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DERRAMAMENTO DO ESPRITO

Hernandes Dias Lopes


Digitalizado e doado por: Luis Carlos Oliveira Borges

Revisado por : Levita Digital


Lanamento:

www.ebooksgospel.com.br

Hernandes Dias Lopes

Editora Betnia
Leitura para uma vida bem-sucedida Caixa Postal 5010 - 31611-970 Venda Nova, MG

Publicado com a devida autorizao e com todos os direitos reservados pela Editora Betnia S/C Caixa Postal 5010 31611-970 Venda Nova, MG Reviso: Prof. Antnio de Castro Filho Terceira edio, 1996 Composto e impresso nas oficinas da Editora Betnia S/C Rua Padre Pedro Pinto, 2435 Belo Horizonte (Venda Nova), MG Capa: Jairo Gonalves Jr. Printed in Brazil

Dedico este livro aos Elias de Deus que, ao longo dos sculos, em tempos de sequido, humilharam-se, colocaram-se de joelhos e buscaram a face do Senhor com perseverana, at que as torrentes dos cus caram copiosamente sobre a terra, trazendo restaurao e vida.

O Autor

O Rev. Hernandes Dias Lopes natural de Nova Vencia, Estado do Esprito Santo. Bacharel em Teologia pelo Seminrio Presbiteriano de Campinas, Estado de So Paulo. Pastor da Primeira Igreja Presbiteriana de Vitria, Estado do Esprito Santo. Membro da Comisso nacional de Evangelizao da Igreja Presbiteriana do Brasil. Escritor, conferencista em congressos, campanhas e cruzadas por todo o Brasil. Batalhador incansvel pelo avivamento da igreja evanglica brasileira.

Batismo com Fogo Avivamento Urgente Quase Salvo, Porm Fatalmente Perdido O Deus Desconhecido

NDICE
Prefcio Introduo 1. O derramamento do Esprito uma promessa de Deus 2. O derramamento do Esprito uma necessidade vital 3. O derramamento do Esprito vir sobre os sedentos 4. O derramamento do Esprito tem o seu preo 5. O derramamento do Esprito produz resultados extraordinrios Concluso

PREFCIO
O Prof. Charles Erdman, do Seminrio de Princeton, Estados Unidos, deixou-nos este testemunho de profunda inspirao: "Existe tremenda significao em duas passagens paralelas das Escrituras: Habite, em vs ricamente a palavra de Cristo (Cl 3.16) e enchei-vos do Esprito (Ef 5.18)". A ampla divulgao das Escrituras Sagradas em nossa terra j motivo de no pequena exultao. Mas isso apenas o comeo. O maior desafio, a verdadeira batalha, fazer com que esta Palavra de Cristo seja colocada no corao do povo brasileiro. Igualmente auspicioso o fato de que, cada vez mais, maior nmero de editoras esto publicando tradues de alguns poucos e excelentes livros sobre a pessoa e obra do Esprito Santo, para o j enorme e crescente pblico evanglico brasileiro. Mas muito mais auspicioso ainda que j estamos comeando a ouvir profetas da terra. Eles esto se levantando com poderosa inspirao, verdadeira uno do alto e j com um bom acervo de conhecimentos bblicos, teolgicos e histricos sobre o grande tema. Tenho lido os livros do Rev. Hernandes Dias Lopes e, agora, tenho o privilgio de prefaciar Derramamento do Esprito, que ser a quarta publicao, no curto perodo de um ano. J ouvi tambm algumas de suas mensagens, com jbilo no corao e gratido ao Senhor, especialmente em virtude da firmeza, correo e atualidade dos seus ensinos, a julgar pelos melhores padres de nossa teologia reformada. Capacitado, com mente privilegiada, com invulgar beleza e fluncia de estilo, ele pode dispor de notveis recursos de comunicao. Sua paixo pela verdade divina e seu apego ao Autor da Verdade fazem dele assduo freqentador da "escola superior do Esprito", o nico caminho para a vitalidade espiritual. Ainda no comeo de sua jornada proftica, o autor j descobriu que nem mesmo as brilhantes composies de palavras

humanas so capazes de comunicar, sozinhas, as manifestaes de Deus, reveladas no seu mistrio, ou de esgotar o sentido das verdades manifestas. "O sagrado no cabe em meras definies". Por isso, "Deus tem falado muitas vezes e de muitas maneiras". No tratamento da pessoa e da obra do Esprito Santo, Deus tem falado tambm por meio de smbolos de nossa experincia diria. So sete os principais smbolos usados nas Escrituras: o fogo, as guas vivas, o vento, o leo, a pomba, o selo e o penhor. No seu primeiro livro, Batismo com fogo, o autor busca sua inspirao num dos mais estupendos fenmenos da natureza: o fogo, a misteriosa ao do Esprito que ilumina, aquece, purifica, se propaga e at mesmo se torna poder consumidor. Agora, para tratar do "derramamento do Esprito sobre toda a carne" e dos novos derramamentos para renovar a criao e preservar a vida, ele se inspira no smbolo "as guas vivas" e o desenvolve com criatividade e beleza. Em todos os seus livros, encontramos uma insistente inquietao, impacincia e acabru-nhamento em face do chocante contraste que observa entre o que Deus tem realizado, pelo seu Esprito, em outros cenrios das igrejas reformadas, e o plido desempenho das nossas igrejas, neste pas, com quase um sculo e meio de existncia. Impelido pelo Esprito, o pastor Hernandes no vai parar. Ele no pode parar. Ele tem sido chamado para clamar.

Rev. Oton Guanais Dourado Professor do Seminrio Presbiteriano do Norte Recife, PE.

INTRODUO
com temor e tremor que comeo a escrever este livro. Sei que, se Deus no lhe falar, voc perder o seu tempo. Sei que, se no houver uno do Senhor nestas pginas, seu corao se tornar mais endurecido. Sei que s a voz de Deus lhe satisfaz, pois s a voz de Deus tremenda, poderosa, cheia de majestade; s a voz de Deus faz tremer o deserto, despede chamas de fogo, despedaa os cedros do Lbano. S ela pode atingir seu esprito e trazer-lhe quebrantamento. No basta ser um eco; preciso ser uma voz. No basta ser uma caixa de ressonncia; preciso ser trombeta de Deus. Joo Batista pregou no deserto, convocando sua nao ao arrependimento. Ele era voz de Deus. Sua mensagem foi bombstica e poderosa. Seu discurso era como machado colocado raiz das rvores. Suas palavras eram diretas, penetrantes, ousadas. Pelos vales e colinas as multides, eletrizadas, ouviam suas palavras soarem fortemente: "...Voz do que clama no deserto: Preparai o caminho do Senhor, endireitai as suas veredas." (Lc 3.4.) Porque Joo Batista era uma voz e no apenas um eco, as multides deixaram Jerusalm, com seu templo suntuoso, os sacerdotes, todo o mecanismo e os aparatos religiosos, e rumaram para o deserto. No importa o lugar onde o homem esteja: se numa grande igreja ou numa pequena parquia; se numa megalpole ou numa vila; se numa catedral ilustre ou no deserto; se num plpito erudito ou num barco. O que na verdade importa ser voz de Deus. Onde a trombeta do Senhor estiver soando, para ali os coraes sedentos so atrados. Estou certo de que no basta proferir a Palavra; preciso ser boca de Deus. Jeremias 15.19 diz: "Portanto, assim diz o Senhor: Se tu te arrependeres, eu te farei voltar e estars diante de mim; se apartares o precioso do vil, sers a minha boca..." A condio para sermos boca de Deus arrependimento, intimidade com ele e vida

pura. Se essas qualificaes no estiverem presentes em nossa vida, seremos como o sumo sacerdote Josu: estaremos ministrando a Palavra de Deus, mas desqualificados em nossa vida (Zc 3.1-3). Poderemos at pronunciar a Palavra, mas ela no produzir impacto. Fico estarrecido e impressionado com as palavras que a viva de Sarepta disse a Elias. A nao de Israel estava assolada por uma seca terrvel. O juzo de Deus estava desmoronando a credibilidade de Baal, deus da fertilidade. O povo apstata estava colhendo os amargos frutos do seu desvio espiritual. Havia trs anos e meio no chovia em Israel. Tudo estava devastado pela implacvel seca. Reinava fome e desespero na terra. Nesse contexto histrico Elias, milagrosamente, est sendo alimentado por corvos junto torrente de Querite e, quando o ribeiro seca-se Elias, por mandado de Deus, vai a Sarepta encontrar-se com uma viva que deveria sustent-lo e pedelhe, ento, um bocado de po. Ela usa os ltimos ingredientes que tem em casa para preparar uma refeio para o profeta. Deus opera um milagre na casa dessa senhora, multiplicando-lhe a farinha e o azeite. Todavia, mais tarde, o filho dessa mulher adoece e vem a morrer. Ela, angustiada, procura o profeta de Deus e ele, diante de uma situao irreversvel, no descr das possibilidades do Senhor, mesmo em face da morte. Elias ora pelo menino morto e Deus o ressuscita. Entrega-o ento vivo sua me, e ela, transbordando de alegria, diz-lhe: "...Nisto conheo agora que tu s homem de Deus e que a Palavra do Senhor na tua boca verdade." (1 Rs 17.24.) Esse relato me faz tremer. Ser que a Palavra de Deus verdade na minha boca? Quando pronuncio a Palavra, h demonstrao de poder? Paulo diz igreja de Corinto: "A minha palavra e a minha pregao no consistiram em linguagem persuasiva de sabedoria, mas em demonstrao do Esprito e de poder" (1 Co 2.4). A Palavra de Deus verdade na sua boca? Quando voc profere a Palavra, ela produz impacto nos coraes? Quando voc l a Palavra, ela arde em seu peito? Quando voc prega a Palavra, ela atinge as conscincias? Ela penetra como espada? Quebra a dureza dos coraes como martelo? Queima os coraes como fogo?

O grande drama da igreja hoje que os pregadores falam com erudio, mas no tm uno. Tm palavras pomposas e eloqentes nos lbios, mas no tm leo sobre a cabea. Discorrem sobre temas profundos, mas no so boca de Deus. Na verdade, os pregadores esto frios; eles no ardem, no tm o corao aquecido como John Wesley. Parecem mais uma geladeira a conservar seu religiosismo intacto do que uma fogueira acesa a inflamar outros. Precisamos arder primeiro, se queremos ver a seara pegando fogo. O pregador precisa ser um graveto seco a pegar fogo. Depois que o fogo pega no graveto seco, at lenha verde comea a arder. Como precisamos hoje de homens batizados com esse fogo do Esprito! Benjamin Franklin gostava de ouvir George Whitefield porque dizia que ele ardia literalmente diante do auditrio. Como podemos pregar com poder, se no estamos inflamados por Deus? Como a Palavra pode sair dos nossos lbios despedindo chamas de fogo, se estamos gelados? Como podemos despertar outros, se estamos dormindo? Como podemos desejar que os outros ouam a voz do Senhor, se no somos boca de Deus? Entendo que no basta carregar o basto proftico como Geazi. O basto na mo de Geazi no possua nenhum poder. Assim tambm, muitos hoje carregam o basto proftico, so ortodoxos, pregam uma s doutrina e fazem lindas exposies, mas os mortos espirituais no ressuscitam. A morte ainda continua instalada no meio do povo. certo que a ortodoxia imprescindvel. No podemos transigir nessas questes absolutas. Mas s ortodoxia no basta: preciso ter uno. No basta fazer boa exegese do texto: preciso ter o leo do Esprito. Ho basta ter boa instruo: preciso ter o orvalho do cu sobre a cabea. angustiante perceber que a morte est presente em nossas igrejas. Existe um batalho de pessoas no-convertidas em nossas congregaes. A soluo no colocar flores sobre os cadveres, enfeit-los, perfum-los, colocar roupas elegantes neles ou embalsam-los. Eles precisam de vida. por isso que Eliseu foi casa da mulher sunamita. Ali havia um menino morto. Geazi fracassara em seu trabalho. Eliseu, porm, se envolve com o menino morto, leva-o para o seu quarto, para a sua

cama, ora, clama, persevera, at que Deus intervm e o menino levanta vivo. Ah, precisamos entender que falta igreja, nestes dias, o mesmo poder, no podemos enfrentar os desafios deste sculo sem esse revestimento de poder. Mas ser que existe base bblica para esperarmos da parte de Deus um avivamento hoje? Ser que essa expectativa no um sonho ilusrio? Estava pregando em Salvador, Bahia, em 1992, e uma reprter abordou-me: - O senhor cr mesmo em avivamento? - Sim, creio. Disse-lhe. - Qual a evidncia que o senhor pode me d a r d e q u e e s s e a v i v a m e n t o p o d e t r a z e r mudanas para a igreja e para toda a nossa nao? - A histria est repleta de exemplos incon testveis dessas intervenes soberanas de Deus, levantando sua igreja das cinzas e reerguendo dos escombros cidades e naes. Ho foi isso que aconteceu em Genebra, no sculo XVI, sob a liderana de Joo Calvino, transformando uma cidade corrupta na mais viva maquete do reino de Deus na terra? No foi isso que Deus realizou na Inglaterra, no Pas de Gales, na Esccia, nos Estados Unidos, na China, na Coria do Sul, nas ilhas Novas Hbridas? Nesses ltimos anos, assistimos a uma poderosa interveno de Deus, libertando a Romnia das mos impiedosas e cruis de Ceausescu, em apenas dez dias. Tudo comeou no dia 15 de dezembro de 1989 e acabou no dia 25 de dezembro do mesmo ano. A mudana radical em toda aquela nao, que levou queda de um ditador carrasco, foi iniciada por uma pequena igreja reformada, de oitenta membros, na cidade de Timishoara. A polcia secreta de Ceausescu cercou a casa do pastor Toderick para expuls-lo da cidade. Os crentes, corajosamente, cercaram a casa do pastor. A polcia buscou reforo, e os cristos da cidade uniram-se ao redor da casa, fazendo um grande cordo humano. noite, quando a polcia chegou, com violncia e de armas em punho, encontrou uma pequena multido resistindo bravamente quela atitude autoritria. Um jovem batista comprou velas e as distribuiu aos crentes presentes. As velas

iam sendo acesas, medida que a polcia, impiedosamente, atirava sobre a multido, abatendo homens, mulheres e crianas. Esse jovem batista levou um tiro na perna. Correram com ele para o hospital. Precisaram, de imediato, amputar-lhe a perna para salvar-lhe a vida. Algum, compadecido dele, perguntou: "Voc est arrependido?" Ele disse: "No. Eu perdi uma perna, mas acendi a primeira vela." Dentro de uma semana, cerca de cem mil pessoas estavam nas praas, de joelhos, sob a liderana dos pastores, clamando num brado de guerra e triunfo: "Deus existe. Deus existe. Deus existe. Liberdade. Liberdade. Liberdade." Naquela mesma semana, caiu o ditador da Romnia e o pas ficou livre. Hoje, cinco anos depois, a igreja de Cristo, at ento perseguida ali, est florescendo extraordinariamente, e o pas inteiro est-se erguendo das cinzas. Creio firmemente que Deus pode intervir tambm no Brasil, derramando sobre nossa ptria querida um poderoso avivamento. Creio que ele pode pr a igreja evanglica brasileira de p, como um exrcito santo e cheio de poder. Creio que ele pode tirar nossa nao desse pntano de idolatria. Creio que ele pode libertar nosso pas da feitiaria e restaurar nosso povo, tanto no aspecto econmico quanto social, poltico, moral e espiritual. Vamos examinar o que a Palavra de Deus tem a ensinar-nos sobre esse assunto to vital e urgente.

1 O Derramamento do Esprito UMA PROMESSA DE DEUS


"Porque derramarei gua sobre o sedento e torrentes, sobre a terra seca; derramarei o meu Esprito, sobre a tua posteridade e a minha bno, sobre os teus descendentes. " (Is 44.3.)
H, na igreja de Deus, nesta ltima dcada do milnio, uma grande estiagem. Milhes de crentes esto secos, ridos como um deserto, sem verdor e sem frutos. Outros esto murchos, sem orvalho, sem uno e sem poder. H uma sequido como nos dias do profeta Elias. H um raquitismo espiritual. H imaturidade. H sensacionalismo. H muitos crentes buscando gua em cisternas rachadas, em doutrinas de homens, abandonando Deus e sua Palavra - verdadeiro manancial de guas vivas. H muitos que s buscam conhecimento e no querem saber do poder de Deus. H outros que s buscam poder e no querem conhecer com profundidade a Palavra. Uns correm para a ortodoxia gelada, outros para os experiencialismos. H extremos perigosos. A maioria dos crentes cai para um lado ou para o outro e, assim, deixa de ter uma vida abundante de orao, no se deleita na Palavra e vive uma vida murcha e sem frutos. 1. O rudo de abundantes chuvas. A despeito da crise, cremos que coisa nova da parte de Deus est saindo luz. J se ouve o rudo de abundantes chuvas. O cu pode estar claro, sem prenuncio de chuva, mas os Elias de Deus j esto ajoelhados no cume do Carmelo. J vislumbramos no horizonte uma nuvem do tamanho da palma de uma mo, anunciando as chuvas torrenciais do Esprito. Assim como Elias orou no monte, o Senhor

est levantando sua igreja para a orao. O brao onipotente de Deus est-se movendo, levando a igreja a dobrar-se sobre seus joelhos, em fervente orao. Coisas novas e maravilhosas j esto acontecendo. Vidas que eram murchas j esto recebendo um novo vigor. Ministrios apagados j esto sendo despertados e impactados pelo poder do Esprito. Igrejas inteiras j esto colocando-se de p. J se ouve o barulho no vale de ossos secos. O Esprito de Deus est soprando no vale e pondo em p um exrcito numeroso. Um grande des-pertamento vir sobre ns. O deserto florescer. Os vales secos reverdecero. Pio ermo brotaro rios caudalosos. No lugar do espinheiro, crescer o cipreste. No lugar da sara - uma moita de espinho, brotar a murta - planta viosa e bela. Algo novo e tremendo est para acontecer na vida da igreja. Antes da colheita final, Deus vai mandar a chuva serdia do seu Esprito. Algo que nunca vimos, mas que nossos pais j experimentaram, vir sobre ns tambm. Cremos que um poderoso avivamento do cu vai trazer uma renovao espiritual para a igreja nesses dias. O Esprito de splicas ser derramado sobre ns. Um avivamento de orao vai levantar a igreja para ser reparadora de brechas. Uma fome imensa da Palavra vai brotar de nossas entranhas. Um avivamento de louvor vai erguer a igreja para romper com toda a frieza e o formalismo morto. O povo de Deus vai ador-lo com reverncia, com alegria, com liberdade do Esprito, com ordem e decncia. Um avivamento de santidade vai purificar a igreja de pecados no-tratados, no-confessados e noabandonados. A igreja ser bela por fora e por dentro. Seremos um povo de poder no testemunho. Seremos luz para as naes. Nossos lares sero mananciais de vida e nossa vida ser regada de amor. Nossas casas sero templos do Deus vivo e no arenas de disputas e discusses. Nossos filhos sero santos e puros. Nossas filhas, recatadas, criteriosas, modestas, pedras angulares e colunas de palcio. Os homens sero santos, a erguerem mos santas e sem mcula aos cus, em splicas fervorosas. As mulheres sero piedosas e cheias da graa de Deus. Os jovens vivero com poder e sero padro dos fiis. As crianas crescero no temor do Senhor.

Cremos que quando Deus derramar sobre ns seu Esprito, os coraes insensveis vo-se derreter em profundo arrependimento. O Senhor tornar a fazer os vasos quebrados. Haver choro pelo pecado. Haver confisso, conserto e restaurao de vidas. Os pores sujos da mente sero varridos. Os pecados ocultos e enterrados debaixo das tendas sero trazidos luz, confessados e abandonados. Haver tristeza, choro e splica. Haver mudana de vida. Essas chuvas torrenciais do Esprito so possveis ou so uma utopia? Vejamos o que Deus nos diz em Isaas 44.3: "Porque derramarei gua sobre o sedento e torrentes, sobre a terra seca; derramarei o meu Esprito, sobre a tua posteridade e a minha bno, sobre os teus descendentes." O derramamento do Esprito no algo que o homem possa fazer. No obra da igreja. Mo procede da terra. Ele vem do cu. Ele vem de Deus. Ele emana do trono. Avivamento obra exclusiva do Senhor. A igreja no promove avivamento, no agenda avivamento, no cria avivamento. Avivamento no fruto do labor da igreja, mas resultado da vontade soberana de Deus. S ele pode derramar o Esprito Santo. glorioso, portanto, observar que as Escrituras, que no podem falhar, trazem-nos essas infalveis e gloriosas promessas. 2. O derramamento do Esprito uma promessa segura de Deus. O derramamento do Esprito uma promessa clara, inconfundvel e contempornea. Voc pode perguntar: Ser que Deus far isso por ns? Ele ainda voltar a ser gracioso conosco? Ele ainda reavivar sua obra no decorrer dos anos? Ele, na sua ira, ainda se lembrar da misericrdia? O Deus fiel diz que sim. A Palavra que no pode falhar diz que sim. A histria da igreja, pontilhada de poderosos avivamentos e abundantes derramamentos do Esprito, diz que sim. Esta a afirmao incontestvel de Isaas 44.3-5. O Deus soberano hipotecou sua honra e empenhou sua Palavra nessa promessa. Ele tem zelo em cumprir sua Palavra. As promessas de Deus so fiis e verdadeiras. Em todas elas, ns temos o sim e o amm. Nenhuma de suas

promessas jamais caiu por terra. Os cus e a terra passaro, mas a Palavra de Deus no passar sem que tudo se cumpra. Quando Deus promete, ele cumpre; e ele diz: "...derramarei o meu Esprito..." Quando ele faz, ningum pode impedi-lo: "Agindo eu, quem o impedir?" Quando ele age, ningum pode det-lo. Em Jerusalm, o Sindrio e os sacerdotes quiseram deter o brao de Deus e o crescimento da igreja, mas ela avanou no poder do Esprito Santo e encheu Jerusalm com a Palavra do Senhor. Em Roma, e por todo o imprio, os imperadores, com fria implacvel e dio assassino, quiseram acabar com a igreja. Perseguiram-na com excessivo rigor. Conspiraram contra ela com crueldade desumana. Muitos crentes foram jogados nas arenas para serem devorados pelos lees famintos. Outros foram enrolados em peles de animais para serem mordidos pelos ces. Outros foram pisoteados e rasgados pelos touros enfurecidos. Outros foram trucidados, incendiados, afogados, estrangulados, crucificados e perseguidos com requinte de crueldade. Mas a igreja, com desassombro e poder, espalhou-se como fermento por todos os quadrantes do imprio. O sangue dos mrtires foi a sementeira do evangelho. Nos anos de 1553 a 1558, Maria Tudor, chamada Maria, a Sanguinria, rainha da Inglaterra, perseguia com ferocidade a igreja. Milhares de cristos foram mortos, e muitos lderes, queimados vivos. Ela derramou rios de sangue, intentando acabar com a igreja de Deus. Todavia, longe de destruir a igreja, ela a promoveu. Aqueles que saram da Inglaterra fizeram misses em outros lugares. Os que voltaram depois da sua morte, chamados puritanos mais tarde, vieram mais firmados nos princpios da reforma e iniciaram uma verdadeira revoluo poltica, moral e espiritual na Inglaterra. No sculo XVIII, os filsofos agnsticos na Inglaterra profetizaram o fim imediato e irreversvel do cristianismo. Entretanto, quando eles entoavam o cntico fnebre da morte da igreja, o Esprito Santo soprou sobre o vale de ossos secos e colocou a igreja de p, como um exrcito vivo e poderoso. Veio do cu um glorioso avivamento e arrancou a igreja da vergonha de uma religiosidade falida. Quando o Senhor age, ningum pode impedir. Quando o Esprito Santo sopra, ningum pode det-lo. Deus nos diz:

"... derramarei o meu Esprito..." Ele soberano. Ele livre. Ele fiel. Por isso, ns podemos, com confiana, buscar esse derramamento do Esprito. 3. O Derramamento do Esprito uma promessa abundante de Deus. O texto fala-nos que Deus vai derramar gua sobre o sedento e torrentes sobre a terra seca. A promessa de um derramamento do Esprito. O Senhor no fala de gotas nem de pores, mas de torrentes. Ele no d seu Esprito por medida. Suas bnos no so mesquinhas. Deus fala de torrentes. Ele mesmo vai abrir as comportas do cu e deixar que as chuvas torrenciais e copiosas do seu Esprito se derramem sobre ns abundantemente. Ento, o deserto florescer, no ermo rebentaro rios e a igreja experimentar no gotas, no filetes, no ribeiros, mas rios de gua viva fluindo do seu interior. O que o Senhor tem para ns vida abundante, maiscula e superlativa. vida de poder. algo extraordinrio. No podemos pensar que esse derramamento ficou restrito apenas ao Pentecoste. O derramamento do Esprito uma promessa vigente, contempornea. No podemos pensar que j recebemos tudo que deveramos receber do Esprito Santo. H mais para ns. H infinitamente mais. H algo tremendo que Deus pode fazer. Os cus podem fender-se (Is 64.1). O Esprito Santo pode ser derramado sobre ns e soprar no vale de ossos secos, fazendo um milagre extraordinrio com o novo Israel de Deus. As guas do rio do Esprito, que brotam do santurio, podem subir dos nossos artelhos at os joelhos, dos joelhos aos lombos e, dos lombos, podem crescer at tornarem-se rios caudalosos, conduzindo-nos na direo da vida plena. Ento, seremos conduzidos por esse rio e, por onde suas guas passarem, haver vida (Ez 47.9). A igreja no pode se contentar com pouco. No podemos nivelar a vida com Deus s pobres experincias que temos tido. O Senhor pode fazer infinitamente mais, conforme seu poder que opera em ns. Seus celeiros esto sempre abarrotados. Seus mananciais no se secam. Sua proviso no escasseia. Nosso Deus sempre farto nas suas ddivas. O leo no cessa de jorrar se

houver vasos disponveis. Oh! que possamos compreender que Deus tem uma vida abundante para ns. A suprema grandeza do seu poder nos pertence (Ef 1.19). Vejamos essa verdade retratada na vida de Dwight Moody: Ho dia 28 de maio de 1841, aos 41 anos de idade, falecia, subitamente, Edwin Moody, deixando a viva pobre, endividada, com sete filhos de treze anos para baixo, e grvida do oitavo. O mais velho, Isaas, tinha treze anos; Cornlia tinha onze; George, oito; Ed, sete; Luther, seis; Dwight, cinco e Warren, quatro. Sete filhos irrequietos para vestir e alimentar. Betsy j estava no oitavo ms de gravidez quando seu marido morreu. no dia 24 de junho de 1841 nascia, no o oitavo filho, mas o oitavo e o nono, porque eram gmeos: Samuel e Elisabeth. Betsy Moody, aos 36 anos de idade, me de nove filhos, viva, foi aconselhada a dar alguns filhos para outros criarem. Mas ela, com valentia, embora os credores lhe tivessem tirado os poucos bens que possua, ps no trabalho os filhos maiores, mandou os outros para a escola e lanou-se com herosmo ao trabalho, de madrugada noite, enquanto chorava copiosamente pela sua dolorosa situao. Seus cabelos logo se embranqueceram de tanto sofrer. Todavia, certa noite, leu na Palavra de Deus: "Deixa os teus rfos, e eu os guardarei em vida; e as tuas vivas confiem em mim." (Jr 49.11.) Esse texto a sustentou dali para frente. Em trabalhos pesados do campo, aquela pobre famlia labutava durante o dia, para comer noite. Certo dia, porm, Dwight Moody resolveu deixar o campo e ir buscar uma sorte melhor na cidade. Ajuntou umas mseras moedas e foi para Boston. Ali enfrentou dificuldades, at que seu tio ofereceulhe um emprego na sapataria. Tornou-se um exmio vendedor de sapatos. Seu professor de Escola Dominical, Mr. Kimball, evangelizou-o, e ele entregou-se a Jesus. De Boston, Dwight Moody mudou-se para Chicago e ali teve com Deus profundas experincias. O Senhor comeou a trazer-lhe profundo quebrantamento. "Certa noite Moody, poderosamente transformado, descia uma rua de Nova Iorque. Jamais estivera bbado, mas agora

conhecia a exaltao que Satans falsifica na embriagues. A cada passo que dava, um p exclamava glria, e aleluia, respondia o outro. Os soluos irromperam: Deus, por que no me obrigas a andar sempre junto de ti? Livra-me de mim mesmo! Domina-me absolutamente!. "E ento seu corao encheu-se de um vento forte e veemente. Era uma euforia que ele no podia suportar. Tinha de isolar-se do mundo... Conhecia um amigo ali por perto, em cujo quarto poderia refugiar-se... Das horas que se seguiram, no ser lcito ao homem falar, e ele raramente o fazia. " (Seara em Fogo, Boanerges Ribeiro, p. 82 e 83.) E o mesmo Moody comenta essa sua experincia: "... ah, que dia! no posso descrever o que me sucedeu, e raramente falo nisso... s o que posso dizer que Deus se manifestou a mim, e tive tal experincia de seu amor que fui obrigado a pedir-lhe que retirasse de mim sua mo. Voltei a pregar; no eram novos sermes, isto , no passei a apresentar verdades novas; mas centenas de pessoas se converteram. Eu no desejaria retroceder na vida para antes daquela experincia, ainda que me oferecessem o mundo por herana!" (Seara em Fogo, Boanerges Ribeiro, p. 83.) A partir dali, Moody tornou-se o maior evangelista do mundo; um grande despovoador do reino das trevas. Certa feita, Moody ouviu de Henry Varley: "O mundo est para ver o que Deus pode fazer com, por, por meio de e em um homem total e completamente consagrado a ele." Essas palavras atingiram como flecha o corao de Moody, e ele se tornou esse homem que impactou os Estados Unidos e a Inglaterra com suas pregaes poderosas, conduzindo milhares de pessoas a Cristo. Oh! como a igreja hoje precisa experimentar tambm essas riquezas insondveis de Deus e esse poderoso e abundante derramamento do Esprito.

2 O DERRAMAMENTO DO ESPRITO UMA NECESSIDADE VITAL


A Bblia usa diversos smbolos para caracterizar a pessoa e a obra do Esprito Santo, tais como a pomba, o sopro, o vento, o hlito, o leo, o fogo, o orvalho e a gua. Aqui Isaas menciona a gua como smbolo do Esprito Santo. Isso tem algumas implicaes profundas e vitais no entendimento desse importante assunto. Vejamos: 1. A gua absolutamente necessria vida. No h vida fsica sem gua, assim como no h vida espiritual sem o Esprito Santo. Foi o sopro, o ruach de Deus que nos deu vida. o Esprito do Senhor que renova a face da terra e faz tudo florescer e frutificar (Sl 104.30). o Esprito de Deus quem nos regenera e nos d nova vida em Cristo (Tt 3.5). Na agricultura, pode-se ter a melhor terra, a mais frtil, a mais produtiva. Pode-se utilizar a melhor tecnologia, os melhores insumos e os mais ricos adubos, mas, se no houver gua, a semente morrer mirrada no tero da terra. Sem gua, no h vida. Sem gua, a semente no germina. Sem gua, no h flores nem frutos. Assim, tambm, sem a chuva serdia do Esprito, sem o derramamento do Esprito, sem a plenitude do Esprito, nossa vida ficar rida, seca, deserti-ficada. No haver frutos. Nosso esforo ser intil. Nosso trabalho, incuo. A igreja no pode avanar, prevalecer, saquear o reino das trevas e abalar o inferno sem a dinmica do Esprito. No por fora

nem por violncia, mas pelo Esprito de Deus que a igreja triunfa (Zc 4.6). Nossas organizaes e nossos mtodos no geram vida. S o Esprito Santo pode produzir vida. Podemos ter boa estrutura, modernas organizaes, teologia ortodoxa, boa msica, mas, se o Esprito no for derramado, a vida no brotar em toda a sua plenitude. Quando visitei pela primeira vez o Egito e Israel, fiquei muito impressionado com os contrastes que vi. Cruzamos o deserto do Saara. As areias escaldantes refletiam o cenrio de morte instalado no corao desse maior deserto do mundo. Entretanto, onde o rio Nilo rasga as entranhas do deserto e despeja suas guas pelas ribanceiras, tudo floresce e frutifica. De fato, o Egito um presente do Nilo. Onde h gua, h vida. Onde h gua, no reina a morte. Onde h gua, a semente brota com vigor e frutifica com abundncia. assim tambm no reino espiritual. Muitas vezes nossa vida se parece com o deserto do Saara. Tudo fica seco, murcho e sem vitalidade. Ficamos ridos e estreis. Perdemos a alegria indizvel e cheia de glria, assim como o deleite com as coisas celestiais. Ficamos com o corao frio e endurecido. Precisamos, ento, com grande urgncia, que o rio de guas vivas flua, tambm, do nosso interior. Onde os rios de Deus jorram, a brota a vida plena e abundante. Depois de cruzar o deserto do Saara, entrei no deserto do Sinai. Contemplei montes e vales, cavernas e abismos tudo seco, pedregoso, sem vida. De repente, chegamos divisa com o Estado de Israel, e o deserto no estava mais coberto de areias e pedras mortas; o cenrio era de um jardim regado. Os trigais e os laranjais cheios de verdor anunciavam a exuberncia da vida que brotava daquelas terras, outrora desertificadas. Encantado com a beleza do quadro fascinante - de um lado, deserto; do outro, plantaes luxuriantes; perguntei ao guia turstico: - Como explicar o fato de, no mesmo deserto, de um lado tudo estar seco e, do outro, tudo verde? Ele, ento, disse: - Onde h gua, no existe terra ruim; toda terra boa. Do mesmo modo, onde chega a gua do Esprito, no h terra ruim. Nossa vida pode ser um deserto. Nosso corao pode estar

rido e seco. A morte pode estar instalada em tudo o que somos e fazemos, mas, se o Esprito de Deus descer sobre ns, nossa vida ser restaurada como as torrentes no Neguebe. Nosso deserto vai florescer. Nossa vida, ento, ser um jardim regado e um manancial. Ah! essa a bno que Deus quer nos conceder. No Salmo 133, o Esprito comparado ao leo e ao orvalho. Onde o Esprito derramado sobre os sacerdotes de Deus, a o Senhor ordena a sua bno e a vida para sempre. Em Joo 7.38, Jesus fala de rios de gua viva fluindo do nosso interior. Onde as guas desses rios, que brotam do santurio, chegam, levam a vida (Ez 47.9). Ns somos o santurio de Deus. Esses rios brotam do nosso interior, e essas guas, onde chegam, fazem surgir a vida. Transportamos a vida dentro de ns. A igreja hoje precisa experimentar essa vida abundante. Ela prometida a todo aquele que cr em Jesus, como diz a Escritura (Jo 7.38). Precisamos ser canal da vida de Deus na vida das pessoas. Quando o Esprito derramado sobre a igreja, ela frutifica e o mundo todo abenoado (Sl 67). No h outra esperana para o mundo. O homem sem Cristo est morto. S o Esprito de Deus pode comunicar vida e s a igreja o veculo do Senhor para alcanar os que jazem nas trevas da morte. Ento imperativo que a igreja esteja revestida do Esprito! O Esprito Santo como comunicador da vida tambm comparado ao sopro e ao vento. Foi o sopro de Deus que nos deu vida (J 33.4). A Bblia diz que o homem foi feito do p, p e h de ser p; se fomos e haveremos de ser p, ento somos p; porque o homem no o que , mas o que foi e o que h de ser. S Deus o que . S ele tem vida em si mesmo, autoexistente e est fora da categoria de dependncia, de limitaes. Somente o Senhor pode dizer: "Eu sou o que sou." Mas como entender essa verdade? fcil compreender o p que fomos. Deus fez o homem do barro. fcil aceitar que o homem ser p (Ec 12.7). Basta ir a um cemitrio e veremos nas sepulturas a frase lapidar: "Aqui jaz..." Mas como entender o p que somos? O p que anda, que corre, que ri, que chora, que entra, que sai? Na verdade, se fomos e haveremos de ser p, ento o somos! Quando Deus mandou Moiss a Fara, para

libertar o povo israelita do cativeiro, deu-lhe uma vara, atravs da qual Moiss faria vrios milagres diante do monarca egpcio. Moiss lanou a vara ao cho, e ela tornou-se uma serpente. Os magos do Egito fizeram o mesmo sinal, mas a vara de Moiss devorou as varas dos magos do Egito. Contudo vara no tem boca nem garganta. Ento, como diz a Bblia que a vara de Moiss devorou as outras varas? que se aquela serpente era vara e haveria novamente de ser vara, ento no era serpente; era vara. Assim somos ns. Fomos p e haveremos de ser p: por isso, somos p. Mas o que levanta o p? O vento. Quando o vento sopra, o p se levanta e voa. Mas, se o vento deixa de soprar, o p cai na rua, em casa, no hospital. O p que somos tambm no se levanta espiritualmente se o vento do Esprito no soprar sobre ns. No Pentecoste, o vento impetuoso do Esprito soprou, e aqueles homens medrosos puseram-se em p com toda ousadia. Ah! como precisamos que o vento do Esprito sopre sobre ns, trazendo-nos vida e erguendo a igreja com poder, para que ela abale o mundo com o testemunho do evangelho! 2. A gua absolutamente necessria para limpar e purificar. Precisamos admitir que o maior obstculo ao derramamento do Esprito o pecado da igreja. Antes de Elias orar pelas chuvas torrenciais de Deus, tirou primeiro o terrvel Baal que estava interceptando o fluir das bnos do cu. Infelizmente, a igreja hoje no tem tido profunda convico de pecado. Os crentes j no choram mais pelo pecado nem sentem a agonia do arrependimento. Muitos tm feito concesso ao pecado e vivido mancomunados com ele. muito comum ver crentes envolvidos com prticas de pecado. O corao do povo est ficando endurecido. Dizem: "Os tempos so outros. No podemos levar r as coisas ao p da letra nem ser to radicais." por isso que vemos hoje crentes fazendo negcios escusos, burlando as leis, sonegando impostos, dando nota fria, comprando sem documentao legal, pagando e recebendo propinas, curvando-se

diante da seduo do ganho fcil, ajoelhando-se no altar de Mamon, sucumbindo aos apelos e presses de um mundo materialista. triste ver hoje empregados crentes fazendo corpo mole no trabalho, sendo relapsos e relaxados e deixando, assim, o testemunho do evangelho ser pisoteado pela sua falta de carter. Os patres crentes, muitas vezes, agem como aqueles que no conhecem a Deus. Exploram seus empregados sem nenhum escrpulo. Tratam-nos com dureza e injustia. Muitos estudantes crentes no se envergonham de ser alunos medocres, de colar nas provas e de ser os piores referenciais de conduta em sala de aula. Os cnjuges crentes, no raro, brigam, so amargos e at infiis, como aqueles que no tm o temor de Deus. A infidelidade conjugai, para vergonha nossa, est entrando nos arraiais evanglicos. O divrcio, por razes no-bblicas, est cada vez mais comum. Nossos jovens no tm tido pureza no namoro. Nossas jovens tambm abortam, casam-se grvidas e colocam um vu branco para a cerimnia de casamento, quando j no so mais virgens. A castidade uma raridade at no meio da juventude crist. A falta de modstia e decncia no vesturio tem sido uma marca at dos filhos de Deus. As mulheres e jovens crists, muitas vezes, vestem-se sem decoro, expondo o corpo com sensualidade, defraudando pecaminosamente os irmos. O povo de Deus, muitas vezes, est perdendo o brio e a sensatez e j no cora mais de vergonha por ficar passivamente diante da televiso, assistindo a novelas indecorosas, blasfemas e demonacas, assim como a outros programas inconvenientes e incompatveis com a santidade de Deus. H crentes que vo igreja, mas ali no tm prazer. No se deleitam na intimidade de Deus. A igreja no passa de um clube a mais que freqentam. Saem da casa de Deus, onde cantaram os louvores de Sio, e entram nos barzinhos e nas boates, buscando satisfao para seus coraes nos guisados do mundo. No raro, vemos jovens crentes envolvidos com bebidas alcolicas, com uso de drogas e com sexo no namoro, colocando o

pescoo na coleira do pecado. O que mais grave, porm, que a igreja est-se acostumando a isso. Ela j no fica mais chocada com o pecado. H uma crosta dura no corao do povo, que o est deixando insensvel. Estive pregando em uma grande igreja evanglica, onde os jovens passaram toda a noite de sbado danando na inaugurao de uma boate e, no domingo de manh, debaixo da ressaca da noitada, estavam todos na igreja cantando louvores ao Senhor, achando que podiam conciliar as duas coisas sem nenhum conflito. A Palavra de Deus, todavia, nos diz que aquele que ama o mundo, o amor do Pai no est nele (1 Jo 2.15), pois quem amigo do mundo inimigo de Deus (Tg 4.4). muito comum ver tambm no arraial de Deus, na assemblia dos santos, o pecado da mentira, da vida dupla, do farisaismo e da hipocrisia. H pessoas vivendo um papel de santidade, representando como ator uma vida bonita, piedosa mas, em casa, no conseguem esconder o que realmente so e, no fundo do corao, abrigam pecados vergonhosos e vis. Muitos usam mscaras para disfarar a crise que esto vivendo por dentro. Passam para os outros uma imagem linda, de uma vida superespiritual, mas por dentro tudo est desmoronando. O brilho da glria de Deus j no reflete aos outros em sua face. Querem dar a impresso de que a luz de Deus ainda est em seu rosto, como estava no rosto de Moiss (2 Co 3.13). Assim, muitos vivem uma vida irreal e mentirosa. Outras vezes, encontramos no meio do povo de Deus o pecado da mgoa e do ressentimento. Quantas pessoas feridas no acampamento do Senhor. Quantos nutrem ressentimentos antigos no corao. Quantos vivem doentes porque se recusam a perdoar. Esto debilitados pelos seus sentimentos. Esto vivendo debaixo da tortura dos flageladores. Esto nas mos de um carrasco, que no lhes d descanso, nem de dia nem de noite. Vivem cativos do dio. Vivem derrotados pelo diabo. No tm paz. No so livres. Vivem vidas secas e amargas. No conhecem o prazer de ter o amor de Deus no corao. Tenho percorrido a nossa nao e pregado em muitas igrejas. Por onde ando, tenho visto que existem muitas feridas abertas e no-

curadas na famlia de Deus. H pastores que esto amargando derrotas extraordinrias porque vivem saturados e entupidos de mgoa. Lderes, homens e mulheres, jovens e adolescentes, vivendo um arremedo de vida porque a existncia est azeda; h muito j perderam a doura da vida. H crentes que no se falam. Outros vivem com relaes quebradas. Isso gera doena, produz morte. O povo de Deus est precisando de restaurao e de purificao. S o Esprito pode convencer-nos de pecado (Jo 16.8,9). S as torrentes do Esprito podem trazer-nos essa purificao. A soluo no o legalismo, baixar normas mais rgidas, mas uma mudana ntima, produzida pelo Esprito Santo. Quando o Esprito derramado, h sede de santidade. H abandono do pecado e uma atrao irresistvel para a luz, para um viver novo. A igreja precisa estar alerta para o fato de que o pecado o pior de todos os males. Ele malignssimo (Rm 7.13) e coloca Deus contra ns (Js 7.12). Se Deus est contra a igreja, por causa do pecado, esta a sua derrota mais trgica. Podemos ter o mundo inteiro e todo o inferno contra ns, mas se o Senhor estiver do nosso lado, seremos vitoriosos. Se Deus estiver contra ns, quem poder nos valer? Deus no tolera o mal. Ele no conivente com o pecado e no tem prazer na vida de um povo que rejeita a santidade (Ml 1.9,10). O pecado deixa a igreja impotente, fraca, medrosa, covarde, sem resistncia e sem foras para vencer o inimigo. A igreja que faz concesso ao pecado tmida, no tem poder nem autoridade para pregar. Seu discurso vazio. Seu testemunho oco, chocho. O pecado, na verdade, entristece a Deus, afronta Jesus, apaga o Esprito, fortalece o inimigo e enfraquece a igreja. Da a necessidade imperativa e urgente de purificao da igreja. No h derramamento do Esprito sem abandono do pecado. Pedir avivamento sem tratar de forma sria o pecado ofender a Deus. Orar por avivamento sem se dispor a mudar de vida frivolidade espiritual. O avivamento comea quando a igreja se prostra em choro, pela convico de sua iniqidade, e clama a Deus pela purificao de seus pecados.

3. A gua absolutamente necessria para refrescar e revitalizar. Muitas vezes a vida da igreja fica murcha. Passam-se anos e dcadas e os crentes no saem do lugar. No crescem. No se santificam. No produzem frutos. No declaram guerra ao pecado. No despovoam o reino das trevas. No geram filhos espirituais. No oram. no meditam na Palavra. No so cheios do Esprito. Vivem uma vida estril, raqutica. Carregam fardos pesados, gemem sob 0 peso dos mesmos problemas, no encontram vida abundante, no sabem o que intimidade com Deus, no tm fome do man do cu, no tm sede de Deus, no tm paixo pelas almas, no priorizam o reino nem investem nele. Ah! como triste ver que a igreja est como uma vinha murcha, como uma noiva amarrotada e cheia de mculas. A igreja precisa receber um novo alento, precisa de leo fresco sobre a sua cabea, precisa do orvalho do Hermon, trazendo-lhe a vida e a bno de Deus. O orvalho um smbolo do prprio Deus (Os 14.5). O orvalho um smbolo glorioso da restaurao do Senhor sobre o seu povo! Eis algumas lies que o texto de Osias 14.5-8 nos mostra: 3.1 O orvalho vem sem alarde. Ele no precedido por troves bombsticos nem por relmpagos serpenteantes. O orvalho cai mansamente e, onde desce, tudo se renova. As plantas murchas recebem novo alento. Assim tambm a visitao do Esprito de Deus. Quando ele derramado sobre ns, recebemos novo alento, novo brilho e novo vigor. 3.2 O orvalho cai noite. So nas noites escuras da vida, quando a crise maior, as trevas so mais espessas e os vales mais profundos, que o Senhor vem sobre ns com mais intensidade, transformando nossos vales em mananciais e cobrindo-os com as primeiras chuvas (Sl 84.5-7). Quando nossas foras se esgotam e nossos recursos chegam falncia, Deus, ento, derrama sobre ns seu leo fresco e nos vivifica.

3 . 3 O orvalho vem do cu. O orvalho cai das alturas de Deus para a terra sedenta e ressequida. Tambm s do Senhor pode vir o nosso alento. do cu que emerge a nossa restaurao. do trono de Deus que vem a nossa cura. 3.4 O orvalho abundante. Na Palestina o orvalho abundante, sobretudo para compensar a ausncia de chuvas. Quando Deus vem sobre o seu povo, manifesta-se poderosamente. Quando o orvalho do Senhor cai sobre a igreja, ela espalha essa influncia para regies longnquas. O Salmo 133 fala que, quando o orvalho do Hermon cai no extremo norte da Palestina, o monte Sio, plantado no corao de Jerusalm, h quase 200 km, beneficiado. Assim tambm, quando a igreja impactada por Deus, ela se torna bno para o mundo inteiro. Quando a igreja sai do seu marasmo e recebe vida em abundncia, ela distribui essa fragrncia de Deus com fartura para as multides. Quando Deus renova a igreja com esse orvalho do Esprito, algumas coisas maravilhosas acontecem em seu meio: a) Crescimento "...ele florescer corno o lrio..." (Os 14.5.) Quando a igreja banhada pelo orvalho do Esprito, ela floresce, cresce, desabrocha, sai do casulo, das quatro paredes, e alarga o espao da sua tenda.
O Derramamento do Esprito Uma Necessidade Vital 45

b) Estabilidade "...lanar as suas razes como o cedro do Lbano." (Os 14.5.) A igreja, quando restaurada por Deus, no s cresce para o alto - em comunho com Deus, ou para os lados crescimento numrico, mas cresce tambm em profundidade. Torna-se firme, arraigada, madura e consciente. Suporta com bravura e fidelidade inabalvel os vendavais furiosos que conspiram contra ela. Mo se

deixa arrastar pelos ventos de doutrinas estranhas Palavra, nem vive atrs de experiencialismos sensacionalistas. c) Beleza e esplendor "...o seu esplendor ser como o da oliveira..." (Os 14.6.) Quando a igreja recebe novo alento pelo orvalho de Deus, ela se renova, se revigora. Brota-lhe um entusiasmo contagiante. A oliveira uma das rvores mais resistentes. Ela suporta todas as intempries, sem perder a beleza. Nasce e floresce em lugares ridos e pedregosos. Quando parece que j est morrendo, brota das razes um novo rebento e forma-se novamente uma rvore bela e frondosa. Assim a igreja avivada por Deus. Quando o orvalho cai sobre ela, ela se ergue do cho, das cinzas, da desonra, e veste-se de beleza como uma bela noiva, adornada para o seu esposo. d) Fragrncia "... sua fragrncia, como a do Lbano" (Os 14.6.) A igreja restaurada por Deus o bom perfume de Cristo. Ela exala o cheiro do cu e espalha essa santa influncia do Deus vivo. Como o perfume, ela produz impacto, contagia, atrai e torna o ambiente mais agradvel. e) Refrigrio para os cansados
"Os que se assentam de novo sua sombra voltaro; sero vivificados..."

(Os 14.7.) A igreja, quando banhada pelo orvalho do cu, no s recebe novo alento, mas torna-se instrumento de Deus para restaurar outras pessoas. Ela torna-se um lugar de cura, de refrigrio, de abrigo. Deixa de ser um deserto, para ser um osis. Deixa de ser um lugar de atar fardos sobre as pessoas, para ser um lugar de alvio. Deixa de ser um lugar de legalismo neurotizante, para ser uma comunidade teraputica. Deixa de ser um gueto fechado, para ser uma comunidade que acolhe os inacolhveis, abraa os inabraveis e recebe os escorraados por toda sorte de preconceito, oferecendo-lhes vida nova e abundante em Jesus.

f) Frutificao "... de mim se acha o teu fruto." (Os 14.8.) Quando Deus desce com poder sobre a sua igreja, ela curada da sua esterilidade. O fruto da igreja no resultado de seu labor e ativismo. Ele vem de Deus. obra dele. Nosso trabalho, como dizia Lutero, "vo ser, se Deus no for conosco". Sem Cristo, nada podemos fazer. Nosso esforo, sem a ao de Deus, no produz fruto. Precisamos depender mais do Senhor se queremos mais eficcia em nosso trabalho. Que sejamos encorajados a buscar com sofreguido esse orvalho do cu, essas torrentes restauradoras de Deus. Ento, um milagre tremendo acontecer: "A areia esbraseada se transformar em lagos, e a terra sedenta, em mananciais de guas..." (Is 35.7). Quando Deus nos restaurar, "O deserto e a terra se alegraro; o ermo exultar e florescer como o narciso. Florescer abundantemente, jubilar de alegria e exultar..." (Is 35.1,2a). Sacudiremos, ento, a desonra de sobre ns e saltaremos de alegria. "... os montes e os outeiros rompero em cnticos diante de vs, e todas as rvores do campo batero palmas." (Is 55.12.) Mossa sorte ser mudada: "Em lugar do espinheiro, crescer o cipreste, e em lugar da sara crescer a murta; e ser isto glria para o Senhor e memorial eterno, que jamais ser extinto." (Is 55.13.) hora, portanto, de clamarmos como o salmista: "Restaura, Senhor, a nossa sorte, como as torrentes no Neguebe." (Sl 126.4.) O Neguebe o maior deserto da Judia. arenoso e pedregoso, cheio de montes e vales. Quando chega o perodo do inverno, as correntes de guas degeladas descem dos montes, rasgando o ventre do deserto, abrindo sulcos nas areias estreis. Ali formam-se os wadis ou osis, onde crescem as palmeiras e farta vegetao. Ali no corao do deserto, onde as guas fluem, tudo reverdece e frutifica. Ali os bedunos encontram repouso e descanso. Ali os viajantes encontram direo. Ali os animais matam a sede. Assim como as guas fluem do deserto, levando vida, assim tambm os rios de gua viva podem fluir do nosso corao, levando vida a outras pessoas. Onde os rios de Deus brotam, tudo se faz novo: a sequido transforma-se em correntes caudalosas, a vida estril frutifica, a

fraqueza converte-se em poder. Quando Deus intervm, a restaurao completa. 4. A gua absolutamente necessria para matar a sede. Sem essas torrentes de Deus, sem o enchimento do Esprito, somos incompletos, vazios e insatisfeitos. Podemos ter projeo na sociedade, ser lderes de renome na igreja, ter carisma e ser admirados por muitos. Todavia, estaremos incompletos, insatisfeitos, at que experimentemos essa bno superlativa do enchimento do Esprito Santo. S o Esprito de Deus pode satisfazer-nos e matar nossa sede. Quando John Hyde estava a bordo do navio, navegando para a ndia, para ali consagrar sua vida como missionrio, recebeu um telegrama. Abriu-o com ansiedade, esperando encontrar alguma palavra encorajadora. Ficou perplexo e aborrecido ao ler a frase concisa que lhe fuzilou o peito: "John Hyde, voc est cheio do Esprito Santo?" Ele, irritado, amassou o telegrama, enfiou-o no bolso e pensou: "Isto uma afronta. Eu sou um pastor consagrado. Sou um pregador de renome. Estou indo dedicar minha vida como missionrio. claro que estou cheio do Esprito." Desceu ao convs e deitou-se, tentando desligar-se da inquietante pergunta. Mas a questo bradava em seu corao: "Voc est cheio do Esprito Santo?" Nessa hora, John Hyde comeou a chorar, prostrou-se de rosto no cho e comeou a clamar: " Deus, eu preciso ser cheio do Esprito. Derrama sobre mim o teu Esprito. Eu no posso ir para a ndia sem o teu revestimento de poder." Quebrantado, sedento, ele buscou a plenitude do Esprito. Chegou ndia com o corao ardendo de paixo pelas almas. O poder de Deus invadiu a sua vida e, com ousadia, fez-lhe um pedido: "Senhor, eu quero ganhar uma vida para Jesus por dia." Ho final do primeiro ano, ele batizou mais de 400 pessoas regeneradas pelo Esprito Santo. No segundo ano, pediu duas pessoas para Jesus por dia e, no final daquele ano, recebeu mais de 700. Depois, pediu trs pessoas por dia, e Deus lhe deu. Pediu quatro por dia, e o Senhor lhe concedeu. Esse missionrio presbiteriano compreendeu que sua

capacidade, seus ttulos e sua fama no podiam conseguir nada sem o enchimento do Esprito. No foi assim tambm com John Wesley? Ele trabalhou ardentemente como missionrio na Georgia, Estados Unidos, mas s depois que foi revestido do poder do Esprito, sua vida foi satisfeita e seu ministrio passou a ser bno para a Inglaterra e para o mundo. O grande telogo, educador e poltico holands, Abrao Kuiper, que escreveu um dos maiores clssicos sobre a pessoa e a obra do Esprito Santo, disse: "Se os pregadores no atentarem para a obra do Esprito Santo, daro pedra ao invs de po aos seus rebanhos." Sem a plenitude do Esprito, os pregadores s tm palha a oferecer ao povo. Sem a plenitude do Esprito, nossas pregaes tornam-se discursos vazios, que enchem os ouvintes de cansao e tdio. Sem a uno do Esprito, os sermes so mortos; e sermes mortos matam. Pregaes sem uno do Esprito endurecem o corao. Nossos plpitos hoje esto sem poder. Nossos pregadores esto vazios de Deus. Nossos seminrios esto mais preocupados em formar pensadores e filsofos do que homens que dependam do Senhor. O povo est faminto. Muitos esto como ovelhas irrequietas, procurando pastos mais verdes. Muitos pastores esto dando comida velha para as ovelhas. preciso dar ao povo man fresco todo dia. Para isso, necessrio que os pastores estejam aos ps do Senhor, com os ouvidos afinados para ouvirem a sua voz, e que conheam a intimidade de Deus em orao. S assim nosso povo ser conduzido aos pastos verdejantes. S assim as almas famintas vo se fartar. S assim nosso povo vai deixar as cisternas rotas e voltar-se para o Senhor, verdadeiro manancial de guas vivas.

3 O Derramamento do Esprito 'VIR SOBRE OS SEDENTOS


Isaas 44.3 diz que Deus derramar gua sobre o sedento e torrentes sobre a terra seca. Este um princpio tremendo. As torrentes do cu s cairo sobre aqueles que tm sede de Deus. A Bblia diz que vamos encontrar o Senhor quando o buscarmos de todo o nosso corao: "Buscar-me-eis e me achareis quando me buscardes de todo o vosso corao." (Jr 29.13.) O avivamento comea exatamente quando a igreja sente que est vazia, seca e rida. Ento, como solo seco e sedento, ela clama pelas chuvas torrenciais do Esprito. Deus no derrama seu Esprito sobre uma igreja autosuficiente, arrogante e soberba. Ele age como Maria declarou no seu cntico: enche de bens os famintos e despede vazios os ricos (Lc 1.53). igreja de Laodicia, que se considerava rica e abastada, e que no precisava de coisa alguma, Jesus declara: "...tu s infeliz, sim, miservel, pobre, cego e nu." (Ap 3.17.) Avivamento no autoglorii cao, mas quebrantamento. Mo comea quando a igreja vive fazendo propaganda de suas

virtudes e de suas obras para ganhar o aplauso dos homens, mas quando se humilha debaixo da onipotente mo de Deus. Hoje estamos vendo muitos crentes empolgados com a teologia da prosperidade. Muitas pessoas esto correndo atrs da bno e no buscando ser bno. Buscam com avidez as bnos de Deus e no o Deus das bnos. A maior de todas as bnos no so as benesses do Senhor, mas o prprio Senhor. Essa foi a grande concluso de Asafe, depois de uma crise espiritual que quase o levou ao naufrgio: "Quem mais tenho eu no cu? No h outro em quem eu me compraza na terra." (Sl 73.25.) Essa tambm foi a concluso a que chegou Habacuque, um profeta que orou por avivamento (He 3.2,17,18). Muitos crentes correm atrs de sinais e maravilhas, mas no anelam a intimidade com Deus. Na verdade, essa perspectiva antropocntrica. O Senhor despojado de sua glria e arrancado do seu trono. Deus passa a ser apenas um instrumento, um meio para atender a todos os desejos soberanos do homem. Isso distoro da verdade. um engano perigoso. a anttese do avivamento bblico. Na busca do genuno avivamento, essas distores so corrigidas. O homem passa a ter sede de Deus mais do que das suas bnos. A sede algo tremendo. Mo h nada que torture mais uma pessoa do que a sede. No h sofrimento maior do que estar num lugar ermo, deserto, sem gua, e ser assolado pela sede como foram Hagar e Ismael (Gn 21.14-19). Nessas horas, o corpo treme, a lngua cola-se ao cu da boca, a garganta resseca-se, e todos os poros clamam por gua. Nessa hora, nada mais urgente. Nada satisfaz. A sede no pode ser contornada, substituda ou postergada. S a gua satisfaz. Assim tambm acontece na vida espiritual. Nada pode substituir Deus em nossa vida. Devemos ansi-lo avidamente. Ento, quando todos os poros da nossa alma estiverem clamando pelas torrentes do Esprito; quando a sede de Deus for to forte em ns, que a maior e a mais urgente necessidade do nosso ser for o prprio Deus, o avivamento vir do cu e as torrentes do Esprito cairo sobre ns.

O derramamento do Esprito para os sedentos. O Senhor dar o Esprito queles que lho pedirem. Se sua alma est com sede de Deus, como a cora anseia pelas correntes das guas (Sl 42.1), e se seu corao est suspirando pelo Senhor mais do que os guardas pelo romper da manh (Sl 130.6), os cus se fendero sobre a sua cabea e o Esprito Santo ser derramado copiosamente sobre sua vida. Essa promessa do derramamento do Esprito no ficou esquecida no arquivo morto das promessas do Senhor. Ela uma promessa viva, atual e de suma importncia. A Palavra de Deus diz: "...derramarei o meu Esprito, sobre a tua posteridade e a minha bno, sobre os teus descendentes." (Is 44.3.) Ns fazemos parte dessa promessa. Somos descendentes de Abrao. Essa promessa vigente. para ns. Paulo diz em Glatas 3.29: "E, se sois de Cristo, tambm sois descendentes de Abrao e herdeiros segundo a promessa." O profeta Joel, contemporneo de Isaas, refere-se a esse derramamento do Esprito (Jl 2.28-30), que se cumpriu no dia do Pentecoste (At 2.1-40), e Pedro, no seu clebre sermo, enfatiza que aquele derramamento do Esprito no era restrito quele evento, mas haveria de repetir-se. Assim expressou Pedro: "... e recebereis o dom do Esprito Santo. Pois para vs outros a promessa, para vossos filhos e para todos os que ainda esto longe, isto , para quantos o Senhor, nosso Deus, chamar." (At 2.38,39.) Avivamento um derramamento do Esprito de Deus. uma espcie de repetio do Pentecoste. o Esprito descendo sobre pessoas. Hoje muitos defendem que, pelo fato de j termos recebido o Esprito Santo, quando da nossa regenerao, o que precisamos fazer render-nos ao que j temos. Mas, como dizia D. Martyn Lloyd-Jones: "... o avivamento no vem como resultado de o homem render-se ao que j tem; o Esprito Santo sendo derramado sobre ele, descendo sobre ele, como aconteceu no dia de Pentecoste." (D.M.Lloyd-Jones, Os Puritanos - Suas Origens e Sucessores, p. 296.) Eis como Howell Harris, grande avivalista metodista do sculo XVIII, no Pas de Gales, descreve a experincia que teve no

dia 18 de junho de 1735, trs semanas depois da sua converso: "De repente senti derreter-se dentro de mim o corao, como cera junto ao fogo, senti amor a Deus, meu Salvador. Senti tambm, no somente amor e paz, e sim um desejo de morrer e estar com Cristo. Depois brotou no fundo de minha alma um clamor que antes no conhecera jamais Aba, Pai! Nada pude fazer, seno chamar a Deus, meu pai. Fiquei sabendo que eu era seu filho, e que ele me amava e me ouvia. Minha mente ficou satisfeita, e eu bradei: agora estou satisfeito! D-me foras, e te seguirei atravs das guas e do fogo" (D.M.Lloyd-Jones, Os Puritanos Suas Origens e Sucessores, p. 297). Ali o amor de Deus foi derramado em seu corao. Ser que a nossa doutrina do Esprito Santo deixa algum lugar para o avivamento? Admite o derramamento do Esprito? Quando olhamos para a Bblia, vemos de forma incontestvel que o mesmo Esprito que foi derramado em Jerusalm, no Pentecoste (At 2.1-4), desceu tambm em Samaria (At 8.14-17), derramou-se em Cesaria, na casa de Cornlio (At 10.44-47), e veio com poder na cidade de feso (At 19.6). Quando descortinamos a histria da igreja, no diferente a concluso a que chegamos. Ho sculo XII, vemos um glorioso avivamento entre os valdenses, na Frana, no sculo XVI, um abundante derramamento do Esprito na Reforma. O que dizer do extraordinrio derramamento do Esprito na Inglaterra, quando as torrentes do Senhor inundaram aquele pas, usando poderosamente a vida de George Whitefield e John Wesley? Como explicar a tremenda interveno de Deus, num estupendo avivamento que varreu o Pas de Gales no sculo XVIII, com Daniel Rowland, Howell Harris e William Williams? Que coisas extraordinrias Deus operou em Northanpton, Massachusetts, no sculo XVIII, pelo abenoado ministrio de Jonathan Edwards. Esse homem foi um verdadeiro gigante: foi o maior filsofo da Amrica, um vigoroso telogo, um ardente evangelista e um grande pastor. Eis como ele mesmo relata suas experincias gloriosas com Deus: "Uma vez, quando cavalgava nas matas pela minha sade, em

1737, tendo apeado do meu cavalo num lugar retirado, como tem sido o meu costume comumente, para buscar contemplao divina e orao, tive uma viso, para mim extraordinria, da glria do Filho de Deus, como mediador entre Deus e o homem, e a sua maravilhosa, grande, plena, pura e suave graa e amor, e o seu terno e gentil amparo. Esta gloriosa experincia durou cerca de uma hora; o que me manteve a maior parte do tempo num mar de lgrimas, e chorando em voz alta. Senti uma ardncia na alma, um anseio por ser esvaziado e aniquilado; jazer no p e encher-me unicamente de Cristo; am-lo com um amor santo e puro; confiar nele; viver dele; servi-lo e segui-lo; e ser perfeitamente santificado e tornado puro, com uma pureza divina e celestial. Vrias outras vezes tive vises da mesma natureza, as quais tiveram o mesmo efeito" (D. M. LloydJones, Os Puritanos - Suas Origens e Sucessores, p. 363). Que torrentes abundantes Deus derramou nas selvas americanas, sobre os ndios Peles-Vermelhas, em resposta s oraes fervorosas e angustiadas de David Brainerd! Ah! como explicar o despertamento dos pietistas, com Spener, e o tremendo derramamento do Esprito entre os morvios, que iniciou com Ludwig Von Zinzendorf e desaguou num poderoso movimento de orao e misses que abalou o mundo todo? Ah! que coisas maravilhosas o Senhor realizou no sculo XIX: o ministrio ungido de George Mller, em Bristol, na Inglaterra, abrindo orfanatos; as peregrinaes missionrias de Hudson Taylor, no interior da China, levando cura para o corpo e para a alma de milhares de chineses; o extraordinrio trabalho de conquista de almas realizado por John Hyde, na ndia; por Carlos Studd, na China, ndia e frica; por Alexandre Duff, na ndia, e tantos outros gigantes de Deus! Oh! que maravilhas Deus operou na vida e no ministrio de Charles Grandison Finney e Dwight Moody, nos Estados Unidos! Que gloriosa obra na vida de Robert Mckeyne, na Esccia! Neste sculo, houve tambm grandes derramamentos do Esprito. No ano de 1904, o Senhor derramou copioso avivamento no Pas de Gales, usando a vida de Evan Roberts. Na mesma poca, Deus fendeu os cus e derramou chuvas abundantes do seu Esprito em Xangai, na

China, usando Jonathan Gofforth. Em 1946, houve um extraordinrio avivamento nas ilhas Novas Hbridas, quando o Esprito Santo caiu poderosamente sobre a vida de Duncan Campbell. Em 1966, o Senhor serviu-se de Erlo Stegen para comear um glorioso avivamento entre os zulus, na frica do Sul. Visitei a Misso Kwa Sizabantu, em 1991, e vi com alegria as marcas indelveis daquele abenoado avivamento, ainda em vigor. , querido leitor, essa promessa do derramamento do Esprito sempre foi atual na histria da igreja. Ela para ns hoje tambm. Podemos experimentar essas torrentes do Esprito. Basta que tenhamos sede de Deus e o busquemos de todo o nosso corao.

4 O Derramamento do Esprito TEM O SEU PREO


Mo h derramamento do Esprito sem preo. Avivamento no algo superficial. Ele no dado sem que primeiro haja um srio preparo da igreja. Avivamento preparar o caminho do Senhor para que ele se manifeste (Lc 3. 4). Avivamento implica mudana radical de vida. Existem diversas pessoas anunciando hoje um avivamento de muito barulho, muita festa, muita emoo, muito movimento, pouca consistncia e nenhuma mudana de vida. H aqueles que buscam um avivamento intimista, subjetivista, sensacionalista, de experincias arrebatadoras, de calafrios na espinha, de crises de choro, de sopros poderosos, de vises celestiais, de revelaes arrepiantes e lnguas estranhas, mas no querem mudar de vida; no tm sede de santidade. Uns esto confundindo avivamento com dons espirituais. Os dons so importantes, so contemporneos, so distribudos soberana e livremente pelo Esprito Santo (1 Co 12.11), mas a presena deles na igreja no evidncia de avivamento. Muitos tm os dons, mas no produzem o fruto do Esprito. Tm carisma, mas no tm carter cristo. A igreja de Corinto era dotada de todos os dons (1 Co 1.7), mas era imatura e carnal (1 Co 3.1-3). Vemos hoje muitas pessoas buscando o dom de variedade de lnguas, entendendo que ele a evidncia do batismo com o Esprito Santo, a prova irrefutvel do revestimento de poder e o selo distintivo do avivamento, no este, obviamente, o ensino do Novo Testamento. A evidncia do poder do Esprito manifesta-se numa vida santa e comprometida com o testemunho ousado do evangelho (At 1.8).

Outros confundem avivamento com um culto animado, com bastante som, muita msica, muita agitao e pouca ordem, onde o que importa sentir-se bem. H ainda aqueles que andam sedentos por um avivamento de milagres, curas, exorcismos e sinais extraordinrios. Correm as igrejas. Mudam de denominao. Esto sempre atrs da bno e se esquecem de ser bno. Erlo Stegen diz no livro Reavivamento na frica do Sul: "Se voc no bno onde est, ser maldio onde for." Creio que o livro de Joel um referencial para ns sobre o que o derramamento do Esprito e o seu verdadeiro preo. Se queremos ver as torrentes de Deus carem sobre a igreja, no podemos contornar esse caminho, escapar por atalhos ou remover essas marcas. 1. O derramamento do Esprito precedido de uma conscincia de crise. Joel est descrevendo uma crise avassaladora que sobreveio a Israel, como conseqncia do juzo de Deus sobre o pecado do povo. Essa crise descrita de trs formas: 1.1 Vieram quatro bandos de gafanhotos (Jl 1.4). O cortador, o migrador, o devorador e o destruidor. Esses agentes do juzo de Deus devastaram as plantaes, deixando um rastro de desolao e morte. 1.2 Veio uma seca implacvel (Jl 1.10-18). Assolou todo o pas, deixando uma marca indelvel de fome, misria e pobreza. 1.3 Veio o cerco de um inimigo numeroso (Jl 1.6;2.1-11.) Esmagou o povo impiedosamente, espoliando e arruinando a nao. no mago dessa crise dolorosa, no meio desse cenrio de dor e desonra, que Joel levanta sua voz para convocar a nao a buscar a Deus. Toda aquela tragdia era resultado do pecado do povo. S a volta para o Senhor poderia reverter aquela amarga situao. Assim tambm, precisamos ter conscincia de que a igreja est passando por crise. Ela est desolada (Is 62.4). Est, como

Ziclague, ferida e saqueada pelo inimigo (1 Sm 30.1-6). A igreja parece, hoje, com Sanso - um gigante que ficou sem viso e sem foras e est dando voltas sem sair do lugar (Jz 16.20,21). H fome e inquietao no arraial de Deus. H uma seca avassaladora. As ovelhas j no sabem mais o que so pastos verdes. Esto comendo palha e alimentos secos. O inimigo tem cirandado no meio da congregao dos santos. Escndalos escabrosos afloram com muita freqncia no meio do povo de Deus. H pecados ocultos e coisas horrendas sendo feitas e praticadas por pessoas que empunham o estandarte do Senhor (Ez 8.3-13). H falta de amor, de comunho e de simplicidade no meio do povo de Deus. A igreja, ao invs de ser imitadora da Nova Jerusalm, aberta a todos (Ap 21.13) e fechada ao pecado (Ap 21.27), tem sido fechada ao pecador e aberta ao pecado. A igreja est em crise na doutrina, na tica e na evangelizao. Doutrinas de homens tm entrado nas igrejas. O relativismo tico tem sido caracterstica de muitos cristos. A igreja est sem autoridade e sem entusiasmo para evangelizar. Por isso est murchando, diminuindo em muitos lugares. Se queremos um derramamento do Esprito, precisamos, primeiro, compreender que estamos em crise e colocar nosso rosto no p. 2. O Derramamento do Esprito marcado por uma volta para Deus. Qual o processo dessa volta para Deus? 2.1 Volta para uma relao pessoal com Deus. "...converteivos a mim... " (Jl 2.12.) O caminho do avivamento aberto quando voltamos as costas para o pecado e a face para o Senhor. No h derramamento do Esprito sem retorno para Deus. No apenas um retorno igreja, doutrina, a uma vida moral pura, mas uma volta para uma relao pessoal com Deus. A maior prioridade da nossa vida voltarmo-nos de todo o nosso corao para o Senhor; gozarmos da intimidade de Deus. Jesus, quando constituiu os doze apstolos, determinou-lhes, prioritariamente, que estivessem com ele; s depois os enviou a pregar (Mc 3.14,15). O Deus da obra mais

importante que a obra de Deus. O Senhor est mais interessado na nossa relao com ele do que em nosso ativismo religioso. Muitos hoje esto como Pedro no Getsmani, seguindo a Jesus de longe. No querem se comprometer, no querem se envolver. Deus no tem sido o centro das atenes e das aspiraes do seu povo. Cada um corre atrs de seus prprios interesses, como nos dias do profeta Ageu (Ag 1.9), e deixa o Senhor de lado. por isso que precisamos desse derramamento do Esprito! 2.2 Volta com sinceridade para Deus. "... de todo o vosso corao..." (Jl 2.12.) So muitos aqueles que, num momento de forte emoo, aps um congresso, um encontro, um retiro espiritual ou uma mensagem inspirativa, fazem promessas lindas para Deus. Comprometem-se a orar com mais fervor, a ler a Palavra com mais avidez, a testemunhar com mais ardor. Outros derramam lgrimas no altar do Senhor, fazem votos solenes de que andaro com ele em novidade de vida, mas todo esse fervor desaparece to rpido como a nuvem do cu e o orvalho que se evapora da terra; e j no ptio da igreja, antes mesmo que o sol desponte, anunciando um novo dia, tudo j caiu no esquecimento. Os crentes hoje so muito superficiais. No levam Deus a srio. Falam com frivolidade. Prometem o que no desejam cumprir. Honram a Deus s de lbios, negam-no com sua vida e no se voltam para ele de todo o corao. H aqueles que s andam com Deus na base do aguilho. S se voltam para ele no momento em que as coisas apertam. S se lembram do Senhor na hora das dificuldades. Mo se voltam para ele porque o amam ou porque esto arrependidos, mas porque no querem sofrer. A motivao da busca no est em Deus, mas neles mesmos e no que podem receber dele. Para estes, o Senhor descartvel (Os 5.15; 6.14). Deus no tolera uma religiosidade assim. Ele no aceita corao dividido. Somos ou no somos totalmente dele. 2.3 Volta com diligncia para Deus. "... e isto com jejuns..." (Jl 2.12.) Quem jejua est dizendo implicitamente que a volta para Deus mais importante e mais urgente que o sustento do corpo.

O jejum instrumento de mudana, no em Deus, mas em ns. Leva-nos ao quebrantamento, humilhao e a ter mais gosto pelo po do cu do que pelo po da terra. Jejum no greve de fome, regime para emagrecer ou ascetismo. Tambm no meritrio. Ele sempre se concentra em finalidades espirituais. Nosso jejum deve ser para Deus: "...Quando jejuastes... acaso, foi para mim que jejuastes, com efeito, para mim?" (Zc 7.5.) Deve tambm provocar em ns uma mudana em relao s pessoas nossa volta (Is 58.3-7). Se o nosso jejum no para Deus e se no muda a nossa vida em relao s pessoas que nos cercam, ento fracassamos. O jejum uma experincia pessoal e ntima (Mt 6.16-18). H momentos, porm, que ele torna-se aberto, declarado, coletivo. Joel conclama o povo todo a jejuar nesse processo de volta para Deus (Jl 2.15). O rei Josaf, numa poca de profunda agonia e de ameaa para o seu reino, convocou toda a nao para jejuar, e o Senhor lhe deu o livramento (2 Cr 20.1-4, 22). A rainha Ester convocou todo o povo judeu para jejuar trs dias, e Deus reverteu uma sentena de morte j lavrada sobre os judeus exilados (Et 4.16). Em sinal de arrependimento, toda a cidade de Nnive voltou-se para o Senhor com jejuns (Jn 3.5-10). Em 1756, o rei da Inglaterra convocou um dia solene de orao e jejum, por causa de uma ameaa por parte dos franceses. John Wesley comenta esse fato no seu dirio, no dia 6 de fevereiro: "O dia de jejum foi um dia glorioso, tal como Londres raramente tem visto desde a restaurao. Cada igreja da cidade estava lotada, e uma solene gravidade estampava-se em cada rosto. Certamente Deus ouve a orao, e haver um alongamento da nossa tranqilidade." Em uma nota ao p da pgina, ele escreveu mais tarde: "A humildade transformou-se em regozijo nacional porque a ameaa da invaso dos franceses foi impedida." Certamente o jejum uma bno singular. Charles Haddon Spurgeon escreveu: "Nossas temporadas de orao e jejum no tabernculo tm sido, na verdade, dias de elevao;

nunca a porta do cu esteve mais aberta; nunca os nossos coraes estiveram mais prximos da glria." H alguns anos, um pastor presbiteriano, da Coria do Sul, esteve no Brasil e contou sua dolorosa experincia de estar vrios anos trabalhando arduamente na mesma igreja sem ver frutos. Buscou a Deus, humilhou-se e compreendeu que precisava voltar-se mais para junto do trono. Resolveu, ento, num ato ousado, fazer um jejum de quarenta dias. Comunicou o fato igreja e famlia, subiu a um monte e ali ficou orando a Deus, lendo a Palavra e sondando seu corao. At o dcimo oitavo dia, tudo parecia suave. Do dcimo oitavo ao vigsimo quarto dia, uma fraqueza imensa tomou conta do seu corpo. Quase se desesperou, mas continuou firme. Do vigsimo quinto ao quadragsimo dia, uma doce paz invadiu sua alma, um gozo inefvel tomou conta do seu corao. O cu se abriu sobre sua cabea e ele glorificou ao Senhor com alegria indizvel. Aps o jejum, reiniciou seus trabalhos na igreja. Seus sermes no eram novos de contedo, mas havia uma nova uno. A Palavra de Deus atingia com poder os coraes. De repente, a igreja comeou a quebrantar-se, os pecadores vinham de todos os lados. Em trs anos aquela igreja saiu da estagnao e j estava com seis mil membros. Temos jejuado? Aqueles que aspiram a uma vida mais profunda com Deus no podem prescindir do jejum. Os homens que andaram com o Senhor e triunfaram sobre o inferno foram pessoas de orao e jejum. 2.4 Volta com quebrantamento para Deus. "... com choro e com lgrimas..." (Jl 2.12.) O povo de Deus anda com os olhos enxutos demais. Muitas vezes desperdiamos nossas lgrimas, chorando por motivos fteis demais. Outras vezes, queremos anular as emoes da nossa experincia crist. Achamos que o choro no tem lugar em nossa vida. por isso que estamos to secos. Se compreendemos o estado da igreja e a nossa prpria situao e no choramos porque j estamos endurecidos. Temos chorado como Jac chorou no Jaboque, buscando uma restaurao da sua vida? (Os 12.4.) Temos chorado como Davi chorou ao ver sua famlia saqueada pelo inimigo? (1 Sm 30.4.)

Temos chorado como Neemias chorou ao saber da desonra que estava sobre o povo de Deus? (Ne 1.4.) Temos chorado como Jeremias chorou ao ver os jovens da sua nao desolados, vencidos pelo inimigo, e as crianas jogadas na rua como lixo? (Lm 1.16; 2.11.) Temos chorado como Pedro, por causa do nosso prprio pecado de negar a Jesus muitas vezes por covardia? (Lc 22.62.) Temos chorado como Jesus, ao ver a impenitncia da nossa igreja e da nossa cidade? (Lc 19.41.) Conhecemos o que chorar numa volta para Deus? Nosso corao tem se derretido de saudades do Senhor? H tempo de rir e tempo de chorar (Ec 3.4). Creio que este o tempo de chorar, no de desespero, mas de arrependimento. 2.5 Volta com sinceridade para Deus. "Rasgai o vosso corao e no as vossas vestes..." (Jl 2.13.) Nessa volta para Deus, no adianta usar o subterfgio da teatralizaao. O Senhor no aceita encenao. Ele no se impressiona com nossos gestos, nossas palavras bonitas, nossas emoes sem quebrantamento. Diante dele no adianta usar fachada e fazer alarde de uma piedade forjada, como o fariseu (Lc 18.11-14). Ele v o corao (1 Sm 16.7). Diante dele no adianta "rasgar seda": preciso rasgar o corao. Para Deus no suficiente apenas estar na igreja (Is 1.12) e ter um culto animado (Am 5.21-23). preciso ter um corao rasgado, quebrado, arrependido e transformado. Como triste constatar que h pessoas que passam a vida toda na igreja e nunca se humilham diante do Senhor. Outros representam o tempo todo um papel que no vivem de verdade. Esbanjam santidade, mas no corao so impuros. Fazem alarde da sinceridade, mas interiormente so hipcritas. Advogam fidelidade, mas no ntimo so infiis. O apstolo Pedro tratou com muito rigor o pecado de hipocrisia na vida de Ananias e Safira. Eles se mostraram muito solidrios e altrustas ao venderem uma propriedade e entregarem o valor aos apstolos. Mas o que queriam na verdade era glria para eles mesmos. Retiveram parte do dinheiro e mentiram, dizendo que estavam entregando tudo (At 5.1-11).

Pio houve pecado que Jesus denunciasse com mais veemncia do que a hipocrisia. Os fariseus, na sua hipocrisia, rasgavam as vestes em sinal de abundante espiritualidade, mas o corao estava insensvel. O que adianta cantarmos e falarmos palavras bonitas para Deus se no somos sinceros diante dele? Como podemos esperar um derramamento do Esprito se nosso corao no se rasga perante o Senhor? 3. A urgncia da volta para Deus. "Ainda assim, agora mesmo..." (Jl 2.12.) A despeito da calamidade, da crise, da seca, da fome, da devastao provocada pelo inimigo, agora e no amanh o tempo de voltarmos para Deus. A crise no deve nos empurrar para longe de Deus, mas para os seus braos. A frieza da igreja e o endurecimento dos coraes no devem ser motivos desanimadores, mas impulsionadores para buscarmos o derramamento do Esprito. Os aviva-mentos sempre aconteceram em tempos de crise. quando os recursos da terra se esgotam que as comportas do cu se abrem. Por isso, erguamos nosso clamor como o profeta Osias: "... tempo de buscar ao Senhor, at que ele venha, e chova a justia sobre vs." (Os 10.12.) O tempo de voltar para Deus agora. Nada mais urgente do que esse encontro com o Senhor. Deus nos quer agora. Avivamento para hoje. O tempo de Deus agora, a despeito da crise. No podemos agir insensatamente como Fara. Quando o Egito estava atormentado pela praga das moscas, ele pediu a Moiss para orar a Deus, para que a terra fosse liberta daquela calamidade. Moiss lhe perguntou: quando voc quer que eu ore? Ele respondeu: amanh (x 8.8-10). Muitos cristos tambm esto deixando para amanh a sua volta para Deus. Esto protelando sua entrega total ao Senhor. Esto deixando de usufruir das bnos hoje, por negligncia e dureza de corao. O acerto de vida urgente. Joel ordena: "Tocai a trombeta em Sio..."(Jl 2.15.) A trombeta s era tocada em poca de emergncia. Mas estejamos atentos ao fato de que a trombeta tocada em Sio e

no no mundo. O juzo comea pela casa de Deus (1 Pe 4.17). Primeiro a igreja precisa voltar-se para o Senhor, depois o mundo o far. O avivamento comea com a igreja e, a partir dela, atinge o mundo. Quando a igreja acerta sua vida com Deus, do cu brota a cura para a terra (2 Cr 7.14).

4. O encorajamento da volta para Deus. "...porque ele misericordioso, e compassivo, e tardio em ir ar-se, e grande em benignidade..." (Jl 2.13.) Podemos esperar um derramamento do Esprito com base na infinita misericrdia do Senhor. Avivamento, segundo o profeta Habacuque, Deus lembrar-se da sua misericrdia, na sua ira (He 3.2). Segundo Isaas, avivamento Deus afastar de ns sua ira e voltar para ns o seu rosto (Is 64.7-9). Se houver arrependimento em nosso corao, temos a garantia de que o Senhor usar de misericrdia para conosco e restaurar nossa sorte. 5. Quem deve voltar-se para Deus. "...congregai o povo, santificai a congregao..." (JI 2.16.) ' "...chorem os sacerdotes, ministros do Senhor..." (Jl 2.17a.) Ningum deve ficar de fora dessa volta para Deus. Todo o povo deve ser congregado. Toda a congregao deve ser santificada. Todavia, o profeta comea a particularizar os que devem fazer parte dessa volta: 5.1 Os ancios. A liderana precisa estar frente, na vanguarda daqueles que desejam um derramamento do Esprito. Os lderes so os primeiros que precisam ter pressa para acertar sua vida com Deus. Os ancios so os primeiros que devem colocar o rosto em terra (Js 7.6). A igreja o retrato da liderana que tem. Ela nunca est frente de seus lderes. Os lderes devem ser os primeiros a comparecer s reunies de orao e s noites de viglias, colocando-se na brecha da intercesso pelo povo. A liderana precisa ser modelo para o rebanho (lPe 5.1-4). 5.2 Os filhinhos, os jovens.

Fara quis reter na escravido a juventude, achando que lugar de jovem no Egito (x 10.10,11). Muitos hoje acham que jovem tem mais que curtir a vida e desfrutar dos manjares do mundo, pois a juventude passa e eles precisam ter prazer na mocidade. Por isso, muitos jovens esto sendo profanos, como Esa, e trocando o direito de primogenitura por um prato do guisado do mundo (Hb 12.16,17). Outros, como Sanso, esto quebrando os votos de consagrao que fizeram a Deus, envolvendo-se em relaes pecaminosas e escorregadias que podero lev-los falncia espiritual (Jz 16.1, 4, 18-25). Se queremos mesmo um derramamento do Esprito, precisamos ter uma juventude com a fibra de Jos, que prefere ser preso a ir para a cama com uma mulher que no a sua esposa (Gn 39.12). Precisamos ter uma juventude do timbre de Daniel, que resolve firmemente no seu corao no se contaminar, ainda que isso seja um risco para o seu sucesso (Dn 1.8). O lugar de jovem crente ter prazer no nos antros do pecado., nos subrbios dos vcios, nas camas dos motis ou na roda dos escarnecedores, mas na presena de Deus, pois s a h plenitude de alegria (Sl 16.11). O lugar dos jovens crentes no altar de Deus, buscando esse revestimento do poder do cu. 5.3 As crianas. At as crianas em fase de aleitamento precisam estar com sua me, nesse processo de busca. Nossos filhos precisam amar os altares de Deus, desde a mais tenra idade. Nossas crianas no podem ser entregues bab eletrnica, mestra de nulidades e perverses, as mais aberrantes. Nossas crianas precisam amar ao Senhor. Ns, pais, devemos inculcar a Palavra de Deus na mente de nossos filhinhos (Dt 6.4-9). Precisamos ter o mesmo zelo de Joquebede, que aproveitou a infncia do seu filho, Moiss, para plantar no seu corao as gloriosas verdades de Deus; e isso determinou, mais tarde, o curso de sua vida e da histria do povo israelita (Hb 11.23-29). Precisamos ter o mesmo compromisso que Lide e Eunice tiveram com Timteo, ensinando-lhe as sagradas letras desde a infncia (2 Tm 1.5; 3.14,15). 5.4 Os noivos no dia do casamento.

Voltar-se para Deus e acertar a vida com ele mais urgente do que se casar no dia do casamento. No h compromisso mais vital e mais premente do que esse. Nada mais pode ocupar a primazia da sua agenda. 5.5 Os sacerdotes e ministros. Os sacerdotes e os ministros so convocados a chorar e orar em favor do povo. Nossos pastores andam secos demais, pregam com os olhos enxutos demais, oram pouco demais. Um dos maiores obstculos para o avivamento tem sido os pastores. Esto to acostumados com o sagrado que j no so mais impactados pela Palavra de Deus. Esto to confiados no seu intelectualismo que j no dependem mais do Senhor. C. H. Spurgeon dizia para seus alunos que se os pastores no forem homens de orao, seu rebanho ser digno de pena. Entretanto, quando o pastor se humilha diante de Deus e comea a buscar avivamento, a congregao toda contagiada. Quando ele vai para a casa do Senhor e ali chora, derramando lgrimas em favor da igreja, o Esprito comea a mover-se no meio do povo. Quando olhamos para a histria do povo de Israel, constatamos que, sempre que lderes piedosos estavam frente, o povo andava com Deus. Porm, quando os lderes se desviavam, o povo todo se afastava do Senhor. Quando o ministro no leva Deus a srio, em vez de bno, ele traz maldio para o rebanho (Ml 2.2). Quando o ministro se aparta do Senhor, o povo passa a ser destrudo (Os 4.6-10). Quando o ministro deixa de andar com Deus, em vez de guia espiritual, ele passa a ser um lao e uma armadilha perigosa para o povo (Os 5.1,2). tempo de os pastores colocarem o rosto no p e de os ministros se angustiarem por causa da sua sequido e esterilidade. Tambm tempo de os sacerdotes chorarem pelo povo de Deus e clamarem por socorro at que o Senhor restabelea nossa sorte. 6. O que acontece depois da volta para Deus. Quando a igreja se volta para Deus e acerta sua vida com ele, ele se compadece do seu povo (Jl 2.18-27); ao invs de fome, h fartura (vv. 2.19, 24); ao invs de opresso do inimigo, h libertao

(v. 20); ao invs de tristeza e de choro, h alegria (v. 21); ao invs de seca, h chuvas abundantes (v. 23); ao invs de prejuzo, h restituio (v. 25); ao invs de vergonha, h louvor (v. 26); ao invs de lamentao e de solido, h a plena conscincia de que Deus est presente (vv. 26,27). Vejamos agora o que acontece depois da volta e da restaurao: 6.1 O derramamento do Esprito. "E acontecer depois que derramarei o meu Esprito..." (Jl 2.28.) O derramamento do Esprito no acontece antes, mas depois; s depois que a igreja se volta para Deus, se arrepende do seu pecado e acerta sua vida com o Senhor. Orar por avivamento sem tratar do pecado ofender a Deus. Buscar o derramamento do Esprito sem voltar-se para Deus e abandonar o pecado atentar contra a santidade do Senhor. 6.2 A quebra de preconceitos. O Esprito de Deus nos afasta do pecado e nos aproxima das pessoas. Onde o Esprito de Deus domina, reina o amor, quebram-se as barreiras, rompem-se as cadeias dos preconceitos e triunfa a comunho. Vejamos mais detidamente a abordagem do profeta Joel: a) Quebra do preconceito racial. "... derramarei o meu Esprito sobre toda a carne..." (Jl 2.28.) "Toda a carne" aqui no quantitativamente falando, mas qualitativamente. O Esprito de Deus derramado sobre todos aqueles que se voltam para o Senhor em todas as raas, povos, tribos, lnguas e naes. Essa bno no apenas para os judeus; tambm para os gentios. A descendncia de Abrao, sobre quem Deus prometeu o derramamento do Esprito (Is 44.5), no segundo a carne (Rm 2.28,29); todo aquele que cr em Cristo filho de Abrao e herdeiro dessa gloriosa promessa (Gl 3.29; At 2.38,39). Agora j no h judeu nem grego (Gl 3.28). Agora a parede da separao e o muro das inimizades j foram derrubados (Ef 2.14). Agora todos os que crem so concidados dos santos e membros da famlia de Deus (Ef 2.19). Por isso, quando o Esprito foi derramado na casa de

Cornlio, Pedro no teve dvidas de batiz-los e receb-los na comunho da igreja (At 10.34,35, 44-48). b) Quebra do preconceito sexual. "... vossos filhos e vossas filhas profetizaro..." (Jl 2.28.) O Esprito derramado sobre filhos e filhas. no h distino. No h separao. No h acepo. na igreja de Deus no h espao para a marginalizao das mulheres. Elas tambm falam em nome do Senhor, conforme os orculos de Deus, e podem profetizar, como profetizaram as filhas de Filipe (At 21.8,9). c) Quebra do preconceito etrio. "... vossos velhos sonharo e vossos jovens tero vises." (Jl 2.28.) Deus usa o velho e o jovem. Ele no se limita experincia do velho nem apenas ao vigor do jovem. Ele torna o jovem mais sbio que o velho (Sl 119.100) e o velho mais forte que o jovem (Is 40.2931). Onde Deus derrama seu Esprito, os velhos recebem novo alento. Como Calebe, deixam de viver apenas de lembranas e comeam a ter sonhos na alma para olharem para a frente, buscando novos desafios (Js 14.6-14). d) Quebra do preconceito social. "At sobre os servos e sobre as servas derramarei o meu Esprito naqueles dias." (Jl 2.29.) O Esprito de Deus no elitista. Ele vem sobre o rico e o pobre, sobre o doutor mais ilustrado e o analfabeto. Quando o Esprito Santo derramado sobre as pessoas, elas podem ser rudes como os pescadores da Galilia, mas, na fora do Senhor, revolucionam o mundo. "...Deus escolheu as cousas loucas do mundo para envergonhar os sbios e escolheu as cousas fracas do mundo para envergonhar as fortes; e Deus escolheu as cousas humildes do mundo, e as desprezadas, e aquelas que no so, para reduzir a nada as que so; a fim de que ningum se vanglorie na presena de Deus." (1 Co 1.27-29.) Mesmo que tenhamos limitaes na cultura e formao intelectual, o Esprito Santo pode usar-nos ilimitadamente. A obra de

Deus no avana com base na nossa sabedoria e fora, mas no poder do seu Esprito (Zc 4.6).

5 O Derramamento do Esprito PRODUZ RESULTADOS EXTRAORDINRIOS


Quando Deus fende os cus e desce, os montes tremem na sua presena (Is 64.1), as naes se estremecem diante do Todo-poderoso e os adversrios do Senhor se apercebem de sua majestade absoluta (Is 64.2). Vejamos quais so os resultados desse avivamento que aguardamos: 1. Converses abundantes. "E brotaro como a erva, como salgueiros junto s correntes das guas. " (Is 44.4.) Um dos sinais visveis e irrefutveis do derramamento do Esprito o tremendo e espantoso crescimento da igreja. Os coraes mais endurecidos so quebrados e os pecadores mais rebeldes so arrastados com cordas de amor aos ps do Salvador, em profunda convico de pecado. O prprio Deus varre dos coraes endurecidos a incredulidade, e os que se salvam brotam como a erva e como os salgueiros junto s correntes das guas. Em tempos de avivamento, Deus trabalha para a igreja. Ele mesmo atrai os pecadores de forma irresistvel. A igreja v mais converses em um s dia pela ao do Esprito do que em dezenas de anos de trabalho extenuante na fora da carne. As pessoas, at ento indiferentes e insensveis, so convencidas de pecado. Os coraes passam a ter sede de Deus e, em agonia de alma, as pessoas procuram colocar sua vida em harmonia com ele. As multides famintas abandonam suas crenas vs e buscam o Senhor, o manancial das guas vivas. Foi assim no Pentecoste. Quando o Esprito desceu, quase trs mil pessoas se renderam a Cristo num s dia (At 2.41). Quando o

Senhor visitou a Misso Kwa Sizabantu, na frica do Sul, em 1966, num poderoso derramamento do Esprito, imediatamente os feiticeiros mais embrutecidos pela cegueira do diabo vieram correndo, chorando, clamando pela misericrdia de Deus. Aos borbotes, as pessoas vinham de todos os lados, ao ponto de os missionrios no terem tempo para comer, tamanha era a urgncia com que os pecadores se apressavam para acertar sua vida com Deus. As casas j no comportavam a multido que era atrada pela prpria mo de Deus. Essas pessoas ficavam em campo aberto, debaixo das rvores, noite e dia, com ansiedade na alma, com um propsito nico: entregar a vida ao Senhor Jesus. Hoje, nessa misso, h um templo para quinze mil pessoas, e so muitos os que ainda so alcanados por Jesus ali. Quando o brao onipotente de Deus se manifesta num avivamento, as barreiras so quebradas, os antros do pecado so invadidos, as portas do inferno so arrombadas, o imprio das trevas saqueado e os pecadores cativos de suas paixes e vcios degradantes so levados aos ps de Jesus, onde recebem vida nova e abundante. O poder do Esprito como uma dinamite que explode o corao mais endurecido. Mesmo com um corao duro como ferro e insensvel como pedra, no se pode resistir a essa ao do Esprito Santo. Se algum se confessa ateu, ter seus olhos abertos para ver que Deus real e que no pode viver sem ele. Se algum agnstico, vai compreender que a intimidade do Senhor para aqueles que o temem. Sendo algum incrdulo, vai perceber a f salvadora florescer com vigor no seu corao. Sendo idolatra, vai reconhecer que os dolos nada so e que no existe seno um s Deus vivo e verdadeiro. Algum que espiritualista vai arrepender-se de estar preso pelas cordas da feitiaria e vai buscar, arrependido, o perdo de Jesus. Algum que se embrenhou nos caminhos sinuosos de falsas e perigosas seitas vai correr, quebrantado e arrependido, para os braos do Salvador. Aquele que est amarrado pelas ataduras de suas paixes carnais e dominado por vcios degradantes vai conhecer o poder libertador do nome de Jesus. O que viveu na igreja, mas apenas representou um papel de convertido, vivendo uma vida dupla, vai ver

as mscaras caindo e, ento, a vida de Deus vai explodir em seu corao. Devemos saber que ningum um caso difcil para Deus. Se ele derramar sobre ns o poder do seu Esprito, cairemos de joelhos, com o rosto em terra, como Saulo de Tarso, pedindo a misericrdia do Senhor (At 9.3-6). Essa a realidade de todos os avivamentos que Deus concedeu sua igreja. Quando John Knox chegou Esccia, em 1559, depois da terrvel perseguio de Maria Tudor, muitas vezes sua mulher o chamava para comer e ele, prostrado, com o rosto em terra, dizia: "Como posso comer se o meu povo est indo para o inferno?" Prosseguia na sua orao e clamava a Deus debaixo de lgrimas copiosas; "D-me a Esccia para Jesus, seno eu morro." no ano seguinte, em 1560, a Esccia j no era mais a mesma. A religio oficial no era mais a catlica, mas a presbiteriana. Multides renderam-se a Cristo, em resposta s oraes e pregao de John Knox. Quando John Wesley, o evangelista do corao aquecido, se levantava para pregar, as multides eram fuziladas por tamanha convico de pecado que os homens mais endurecidos se derretiam em choro copioso, buscando o socorro de Deus. A Palavra esmigalhava como martelo os coraes mais insensveis, feria como espada as conscincias mais cauterizadas, inflamava como fogo os coraes mais gelados; e pecadores aos montes corriam para os braos de Jesus. Quando Jonathan Edwards, depois de jejuar e orar por uma semana, pregou o sermo "Pecadores nas mos de um Deus irado", a multido presente chorava, gritava e gemia sob forte convico de pecado; caam dos bancos, pros-trando-se de joelhos, rogando ao Senhor misericrdia. Quando David Brainerd, embrenhado no corao das selvas, cheio do poder do Esprito, pregava aos ndios canibais, rudes e endurecidos, viu as torrentes de Deus descerem sobre aquele solo ressequido; e milhares de almas saram da garganta do inferno. Hoje a igreja est fraca e sem poder. Por isso, no h crescimento. O crescimento vem de Deus. ele quem acrescenta

igreja os que vo sendo salvos (At 2.47). Mas quando as janelas do cu se abrem e o Senhor derrama o seu Esprito, multides so despertadas, o reino das trevas despovoado e a igreja alarga o espao da sua tenda (Is 54.2). Ah, como aspiramos ver, nestes dias, essas maravilhas de Deus! S um derramamento do Esprito pode reerguer a igreja e trazer as multides perdidas e famintas ao colo do bom pastor. 2. Testemunho ousado pela Palavra. "Um dir: eu sou do Senhor..." (Is 44.5.) Hoje, apenas cinco por cento dos crentes j ganharam uma pessoa para Cristo. Os outros noventa e cinco por cento esto omissos, calados, encavernados, acovardados e amordaados. Muitos vivem escondidos, no tm coragem de se comprometer com Jesus. Seguem o Mestre de longe. Todavia, quando o Esprito Santo vem e inflama o corao, os crentes tmidos perdem o medo, saem da toca, do casulo, das quatro paredes, e vo l fora, onde os pecadores esto, nos becos, nas praas, nas ruas, nas escolas, nas universidades, nos hospitais, nas fbricas, nas lojas, nas casas, e testemunham com ousadia e autoridade, dizendo: Eu sou do Senhor. Minha vida pertence a Jesus. Estou comprometido com ele. Jesus o Senhor da minha vida, do meu lar, dos meus negcios. Ele o prazer maior da minha vida. Ele a minha alegria, a minha paz, a minha herana, o meu tesouro mais precioso. A igreja est presente em todos os segmentos da sociedade. Como fermento, ela pode permear toda a massa. Se cada crente, cheio do Esprito, se levantar para dar testemunho vibrante do evangelho, haver uma tremenda revoluo. Os alicerces do inferno sero balanados. A igreja apostlica invadiu todos os quadrantes do imprio romano, em menos de cinqenta anos, porque cada crente tornou-se uma testemunha ousada de Jesus (At 8.1-4). Ningum pode deter a igreja se ela compreende essa verdade e a coloca em prtica. Imaginemos o impacto que as pessoas sentiriam se os alunos e professores evanglicos, cheios do poder de Deus, se levantassem em sala de aula, nas escolas e nas universidades, dizendo: Eu sou do

Senhor. Milhares de alunos, ao verem a obra de Deus na vida desses cristos, se renderiam a Cristo. impossvel ser revestido do poder do Esprito Santo e ficar acomodado. Howeel Harris, por exemplo, no dia 30 de maro de 1735, foi igreja paroquial de Targarth, no Pas de Gales, e ali ouviu o ministro anunciando que a ceia do Senhor se realizaria no domingo seguinte. O pastor, sabedor de que muitos irmos estavam ausentando-se da ceia, disse congregao: "Muitos deixam de comparecer ceia do Senhor porque no se sentem preparados. Quem no est preparado para participar da ceia, no est preparado para orar. Quem no est preparado para orar, no est preparado para viver. Quem no est preparado para viver, no est preparado para morrer." Esse aviso explodiu como bomba no corao de Howeel Harris e, no mesmo instante, ele rendeu-se a Cristo. No dia 18 de junho de 1735, outra experincia gloriosa lhe aconteceu, quando estava lendo a Bblia e orando na torre de Llangasty. Ali o Esprito de Deus foi derramado sobre ele com poder. Seu corao comeou a arder de compaixo pelas almas. Como no sabia pregar, comeou a visitar os enfermos, lendo para eles alguns livros evanglicos. A uno de Deus era to forte sobre ele que, medida que ia lendo, as pessoas que o escutavam iam-se convertendo. Da a pouco, as pessoas iam-se ajuntando em grandes grupos para ouvirem as suas leituras. Mais tarde, Deus o dotou de grande eloqncia, e ele veio a ser um dos maiores pregadores daquele sculo, levando a Cristo milhares de vidas. Enfrentou oposies, perseguies e ameaas de morte, mas, com ousadia, testemunhou com poder em todo o seu pas. At o funeral desse valoroso homem trouxe sobre a sua terra um poderoso despertamento. Mais de vinte mil pessoas estavam presentes. A ceia do Senhor foi celebrada. Centenas de pessoas foram convertidas a Cristo, numa manifestao viva de Deus no meio da grande multido presente. Quando Deus envia sobre a igreja o seu Esprito, ele tem um firme propsito: que a igreja tenha poder para testemunhar, "...recebereis poder, ao descer sobre vs o Esprito Santo, e sereis

minhas testemunhas tanto em Jerusalm como em toda a Judia e Samaria e at aos confins da terra." (At 1.8.) O sinal evidente de uma pessoa revestida de poder no falar em outras lnguas, mas amar profundamente as almas perdidas e testemunhar a elas com ousadia. A palavra testemunha significa mrtir. Ns, portanto, recebemos poder no apenas para viver e pregar, mas sobretudo para morrer, se preciso for, pelo testemunho do evangelho. Quem foi batizado com esse poder do cu no recua diante dos perigos, no retrocede diante de ameaas, no se acovarda diante de aoites, cadeias e prises. Quem conhece o poder de Deus no treme diante do poder da morte. A Bblia diz que "...o justo intrpido como o leo" (Pv 28.1). Ainda que os homens, na sua fria e perversidade, o aoitem, o maltratem, o firam e o matem, ele no cessa de falar do nome de Jesus. Foi assim com o pr-reformador John Huss. Ele conheceu o poder do evangelho atravs dos escritos de John Wycliff. Comeou, ento, a pregar, na Bomia, a salvao pela f em Cristo Jesus. Os bispos o perseguiram. Intimidaram-no. Constrangeram-no a se retratar de suas pregaes evanglicas. Mas ele jamais retrocedeu. Prenderam-no em um calabouo. Angustiaram-lhe a alma e afligiram seu corpo com escassez de po. Mas John Huss, sereno e seguro, manteve-se firme. Enviaram-lhe uma proposta para que abandonasse sua pregao e, em troca, receberia imediata liberdade. Ele respondeu sem detena: "Se me soltarem hoje, amanh estarei nas praas pregando o evangelho novamente." Pronunciaram, ento, sua sentena de morte. Os bispos zombaram dele mas, como um prncipe de Deus, permaneceu imperturbvel. Exortaram-no a retratar-se novamente, mas ele voltou-se para o povo e disse: "Com que cara, pois, contemplaria os cus? Como olharia para as multides de homens a quem preguei o evangelho puro? No! Aprecio mais a salvao do que esse pobre corpo, ora destinado morte." Os bispos, ento, o amaldioaram e colocaram em sua cabea uma carapua em que estavam desenhadas figuras horrendas de demnios com a palavra "arqui-herege".

"Com muito prazer", disse Huss, "levarei sobre a cabea esta coroa de ignomnia, por teu amor, Jesus, que por mim levaste uma coroa de espinhos." Quando o levavam para a estaca, os prelados disseram: "Agora, votamos tua alma ao diabo." "E eu", disse John Huss, "entrego o meu esprito em tuas mos, Senhor Jesus, pois tu me remiste," Ento foi entregue s autoridades seculares e levado para o lugar da execuo, acompanhado por um numeroso squito. Ali seu corpo ardeu em chamas, enquanto cantava: "Jesus, filho de Davi, tem misericrdia de mim", at que sua voz silenciou na terra e foi entoar louvores a Jesus no cu. Oh! aguardamos o tempo em que cada crente, impactado pelo poder do Esprito, dir como aqueles quatro leprosos no arraial dos siros: "...No fazemos bem: este dia dia de boas novas, e ns nos calamos; se esperarmos at luz da manh, seremos tidos por culpados; agora, pois, vamos, e o anunciemos..." (2 Rs 7.9.) 3. Testemunho ousado pela vida. "... o outro ainda escrever na prpria mo: eu sou do Senhor..." (Is 44.5.) A grande tragdia dos nossos dias que muitas pessoas dizem que so do Senhor, proclamam com eloqncia que pertencem a Jesus, mas, quando se examina mais acuradamente como elas vivem no namoro, no casamento, nos negcios, nos estudos, no trabalho, no lazer, chega-se a uma concluso contrria. Elas dizem que so do Senhor, mas sua vida prova o contrrio; falam uma coisa e vivem outra. Testemunho no apenas o que falamos: o que somos. Dwight Moody dizia: "Piada fecha tanto os lbios como a vida." Outro grande gigante de Deus, um dos pilares do movimento metodista, John Fletcher, afrmava: "As verdades que eu prego aos outros so as mesmas das quais me alimento." Isaas diz que as pessoas escrevero na prpria palma da mo: "Eu sou do Senhor". O que que prova que somos do Senhor? O que fazemos testifica de quem somos. Se um detetive acompanhasse nossos passos, ouvisse nossas palavras, visse nossas aes e reaes,

observasse nosso comportamento dentro do lar, nossas atitudes nos negcios, o modo de ganhar e gastar o dinheiro, a maneira de tratar o cnjuge, os filhos, os pais, os irmos, os vizinhos, chegaria concluso de que realmente somos do Senhor? Suportaramos uma investigao em nossa vida ntima, particular, como aquela que os inimigos de Daniel lhe fizeram, para s chegarem concluso de que ele era do Senhor? (Dn 6.4.) Infelizmente, muitas pessoas que falam de Jesus no vivem com ele, levam vida dupla. Representam diversos papeis. Usam mascaras. Tem um comportamento em casa e outro na igreja. Pregam santidade na igreja e vivem de forma desonesta. So como Naam, heris no campo de guerra, leprosos em casa. Com os de lota, so educados e polidos; com a famlia, ,so grosseiros e amargos. L fora, so pessoas bonitas, dignas e honradas; dentro do lar, ao tirarem as mscaras, esto cheias de lepra repulsiva. Falam uma coisa e vivem outra. So fariseus. So hipcritas. Se queremos ver os pecadores rendendo-se a Cristo, precisamos ter vida santa. Precisamos testemunhar no apenas com palavras bonitas, mas com vida certa. Hoje os crentes esto perdendo o referencial de santidade. Esto to entusiasmados com o mundo que o imitam e seguem seus modelos. Muitos querem servir a Deus no Egito mesmo (x 8.25). Outros no querem romper com o pecado de vez; querem ficar perto do Egito, transigindo com o pecado (x 8.28). A igreja, muitas vezes, ao invs de levar a luz de Cristo para o mundo, est trazendo as trevas do mundo para dentro dela. Ao invs de ser um povo santo e diferente, est copiando o mundo, no falar, no vestir, no cantar e no agir. Muitas vezes, a prpria igreja est quebrando o muro que a distingue do mundo. Estamos no mundo, mas no somos do mundo. Se somos do mundo, ento deixamos de ser igreja de Deus. Existem muitos crentes que falam de Deus, mas esto como Sanso, envolvidos at o pescoo com impurezas e toda sorte de mundanismo. Uns so como os irmos de Jos: passam anos e mais anos acobertando seus pecados, fazendo os outros sofrerem por causa de suas maldades e mentiras. Outros so como Absalo: vivem cheios de amargura com os pais, por causa das tragdias familiares

no-resolvidas. Outros, ainda, so como Caim: vivem com o corao azedo de inveja e rancor. Todos estes falam de Deus com os lbios, mas o negam com a vida. So como os ateus prticos (Tt 1.16). Todavia, quando Deus derrama o seu Esprito sobre a igreja, ela curada dessa terrvel enfermidade, restaurada dessas distores e passa a viver na luz. Sua vida torna-se coerente, transparente e ento, ela testemunha de Jesus com os lbios e com a vida! Ah, como aguardamos com ansiedade esses tempos de refrigrio da parte do Senhor! Ah, como desejamos ver uma igreja que seja santa como Deus santo! Ah, como anelamos contemplar uma igreja que vai abalar o mundo pela santidade do seu viver! Que o Senhor abra os nossos olhos, alargue as estacas do nosso corao e estique as cordas da nossa alma, para atendermos ao forte clamor da sua Palavra. Que em cada lugar onde estivermos, as pessoas vejam a glria de Deus em ns e a confirmao irrefutvel, atravs de nossos atos, de que de fato somos do Senhor. Se a igreja compreender essa verdade e vivenci-la, isso abalar o mundo, despovoar o reino das trevas e causar alegria no cu.

CONCLUSO
Agora que chegamos juntos ao fim dessa caminhada, pergunto-lhe: e da, como voc vai ficar? Este ser apenas um livro a mais que voc vai ler este ano? Vai fech-lo e esquecer tudo que lhe foi dito? Vai continuar vivendo do mesmo jeito? Vai tapar os ouvidos a mais esta trombeta de Deus? Vai fechar o corao a mais este apelo? Qual ser a sua deciso? Neutro, voc no pode ficar. Voc sair destas pginas mais quebrantado ou mais endurecido? No quer fazer como Elias, subir presena do Senhor, meter a cabea entre os joelhos e prostrar-se diante do Deus todo-poderoso, rogando-lhe que ponha um fim nestes anos de sequido da igreja, enviando-nos restauradoras e copiosas torrentes do seu Esprito? Esse foi o intento do meu corao ao escrever-lhe essas pginas. Esse o fogo que arde em meu peito. Esse o soluo de minha alma. Essa a minha ardente expectativa. No desanime. No retroceda. No seja incrdulo. Elias era homem semelhante a ns, sujeito aos mesmos sentimentos, mas ele bombardeou os cus com suas oraes, e as chuvas de Deus caram sobre Israel, fazendo a terra germinar os seus frutos (Tg 5.17,18). Voc no gostaria de acertar agora sua vida com Deus, confessando e abandonando seus pecados? No quer engrossar as fileiras daqueles que esto de joelhos, olhando para o cu, aguardando esse poderoso derramamento do Esprito? Ento prossigamos! No desanimemos, ainda que o cu parea estar to claro que nenhuma nuvem seja vista no horizonte. No desista, ore! No descanse nem d descanso ao Senhor (Is 62.6,7). Suba torre de vigia e espere (Hc 2.1,2). Busque a Deus at que os cus se fendam (Is 64.1). No cesse de orar at que ele faa chover justia sobre ns (Os 10.12). J se ouve o rudo dessas abundantes

chuvas. Elas breve chegaro. O Esprito ser derramado. Ento nossa sorte ser mudada, a igreja ser uma coroa de glria na mo do Senhor, os pecadores converter-se-o a Cristo e Deus ser glorificado. Aleluia. Amm!