Apostolado, por D. Chautard, 242, pginas. CNTICOS Hinos e Cnticos, completo, com msica, 656 pginas. Hinos e Cnticos, edio resumida, com msica, 148 pginas. Hinos e Cnticos, edio completa, sem msica, 288 pginas. Acompanhamentos dos Hinos e Cnticos, 1. volume, o dos cnticos em portugus. Acompanhamentos dos Hinos e Cnticos, 2. volume, dos motetos em latim. LIVROS DE MISSA Oraes, Missa, Bno, ou livrinho de Missa, n. 0. Livro de Missa, n. 1. Ofcio Litrgico, ou missal dos domingos e festas. COMUNHO CONFISSO Guia para a confisso, em maos de 50 folhas. O Mnimo de catecismo, para a 1. Comunho. Primeira Comunho, ilustrado. Ns Dois, eu e meu Jesus, colquios para comunhes. O Anjo Instrutor da Primeira Comunho. MESES DE DEVOO Comunguemos muitas vezes, ou decreto sobre a comunho frequente. Ms de Maria, por C. Laurent. Gruta de Massabiele, ou histria de Lourdes para o ms de Maria. Ms do Sagrado Corao de Jesus. Ms de So Jos, por Masson.

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