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PENTECOSTE
O fogo que no se apaga

Hernandes Dias Lopes

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP) (Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)

Lopes, Hernandes Dias Pentecostes : o fogo que no s apaga / Hernandes Dias Lopes. So Paulo: Editora Candeia, 1999.

1. Esprito Santo 2. Pentecostes 3. Reavivamento (Religio) 4 Vida crist 99-4617

I. Ttulo. CDD-248.4

ndices para catlogo sistemtico: 1. Avivamento espiritual e Esprito Santo : Vida crist 2. Esprito santo e avivamento espiritual : Vida crist

248.4 248.4

ISBN 85-7352-085-X Copyright 1999 - Hernandes Dias Lopes Coordenador de Produo: Mauro W. Terrengui Reviso: Andra Filatro Fotolito, impresso e acabamento: Associao Religiosa Imprensa da F 1a Edio: novembro 1999 - 3.000 exemplares Publicado no Brasil com autorizao e todos os direitos reservados pela Editora e Distribuidora Candeia Rua Belarmino Cardoso de Andrade, 108 So Paulo, SP - 04809-270 Gostaramos de saber sua opinio sobre este livro. Escreva para a Editora Candeia

Dedicatria
Dedico este livro a todos aqueles que, nesta ptria amada, tm buscado com sinceridade, diligncia, ardor e fidelidade s Escrituras um genuno avivamento, sem se deixar intimidar pela oposio de uns e sem perder o rumo pelo desvio de outros.

NDICE

Prefcio Introduo Captulo 1 Captulo 2 Captulo 3 Captulo 4 Concluso

A necessidade de um Pentecoste As causas do Pentecoste 0 contedo do Pentecoste Resultados do Pentecoste

Prefcio
Quais so as razes pelas quais uma pessoa resolve ler um livro? Ah! Meu amigo, existem tantas que, como diz o ditado, algumas at a prpria razo desconhece. Contudo, tenho minhas suspeitas: alguns escolhem pela capa atraente; outros, pelo assunto que o livro aborda; outros, mais pelo nome do autor; h daqueles que s lem se houver a indicao de um amigo de confiana. Eu, regra geral, escolho o que vou ler pelo autor e pelo assunto. Quando recomendo a leitura deste livro, Pentecoste , o Fogo que No se Apaga, estou entusiasmado com o assunto. Quem no gostaria de ver a sua igreja mais quentinha? Aquela igreja fervorosa, intercessora, evangelista, unida, missionria, generosa?... Como precisamos de igrejas assim, no ?! Pentecoste, o Fogo que No se Apaga um chamado ao despertamento espiritual individual e conseqentemente comunitrio. Vivemos dias de muitas alegrias, dores e tristezas no envangelicalismo brasileiro. motivo de regozijo o crescimento significativo de alguns setores da igreja, mas dolorosamente observamos o decrscimo numrico de outros ramos da mesma igreja. Ao lado de tudo isso, temos sofrido o impacto de uma crescente onda de escndalos: adultrios, divrcios e separaes tornaram-se uma rotina at mesmo entre a liderana pastoral da igreja; reunies de orao vazias; prsperas reunies em busca de prosperidade; muito discurso e verborria e pouca santificao; ataques malignos de morte desferidos contra pastores e famlias pastorais; lderes mais experientes oprimidos e fechando as portas para lderes mais novos e de corao apaixonado; pastores e lderes leigos desanimados e sem muita esperana do refrigrio e da visitao do Esprito Santo; o adversrio desejando roubar, matar e destruir, em paralelo com certa apatia e imobilizao do povo de Deus. Pentecoste, o Fogo que No se Apaga, , pois, um livro para quem tem sede de Deus e no aceita ver sua vida espiritual e sua igreja local envoltas em marasmo e fraqueza. Quando penso em escritores, lembro daqueles cujos livros sou assduo comprador, independentemente do assunto sobre o qual escrevem. Gosto do estilo e sempre procuro saber sobre o carter e a vida do autor. O rev. Hernandes Dias Lopes dessas pessoas que todos os que desejam crescer em qualquer rea da vida precisam ter por

perto... seja como conselheiro, amigo, hspede, hospedeiro, companheiro de viagem, escritor, conferencista ou pastor. Ele cr no que escreve. Ele procura viver o que escreve. Ele crente. E srio. de corao bom. Ele de Deus! Sua famlia preciosa, formosa, bno pura! Portanto, meu caro leitor, voc est em tima companhia. Anime-se! Voc comea nas pginas seguinte uma caminhada linda... e ver quo belos frutos aparecero em sua vida. Pr. Jeremias Pereira da Silva Pastor Titular da Oitava Igreja Presbiteriana de Belo Horizonte

Introduo
Dois obstculos se interpem no caminho de um genuno despertamento espiritual: o primeiro a experincia mstica, parte da Bblia, como normatizao de vida; o segundo a erudio teolgica sem a uno do Esprito Santo e sem piedade. Muitos hoje correm atrs de experincias, prodgios e sinais. Buscam um calmante, um anestsico que alivie suas tenses do agora. Comunidades inteiras so submetidas a catarses e extrojees, em cultos de arrebatamento emocional, nos quais as pessoas decolam nas asas do histerismo coletivo e escapista e viajam pelos continentes da ignorncia. Alguns at consultam a Bblia, mas de forma equivocada, pois no contextualizam sua mensagem, no aplicam a exegese nem a estudam sob as leis da hermenutica sagrada. Abrem-na a esmo, consultam-na como se fosse um livro mgico. Outros acham que a Bblia tem poder exorcizante. Colocam-na aberta no Salmo 91, na cabeceira da cama, para espantar os maus espritos e proteger o lar dos aleivosos perigos. Usam a Bblia, mas no retm a sua mensagem. Carregam a Bblia, mas no discernem a voz de Deus. Escutam o som ruidoso que brota do corao, mas no ouvem a voz de Deus que emana da sua Palavra. Outros, porm, examinam as Escrituras com os culos do racionalismo, com as lentes da teologia liberal, e fazem uma leitura equivocada da Palavra de Deus. O liberalismo tem matado muitas igrejas. Onde ele chega, a igreja morre. Onde os homens tratam a Bblia com descaso, negando sua inerrncia e infalibilidade, a igreja estiola-se e perde seu vigor. Neste tempo de confuso, apostasia e sincretismo, preciso trabalhar de forma rdua para resgatar a centralidade da Bblia. preciso zelar pela erudio bblica, sem deixar a piedade de lado. E preciso repudiar o fanatismo e o emocionalismo histrico, sem deixar de resistir de igual modo ao teologismo estril. Esses dois extremos, embora faam muito barulho, no produzem resultados que dignificam o nome de Deus. So troves sem chuva, folhas sem frutos, aparncia sem realidade, entraves ao verdadeiro despertamento espiritual. A igreja crist precisa urgentemente de uma restaurao. Ela no est causando impacto na sociedade. A igreja est perdendo sua autoridade. O que fazer? No final do sculo XVII e incio do sculo XVIII, a igreja comeou a sentir que estava perdendo sua autoridade. Decidiu ento inaugurar uma nova srie de prelees, com o objetivo de defender a f crist e produzir um sistema de argumentao e apologtica na defesa da f. Mas no foram as prelees de Boyle nem as obras de Butler que

restabeleceram a posio da igreja e restauraram sua antiga autoridade; foi atravs do derramamento do Esprito Santo na vida de George Whitefield e John Wesley na Inglaterra e de Jonathan Edwards na Nova Inglaterra. Um poderoso aviva-mento varreu a Inglaterra, arrancando dos escombros uma igreja sem vida. O que as prelees no puderam fazer, o Esprito Santo fez, usando homens cheios da Palavra e do Esprito Santo. No incio do sculo XIX a igreja sentiu mais uma vez a perda do poder. O que fazer? Conferiram mais autoridade ao pregador. Afastaram-no das pessoas. Investiram-no de uma aura de autoridade. O pregador devia vestir-se de maneira diferente. Alaram-no a um lugar mais elevado, o altar. Assim as pessoas o escutariam. Mas a mudana s veio quando o avivamento eclodiu na Amrica em 1857 e no Pas de Gales em 1859. Foi Deus intervindo com o seu Esprito, e no as tentativas dos homens, que reergueram a igreja. Nesse tempo, os pregadores no mudaram suas mensagens, mas as mensagens mudaram o mundo. Seus sermes eram os mesmos, mas estavam vazados pela uno do Esprito Santo e, por isso, milhares de vidas foram salvas. A igreja foi ento sacudida, crentes foram despertados, pecados escondidos foram confessados e abandonados, vidas cativas foram libertas, bares e lupanares foram fechados, cassinos tiveram as portas cerradas, enquanto abriram-se igrejas, o amor por Deus reacendeu nos coraes, a avidez pelo estudo da Bblia revigorou os crentes, doce e profunda comunho estreitou os laos entre os filhos de Deus, e a igreja aptica e sem poder tornou-se gigante, valorosa e impactante. No se pode fazer um avivamento. Ele obra do cu. obra do Esprito Santo. Neste livro vamos estudar sobre o Pentecoste, sobre o derramamento do Esprito, suas causas, seu contedo, seus resultados. Estou certo de que Deus quer incendiar o seu corao com o fogo do Esprito. Espero que as pginas que se seguem sejam combustvel para acender e alimentar essas labaredas em sua vida!

Captulo 1 A NECESSIDADE DE UM PENTECOSTE


O dr. John Stott, considerado um dos maiores exegetas bblicos do sculo XX, disse que "antes de mandar a igreja para o mundo, Cristo mandou o Esprito para a igreja. A mesma ordem precisa ser observada hoje". No h misso sem capacitao. No h pregao sem poder. No h avivamento sem derramamento do Esprito. Leonard Havenhill, em seu livro Por que Tarda o Pleno Avivamento?, conta a experincia de um pastor que pregou uma tabuleta na porta da sua igreja: "Esta igreja passar por um avivamento ou por um sepultamento". Visitei na Europa, nos Estados Unidos e no Canad muitas igrejas histricas que tiveram um passado cheio de vigor e hoje so consideradas igrejas mortas. Tm templo, tm oramento, tm estrutura, mas no tm vida. Mas possvel a igreja experimentar hoje um novo derramamento do Esprito Santo? Precisamos, de incio, entender que o Pentecoste no seu sentido pleno irrepetvel. O Esprito Santo foi derramado para permanecer para sempre com a igreja. Ele o outro Consolador que estar para sempre conosco. Agora, todos os outros avivamentos decorrem daquele que aconteceu em Jerusalm nos primeiros tempos. Nesse sentido, no h mais Pentecoste. Todavia, a promessa de novos derramamentos do Esprito para despertar a igreja uma promessa viva qual devemos agarrar-nos. nesse sentido que vamos usar o termo Pentecoste. O apstolo Pedro disse naquele dia memorvel: "... e recebereis o dom do Esprito Santo. Pois para vs outros a promessa, para vossos filhos e para todos os que ainda esto longe, isto , para quantos o Senhor nosso Deus chamar" (At 2.3839). Ao longo da histria, Deus visitou o seu povo, irrompendo com grande poder e trazendo igreja tempos de refrigrio, atravs do derramamento do seu Esprito. Foi assim entre os valdenses, na Frana, no sculo XII. Foi assim na Reforma do sculo XVI, quando o Esprito de Deus soprou com grande poder na Europa, usando homens como Lutero, Zwinglio, Knox e Calvino. Deus voltou a visitar a igreja com grande poder no sculo XVII, levantando sobretudo na Inglaterra os puritanos, uma das geraes mais santas e cultas da histria da igreja. No sculo XVIII, as janelas dos cus se abriram em copioso derramamento do Esprito na Inglaterra, no Pas de Gales e na Nova Inglaterra. No sculo XIX, Deus enviou a chuva torrencial do seu Esprito em

grandes avivamentos nos Estados Unidos, na Esccia, na Inglaterra e na Irlanda do Norte. No sculo XX, Deus tem feito maravilhas, desde o grande avivamento do Pas de Gales, em 1904, com Evan Roberts; o grande avivamento nas Ilhas Novas Hbridas, em 1946, com Duncan Campbell; o avivamento entre os zulus, na frica do Sul, em 1966, com Erlo Stegen; e o grande despertamento na Coria do Sul, desde 1907, quando o vento do Esprito comeou a soprar com grande poder, levando aquela igreja a um colossal crescimento at os dias de hoje. Temos base, portanto, para buscar e esperar um Pentecoste, ou seja, um derramamento do Esprito nestes dias. Por que o pentecoste necessrio hoje? 1. Por causa do baixo nvel espiritual do povo de Deus A igreja via de regra tem crescido para os lados, mas no para cima nem em profundidade. Ela tem sido muitas vezes superficial, rasa, imatura e mundana. Tem extenso, mas no profundidade. Tem nmeros, mas no vida. grande, mas no causa impacto. Ela cresce, mas no amadurece. Tem quantidade, mas no qualidade. como a igreja de Sardes: tem nome de que vive, mas est morta (Ap 3.1). H um vcuo, um hiato, um abismo entre o que os crentes professam e o que vivem, entre o que falam e o que fazem. A integridade e a santidade no tm sido mais o apangio da vida de muitos crentes. Eles esto caindo nos mesmos pecados vis que condenam nos mpios. No raro, a igreja mais comentada hoje por seus escndalos do que pelo impacto de seu inconformismo com o mundo. A maioria dos cristos adota um cristianismo desfigurado, no qual a verdade ultrajada, a Palavra relativizada e os valores absolutos de Deus so pisoteados. O Evangelho que muitos pregam hoje um sincretismo semi-pago. Estamos assistindo comercializao indiscriminada e descarada do sagrado. Muitos pregadores abraaram um semi-Evangelho, um Evangelho sem cruz, sem verdade, sem absolutos. Esses pregoeiros no se importam com a verdade, esto mais interessados no lucro. No buscam o que certo, mas o que d certo. No buscam o que tico, mas o que funciona. Essa atitude inconseqente de pregar um evangelho misturado com heresias, para satisfazer a ganncia insacivel do lucro fcil, tem gerado crentes fracos, doentes e superficiais, e causado mais escndalo que impacto positivo na sociedade. A igreja perdeu sua vez e sua voz. Ela se impe no pela fora espiritual, mas pelo seu potencial de barganha. Ela perdeu a autoridade para falar em nome de Deus, pois o evangelho que ela prega outro evangelho. Estamos vivendo o

doloroso perodo de uma igreja apstata. Vibrante, sim; mas, sem a vida de Deus. Rica, sim, diante dos homens; mas, diante de Deus, pobre, cega e nua. Quando a s teologia abandonada, a conduta entra em colapso. A teologia me da tica. A teologia determina a tica. O homem resultado da sua f. Como ele cr no seu corao, assim ele . Antes da vida vem a doutrina. A doutrina determina a qualidade de vida. No h santidade fora da verdade. No h cristianismo autntico se na sua base no est a Palavra de Deus. Uma igreja apstata no pode gerar crentes genunos. Uma igreja em crise espiritual gera crentes trpegos e doentes. Estamos vendo, por isso, que a cada dia o mundo est entrando mais para dentro da igreja. A igreja tem mais assimilado que influenciado o mundo. Ela se conforma mais com o mundo do que produz nele impacto. A glria de Deus no est mais sobre a tenda da igreja. A igreja se contorce com as dores de parto para dar luz a seu filho Icabode. O brilho do rosto de Deus no mais tem resplandecido na vida da igreja, que perdeu a sede de Deus para buscar avidamente as bnos de Deus. Deus se tornou para ela apenas um abenoador, e no o Senhor. O homem o centro, e no Deus. O que se busca que a vontade do homem se faa no cu, e no que a vontade de Deus se estabelea na terra. O homem hoje busca no a face de Deus, mas o lucro. Ele vai igreja no para adorar, para oferecer algo a Deus, mas para buscar uma bno. A sua lei a da sanguessuga: me d, me d. O homem invoca a Deus no porque tem sede de Deus, mas por aquilo que pode dele receber. Ele entrega o dzimo no porque tem prazer na fidelidade, mas pelo retorno que isso pode representar. O homem assim serve no a Deus, mas a Mamon. H tambm aqueles que, semelhana dos crentes de Efeso, so ortodoxos, mas perderam o calor espiritual, abandonaram o primeiro amor. Guardam doutrinas certas na cabea, mas so gelados na vida espiritual. So ortodoxos de cabea e hereges de conduta. So zelosos em observar os rituais, mas condescendentes ao pecado. So observadores externos dos preceitos de Deus, mas cheios de podrido por dentro. Vo igreja, mas no entram na presena de Deus. Cantam hinos, mas no adoram a Deus. Fazem longas oraes, mas desconhecem a glria de entrar no Santo dos Santos da intimidade com o Senhor. Jejuam, mas no se humilham na presena do Todo-poderoso. No tm temor de Deus no corao. Acostumaram-se com o sagrado, j no sentem mais deleite na Palavra nem alegria na vida de orao, perderam a viso da obra de Deus, por isso j no tm mais paixo pelas almas. Vivem um cristianismo rido,

estril, apenas de fachada e aparncia. A conseqncia natural dessa f trpega uma vida mundana, imiscuda com o pecado, mancomunada com o que vil. Os crentes de hoje, no raro, so pouco diferentes das pessoas do mundo: o namoro igualmente licencioso e lascivo, os negcios so igualmente enrolados. Falta integridade nos compromissos e verdade nas palavras. H crentes que so cativos de vcios degradantes e, para manter as aparncias, colocam mscaras e cometem assim duplo erro: o de pecar e o de tentar esconder o pecado. A qualidade da vida moral do povo evanglico hoje est muito aqum daquilo que Deus estabelece em sua Palavra. No adianta racionalizar, criando motivos para justificar o pecado. Deus pesa os coraes. Ele sonda os filhos dos homens. Diante dele a luz e as trevas so a mesma coisa. Ningum escapa do escrutnio de Deus. Seus olhos oniscientes devassam todas as mscaras que usamos. Diante de Deus no adianta disfarar. Ele requer a verdade no ntimo. Ele no se satisfaz com a aparncia. Ele no se contenta com folhas; Ele busca os frutos. Antes de falar do derramamento do esprito, o profeta Joel convocou a nao de Israel a se voltar para Deus. Antes do Pentecoste, o pecado precisa ser tratado. Antes de os cus se abrirem, o povo precisa acertar sua vida com Deus. Antes do derramamento do Esprito, o caminho para Deus precisa ser preparado. E Joel (2.12-16, 28) diz que essa volta precisa ser: a) profunda - ou seja, de todo o corao. No adianta fingir. No adianta tocar trombeta. Deus no se impressiona com a majestade dos nossos gestos e com a eloqncia das nossas palavras. Ele no aceita promessas vazias, votos tolos, compromissos pela metade; b) com quebrantamento - ou seja, com lgrimas e pranto. Deus no despreza o corao quebrantado. As lgrimas de arrependimento no so esquecidas por Deus. Os que choram por seus pecados so bem-aventurados. impossvel ser cheio do Esprito sem antes esvaziar-se de todo o entulho que entope a nossa vida. Essa faxina dolorosa, mas precisa ser feita, ainda que com lgrimas; c) com diligncia - ou seja, com jejum. Precisamos jejuar para que Deus dobre o nosso corao e o torne sensvel. Precisamos jejuar para que Deus nos d percepo da malignidade do nosso pecado e da pureza da santidade divina. Precisamos jejuar para que todas as desculpas que arranjamos para no nos voltarmos a Deus caiam por terra; d) com sinceridade - ou seja, rasgando o nosso corao. No passado, as pessoas tinham o hbito de rasgar as vestes na hora do desespero. Deus, contudo, no se contenta com atos exteriores. Ele no se satisfaz com teatralizao. Diante dele no adianta empostar a voz, gritar, gesticular, pois esses gestos no o impressionam. Ele

quer um corao rasgado, sincero, autntico, determinado a voltar-se para ele. Quando a trombeta soou, o povo foi convocado a voltar-se para Deus, do sacerdote criana de peito, e houve restaurao e perdo. Como resultado, veio a gloriosa promessa: "... e acontecer depois que derramarei o meu Esprito sobre toda a carne" (Jl 2.28). Veja que o derramamento do Esprito vem depois e no antes do acerto de vida com Deus. Buscar avivamento sem antes tratar do pecado leviandade, pois querer que Deus compactue com o erro. preciso preparar o caminho para que Deus se manifeste. Hoje, tristemente, precisamos admitir que a igreja est doente e fraca por causa do pecado. Falta vida aos cultos. Onde no h sinceridade, no h adorao digna de Deus. Onde no h santidade, no h comunho com Deus. Deus estava cansado do culto do povo de Jud, porque as mos do povo estavam cheias de sangue. Eles multiplicavam suas oraes na mesma medida que aumentavam suas transgresses (Is 1.15). O profeta Amos chegou a dizer que Deus estava cansado de ouvir as msicas religiosas do seu povo e no suportava mais o tanger de seus instrumentos (Am 5.23), porque o povo tinha culto, mas no tinha vida. O profeta Malaquias vai mais longe ao falar em nome de Deus, recomendando que se fechasse a porta da igreja, a fim de que as pessoas no acendessem o fogo no altar inutilmente (Ml 1.10). Isso porque elas estavam desonrando a Deus e colocando no seu altar animais doentes, cegos, dilacerados, ou seja, o resto, a sobra, no as primcias. H hoje muitos cultos frios, cadavricos, sem pulsao, sem o latejar da vida. H outros cultos que, caindo para o extremo oposto, so uma apresentao teatral, um show, no qual as pessoas prestam um culto do homem para o homem. O que conta o desempenho e o poder de manipulao de massa do dirigente. H ocasies em que o culto se torna um balco de negcios onde se comercializa o sagrado, onde se loteia o cu e se vende a graa de Deus por dinheiro, onde se fala em nome de Deus e se fazem promessas em nome de Deus que ele nunca fez em sua Palavra. Sim, tudo isso mostra o baixo nvel espiritual do povo de Deus e impe para ns a necessidade imperativa de um Pentecoste! 2. Porque a igreja est trancada dentro de quatro paredes No Evangelho segundo Joo 20.19,21,22 encontramos os discpulos reunidos com as portas trancadas, com medo dos judeus. Eles estavam acuados, acovardados, paralisados e sem nenhuma ousadia para sair pelas ruas. Haviam perdido a coragem para testemunhar. No queriam assumir os riscos do discipulado. Eles no

tiveram coragem de assumir que eram de Jesus. Intimidaram-se diante das presses e da perseguio iminente. Arriaram as armas; enfiaram-se na caverna; enjaularam-se no cenculo. Eles se encolheram sob o manto do medo. Esse um retrato da igreja hoje. Muitas igrejas tm contedo, mas lhes falta ousadia. So ortodoxas, mas no tm paixo pelas almas. Tm conhecimento, mas no tm ardor evangelstico. Tm programa e organizao, mas no saem das quatro paredes. Outras igrejas tm contedo, boa teologia e excelente msica, mas toda a sua atividade voltada para dentro. Elas no transpiram, no reverberam sua influncia para o mundo. So verdadeiros guetos. So sal no saleiro. Nada fazem e pouca ou nenhuma influncia exercem na sociedade em que esto inseridas. Noventa por cento das atividades da maioria das igrejas destinam-se prpria igreja. So igrejas enroscadas e sufocadas pelo prprio cordo umbilical; igrejas narcisistas, igrejas com a sndrome do mar Morto, que s recebem, s engordam; igrejas que alumiam a si mesmas e sonegam a sua luz para o mundo, deixando-o em densas trevas. E, ao contrrio da mulher da parbola da moeda perdida, essas igrejas, em vez de buscar a moeda que se perdeu, passam o tempo todo polindo as moedas que tm nas mos. Realizam conferncias, congressos, encontros, palestras e seminrios apenas para polir moedas. Os crentes dessas igrejas reciclam-se em todos os congressos, participam de conferncias missionrias a mil quilmetros de distncia. So capazes de sair de casa mil vezes para ir ao templo, mas no tm coragem de atravessar a rua e falar de Jesus para o vizinho. So igrejas tmidas para investir na salvao dos perdidos. Pescam sempre em guas rasas e jamais lanam as redes em alto-mar. Os poucos peixes que pegam tornam-se peixes combatentes que exaurem suas foras guerreando com outros peixes, numa luta titnica de aqurio. Quando olhamos para o texto de Joo 20.19-22, descobrimos quatro razes pelas quais a igreja estava trancada dentro de quatro paredes: 1. Medo - Alguns crentes tm medo das crticas, medo do preconceito, medo da perseguio, medo de ser zombados, medo de assumir que so de Jesus. Por isso, acovardam-se como Pedro. Mesmo assim, so crentes cheios de uma autoconfiana arrogante. Tm alto conceito de si mesmos. Julgam os outros e supervalorizam a si mesmos. Como Pedro, comeam a seguir a Jesus de longe. No tm coragem de abandonar a f nem disposio de ir de vez para o mundo, mas tambm no tm fibra para andar perto de Jesus. Andam esgueirando-se na penumbra. Mergulham em caminhos cheios de

escurido. So discpulos covardes. Como Pedro, tambm se unem a companhias que so um tropeo para a f. Comeam a se juntar a gente que escarnece e zomba de Jesus. Finalmente, como Pedro, negam a Jesus. Juram que no o conhecem e at praguejam, falando improprios e negando todo o seu envolvimento com o Senhor da vida. Sim, h muitos que, por medo, preferiram ficar enquartelados dentro do templo a vida inteira, no conforto do ninho, vivendo um cristianismo de estufa, apenas tomando mamadeira e engordando, fazendo da igreja um berrio e orfanato, no um exrcito equipado para sair pelo mundo anunciando a salvao em Cristo. 2. Ausncia da centralidade de Jesus na vida - Eles estavam com medo porque Jesus estava ausente naquela reunio. Como Jesus no estava presente, as portas estavam trancadas. Aquilo era uma anttese de todo o ministrio terreno de Jesus. Jesus nunca ficou encastelado dentro do templo, empoleirado numa ctedra. Seu ministrio foi itinerante, foi na rua, nas cidades, nas casas, nas estradas. Jesus ia ao encontro das multides. Onde estava o pecador, a estava o campo missionrio de Jesus. Hoje queremos inverter as coisas. Queremos apenas que os pecadores venham igreja, mas a igreja no quer ir ao mundo, onde os pecadores esto. A igreja no quer sair do ninho. No quer o desconforto de descer aos vales, onde as pessoas padecem os tormentos de uma vida sem Deus e sem esperana. Quando Jesus, porm, se faz presente na igreja, ela se torna ousada. Ela sai das quatro paredes. Deixa de ser autosatisfeita como a igreja de Laodicia, que se considerava abastada e rica, mas era miservel, porque Jesus no estava dentro dela. 3. Ausncia de comunho - Aquele grupo amontoado no cenculo estava em grande conflito. Alguns talvez nem ousassem levantar os olhos por causa da vergonha de terem fugido na hora em que Jesus foi preso no Getsmani. Talvez estivessem ruminando a erva amarga de suas fraquezas e mazelas. Talvez estivessem culpando a si mesmos e uns aos outros pelo fracasso de fugir escandalizados com Cristo na hora de seu suplcio horrendo. Uma igreja sem comunho no tem vez nem voz. No tem autoridade para pregar. No tem credibilidade para anunciar boas novas. Uma igreja sem comunho est doente, precisa de cura, por isso est inapta para sair das quatro paredes. 4. Ausncia do sopro do Esprito - Aqueles discpulos estavam sem paz, sem alegria, sem ousadia, sem uno. Estavam secos, murchos, vazios. Estavam amontoados, mas no tinham comunho. Estavam congregados, mas Jesus estava ausente. Estavam juntos, mas com medo. Eram uma comunidade crist, mas sem o sopro do Esprito, por isso estavam trancados, com medo dos judeus. Quando perdemos o sopro do Esprito, tornamo-nos crentes

medrosos. Quando a igreja deixa de ser irrigada pelo leo do Esprito, ela mingua, murcha, se encolhe. Quando falta leo na engrenagem, a mquina bate pino. Quando a igreja perde a plenitude do Esprito Santo, intimida-se e fecha-se entre quatro paredes. No h avivamento intramuros. Avivamento que no leva a igreja a transpirar, a sair do seu comodismo, no avivamento bblico. Avivamento que no empurra a igreja para fora do ninho apenas um movimento superficial de conseqncias midas. A Bblia fala que, quando Paulo chegou a Tessalnica, a mensagem do Evangelho vazou pelos poros da igreja e alcanou todo o mundo. Quando Paulo chegou a feso, a partir dali, o Evangelho irradiou-se por toda a sia Menor. Sempre que Deus visitou o seu povo em poderosos derramamentos do Esprito, a igreja avanou para conquistar os perdidos l fora, no mundo, onde eles estavam. Eis por que precisamos de um Pentecoste nestes dias, para tirar a igreja detrs dos muros de concreto e lev-la para as ruas, para as praas, para o meio da multido, a fim de ser sal, luz e portadora de boas novas de salvao. 3. Porque fogo estranho tem substitudo o fogo do Esprito H hoje muita heresia no mercado da f. As prateleiras religiosas esto abarrotadas de muitos produtos belamente embalados para atrair os gostos variados da freguesia. H muita religiosidade que, embora parea atraente e convincente, no passa de fogo estranho no altar de Deus. O fogo estranho aquele que no vem do cu, fabricado pelo homem. No vem como resposta e favor de Deus, mas produzido artificialmente pelo homem para impressionar, como se tivesse o selo divino. O fogo estranho aquele criado fora dos princpios das Escrituras. Ele muito parecido com o fogo verdadeiro. Ele impressiona as pessoas. Ele atrai muitos curiosos. Nunca na histria houve uma exploso to grande de fogo estranho como no tempo em que vivemos. A humanidade est vida por novidades. Tudo o que oferece resposta imediata sua necessidade, o homem est buscando. Camos na malha de um pragmatismo demonaco. As pessoas hoje no esto interessadas na verdade, mas naquilo que funciona. Elas no buscam o que certo, mas o que d certo. No se interessam pela integridade, mas por resultados. No buscam carter, mas carisma. No querem santidade, mas sinais. No so atradas pela cruz, mas por milagres. No buscam negar-se a si mesmas e cada dia tomar a cruz e seguir Jesus, mas correm atrs de um falso anestsico que lhes acalme a dor do agora. No buscam com agonia de alma o arrependimento, mas o conforto. No se interessam em mudar de vida, esto atrs de lucro. No buscam a cidade cujo arquiteto

e fundador Deus, querem imprios neste mundo mesmo. No se importam com o fogo do inferno, desde que consigam apagar as chamas do sofrimento que lhes incomoda agora. Estamos vendo, com tristeza e pesar, muitas pessoas dando ao povo um caldo venenoso em vez do verdadeiro cereal do cu. H morte na panela. H fogo estranho no altar. Muitos so atrados por toda a sorte de novidades que aparecem em nome de fogo divino. Alguns lderes religiosos se tornaram verdadeiros mgicos na fabricao de fogo ftuo. Conseguem fazer verdadeiros malabarismos pirotcnicos para impressionar os incautos, guiando as pessoas cegas pelas veredas escorregadias de uma subjetividade enganadora, sem o referencial seguro das Escrituras. Outros lderes negociam milagres, voltando prtica medieval das indulgncias, em que a salvao se comprava com dinheiro. H lderes que se especializam em apelos sentimentalistas, fazendo promessas enganadoras ao povo em nome de Deus, para arrancar polpudas somas de dinheiro, para engordar os cofres famintos de uma casta inescrupulosa. Existem muitos mercenrios travestidos de pastores, empoleirados no plpito, com a Bblia aberta, blasonando uma verborragia sedutora, pregando outro evangelho, fazendo milagres, expulsando demnios, profetizando, mas ao mesmo tempo vivendo na iniqidade, dominados por uma ganncia insacivel, acendendo fogo estranho no altar. H igrejas chamadas evanglicas que esto criando um verdadeiro sincretismo religioso, trazendo tona um evangelho mgico, imiscudo com prticas pagas, encorajando os fiis a colocar um copo de gua sobre o rdio, a comprar rosas ungidas, lenos santificados, leo de Israel e gua benta do Jordo. Tudo isso no passa de outro evangelho, um antiEvangelho, fogo estranho no altar. Mas o que devemos fazer diante desta triste constatao? Apenas lamentar? Apenas lanar torpedos de condenao a essas prticas condenveis? Apenas alertar o povo sobre os perigos dos falsos mestres? Muito mais que isso, precisamos buscar o fogo verdadeiro. Fogo combate fogo. A melhor maneira de cercar o fogo com fogo. S o fogo autntico pode apagar o fogo falso. S o fogo do cu pode fazer morrer as chamas do fogo estranho. Deus sempre se manifestou atravs do fogo. Quando Deus apareceu a Moiss no Sinai, revelou-se atravs do fogo. No Monte Carmelo, Deus destronou a credibilidade do abominvel Baal, mandando fogo do cu. Quando Salomo consagrou o templo, o fogo de Deus invadiu o santurio. No Pentecoste, o Esprito desceu sobre os discpulos em chamas como de fogo. Deus fogo consumidor. O trono de Deus fogo. A Palavra de Deus fogo. Ele faz dos seus ministros labaredas de fogo. Jesus batiza com fogo. Sempre foi

desejo de Jesus lanar fogo sobre a terra: "Eu vim para lanar fogo sobre a terra e bem quisera que j estivesse a arder" (Lc 12.49). Quando a igreja perde o fogo do Esprito, o mundo perece no fogo do inferno. O Esprito Santo poder. O Esprito Santo traz poder. Poder dinamis. E dinamite s explode com fogo. Quando a dinamite explode, at pedra se quebra. O fogo de Deus lana luz sobre as trevas. O fogo de Deus aquece os que esto frios. O fogo de Deus queima o entulho do pecado e purifica aqueles que armazenam lixo no poro da memria e no sacrrio da alma. O fogo de Deus no pode ser contido; ele alastra, salta obstculos, desconhece dificuldades. O fogo de Deus no pode deixar de ser percebido. Onde ele est, as pessoas notam. O fogo de Deus atrai. Onde suas labaredas se levantam, para l que as pessoas correm. O fogo de Deus no pode ser fabricado nem produzido artificialmente. E resultado de uma vida no altar, de uma busca sincera, de uma consagrao verdadeira, de uma entrega sem reservas de almas que suspiram pelo Altssimo. Precisamos de um Pentecoste que apague o fogo estranho e acenda verdadeiras labaredas do Esprito nos coraes. Oh, o grande soluo de minha alma, o grande grito do meu corao, que eu possa ser um graveto seco a pegar fogo, pois estou certo de que, se o fogo pegar na lenha seca, at a lenha verde comear a arder!

Captulo 2

AS CAUSAS DO PENTECOSTE
Queremos arrolar algumas causas fundamentais que desaguaram nesse copioso e torrencial derramamento do Esprito, marcando de uma vez para sempre o incio da igreja crist e servindo de referencial para outros derramamentos dele procedentes. 1. Cumprimento da promessa do Pai -Lucas 24.49 O Pentecoste o cumprimento de profecias claras e inconfundveis. O Deus fiel, que no pode negar a si mesmo e que vela pelo cumprimento de sua Palavra, prometeu derramar do seu Esprito sobre toda a carne (Jl 2.28). Obviamente no se est falando quantitativamente em "toda a carne", mas qualitativamente. O Pentecoste transps a barreira sexual, pois o Esprito foi derramado sobre filhos e filhas, homens e mulheres. Deus devolveu mulher sua dignidade original. O Pentecoste quebra a barreira do preconceito etrio: o Esprito desceu sobre jovens e velhos. No h idade sagrada nem h idade problemtica. Todos podem experimentar a vida abundante de Deus. O velho pode ter ideais e sonhos, e o jovem pode ter vises e discernimento. O Pentecoste rompe o preconceito social, pois o Esprito foi derramado sobre servos e servas. No h aristocracia espiritual. No h dinastia sagrada. No h estratificao social no Reino de Deus. At mesmo os mais simples e humildes so contemplados com a qualidade superlativa da vida cheia do Esprito. Em Isaas 44.3 Deus prometeu derramar gua sobre o sedento, torrentes sobre a terra seca e o Esprito sobre os descendentes de Abrao. A promessa de Deus segura, porque em todas as suas promessas temos o sim e o amm. A promessa abundante, porque ele no fala de gotas, nem de filetes, nem de pores, mas do derramar de torrentes. Deus no nos d o seu Esprito por medida. A todos os sedentos, a todos os que anseiam com avidez, como a cora brama pelas correntes das guas, o Pentecoste, o derramamento do Esprito, uma promessa possvel. 2. Resultado de uma espera obediente - Lucas 24.49 "...ficai em Jerusalm...". A ordem de Jesus estava dada e no podia ser mudada, adiada ou desobedecida. Os discpulos deviam permanecer em Jerusalm. Talvez o ltimo lugar que gostariam de ficar fosse a cidade de Jerusalm, que significava fracasso e queda na vida deles. Jerusalm representava vergonha

e oprbrio na histria deles. Ali suas expectativas e sonhos foram sepultados. Ali um espectro de dor se apoderou da alma deles. Mas Jesus mostra que o cenrio do fracasso deve ser o lugar da restaurao. Onde h obedincia, h bno; onde a palavra de Jesus no levada a srio, h maldio. Obedecer melhor que sacrificar. Aquele no era tempo de sair, era tempo de ficar. Aquele no era momento de fazer misso, mas de introspeco. H ocasies em que o que Deus espera de ns no atividade, mas autoavaliao. Deus est mais interessado no que somos que naquilo que fazemos. A nossa vida mais importante que o nosso trabalho. Quando Jesus chamou os apstolos, antes de envi-los a pregar e a expulsar demnios, designou-os para que estivessem com ele. Agora, antes de derramar sobre eles o Esprito, capacitando-os para o cumprimento da misso, ordena-os a ficar em Jerusalm. Precisamos depender mais dos recursos de Deus do que das nossas estratgias. Se gastssemos em orao o tempo que investimos em reunies e programaes intrminas, a igreja explodiria em crescimento fenomenal. Para ns, ficar quietos na presena de Deus mais difcil do que correr de um lado para o outro. mais fcil ser Marta do que Maria. mais fcil sair em campo do que depender do Senhor, obedecer sua Palavra e descansar nas suas promessas. Lendo um dos manuais de crescimento da Igreja do Evangelho Pleno em Seul, pastoreada pelo dr. David Yong Cho, fiquei impressionado com o gigantismo do seu ministrio. A igreja, que comeou em 1958, conta hoje com 700 mil membros. a maior igreja local do mundo. Tem 700 pastores auxiliares, 30 mil grupos familiares, 7 cultos a cada domingo com 50 mil pessoas cada. Alm da complexidade de uma igreja to grande, ainda dispe de vrias emissoras de televiso, dezenas de emissoras de rdio e um jornal com 700 funcionrios e tiragem diria de 1 milho de exemplares. Fiquei impressionado ao conhecer essa igreja. Imediatamente comecei a meditar sobre a agenda do pastor titular dessa igreja. Como ele administra o seu tempo? Fiquei emocionado e comovido ao ler que ele gasta apenas 30% do seu tempo administrando toda essa mquina e 70% orando, lendo a Palavra e preparando o sermo de domingo. Estar com Jesus, ficar na presena de Deus, a grande prioridade do seu ministrio. Certa feita, o presidente da Coria do Sul telefonou para o seu gabinete. A secretria disse-lhe que o pastor no poderia atend-lo porque estava orando. O presidente insistiu em falar, dizendo secretria que era o presidente e o assunto requeria prioridade. Ela delicadamente comunicou ao presidente que o pastor no o

atenderia naquele momento, porque estava orando. Mais tarde o presidente ligou para o pastor e reclamou no ter sido atendido prontamente como a maior autoridade do pas. O pastor respondeu-lhe que no podia atend-lo porque estava em audincia com o soberano do universo, o Senhor Jesus Cristo. 3. Resultado de uma espera perseverante - Lucas 24.49 "... ficai... at que do alto sejais revestidos de poder...". Muitas vezes, deixamos de receber uma efuso e um derramar do Esprito de Deus em nossa vida, porque somos muito apressados e superficiais na nossa busca. Desistimos cedo demais. Nosso amor por Deus como a nvoa que cedo passa. Vivemos num tempo em que predomina o descartvel. Tudo precisa ser rpido. No desenvolvemos a perseverana. No agentamos esperar. Aquele grupo dos 120 discpulos perseverou em orao durante 10 dias. Eles no arredaram o p. No olharam para trs com incredulidade. No duvidaram da promessa. Por isso, receberam a bno. Os cus se abriram e o fogo de Deus caiu sobre eles. As torrentes do cu inundaram o corao deles. A vida deles foi tocada e transformada para sempre por causa dessa espera perseverante. Depois de triunfar sobre os profetas de Baal no Carmelo, depois de ver o fogo de Deus cair sobre o holocausto e o povo cair de joelhos, proclamando que s o Senhor Deus, depois de testemunhar o triunfo de Deus sobre os dolos abominveis que escravizavam a Israel, Elias subiu ao cume do monte. L meteu a cabea entre os joelhos. Clamou a Deus pelo derramamento das chuvas. Havia trs anos e meio que no chovia sobre a terra. Reinava a fome. A calamidade era geral. Elias, mesmo sendo um homem semelhante a ns, perseverou na orao. Clamou a Deus com insistncia. Na stima vez, viu um pequeno sinal, uma nuvem do tamanho da palma de uma mo e creu que Deus mandaria uma chuva torrencial. A chuva caiu. A terra floresceu e frutificou, porque Elias perseverou em buscar a Deus. Naam, comandante do exrcito da Sria, s foi curado de sua lepra quando deixou de lado sua prpria metodologia e resolveu obedecer ordem do profeta Eliseu, mergulhando no rio Jordo sete vezes. Se ele tivesse desistido na sexta vez, teria voltado para a Sria leproso. Importa perseverar. Perseverar obedecer. Muitas vezes, comeamos uma reunio de orao com entusiasmo, mas logo desanimamos. Pregamos sobre avivamento, mas logo deixamos de lado o assunto. Colocamos a mo no arado, mas logo olhamos para trs. Visitei a Misso Kwa Sizabantu, na frica do Sul, em 1991, e li tambm sobre a histria do grande

avivamento que Deus deu ao povo zulu em 1966 pela instrumentalidade do pastor Erlo Stegen. Foram 14 anos de busca. Muitas vezes eles foram tentados a desistir. Houve tempos de desnimo, mas eles prosseguiram. Nos trs meses que antecederam a chegada do avivamento, eles s conseguiam chorar em suas reunies de orao, trs vezes ao dia. Mas como a terra estava seca e os coraes estavam sedentos, permanecendo na busca, Deus enviou sobre eles torrentes caudalosas do Esprito com resultados colossais que pudemos ver e ouvir. 4. Resultado da expectativa de uma vida cheia de poder Lucas 24.49 "... at que do alto sejais revestidos de poder." O que voc espera da sua vida crist? Voc tem anseios? Aspira a algo maior? Busca uma vida abundante? Anela com todas as foras da sua alma a plenitude do Esprito? No h nada mais perigoso para o cristo do que viver satisfeito consigo mesmo. A estagnao e o conformismo so perigos ameaadores vida crist saudvel. Muitas pessoas se contentam com migalhas, enquanto os celeiros de Deus esto abarrotados. Os mananciais de Deus so inesgotveis. Os recursos de Deus para ns so ilimitados. Ele tem para ns vida abundante. Os rios de gua viva podem fluir do nosso interior. H vestes alvas e leo fresco para a nossa cabea. Temos disposio a suprema grandeza do poder de Deus, o mesmo poder que ressuscitou Jesus dentre os mortos. No h escassez da parte de Deus. Enquanto tivermos vasilhas vazias, o azeite de Deus no cessar de jorrar. Enquanto nosso corao estiver sedento de Deus, ansioso por buscar sua face e aberto para receber a sua uno, no faltar orvalho do cu sobre ns, nem o blsamo de Gileade sobre a nossa cabea. Deus no despede de mos vazias aqueles que nele esperam. Ele no decepciona aqueles que o buscam. Aqueles discpulos estavam aguardando no a perpetuao da escassez, no a continuao da crise, no o prolongamento da aridez espiritual que os assolava. Estavam buscando com avidez um derramamento do Esprito, uma qualidade superior de vida, uma experincia mais profunda com o poder de Deus. Como voc se encontra na vida crist? Acomodado? Voc espera mais de Deus? Quer mais do seu Esprito? Busca com sofreguido uma vida de poder? No podemos fazer das nossas experincias o referencial para aquilo que Deus nos pode dar. Ele pode fazer infinitamente mais. No podemos colocar limites ao poder de Deus. No podemos engessar Deus dentro dos nossos estreitos limites. No passado muitos homens de Deus experimentaram coisas tremendas e extraordinrias porque

ousaram crer e buscar as riquezas insondveis do Evangelho de Cristo e a plenitude do poder do Esprito. Foi essa busca de poder que fez de George Whitefield o maior pregador ao ar livre do sculo XVIII. Foi essa sede de vida plena que fez de John Wesley o grande avivalista que sacudiu a Inglaterra e tirou o pas das cinzas de uma crise avassaladora. Foi o poder do cu que fez do jovem David Brainerd o maior referencial de vida piedosa no sculo XVIII, a ponto de John Wesley considerar a leitura do dirio pessoal de Brainerd a obra mais importante a ser lida por um pregador. Foi esse revestimento de poder que transformou o vendedor de sapatos Dwight Moody no maior evangelista de todos os tempos. Hoje vemos muitas vertentes religiosas pregando um poder que vem de dentro do homem. Isso no cristianismo, budismo. O poder que precisamos no vem de dentro, mas do alto, do cu, de Deus. 5. Resultado de orao fervorosa - Atos 1.14 "... todos perseveraram, unnimes em orao." Todo o grupo dos 120 discpulos estava irmanado no mesmo objetivo. Ningum ficou de fora daquela reunio de orao. No houve desistncia no meio do caminho. Todos perseveraram. Hoje, muitas vezes, temos nimo para comear uma reunio de orao, temos arrojo para conclamar as pessoas, mas no temos fibra para perseverar. fcil comear. fcil ter entusiasmo quando a situao favorvel. Mas Deus busca em ns persistncia. Abrao insistiu com Deus para no destruir os justos junto com os mpios em Sodoma. Deus ouviu a sua orao e tirou L de l. Elias insistiu com Deus no cume do Carmelo e orou sete vezes at a chuva torrencial cair sobre a terra seca de Israel. Os discpulos passaram dez dias perseverando em orao. Eles no desistiram. Oraram at que veio sobre eles, com grande poder, o derramamento do Esprito. Mas eles no estavam apenas juntos. No foi mera perseverana que marcou aquela extraordinria reunio de orao. Eles oraram unnimes. Havia acordo sobre o assunto da orao. Era como se fosse uma s alma diante de Deus. Eles estavam afinados pelo diapaso do cu. Eles tinham um s corao, um s propsito. Todos oravam na mesma direo, aguardavam a mesma promessa, buscavam o mesmo revestimento de poder. Hoje temos gigantes do saber no plpito e pigmeus na vida de orao. Pastores indolentes no sabem o que agonia de alma, nem jamais experimentaram o que lutar com Deus em orao como Jac. E. M. Bounds disse no seu clssico livro O Poder atravs da Orao que "homens mortos tiram de si sermes

mortos, e sermes mortos matam". Lutero, o grande reformador alemo, j dizia que "sermo sem uno endurece o corao". C. H. Spurgeon dizia que toda a sua vasta biblioteca nada era diante do altar sagrado de sua sala de orao. Abrao Kuiper, grande telogo, educador e poltico holands, afirmou que, "se pastores no forem homens de orao e no honrarem o Esprito Santo em sua vida e ministrio, daro aos seus rebanhos pedra em vez de po". verdadeiro o refro que citamos em nossas igrejas: "Muita orao, muito poder; pouca orao, pouco poder; nenhuma orao, nenhum poder". Na verdade, bancos vazios de orao fazem plpitos sem poder. C. H. Spurgeon, ao pregar sobre o texto de Atos 1.14, disse: "Como esperar o Pentecoste se nem ainda fomos despertados para orar? Primeiro, vem a igreja toda, unnime, perseverando em orao, s depois vem o Pentecoste". Em 1997, juntamente com 80 pastores brasileiros, tive a oportunidade de conhecer a Coria do Sul. Visitamos 11 igrejas evanglicas em Seul, sendo 9 presbiterianas, uma metodista e uma Assemblia de Deus. Igrejas de 5 mil, 10 mil, 12 mil, 18 mil, 30 mil, 55 mil, 82 mil e 700 mil membros. Fiquei impressionado com o grande vigor espiritual daquelas igrejas. Em cada uma delas, recebemos uma palestra especial do pastor titular sobre os princpios de crescimento da igreja. Ficamos impressionados pelo fato de todos eles afirmarem categoricamente que o maior motivo do grande crescimento da igreja evanglica na Coria do Sul o profundo compromisso dos crentes com a vida de orao. Nenhuma igreja considerada evanglica na Coria do Sul se no tiver reunio diria de orao pela madrugada. Se um seminarista faltar a duas reunies de orao de madrugada no seminrio, salvo por razes imperativas, no serve para ser pastor. Nenhum membro, via de regra, ora menos que uma hora por dia. Nenhum lder da igreja ora menos de duas horas por dia. Nenhum pastor, salvo raras excees, ora menos de trs horas por dia. Visitamos a maior igreja metodista do mundo, com 82 mil membros. O pastor fundador ainda o pastor titular da igreja. Ele nos disse que o segredo do crescimento da igreja a sua vida abundante de orao e a orao fervorosa de toda a sua vasta congregao. O pastor David Yong Cho, cuja igreja a maior do mundo, com 700 mil membros, comeou seu pastorado em 1958, e agora sua igreja est espalhada em diversas naes da terra. Ele documenta fartamente em seus livros que gasta 70% do seu tempo em orao e meditao da Palavra. Alm das reunies dirias de orao no templo, as igrejas investem na construo de acampamentos de orao e treinamento, onde fazem cavernas de orao e para onde o povo vai derramar sua alma diante de Deus. Visitamos a Igreja

Presbiteriana Myong Song, a maior Igreja Presbiteriana de Seul, com 55 mil membros. Essa igreja tem quatro reunies de orao pela manh: uma das quatro s cinco; outra, das cinco s seis; outra, das seis s sete; e finalmente, outra das sete s oito horas. Fiquei comovido ao participar de uma dessas reunies, no horrio das cinco s seis da manh. Ao aproximar-nos do templo, vimos as pessoas correndo com a Bblia na mo em direo ao templo. Quando chegamos ao ptio da igreja, centenas de carros e nibus estavam estacionados. Os diconos, bem trajados, cuidavam da boa ordem do estacionamento. Quando entramos no templo, ele estava superlotado, coral togado, pastor no plpito, como se fosse dia de grande festa. Contei no carpete, em frente ao plpito, 80 pessoas assentadas, porque no havia mais lugar no templo. Mais de 5 mil pessoas ali reunidas. Isso quatro vezes por dia. Quando aquela multido comeou a orar, parecia o murmrio de muitas guas. No consegui conter as lgrimas que rolavam pelo meu rosto ao perceber o fervor com que eles buscavam a face de Deus. Quando um dos membros da nossa caravana questionou um dos pastores a respeito de a orao matinal dos coreanos ser um fator cultural, ele respondeu: "Em todo o mundo as pessoas levantam cedo para ir para a escola, para o trabalho, para tratar de seus interesses e para ganhar dinheiro. Ns entendemos que Deus merece o melhor e as primcias. Se Deus a maior prioridade da nossa vida, ento procuramos mostrar isso, buscando a sua face bem cedo de manh". Perguntaram a David Yong Cho qual seria a melhor estratgia que um pastor deveria usar para levar a sua igreja a tornar-se uma igreja de orao. Ele respondeu: "A nica maneira de levar uma igreja a orar o pastor dela ser um homem de orao". Por esse motivo, quando perguntaram a Dwight Moody qual era, para ele, o maior obstculo ao avano da obra, ele respondeu: "O maior obstculo da obra so os obreiros". E disse mais: "Moody o maior inimigo de Moody". Se os pastores forem gravetos secos a pegar o fogo do Esprito, o povo todo comear a arder. Se o plpito for uma fogueira, a igreja ser cheia do calor do Esprito. Perguntaram a Moody certa vez: "Sr. Moody, como comear um avivamento na igreja?". Ele respondeu: "Acenda uma fogueira no plpito". Martyn-Lloyd Jones afirmou que "o Pentecoste derramado sobre algo que est pronto. A uno do Esprito derrama-se sobre a preparao. Elias erigiu um altar, em seguida cortou a lenha e arrumou-a sobre o altar. Ento, matou o novilho, cortou-o em pedaos e colocou-os sobre a lenha. Tendo feito tudo isso, orou para que descesse fogo; e o fogo desceu. Essa a ordem das coisas".

Na hora em que nossa vida estiver preparada, o fogo de Deus descer sobre ns. Quando o caminho de Deus for preparado e os vales forem aterrados, os montes nivelados, os caminhos tortos endireitados e os escabrosos aplainados, ento toda a carne ver a salvao de Deus. quando a igreja cai de joelhos em orao perseverante e unnime, que o fogo do Esprito cai sobre a igreja. depois que a igreja acerta a sua vida, que o cumprimento da promessa se concretiza. No ano de 1996 fui convidado a pregar na Igreja Batista de Pavuna, na baixada fluminense, no Rio de Janeiro. O calor era sufocante. O sol estava escaldante. Pensei comigo que, numa quinta-feira, com tamanho calor, iria encontrar uma pequena igreja sem muita motivao para cultuar. Quando cheguei ao local, vi um templo gigantesco. Ningum havia chegado. S o pastor estava no gabinete. Com fidalguia ele me acolheu e foi logo dizendo que o culto seria maravilhoso e que ele esperava naquela noite cerca de 3 mil pessoas. O meu corao foi tocado. Tivemos naquele culto mais de 3 mil pessoas, debaixo de calor asfixiante, mas uma multido exultante e cheia do gozo do Esprito. Perguntei quele pastor qual era o segredo do crescimento de sua igreja. Ele me respondeu: "Esta igreja leva a sua vida de orao a srio. Este povo pe o rosto em terra e clama, e Deus abre as janelas do cu e todos os dias acrescenta as pessoas que vo sendo salvas". Na verdade, Deus nunca mudou de mtodo. Se queremos a visitao poderosa de Deus, o derramamento do Esprito, o Pentecoste, precisamos orar, orar e orar, at que do Alto sejamos revestidos de poder. Quando a igreja pega fogo, o fogo do Esprito, as pessoas so atradas para ela de forma irresistvel.

Captulo 3

O CONTEDO DO PENTECOSTE
O Pentecoste veio porque uma congregao de 120 pessoas estava unida, coesa, unnime, perseverando na busca do mesmo ideal (At 1.14; 2.1). Havia unidade de propsitos. Hoje h ajuntamento, mas pouca comunho; h oraes, mas pouca concordncia; muita coreografia, mas pouco quebrantamento; muito movimento, mas pouca adorao; muita agitao, mas pouco louvor; muita verborragia, mas pouca uno; muitos buscam o derramamento do Esprito, mas outros puxam para trs. Quero abordar o contedo do Pentecoste sob dois aspectos: 1. Experincia pessoal de enchimento do Esprito Santo Aqueles discpulos j eram regenerados e salvos. Por trs vezes, Jesus deixou isso muito claro (Jo 13.10; 15.3; 17.12). Portanto, eles j possuam o Esprito Santo, pois, "se algum no tem o Esprito de Cristo, esse tal no dele" (Rm 8.9). Jesus disse a Nicodemos que aquele que no nascer da gua e do Esprito no pode entrar no Reino de Deus (Jo 3.5). Alm disso, Jesus j havia soprado sobre os onze, dizendo-lhes: "Recebei o Esprito Santo" (Jo 20.22). Mas, a despeito de j serem salvos, terem o selo do Esprito e receberem o sopro do Esprito, eles ainda no estavam cheios do Esprito. Uma coisa ter o Esprito residente; outra tlo presidente. Uma coisa ser habitado pelo Esprito; outra ser cheio do Esprito. Voc, que tem o Esprito, j est cheio dele? Sua vida controlada por ele? O fruto do Esprito pode ser visto na sua vida? A uno do Esprito est sobre a sua cabea? O poder do Esprito est sobre voc? Quando voc abre os lbios, a Palavra de Deus verdade na sua boca? Quando o missionrio presbiteriano John Hyde estava indo para a ndia, recebeu um telegrama a bordo do navio. Abriu-o sofregamente. Havia uma pergunta lacnica e perturbadora: "John Hyde, voc est cheio do Esprito Santo?". Ele ficou irritado com a petulncia e audcia da pergunta. Amarrotou o telegrama, enfiou-o no bolso e tentou escapar da intrigante pergunta. Procurou justificar para si mesmo que a pergunta no tinha razo de ser, visto que ele estava indo para um campo missionrio, abrindo mo de tantas regalias, a fim de embrenhar-se em terras longnquas e obscuras. Todavia, ao entrar em seu aposento, o dedo de Deus o tocou e a pergunta comeou a arder em seu corao: "John Hyde, voc est cheio do Esprito Santo?". Foi ento que ele caiu de joelhos, em lgrimas, e clamou a Deus por um derramamento do Esprito em sua vida. Ele foi profundamente influenciado por esta orao. Experimentou algo especial da parte de Deus. Ao chegar ndia, em apenas trs

anos viu mais de mil pessoas rendendo-se a Cristo atravs do seu ministrio. A experincia do enchimento do Esprito Santo pessoal (At 2.3,4). O Esprito Santo desce sobre cada um individualmente. Cada um vive a sua prpria experincia. Ningum precisa pedir, como as virgens nscias, azeite emprestado. Todos esto cheios do Esprito! O Esprito veio em forma de vento para mostrar a soberania, a liberdade e a inescrutabilidade do Esprito. O Esprito, assim como o vento, sopra onde quer, da forma que quer, em quem quer. Ningum pode cercar ou deter o vento. Ele misterioso. Ningum sabe donde ele vem nem para onde vai. Seu curso livre e soberano. Deus no se submete agenda dos homens. Ele no se deixa domesticar. Ele no pode ser pressionado. Ele Deus. Est no trono e faz todas as coisas conforme o conselho da sua vontade. O Esprito veio em forma de lnguas de fogo. O fogo ilumina, purifica, aquece e alastra. Jesus veio para lanar fogo sobre a terra. Hoje a igreja, via de regra, est fria. Parece uma geladeira a conservar o seu religiosismo intacto, e no uma fogueira a inflamar os coraes. Muitos crentes parecem mais barras de gelo do que brasas vivas. Benjamim Franklin gostava de ouvir George Whitefield porque podia v-lo arder diante dos seus olhos. Deus disse ao profeta Jeremias: "Eis que eu converterei em fogo as minhas palavras na tua boca". Mas a tendncia do fogo apagar. Onde no h combustvel, o fogo se apaga. por isso que, cinco vezes, em Levtico captulo 6, Deus instruiu a que no se deixe o fogo apagar sobre o altar. Deus acende o fogo, mas ns devemos mant-lo aceso (II Cr 7.11). O apstolo Paulo, nessa mesma direo, exorta o seu filho na f, Timteo, a reavivar o seu dom (II Tm 1.6). A palavra reavivar refere-se ao uso de foles para fazer com que volte a chamejar o fogo prestes a apagar. O general William Both, fundador do Exrcito da Salvao, insistia sempre com o seu povo: "A tendncia do fogo apagar-se; vigiem o fogo no altar do seu corao". Precisamos de uma igreja inflamada. Quando a igreja perde o fogo do Esprito, os pecadores perecem no fogo do inferno. S uma igreja aquecida pelo fogo de Deus pode arrebatar as pessoas do fogo da condenao. No basta arrumar a lenha e a oferta no holocausto. preciso fogo e, quando o fogo cai, o povo cai de joelhos gritando: s o Senhor Deus, s o Senhor Deus. Precisamos da gloriosa experincia de enchimento do Esprito que nos faz arder de amor

por Deus. Precisamos do enchimento do Esprito para viver de modo digno de Deus, com gratido, louvor e submisso. Quando os discpulos ficaram cheios do Esprito, comearam a falar das grandezas de Deus (At 2.4,11). Todos comearam a glorificar a Deus. No havia espao para palavras torpes e maliciosas. Acabaram-se as intrigas. Cessaram as acusaes. Toda a viso pessimista acabou. Eles estavam cheios de entusiasmo e vibrao, falando das grandezas de Deus. Precisamos de um Pentecoste que tire da igreja toda murmurao, toda palavra e atitude de derrota. H muitos na igreja que s vem as coisas atravs de lentes embaadas. So pessoas que passam o tempo todo reclamando da vida, da famlia que tm, da igreja que freqentam. So pessoas que jogam contra o patrimnio, que puxam para baixo, que remam no sentido oposto, que so sempre do contra. Essas pessoas so arautos do caos, profetas do desastre, embaixadores do pessimismo. Precisamos de um Pentecoste que tire a igreja do pntano do desnimo, da cova da murmurao e do calabouo do negativismo. Precisamos abrir a boca para falar das grandezas de Deus. Precisamos profetizar as possibilidades infinitas de Deus. Precisamos abenoar as pessoas e engrandecer o nome excelso do Senhor. Precisamos ser um povo mais ousado, mais otimista e mais entusiasmado! 2. Experincia pessoal de revestimento de poder - Lucas 24.49; Atos 1.5,8 No h cristianismo sem poder. O Evangelho que abraamos o poder de Deus para todo o que cr (Rm 1.16). O Esprito Santo que recebemos Esprito de poder (II Tm 1.7). O Reino de Deus, que est dentro de ns, no consiste em palavras, mas em poder (Rm 4.20). A pregao da Palavra precisa ser feita com poder (I Ts 1.5; I Co 2.4). O prprio Jesus, mesmo sendo Filho de Deus, no abriu mo desse poder. Quando foi batizado no rio Jordo, o cu se abriu, o Pai falou, e o Esprito Santo desceu sobre Ele, revestindoo de poder para o ministrio (Lc 3.21,22). Dali, Jesus foi para o deserto, conduzido pelo Esprito, cheio do Esprito, onde jejuou e orou durante 40 dias. Ali no deserto o diabo usou todo o seu arsenal para tentar a Jesus. Lanou sobre ele todos os seus torpedos mortferos. Mas foi fragorosamente derrotado (Lc4.1-11). Do deserto, Jesus saiu vitorioso e, cheio do Esprito, retornou Galilia (Lc 4.14). Entrou na sinagoga de Nazar e tomou o livro de Isaas nas mos, para revelar ao povo que o Esprito de Deus estava sobre ele, ungindo-o para pregar, curar e libertar (Lc 4.17,18). Toda a vida de Jesus e todo o seu ministrio aconteceram sob a uno do Esprito Santo (At 10.38). O Esprito

Santo esteve presente at mesmo na sua morte (Hb 9.14) e na sua ressurreio (Rm 8.11). Se Jesus, sendo Deus, no prescindiu do poder do Esprito, tampouco ns podemos faz-lo. No basta apenas conhecer as Escrituras, preciso experimentar o poder de Deus (Mt 22.29). No basta apenas ter a cabea cheia de luz, preciso ter o corao cheio de fogo. No basta apenas ter boa teologia, preciso ter uno do Esprito. No basta apenas ter boa organizao, preciso ter leo na engrenagem. A igreja sem a uno e o poder do Esprito como um vale de ossos secos. Sem o poder do Esprito, poderemos ter igrejas grandes, mas no igrejas vivas. Sem o poder do Esprito, poderemos ter grandes templos, mas no congregaes santas. Sem o poder do Esprito, poderemos ter um culto solene e pomposo, mas no convico de pecado e sede de Deus. Sem o poder do Esprito, poderemos realizar grandes obras, mas no estender as estacas do Reino de Deus. Jesus foi categrico ao determinar que os discpulos no deveriam aventurar-se no ministrio antes de serem revestidos com o poder do Esprito (Lc 24.49). Eles no estariam aptos para os desafios do testemunho sem o poder do Esprito (At 1.5,8). Mas precisamos agora perguntar: Poder para qu? H muita gente buscando poder com motivaes erradas. Querem poder se auto-promoverem. Querem poder para se tornarem famosos. Querem poder para receberem os aplausos dos homens. Querem poder para se tornarem grandes e ricos, influentes e respeitados. No buscam a glria de Deus, esto atrs de prestgio e recompensas. Quando olhamos para o livro de Atos, percebemos as razes pelas quais Jesus evidencia a necessidade que a igreja tem de poder: Poder para sacudir o jugo do medo (Joo 20.19; II Timteo 1.7) H muitos hoje que vivem no calabouo do medo, como os discpulos antes do Pentecoste, trancados, encavernados, paralisados. gente que tem medo de viver, medo de morrer, medo de testemunhar, medo de casar e medo de descasar. Medo de ficar doente e medo de ir ao mdico. Medo de entrar na faculdade e medo de bater porta de um emprego. Medo de ficar desempregado e medo de se aposentar. Medo de ficar sozinho e medo de compartilhar a vida com algum. Medo do real e medo do irreal. Medo de encarar a vida de frente e medo de enfrentar a eternidade. Medo de assaltos e medo da polcia. Medo de viajar e medo de ficar em casa. Medo de perder a popularidade e medo de ser autntico. Sim, as pessoas vivem hoje cheias de fobias. Precisamos de poder do cu para vencer nossos medos e traumas.

S atravs do poder do Esprito podemos sair de trs das nossas portas trancadas. S recebendo o Esprito de poder, baniremos a covardia e o medo que nos assombram. Poder para tirar os olhos da especulao para a ao (Atos 1.8) Quando Jesus falou aos discpulos sobre o batismo com o Esprito e a promessa do Pai pela qual deveriam aguardar, eles logo passaram a cogitar sobre tempos e pocas, ou seja, sobre o kronos e o kairos. Eles comearam a entrar no campo da especulao escatolgica. Acharam que Jesus estava falando de um tempo em que o domnio de Roma seria subjugado pelo poder poltico de Jesus. Entretanto, Jesus muda o rumo dessas expectativas e evidencia com difana clareza que eles receberiam poder no para fazer profundas lucubraes ou incurses no campo da especulao teolgica, mas para agir, para colocar a mo no arado e para fazer a obra. Muitas vezes, a igreja se rene para discutir opinies, mas no age. Faz todo o tipo de treinamento, mas no sai a campo. H crentes que freqentam todos os congressos de reciclagem e aprendem todos os mtodos de evangelismo, mas nunca saram de casa para evangelizar. So capazes de andar mil quilmetros para ir a um congresso de evangelizao, so capazes de sair de casa para o templo mil vezes, mas so incapazes de atravessar a rua e falar de Jesus para um vizinho. As pessoas esto buscando poder para o seu prprio deleite, para o seu prprio conforto, para a exaltao do seu prprio nome. Por isso, vemos muito religiosismo, mas pouca vida; muita ortodoxia, mas pouco poder; muita discusso, mas pouco trabalho; muito barulho, mas pouco resultado. Com tristeza vemos muitos na igreja com a cabea enorme e o corpo raqutico. Pessoas que estudam, pesquisam, mergulham nas guas mais profundas do saber, tornam-se adestradas no conhecimento, mas inaptas no trabalho. Sabem, mas no fazem. Passam a vida se aquecendo, se preparando, mas nunca entram em campo. Conhecem a Bblia de capa a capa, mas nunca compartilham o seu contedo com outras pessoas. So mestres afiados para discutir todas as doutrinas, para diagnosticar todas as novidades emergentes no mercado da f, para vigiar como guardies os depsitos sagrados; mas so verdadeiros sarcofagos, fechados hermeticamente como um tmulo; deles no transpira a vida de Deus, deles no se ouve a voz de Deus, eles no sabem conjugar o verbo trabalhar, porque na escola da vida s fizeram conjecturas e especulaes, e nunca agiram na fora do poder de Deus.

Poder para morrer (Atos 1.8) Jesus falou que precisamos de poder no apenas para viver, mas tambm para morrer. A palavra "testemunhas" em Atos 1.8 vem do grego martiria, de onde se origina a nossa palavra "mrtir". Precisamos de poder para morrer, pois quem no est preparado para morrer, no est preparado para viver. Ser cristo no tempo dos apstolos no era smbolo de prestgio poltico, mas de perseguio, esplio, priso e morte. Declarar-se cristo era algo arriscado e perigoso. Podia significar abandono, cadeia e morte. Muitos cristos foram presos, torturados, saqueados e mortos com requintes de crueldade por causa da sua f. Muitos soldados de Cristo tombaram no campo de batalha e sofreram doloroso martrio por causa da sua fidelidade a Cristo. Muitos perderam a famlia, os bens e a prpria vida, sendo jogados nas arenas, enrolados em peles de animais, mordidos e dilacerados pelas dentadas dos ces; outros foram pisoteados e rasgados pelos touros enfurecidos. No poucos foram destroados pelos esfaimados lees da Lbia ou traspassados pelas espadas dos gladiadores. Mirades de crentes morreram queimados, outros crucificados, outros afogados, outros estrangulados e decapitados por causa da sua f em Cristo. Desde Estvo, o protomrtir do cristianismo, Tiago, Paulo, Policarpo, a viva Felicidade, a jovem senhora Perptua, a escrava Blandina e milhares de outros, como John Huss, Jernimo Savonarola, completam a galeria dos heris da f que, por amor a Deus, fidelidade a Jesus e compromisso com o Evangelho, selaram com o prprio sangue o testemunho da cruz! Sem o poder do Esprito, tornamo-nos covardes como Pedro na casa do sumo sacerdote Ans. Sem o poder do Esprito, perdemos a intrepidez de falar do Evangelho diante das ameaas do mundo. Mas, quando somos revestidos com esse poder, fora nenhuma nos detm, os aoites no nos intimidam, as prises no nos amordaam nem a morte nos abala (At 4.18-21). Foi esse poder que sustentou Paulo como um arauto na priso at a morte. Foi esse poder que sustentou Estvo diante do martrio. Foi esse poder que capacitou John Huss a enfrentar a fogueira com serenidade. Foi esse poder que encorajou Lutero a ir a Worms e dar firme testemunho da sua f. Precisamos poder para viver com Jesus e para morrer para Jesus. Uma das coisas que marcou profundamente a minha vida foi visitar o museu dos mrtires, em Seul, na Coria do Sul. A igreja evanglica coreana cresceu num solo regado pelo sangue dos mrtires. Milhares de crentes foram castigados at a morte, com requintes de crueldade, na poca da ocupao japonesa. Centenas de pastores foram decapitados s margens do rio Ran. Mais tarde,

na fratricida guerra contra a Coria do Norte, outras centenas de crentes morreram por sua fidelidade a Cristo. Nesse museu, vimos numa enorme sala quadros singelamente emoldurados com as fotografias de centenas de mrtires. Em cada quadro havia um breve histrico com o relato da vida, das obras, do ministrio e sobretudo da maneira cruel com que cada pessoa foi torturada e morta pela sua f. Ali naquela sala chorei ao ver que muitos daqueles mrtires morreram sem ver o grande avivamento que Deus enviou sobre a Coria do Sul. Deus honra o sangue dos mrtires. O sangue dos mrtires, como dizia Tertuliano, o adubo para a sementeira do Evangelho. Depois de observar atentamente todos aqueles quadros, j na sada da sala, aproximei-me do ltimo quadro. A moldura era a mesma, mas no havia fotografia. Quando fiquei de frente para ele, havia no lugar da fotografia um espelho. Vi o meu prprio rosto e, embaixo, uma frase lapidar: "Voc pode ser o prximo mrtir". As lgrimas rolaram em meu rosto. Reconheci que precisava ser revestido com o poder do Esprito para ser um mrtir de Jesus! Poder para viver em santidade (Atos 3.4) Pedro e Joo disseram ao paraltico em Jerusalm: "Olha para ns..." (At 3.4). Esta uma afirmao ousada, audaciosa. S quem anda com Jesus, quem revestido com o poder do Esprito, pode ter tamanha intrepidez. Hoje assistimos a um hiato, um abismo, um divrcio entre o que as pessoas falam e o que elas fazem. Vemos gente santarrona blasonando belas palavras para a igreja e vivendo em prticas pecaminosas abominveis no secreto. Vemos pastores que cobram de seus rebanhos uma vida santa e vivem sua intimidade regaladamente no pecado. Vemos lderes que tratam a igreja com rigor e dureza, mas cultivam a devassido moral na vida privada. Vemos obreiros zelosos, atentos aos mnimos detalhes da lei, mas condescendentes com o pecado na vida particular. alarmante perceber o grande surto de decadncia moral entre os lderes evanglicos nesses dias. Centenas de pastores tm capitulado e naufragado no mar agitado da paixo sexual. A juventude evanglica tem sido achatada pela avalancha dos novos conceitos morais, que desconhecem limites e odeiam toda a sorte de absolutos ticos. Muitas vezes, tentamos driblar a nossa prpria conscincia dizendo s pessoas: "Vocs no podem olhar para o pastor, nem para o presbtero, nem para o dicono, nem para as mulheres da igreja, muito menos para os jovens. Vocs precisam olhar s para Jesus". No queremos ser modelos. No queremos ser luz. No queremos pagar o preo de ser santos. Paulo disse igreja de Corinto: "Sede meus imitadores, como

tambm eu sou de Cristo" (I Co 11.1). A igreja precisa pregar no apenas aos ouvidos, mas tambm aos olhos. Precisa no apenas proferir belos discursos, mas tambm viver em santidade. No basta que as pessoas ouam de ns belos sermes, elas precisam ver vida santa. O dicono Filipe, ao chegar cidade de Samaria, viu ali um grande avivamento, e as multides atendiam, unnimes, s coisas que ele dizia. Mas por qu? Qual era a razo da eficcia do ministrio de Filipe? que Filipe falava e fazia. Ele pregava e demonstrava. Ele pregava aos ouvidos e tambm aos olhos (At 8.6). Quando Joo Batista enviou seus emissrios para interrogar a Jesus se ele era de fato o Messias, o Mestre mandou lhe dizer: "... Ide e anunciai a Joo o que estais ouvindo e vendo: os cegos vem, os coxos andam, os leprosos so purificados, os surdos ouvem, os mortos so ressuscitados, e aos pobres est sendo pregado o evangelho" (Mt 11.4,5). Quando o paraltico abordou a Pedro e Joo na entrada do templo, eles no fizeram um discurso, mas disseram: olha para ns (At 3.4). A vida da igreja precisa falar mais alto que o seu discurso. Onde no h vida, a palavra desacreditada, o discurso vazio e incuo. Sem santidade no existe pregao eficaz. Sem santidade no existe ministrio ungido. Sem santidade no podemos ser boca de Deus (Jr 15.19). Sem santidade o basto proftico em nossas mos no tem nenhum valor, como aconteceu no caso de Geazi (II Rs 4.31). A Palavra de Deus verdade em nossos lbios, quando vivemos na presena de Deus e fazemos a obra de Deus no poder do seu Esprito (I Rs 17.1,24). A igreja hoje, mais do que nunca, est precisando de vestes alvas, de vida limpa, de mos purificadas, de ps lavados, de corao ntegro. O mundo tem influenciado mais a igreja do que a igreja ao mundo. Porque a igreja tem deixado de ser luz no mundo, o mundo tem entrado dentro da igreja. Em vez de a igreja convocar o mundo ao arrependimento, o mundo que tem proclamado os pecados da igreja. A mdia veicula mais os escndalos da igreja do que suas virtudes. A igreja tem amado o mundo, sido amiga do mundo e se conformado a ele. Os cristos esto-se imiscuindo nas mesmas prticas reprovveis daqueles que no conhecem a Deus. A tica de muitos cristos relativa e situacional, semelhana das pessoas que no conhecem os absolutos da Palavra de Deus. Os estudantes cristos, no poucas vezes, utilizam o expediente imoral da cola para auferir boas notas nas provas. Os empresrios cristos nem sempre so transparentes e ticos em suas transaes comerciais. Suas empresas no suportariam uma devassa como a que ocorreu na vida do profeta Daniel. Os jovens cristos esto-se entregando sensualidade descontrolada no namoro, semelhana dos gentios

que no conhecem a Deus (I Ts 4.3-8). O vesturio indecoroso, sumrio, apelativo e sensual, ditado pela moda, nem sempre evitado pelas mulheres e jovens crists. A vida sexual do povo de Deus tem sido contaminada pelo lixo dos filmes pornogrficos que como coisas abominveis entram nos lares cristos (Dt 7.26). As famlias evanglicas esto mergulhadas nas mesmas crises conjugais que as no crists. Os casamentos esto sendo desfeitos nas barras dos tribunais por motivos fteis e no por razes bblicas que justifiquem o divrcio e um novo casamento. Assim, estamos abrindo as portas para verdadeiros adultrios institucionalizados (Mt 19.9). A igreja no pode estar bem se a vida privada do povo est em crise. No adianta existir ajuntamento solene se a vida particular das pessoas que se renem est em decadncia (Is 1.15). Deus no aceita o culto da igreja, ainda que animado e alegre, se esse mesmo povo est vivendo em pecado (Am 5.23). E intil acender o fogo do altar e abrir as portas da igreja se os adoradores no levam Deus a srio (MI 1.10). Quando Deus rejeita o adorador, a oferta tambm no pode ser aceita (Gn 4.3-7). Por outro lado, a qualidade da oferta um reflexo da vida do adorador (Ml 1.9). Deus busca adoradores que o adorem em esprito e em verdade (Jo 4.24). Deus quer verdade no ntimo (SI 51.6), esprito quebrantado e corao compungido e contrito (SI 51.17). Estamos precisando de um Pentecoste que desperte a igreja para a busca da santidade. As pessoas esto correndo atrs de bnos. A palavra de ordem hoje que o homem merece ser feliz. Mas o projeto de Deus que sejamos santos. Sem santidade ningum ver a Deus (Hb 12.14). O fruto do justo rvore de vida (Pv 11.30), mas o salrio do pecado a morte (Rm 6.23). O caminho da santidade conduz glria, mas as veredas do pecado conduzem ao inferno. Poder para perdoar (Atos 1.8) Havia uma rivalidade histrica entre judeus e samaritanos. Inimigos irreconciliveis, eles no se toleravam. Os judeus consideravam os samaritanos combustvel para o fogo do inferno. Se uma jovem judia se casasse com um jovem samaritano, a famlia oficiava simbolicamente o seu funeral. Um judeu no podia comer po na casa de um samaritano, pois o po do samaritano era considerado imundo. A hostilidade entre eles era profunda. Pelo fato de Jesus no ter sido bem recebido em Samaria, Tiago e Joo, os filhos do trovo, quiseram que fogo do cu casse sobre a cidade para destruir os seus desafetos. A mulher samaritana fez questo de relembrar a Jesus que um judeu no deve pedir um favor a um samaritano, muito menos um samaritano ajudar a um judeu. Quando Neemias, aps os 70 anos de cativeiro babilnico,

retornou a Jerusalm para reconstruir os muros da cidade, os samaritanos tentaram de diversas formas impedir a sua reconstruo. Era o dio que aflorava. Eram os ranos de um passado mal resolvido. As feridas abertas ainda no haviam sido curadas. Os ressentimentos histricos fervilhavam como as lavas de um vulco em erupo. Os samaritanos eram judeus mestios, parentes prximos do mesmo sangue. Foram o produto de um caldeamento de raas, levado a efeito pelo rei da Assria, Sargo II, que, ao conquistar Israel em 722 A. C, levou o povo de Israel para o cativeiro, e os demais que ficaram na terra foram misturados com outros povos que o rei estrategicamente enviou para a regio, a fim de enfraquecer o zelo nacionalista do povo. Dessa mistura racial, surgiu o povo samaritano. Com isso, aprendemos que, quanto mais fortes e estreitos so os laos, mais profunda a ferida quando se instala uma crise de relacionamento. A decepo tornase mais amarga quando somos trados por algum que outrora nos devotou fidelidade. Jesus j havia quebrado a barreira da inimizade passando por Samaria na itinerncia do seu ministrio. Ele rompeu com todos os preconceitos que separavam esses dois povos pelo muro da inimizade. Agora, ao fazer a promessa do derramamento do Esprito, diz que a igreja receberia poder para testemunhar tambm em Samaria. Talvez fosse o ltimo lugar a que um judeu gostaria de ir. Talvez fosse a ltima escolha para uma empreitada missionria. Mas, onde chega o Pentecoste, as barreiras do dio so desfeitas. Onde o Evangelho prevalece, acabam-se as guerras frias, curam-se as feridas, restauram-se as relaes quebradas e estabelece-se a comunho. A ordem de Jesus no para incendiar a Samaria, como antes queriam Tiago e Joo, mas para testemunhar a ela a mensagem suprema do amor de Deus e da salvao em Cristo. S recebendo poder do Esprito, podemos perdoar. Precisamos de poder para amar como Jesus amou. Precisamos de poder do Esprito para no deixar que a peonha venenosa do ressentimento azede a nossa vida. Precisamos do Pentecoste para amarmos a quem nos odeia, para levarmos vida a quem deseja a nossa morte, para abenoarmos a quem nos amaldioa. Precisamos do revestimento de poder para transformarmos os nossos inimigos em amigos, para conquistarmos as pessoas que nos ferem pela fora irresistvel do amor incondicional. Foi esse poder que capacitou os apstolos a sofrer aoites e prises e at mesmo o martrio sem perder a doura da vida. Como flores, ao serem pisados, exalavam o perfume de Jesus. Como metais nobres, ao serem lanados na fornalha da

perseguio, saam mais puros, mais alegres e mais exultantes. Como diamantes, ao serem lapidados, refletiam com mais fulgor o brilho da glria de Deus. Foi tambm esse poder que preparou Estvo, o primeiro mrtir do cristianismo, a morrer apedrejado sem mgoa no corao. Seus olhos no ficaram embaados pela crueldade de seus algozes, mas ele viu Jesus na sua glria. Ele no praguejou invocando libelos condenatrios contra seus flageladores, antes intercedeu por eles. No havia dio no corao de Estvo, mas poder para amar e perdoar. Hoje, a igreja est precisando de poder para resolver muitas pendncias na rea dos relacionamentos. H muitas pessoas feridas no arraial de Deus. H pessoas profundamente machucadas e decepcionadas no relacionamento com seus irmos. H muitas mgoas no curadas. H muitas feridas abertas. H gente entupida de ressentimento. H muitos lderes evanglicos encharcados de mgoa, precisando de cura. H muitas famlias de pastores carregando traumas e decepes profundas pela maneira como foram tratadas na igreja de Deus. H muitos crentes fracos e doentes por causa de atritos, brigas e contendas no resolvidas. H pessoas na igreja que se comportam como Caim, trazendo ofertas ao altar de Deus, mas com o corao cheio de ira contra seus irmos. H crentes na igreja que se comportam como Esa, nutrindo sede de vingana no corao. H outros que agem como Absalo, atentando contra a vida de seus prprios irmos, porque nunca conseguiram perdo-los. E ainda outros agem como Saul, lanando flechas contra os ungidos de Deus, pagando o bem com o mal, porque esto dominados por um esprito de perturbao. Onde no h amor, no h vida, pois quem odeia a seu irmo est nas trevas e nunca viu a Deus. Quem no ama a seu irmo no pode amar a Deus. Por isso, quem no perdoa no pode ser perdoado. Mas onde prevalece o amor, reina o perdo. O amor um remdio infalvel para curar as feridas da mgoa. O amor cobre multido de pecados. Precisamos, portanto, de poder para amar. Precisamos do Pentecoste para perdoar! Poder para falar de Cristo com intrepidez No livro de Atos, sempre que os apstolos e demais crentes eram cheios do Esprito, pregavam o Evangelho com intrepidez. Eles buscavam poder no para impressionar as pessoas com milagres, mas Para pregar a Palavra com uno. Em Atos 1.8, eles receberiam poder para testemunhar. Em Atos 2.4,11, ao serem cheios, comearam a falar e falar das grandezas de Deus. Em Atos 2.14, ao ser cheio do Esprito, Pedro levantou-se para pregar, e

seu poderoso sermo cristocntrico produziu tamanho impacto na multido que o ouvia, que quase 3 mil pessoas se converteram (At 2.41). Em Atos 4.8, Pedro novamente cheio do Esprito e abre a boca para falar de Jesus s autoridades religiosas de Jerusalm. Em Atos 4.29-31, a igreja est orando pedindo intrepidez em face da perseguio; o local da reunio tremeu pelo poder de Deus, e todos ficaram cheios do Esprito e, com intrepidez, anunciavam a Palavra do Senhor. Atos 6.8-10 fala de Estvo, o dicono cheio do Esprito (At 6.5), sendo revestido com tamanha capacitao de graa e poder, que os seus opositores no podiam sobrepor-se sabedoria e ao Esprito com que ele falava. De improviso ele pregou o sermo com a maior quantidade de citaes bblicas registrado nas Escrituras. Seus inimigos, cheios de dio, o apedrejaram, mas no puderam emudecer o poder da sua pregao, que at hoje nos inspira e nos motiva. Atos 9.17-22 fala da cura e do batismo de Saulo de Tarso que, to logo ficou cheio do Esprito, comeou a pregar Jesus Cristo. Antes do Pentecoste, os apstolos estavam trancados por medo, depois ficaram presos por falta de medo, pois no podiam deixar de falar das coisas que viram e ouviram. Sem poder no h pregao. Esse o testemunho do apstolo Paulo igreja de Tessalnica: "Porque o nosso evangelho no chegou at vs to-somente em palavra, mas sobretudo em poder, no Esprito Santo e em plena convico..." (I Ts 1.5). De igual forma, o apstolo fala igreja de Corinto: "A minha palavra e a minha pregao no consistiram em linguagem persuasiva de sabedoria, mas em demonstrao do Esprito e de poder, para que a vossa f no se apoiasse em sabedoria humana; e, sim, no poder de Deus" (I Co 2.4-5). Quando Jesus ressuscitou dentre os mortos, passou 40 dias com os discpulos falando sobre o Reino de Deus, e o Reino de Deus no consiste em palavra, mas em poder (I Co 4.20). Foi esse sentimento que levou Billy Graham, o maior evangelista deste sculo, a dizer: "Se Deus tirar a sua mo da minha vida, estes lbios se tornaro lbios de barro". Depois de anos de trabalho missionrio, John Wesley era apenas um cristo nominal. Converteu-se em 24 de maio de 1738 num culto dos morvios na Aldersgate Street, em Londres. Nesse mesmo ano, desejou uma experincia mais profunda com Deus. No dia 1 de janeiro de 1738, ele, seu irmo Charles Wesley e George Whitefield, mais 60 irmos, continuaram em orao at s trs horas da madrugada. Quando o Esprito Santo foi derramado de forma poderosa, eles foram usados para sacudir a Inglaterra e tirar a igreja das cinzas. John Wesley viveu 52 anos depois desse revestimento de poder. A partir daquele dia, pregou para grandes multides, nas minas de carvo, nas praas e em todos os lugares

onde o povo se ajuntava para ouvi-lo. Morreu em 2 de maro de 1791, mas sua vida e seu exemplo inspiram o povo de Deus at hoje. Antes de sua ordenao, George Whitefield jejuou e orou por dois dias. No seu primeiro sermo, 15 pessoas foram poderosamente convencidas de pecado e convertidas. Este gigante da pregao ao ar livre pregou durante 35 anos, de trs a cinco vezes por dia para auditrios de 2 mil a 20 mil pessoas. Muitas vezes, cavalgando pelas estradas empoeiradas da Inglaterra, montado em seu cavalo, era tomado por grandes comoes. As torrentes do cu caam abundantemente sobre ele. O orvalho celestial molhava a sua alma com uno renovada. O poder do Esprito o inundava, e o povo aflua para ouvi-lo com sofreguido onde quer que ele chegasse. Dwight Moody j havia sido usado grandemente em Chicago. Duas mulheres da Igreja Metodista Livre oravam fielmente por ele. No final do culto disseram-lhe: "Estamos orando por voc". Intrigado, ele respondeu: "Por que vocs no oram pelo povo?". Elas ento o fitaram e disseram: "Porque o senhor precisa de poder". Dias depois, o Esprito Santo desceu sobre Moody com poder em Wall Street, New York. A essas alturas, Moody j estava pedindo a Deus todos os dias para que o enchesse de poder. Depois que Deus derramou seu Esprito e Moody experimentou essa efuso de poder, ele disse: "Eu no voltaria ao lugar em que estava h quatro anos, por todo o dinheiro do mundo". Mais do que nunca, estamos precisando de um Pentecoste Para revitalizar a pregao nos nossos plpitos. H plpitos que esto dando no o po do cu ao povo, mas um caldo venenoso e mortfero. H pastores pregando outro evangelho, ensinando ao povo doutrinas de homens, mercadejando a Palavra e sonegando s almas o santo Evangelho de Cristo. H outros plpitos que so verdadeiras ctedras de erudio, mas anunciam ao povo apenas sabedoria humana. Alguns plpitos tm-se transformado em balces de negcio, onde pregadores inescrupulosos vendem e barganham as bnos de Deus e escondem do povo o Evangelho da graa. H tambm plpitos que pregam a s doutrina, a ortodoxia bblica, mas sem o leo da uno. So plpitos secos, cujas mensagens so ridas. Os pregadores parecem postes doutrinrios, carentes da seiva da vida. Se no houver uno no plpito, haver morte nos bancos. Sem pregao ungida, os mortos espirituais no ressuscitaro. Sermes sem uno alimentam a mente, mas no tocam o corao. Lanam luz cabea, mas no ateiam fogo ao corao. No estamos necessitados de grandes homens no plpito, mas precisamos de homens de Deus. No estamos necessitados de

grandes sermes, mas de mensagens cheias do azeite do Esprito. No estamos precisando de erudio, mas de uno. Quando o Esprito derramado, at mesmo homens rudes como os pescadores da Galilia transtornam o mundo e atraem multides aos ps de Jesus. Hoje gastamos mais tempo preocupados em preparar a mensagem, fazer pesquisas, ler comentrios e buscar a exegese para os termos a partir das lnguas originais. Tudo isso muito importante. Mas no pode parar a. Deus no unge estruturas literrias. Deus no unge simplesmente a mensagem, mas sobretudo o pregador. Jonathan Edwards pregou um tremendo sermo sobre o tema "Pecadores nas Mos de um Deus Irado". Cerca de 500 pessoas sofreram tal impacto com a mensagem, que gemiam, choravam e gritavam, agarradas aos bancos e pilares do templo, tomadas de profunda convico do pecado. Esse mesmo sermo est impresso. Poderamos preg-lo literalmente, e os resultados seriam bem outros. A uno no estava na mensagem, mas no mensageiro. O mtodo de Deus o homem. Deus unge homens, e no mtodos. Precisamos, portanto, do poder do Esprito Santo para pregar a Palavra com poder e intrepidez. Poder para ir at aos confins da terra (Atos 1.8) Sem o poder do Esprito, a igreja perde a viso e a paixo. Sem o poder do Esprito, a igreja se encolhe e ensarilha as suas armas. Sem o poder do Esprito, a igreja se intimida e se esconde dentro de suas quatro paredes, pois mais fcil ficar do que sair, mais cmodo permanecer no ninho do que entrar em campo. S o Pentecoste pode dar senso de urgncia igreja em relao sua misso. S o derramamento do Esprito pode tirar os olhos da igreja de si mesma e ergu-los para ver os campos brancos para a ceifa. S o poder do Esprito pode elastecer a viso da igreja quanto viso missionria. Quando banhada pelo leo do Esprito, a igreja passa a dar prioridade s misses como sua tarefa mais urgente. Veja trs verdades fundamentais sobre este aspecto: As misses so uma tarefa imperativa. Quando Oswald Smith iniciou o seu ministrio na Igreja do Povo, em Toronto, Canad, a igreja estava endividada e com a vida financeira abalada. Contrariando as expectativas da liderana da igreja, ele comeou pregando uma srie de mensagens sobre misses e sobre a necessidade de a igreja investir prioritariamente nesta tarefa de conseqncias eternas. No ltimo dia das conferncias, ele levantou uma grande oferta para misses e fez um desafio para que pessoas se levantassem na igreja como missionrios. Deus fez uma revoluo bendita na igreja. As finanas se aprumaram. A

igreja cresceu extraordinariamente e a partir de ento centenas de missionrios foram sustentados por aquela igreja, que passou a investir 60% do seu oramento na obra missionria. Estive visitando essa igreja no Canad em agosto de 1998 e constatei que esta nfase permanece at hoje. A Bblia diz que quem ganha almas sbio (Pv 11.30). Quem investe em misses entesoura para a eternidade. Quem ama misses, ora por misses, contribui com misses e faz misses est afinado com o pulsar do corao de Deus. As misses devem ser a prioridade no s dos nossos investimentos, mas tambm da nossa prpria vida. Quando perguntaram a Carlos Studd, que deixou a Inglaterra e abriu mo da sua fama e riqueza para ser missionrio na China, ndia e frica, o porqu de tanto sacrifcio, ele respondeu: "Se Jesus Cristo Deus e deu a sua vida por mim, ento no h sacrifcio to grande que eu no possa fazer por amor a ele". Quando o jovem presbiteriano Ashbel Green Simonton, recm-formado no Seminrio de Princeton, New Jersey, filho de mdico e deputado federal por duas legislaturas, sentiu o chamado de Deus para vir ao Brasil, foi aconselhado pelos amigos a desistir da arriscada empreitada. Muitas grandes igrejas nos Estados Unidos o queriam como pastor. Ele estava acostumado a uma vida de regalias. O Brasil era um pas pobre e muito afetado por doenas endmicas. Mas, a despeito de todos esses fatores, ele respondeu: "O lugar mais perigoso para um homem totalmente seguro quando se est no centro da vontade de Deus". Ele veio, chegou ao Brasil no dia 12 de agosto de 1859. Durante oito anos realizou aqui um glorioso ministrio; plantou a Igreja Presbiteriana do Brasil e partiu para a glria aos 34 anos, mas sua vida at hoje fonte de inspirao para muitos obreiros. Sua vida ardeu no altar de Deus. Porque o seu ideal era maior do que a vida, ele deu a vida pelo seu ideal. No sculo passado, Alexandre Duff deixou a Esccia e foi para ndia. Ali gastou a sua vida. Ali derramou o seu corao. Ali fez sua alma arder por Deus numa profunda devoo salvao dos perdidos. Depois de velho e cansado, doente e com as foras estioladas, voltou a seu pas para tratamento de sade. Tambm realizou conferncias missionrias para despertar outras vocaes que dessem prosseguimento ao seu trabalho. Certa feita, num grande auditrio, falava a centenas de jovens. Pregou com grande ardor. Derramou seu corao num apelo veemente aos jovens, convocando-os a deixar a Esccia e ir para a ndia. Para sua surpresa, nenhum jovem atendeu ao apelo. Ele ficou to chocado com a resposta negativa do auditrio que teve um ataque cardaco no plpito e desmaiou. Levaram-no para uma sala contgua ao

plpito, massagearam-lhe o peito e ele voltou conscincia. Pediu, ento, para o levarem de volta ao plpito de modo que pudesse terminar o apelo. Os mdicos responderam que ele no podia voltar ao plpito. Mas ele retrucou: "Eu no posso deixar de voltar. Preciso terminar o apelo". Levaram-no ento ao plpito, e o auditrio o ouviu atentamente. Mesmo com voz trmula, ele se dirigiu seleta audincia com estas palavras: "Jovens, se a rainha da Esccia convocasse vocs para qualquer misso diplomtica, em qualquer lugar do mundo, vocs iriam com orgulho e sem detena. O Rei dos Reis, o Senhor dos Senhores, aquele que amou vocs e morreu por vocs na cruz, convoca-os para ir ndia como embaixadores do cu e vocs no querem ir. Ento irei eu. J estou velho, cansado e doente. Pouco poderei fazer, mas pelo menos morrei s margens do Ganges, e o povo indiano saber que algum os amou e se disps a ir at eles, levando a boa nova da salvao". Quando Alexandre Duff terminou o apelo, o auditrio estava em prantos. O Esprito de Deus produziu grande quebrantamento naquela conspcua assemblia, e dezenas de jovens se levantaram atendendo ao desafio de ir para a ndia. As misses tambm so uma tarefa intransfervel. S a igreja pode realizar misses. Essa tarefa, Deus no confiou aos anjos nem aos poderosos deste mundo. Nenhuma organizao mundial, por mais opulenta e rica que seja, pode cumpri-la. A igreja o mtodo de Deus para alcanar todas as naes at os confins da terra. Devemos fazer misses por diversas razes. Primeiro, para livrar a nossa prpria pele. Se nos calarmos, seremos tidos como culpados. Se o mpio morrer na sua impiedade, sem ter sido avisado por ns, ele perecer, mas o seu sangue ser cobrado das nossas mos. Segundo, para arrebatar os perdidos do fogo. A ignorncia no uma porta secundria para entrar no cu. Quem sem lei pecar, sem lei perecer. No h salvao fora de Cristo. Deus resolveu salvar o pecador pela loucura da pregao. Mas como ouviro se no h quem pregue? A f vem pelo ouvir a Palavra, mas como crero se no ouvirem? Os homens esto indo para a perdio eterna. Precisamos avis-los do enorme e grave perigo que correm. Terceiro, porque fazer misses at os confins da terra ordem expressa de Jesus Cristo. No fazer misses desobedincia. No obedecer a essa ordem de Jesus rebeldia. Quarto, devemos fazer misses para a glria de Deus. Quando o pecador se arrepende e cr no Senhor Jesus, recebe a vida eterna, a graa de Deus exaltada, e o Deus de toda a graa glorificado. Conta-se que, quando Jesus terminou sua obra de redeno no mundo, morrendo na cruz e ressuscitando dentre os mortos, voltou para a glria, sendo recebido apoteoticamente pelos anjos. Um anjo aproximou-se de Jesus e perguntou-lhe: "Senhor, tu

morreste na cruz para a salvao dos pecadores. Mas quem vai levar essa mensagem ao mundo inteiro?". Jesus respondeu: "Eu deixei l na terra doze homens preparados para esta misso". O anjo, ento, arriscou uma segunda pergunta: "Mas, Senhor, e se eles falharem?". Jesus de pronto respondeu: "Se eles falharem, eu no tenho outro mtodo". Essa misso nossa. intransfervel. Por isso, precisamos do poder do Esprito para realiz-la. As misses so uma tarefa impostergvel. No podemos omitir-nos nessa tarefa, pois seria uma atitude criminosa. No podemos protelar o que deve ser nossa misso mais urgente. A cada dia que passa, portas se fecham e outros atalhos aparecem para desviar as pessoas. Surgem a cada dia, em cada esquina, novas seitas pregando um falso evangelho, outro evangelho, fazendo os incautos enveredar pelas sendas do erro. Doutrinas satnicas esto ganhando espao, conquistando terreno, invadindo as universidades, entrando na mdia bem na cara da igreja. Estamos assistindo nesse sculo orientalizao do ocidente. O espiritualismo com suas diversas faces est penetrando na cultura subjacente do nosso povo. Os terreiros de Umbanda crescem como cogumelos em todos os quadrantes da nossa Ptria. As seitas herticas conquistam terreno a cada dia. E o pior disso que a igreja dorme, enquanto o inimigo semeia o seu joio maldito no meio do trigal de Deus. Precisamos acordar. Precisamos levantar os olhos. Precisamos ver os campos que esto brancos para a ceifa. Precisamos entender que a nossa comida e a nossa bebida fazer a vontade de Deus, e a vontade de Deus que levemos todo o Evangelho a toda criatura, a todas as naes, at os confins da terra. A Primeira Igreja Presbiteriana de Vitria, comunidade que pastoreio h 14 anos, tem o privilgio de participar do sustento de um dos maiores missionrios brasileiros. Ele est em Gana, na frica. um jovem culto, inteligente, fluente, de mente peregrina e alma cndida. Deixou todo o conforto de sua Ptria e rumou para o serto da frica, embrenhou-se nas matas, cruzou rios e plantou seus ps na aldeia de Coni, entre a tribo dos Konkombas, feiticeiros histricos e fetichistas. Ali, na companhia de sua esposa, ele derramou sua alma em orao fervorosa por aquelas almas perdidas. Em cinco anos de trabalho, percorreu lugares nunca dantes alcanados, organizou 10 igrejas com cerca de 2 mil pessoas, arrancando-as das mais densas trevas do pecado. Mesmo sofrendo o abalo de 21 malrias, no perdeu a paixo nem a viso. Ao ficar hospitalizado por um envenenamento de gua, a misso que o enviou cogitou em traz-lo de volta ao Brasil, definitivamente, argumentando que ele j havia dado sua extraordinria contribuio. Mas a isso ele respondeu: "Eu no

estou pensando em voltar, mas quero prosseguir adiante, mais um pouco, para alcanar outras tribos no alcanadas". De volta ao Brasil para tratar de uma tuberculose ssea, ele aspira consagrar sua vida para alcanar outros povos no alcanados. Numa tribo indgena, um jovem se preparava para ser o cacique. Era moo inteligente, gil e com forte esprito de liderana. Seu corpo atltico e hercleo faziam dele a esperana de toda a tribo. Entretanto, uma doena indomvel e avassaladora estiolou as suas foras, minou o seu vigor e tirou o brilho dos seus olhos. Toda a tribo, aflita, buscou os recursos disponveis para salvar a vida do futuro cacique. Mas foi tudo em vo. A doena no retrocedia. O jovem, ento, com o corpo surrado pela doena, os olhos perdidos no infinito e a certeza da morte iminente, aproximou-se de sua velha me e perguntou-lhe: "Mame, para onde eu irei quando morrer? O que ser da minha alma?". A me aflita respondeu: "Meu filho, eu no sei". Os dias se passaram, e o jovem, agora com o corpo macrrimo e olhar bao, j no colo da me, com a voz fraca, perguntou-lhe: "Mame, estou morrendo. Para onde vai a minha alma? O que ser de mim quando eu morrer?". A me, chorando, apertou-o contra o seu peito e disse: "Meu filho, eu no sei, eu no sei". O jovem, no resistindo enfermidade, morreu sem saber para onde ia. Meses depois, chegou quela tribo um missionrio pregando o Evangelho, falando sobre o cu, a vida eterna e a certeza da salvao. Enquanto o missionrio pregava essas boas novas de salvao, saiu de uma palhoa uma mulher idosa, com o rosto sulcado de dor e os olhos inchados de tanto chorar; ela correu em direo ao missionrio, agarrou-o pelos braos, sacudiu-o violentamente e gritou: "Por que voc no veio antes? Por que voc no veio antes?". Era a me do jovem que morrera sem saber para onde ia. muito frustrante chegar atrasado. doloroso chegar tarde demais. Ou alcanamos a nossa gerao para Jesus, ou ento teremos fracassado em nossa misso. E por isso que precisamos de poder, do poder do Esprito, para sair do nosso comodismo, para orar por misses, para contribuir com misses e para fazer misses aqui e alm fronteira, antes que seja tarde demais.

Poder para experimentar o extraordinrio no cotidiano (Atos 3.6) Os apstolos no agendavam os milagres. No marcavam cultos de libertao e cura. No havia previsibilidade antecipada. No agiam como secretrios do Esprito Santo, tentando controlar e manipular a sua agenda. Eles no faziam propaganda dos sinais. No colocavam faixas anunciando a presena de homens

poderosos. No faziam exposio de seus dotes espirituais. As coisas aconteciam dentro da liberdade e da soberania do Esprito. Eles no desviavam os olhos do povo para a igreja, nem no trombeteavam suas prprias virtudes. Enfeixavam todos os holofotes sobre Jesus. Os apstolos no comercializavam o poder. Eles no viviam encastelados em torres de marfim, empoleirados no topo da fama. Eles no barganhavam nem mercadejavam a Palavra. No exploravam o povo em nome da f. No extorquiam os nefitos usando de artifcios para vender seus produtos religiosos. Eles no forjavam milagres. Eles no trapaceavam. Eles no faziam alaridos para chamar a ateno para si mesmos. Os apstolos no usavam expedientes escusos para crescer. No prometiam riquezas, prosperidade e sade. No faziam promessas ao povo de benesses terrenas e temporais, com vistas a atrair multides. Eles no pregavam um evangelho fcil. Traziam no corpo os verges dos aoites, a histria das prises e a privao financeira. O poder deles no era a opulncia financeira. A influncia deles no era a mobilizao poltica. Eles eram homens revestidos com o poder do Esprito. Por isso, Pedro pde dizer ao paraltico: "No possuo nem prata nem ouro, mas o que tenho, isso te dou: em nome de Jesus Cristo, o Nazareno, anda!" (At 3.6). O primeiro milagre foi levantar o que estava prostrado. O Esprito Santo desceu para levantar o homem cado. Precisamos de poder para ter ordinariamente uma vida extraordinria. Quem vive no reino da f pisa no terreno dos milagres. No precisamos nos arrastar com os ps na lama; podemos alar vos altaneiros e viver na intimidade de Deus. No precisamos viver de forma medocre; podemos experimentar as insondveis riquezas do Evangelho de Cristo. No precisamos viver uma vida rida; podemos ter sobre ns o orvalho do cu, as torrentes do Esprito. No precisamos viver uma vida vazia; podemos ser cheios do Esprito. No precisamos viver debilitados e fracos; temos nossa disposio a suprema grandeza do poder de Deus. tempo de buscar essa qualidade superlativa de vida. tempo de apropriar-nos da vida abundante que Cristo oferece. tempo de beber dessa fonte que nunca seca. Chegou a hora de experimentar o fluir dos rios de gua viva jorrando do nosso interior. Podemos entrar nas guas profundas desse rio. Sim, o que Deus tem para ns aqui o extraordinrio no cotidiano e alm do rio, o que nenhum olho viu e nenhum ouvido ouviu nem jamais subiu ao corao do homem.

Captulo 4

RESULTADOS DO PENTECOSTE
J evidenciamos que o Pentecoste resultado de uma promessa do Pai e de uma espera obediente, perseverante e cheia de expectativa de uma vida poderosa. O Pentecoste veio como resultado de uma vida de orao, capacitando a igreja com poder para viver, morrer e pregar o Evangelho. Agora, olhe para o Pentecoste sobre o prisma dos seus resultados: 1. 0 Pentecoste foi um fenmeno celestial O Pentecoste no foi algo produzido, ensaiado, fabricado, teatralizado. Algo do cu verdadeiramente aconteceu. O Pentecoste foi incontestvel, ningum pde negar sua existncia. Foi irresistvel, ningum pde impedi-lo. Foi soberano, ningum pde produzi-lo. Foi eficaz, ningum pde desfazer os seus resultados. Foi singular, o Esprito Santo veio para permanecer eternamente com a igreja, como o outro Consolador. O fenmeno do derramamento do Esprito incluiu: 1. Som No foi barulho, algazarra, falta de ordem, histeria, mas um som do cu. O Pentecoste foi audvel, verificvel, pblico, transpirando para fora do cenculo, reverberando sua influncia na sociedade. Este inslito acontecimento atraiu a grande multido que estava em Jerusalm para ouvir a Palavra de Deus (At 2.5,6). 2. Vento O vento smbolo do Esprito Santo. O hebraico tem uma nica palavra para vento e sopro. O homem passou a ser alma vivente quando Deus soprou em suas narinas. Foi o hlito de Deus que lhe deu vida. Deus renova a face da terra, enviando o seu Esprito (SI 104.30). O Esprito soprou no vale de ossos secos e do vale brotou a vida. Jesus disse que "o vento sopra onde quer, ouves a sua voz, mas no sabes donde vem, nem para onde vai..." (Jo 3.8). O vento livre, ningum consegue domestic-lo; ele sopra onde quer. Muitas vezes, ele sopra onde jamais sopraramos e deixa de soprar onde estamos soprando com toda a fora. O vento soberano, ningum pode resistir a ele. O vento misterioso; ningum sabe de onde vem nem para onde vai. O vento tem uma voz, importa-nos ouvi-la e obedecer. 3. Fogo - O Esprito veio em lnguas como de fogo. O fogo tambm smbolo do Esprito. O fogo ilumina, pois quem nascido do Esprito no anda em trevas. O fogo purifica, queimando todo o entulho que entope as fontes da nossa vida. O fogo aquece, tirando-nos da frieza espiritual e inflamando nosso corao. O fogo alastra, pois quando estamos cheios do Esprito impossvel isso ficar escondido. Quando estamos cheios do Esprito, as pessoas que esto nossa volta notam isso e sofrem o impacto desse fato. 4. O fenmeno das lnguas - As

pessoas que ficaram cheias do Esprito comearam a falar em outras lnguas. No havia necessidade de interpretao (At 2.8,11), o que representa a universalidade do Evangelho. 2. 0 Pentecoste foi um fenmeno que trouxe plenitude do Esprito Santo para todos Todos estavam reunidos no mesmo lugar quando o Esprito Santo foi derramado sobre eles e todos ficaram cheios do Esprito (At 2.4). A partir dali, passaram a ter uma qualidade de vida superlativa e foram dirigidos pelo Esprito: 1) O Esprito encheu a Pedro, que pregou com desassombro diante do sindrio (At 4.8). 2) O Esprito moveu Filipe, que deixou o avivamento em Samaria e foi para o deserto pregar ao eunuco (At 8.29). 3) O Esprito preparou Pedro para a chegada dos emissrios de Cornlio (At 10.19). 4) O Esprito ordenou a Pedro que fosse sem titubear com esses emissrios para abrir a porta do Evangelho aos gentios (At 11.12). 5) O Esprito ordenou que a igreja de Antioquia separasse Barnab e Saulo para a obra missionria (At 13.1,2). 6) O Esprito orientou as decises do concilio de Jerusalm (At 15.28). 7) O Esprito guiou Paulo para fazer misses na Europa (At 16.6). Pelo fato de experimentarem continuadas efuses do Esprito, os apstolos enfrentaram com galhardia e poder toda a oposio das autoridades judaicas. Suportaram com herosmo os aoites. No se intimidaram diante das ameaas. No temeram as prises nem recuaram diante das presses. Enfrentaram com desassombro a prpria morte. Em todas essas circunstncias adversas, saram transbordando de alegria e do Esprito Santo (At 13.52). 3. 0 Pentecoste provocou reaes diversas Quando o Esprito de Deus derramado sobre a igreja, produz efeitos gloriosos, e as pessoas que olham para o fato tm diferentes reaes. Ajuntamento sem marketing Atos 2.5,6 narra o fato inslito da multido presente em Jerusalm sendo atrada de forma irresistvel para o local onde os discpulos estavam reunidos. Essa uma marca incontestvel do genuno aviva-mento: as pessoas so movidas pelo prprio Esprito de Deus a buscar refgio no meio dos cristos. As pessoas so arrastadas com cordas de amor e atradas por uma fora irresistvel. Todas as barreiras so quebradas. Todo o preconceito cai por terra. Toda a resistncia se desfaz, e as multides sedentas, carentes, em angstia de alma, buscam a igreja. No necessrio propaganda, nenhum artifcio humano ou

promessas mirabolantes para atrair as massas. Os pecadores correm para a igreja e com pressa acertam a vida com Deus. A histria dos avivamentos prova sobejamente essa tese. Foi assim no grande despertamento espiritual da Inglaterra no sculo XVIII. Quando George Whitefield se levantava para pregar nas praas, as multides se acotovelavam, vidas para ouvir sua mensagem. Quando John Wesley ia s minas de carvo, aqueles homens, outrora rudes, choravam quebrantados pela sua pregao. No Pas de Gales, no sculo XVIII, Deus salvou um jovem, Howell Harris, usando no um sermo, mas o aviso dominical sobre a Santa Ceia. Ao ser convertido, Howell Harris no sabia pregar. Meses depois de sua converso, recebeu poderosa visitao do Esprito e a partir de ento passou a ter grande paixo pelas almas. Mesmo no sabendo pregar, comeou a ler livros evanglicos para as pessoas. A uno de Deus caiu sobre ele de tal forma, que as pessoas sofriam grande impacto com suas leituras. Mais tarde, esse homem recebeu de Deus a capacitao para pregar e veio a ser um dos maiores avivalistas daquele sculo em seu pas. Tornou-se eloqente e ungido pregador. As multides ouviam com profundo interesse sua pregao, e centenas de pessoas foram salvas atravs de seu ministrio. No sculo passado, no grande avivamento que varreu todos os Estados Unidos, Deus usou de forma tremenda o advogado Charles Grandisson Finney. Onde ele chegava para pregar, Deus operava maravilhosamente. Os coraes se derretiam, e os joelhos se dobravam diante do Salvador Jesus pela sua pregao. Quanto a Dwight Moody, desde que foi revestido com o poder do Esprito em Wall Street, New York, sempre que se levantava para pregar, as pessoas se ajuntavam vidas para ouvi-lo. A Bblia diz de Joo Batista que, cheio do Esprito, era uma voz e no um eco, e por isso as multides deixavam Jerusalm com todo o seu aparato religioso, o sumo sacerdote e os mestres da lei e rumavam para o deserto para ouvi-lo. O que mais importa no se estamos num plpito erudito, numa catedral ou num templo de cho batido ou mesmo no deserto. O que importa se o nosso ministrio est irrigado pelo leo do Esprito. O que importa se h uno em nossa vida. No adianta erudio sem poder. No adianta conhecimento sem uno. No adianta ter cursos e mais cursos se o orvalho de Deus no cai sobre ns. Nossos diplomas no podem atrair as multides para ouvir a Palavra. Nossos ttulos no nos credenciam a ter um ministrio frutfero. No ano de 1904, Deus derramou um dos avivamentos mais extraordinrios sobre a terra, na pequena cidade de Lagour, Pas de Gales. Tudo comeou quando o jovem Evan Roberts iniciou

uma reunio de orao em sua igreja. O vento impetuoso do Esprito soprou com tal poder sobre aquela igreja que, dentro de uma semana, toda a cidade tinha sido tocada pelo poder de Deus. As chamas desse avivamento varreram todo o pas e alastraram-se para outras paragens. Dentro de seis meses, cerca de 100 mil pessoas estavam salvas por Cristo. As multides corriam apressadas para as reunies de orao, louvor e testemunho. Deus fez uma faxina na sociedade. Os antros de pecado foram desfeitos. Os prostbulos fecharam. Os cassinos cerraram as portas. Os teatros tiveram de cancelar seus programas. Os estdio de futebol ficaram vazios, porque o povo tinha pressa de ir para a igreja acertar sua vida com Deus. Ao visitar a Misso Kwa Sizabantu, na frica do Sul, e ler os livros que narram o grande avivamento ocorrido ali em 1966, pude constatar que, logo que Deus derramou o Esprito sobre o povo zulu, que orava em lgrimas pedindo as torrentes do cu, os feiticeiros da regio comearam a vir para a misso, com profundos soluos na alma, em agonia por causa do peso de seus pecados. Caravanas vinham de todos os lados a p, de carro e na carroceria de caminhes, porque eram atradas irresistivelmente pelo Esprito de Deus. O poder do Esprito sobre a igreja tem maior impacto sobre as massas do que os out-doors, do que a mdia, do que a mais bem elaborada e agressiva propaganda. Muitas vezes, as pessoas cruzam diariamente as ruas em frente dos nossos templos e nem percebem que ali adoramos ao Deus vivo. Elas no so tocadas nem atradas. Onde o vento de Deus sopra, onde o fogo de Deus desce, as pessoas caem de joelhos e reconhecem que s o Senhor Deus. Discriminao "...Vede! No so, porventura, galileus todos esses que a esto falando?" (At 2.7). Esta observao est vazada por uma atitude soberba de profunda discriminao. A Galilia era considerada pelos judeus ortodoxos uma terra paga. Era chamada a Galilia dos gentios, terra de trevas, terra de gente mpia, atrasada, pobre, doente e marginalizada. Foi por isso que Natanael disse a Filipe acerca de Jesus: "Porventura, de Nazar (que fica na Galilia) pode sair alguma coisa boa?". Deus chama as coisas fracas deste mundo para envergonhar as fortes. Ele enche do seu Esprito galileus, para com eles revolucionar o mundo. Todavia, apesar do preconceito quanto origem, ao bero, formao e ao status daqueles que estavam falando das grandezas de

Deus, no foi possvel negar a realidade insofismvel de que algo extraordinrio estava acontecendo. No Pentecoste acontece o contrrio do que se deu na Torre de Babel. L as pessoas falaram e houve confuso das lnguas. No Pentecoste, os crentes falaram e houve entendimento, cada um na sua lngua materna (At 2.8,11). Onde reina o Esprito de Deus, a h entendimento e no confuso. Ceticismo "Todos, atnitos e perplexos, interpelavam uns aos outros: Que quer isto dizer?" (At 2.12). Havia no Pentecoste dois grupos: os que perguntavam (vv. 7,12) e os que afirmavam (v. 13). Havia um grupo ctico, cheio de dvidas, interrogaes. Eles sabiam que algo extraordinrio estava acontecendo, mas no compreendiam do se tratava. Estavam atnitos, perplexos. Formavam um grupo que no podia crer no que via. H muitos cticos hoje tambm. Gente que sabe que Deus tem poder, que nunca mudou, que opera maravilhas hoje como sempre operou no passado, mas gente que prefere ficar espantada e perplexa a crer com simplicidade. Gente que faz todas as perguntas, mas no abre o corao para as respostas de Deus. Gente que questiona tudo, mas no tem disposio de obedecer. Zombaria "Outros, porm, zombando, diziam: Esto embriagados!" (At 2.13). Estes so apressados em tirar uma concluso, ainda que temerria. So aqueles que sempre tm uma explicao, ainda que falsa. So aqueles que se constituem em juizes e se empoleiram no trono do julgamento, s para assacar acusaes desabonadoras contra os seus irmos. Esse grupo subiu a colina do monte Sio, aproximou-se do cenculo, ouviu os 120 que falavam das grandezas de Deus e tiraram logo sua concluso: esto bbados, embriagados. Para os zombadores, os discpulos eram gente atrasada, desmiolada, emocionalmente prejudicada, gente sem siso, sem massa cinzenta. Diziam que aquelas pessoas que foram cheias do Esprito estavam vivendo uma catarse, um histerismo coletivo, uma parania religiosa. Pedro diz (At 2.15) que aquela era a terceira hora do dia (nove horas da manh), mas, para quem quer caluniar, a incoerncia no representa problema. A lgica do maledicente sempre a generalidade do mal. 4. 0 Pentecoste abriu caminho para uma pregao confrontadora e poderosa Uma das marcas do genuno avivamento a pregao fiel

das Escrituras. Pedro, ao ser cheio do Esprito, levantou-se para pregar. Ele no trovejou palavras de sabedoria humana. No discursou ensinando multido apenas princpios religiosos. Sua mensagem foi poderosa no por causa da sua eloqncia, mas por causa do seu contedo, ungido pelo leo do Esprito. Uma pregao cristocntrica na sua essncia (Atos 2.22-36) O sermo de Pedro no Pentecoste teve quatro argumentos: 1) A morte de Cristo - A cruz no foi um acidente, mas parte do plano eterno de Deus (At 2.23; 3.18; 4.28 e 13.29). A cruz no foi uma derrota para Jesus, mas sua exaltao. Ele marchou para a cruz como um rei para a sua corao. Foi na cruz que Ele conquistou para ns eterna redeno e triunfou sobre o diabo e suas hostes, expondo-os ao desprezo. Foi na cruz que Deus provou da forma mais eloqente seu amor por ns e seu repdio ao pecado. Na cruz, a paz e a justia se beijaram. Cristo no morreu na cruz como mrtir. Ele espontaneamente se entregou por ns. A cruz no foi um expediente de ltima hora, mas um plano eterno que nos revela a santidade de Deus e o seu amor incomensurvel. 2) A ressurreio de Cristo (At 2.24,32) -No adoramos um Cristo morto, vencido, preso cruz, impotente, mas o Jesus vitorioso, que triunfou sobre a morte, derrotou o pecado, desfez as obras do diabo, cumpriu a lei, satisfez a justia de Deus e nos deu eterna redeno. 3) A exaltao de Cristo (At 2.33) - Ao consumar sua obra aqui no mundo, Jesus ressuscitou em glria e comissionou seus discpulos a pregar o Evangelho em todo o mundo, a cada criatura. Depois, voltou para o cu, entrou na glria, foi recebido apoteoticamente pelos anjos e assentou-se destra do Pai, para governar a igreja, interceder por ela e revesti-la com o poder do seu Esprito. 4) O senhorio de Cristo (At 2.36) Jesus dono, senhor e rei sobre tudo e sobre todos. Ele exerce autoridade suprema sobre nossa vida. O contedo da mensagem de Pedro foi Jesus, e Jesus somente. Quando o Esprito vem sobre ns com poder, no temos outro tema a pregar. O ministrio do Esprito Santo exaltar a Jesus (Jo 16.13,14). Uma vida cheia do Esprito Santo uma vida cristocntrica. O ministrio do Esprito o ministrio do holofote. Ele no lana luz sobre si mesmo. Ele no fala de si mesmo. Ele no exalta a si mesmo. Ele projeta luz na direo de Algum. O Esprito Santo aponta para Jesus e o exalta.

Uma pregao eficaz quanto ao propsito "Ouvindo eles estas cousas, compungiu-se-lhes o corao e perguntaram a Pedro e aos demais apstolos: Que faremos,

irmos?" (At 2.37). A pregao de Pedro explodiu como dinamite de Deus no corao da multido. Produziu uma compulso de alma. Foi um sermo atingidor, como diziam os puritanos da Inglaterra no sculo XVII. Pedro no ficou contornando o assunto, no procurou agradar ao auditrio, no pregou uma mensagem aucarada apenas para estimul-los. Ele ps o dedo na ferida, tocou o ponto de tenso. Foi direto no nervo exposto da situao, dizendo-lhes que, embora a cruz tivesse sido planejada desde a eternidade, eles eram responsveis pela morte de Cristo. "... vs o matastes, crucificando-o por mos de inquos" (At 2.23; 3.13; 4.10 e 5.30). Essa pregao direta, corajosa e confrontadora gerou neles profunda convico de pecado. Vemos hoje pouca convico de pecado na igreja de Deus. No mais sabemos o que agonia de arrependimento. No mais choramos por causa do pecado. Nossa alma no mais se aflige ao ver as pessoas correndo para o fogo do inferno. Estamos insensveis demais, com os olhos enxutos demais, com o corao duro demais. Precisamos de quebrantamento. Precisamos de pregao cristocntrica. Uma pregao clara em suas exigncias "Respondeu-lhes Pedro: Arrependei-vos, e cada um de vs seja batizado em nome de Jesus Cristo..." (At 2.38). Pedro no tinha o propsito de entreter o auditrio nem de confort-lo. Antes de falar de cura, ele revelou multido a sua doena. Antes de falar de salvao, mostrou que eles estavam perdidos. Antes de pregar o Evangelho, anunciou a lei. No h salvao sem arrependimento. Ningum entra no cu sem antes saber que pecador. Pedro mostrou que a maior urgncia para o pecador a mudana de mente, a mudana de corao e a mudana de vida. Ele falava a um grupo extremamente religioso. Jerusalm era a capital mundial da religio. Toda aquela gente tinha ido a Jerusalm para uma festa religiosa. Pedro mostra, assim, que no basta ser religioso. Mas mostra tambm que no suficiente mudar de religio, preciso mudar de vida. O brado de Deus que ecoa do cu para todos : Arrependei-vos! Temos visto hoje uma mudana preocupante na pregao. Tem-se pregado muito sobre libertao e quase nada sobre arrependimento. Os pregadores berram dos plpitos dizendo que as pessoas sofrem porque esto com encosto, com mau olhado, com espritos malignos. Dizem que o que elas precisam ser libertadas. Mas isto apenas metade da pregao. Ainda que a pessoa esteja mesmo possessa e seja libertada, o seu problema no est resolvido. Todos pecaram. Todos carecem da glria de Deus. Todos precisam arrepender-se. O homem culpado, no apenas uma vtima. Ele precisa colocar a boca no p. Precisa

depor as suas armas. Precisa dobrar-se diante de Deus. Sem arrependimento, o mais virtuoso dos homens no pode ser salvo. Pecado no s uma questo do que fazemos, mas de quem somos. No somos pecadores porque pecamos, mas pecamos porque somos pecadores. Nossa natureza pecaminosa. A seiva que corre em nossas veias est contaminada pelo veneno do pecado. Nosso corao no bom como pensava Jean-Jacques Rousseau, mas enganoso e desesperadamente corrupto. No somos neutros como ensinava John Locke; somos seres cados e tendentes ao mal. Precisamos do vento impetuoso do Esprito e do fogo do cu para pregarmos com poder a urgente mensagem do arrependimento. Uma pregao especfica quanto promessa Atos 2.38 fala de duas promessas para quem se arrepende: uma est ligada ao passado e outra ao futuro: "... para remisso dos vossos pecados, e recebereis o dom do Esprito Santo". Depois do arrependimento h "remisso de pecados", perdo e salvao. Pedro est mostrando que, sem perdo, sem purificao, no existe plenitude do Esprito para ns. Mas, depois que somos perdoados, estamos preparados para receber "o dom do Esprito Santo". Depois do acerto de vida com Deus, h derramamento do Esprito. Primeiro, preparamos o caminho do Senhor, aterramos os vales, nivelamos os montes, endireitamos os caminhos tortos e aplainamos os escabrosos; ento Deus se manifesta em todo o seu fulgor, trazendo salvao. Primeiro, o povo se volta para Deus de todo o corao, com choro, jejuns, rasgando o corao; depois o Esprito derramado (Jl 2.12,13,28). Primeiro, restauramos o altar do Senhor que est em runas, colocamos sobre o altar a nossa oferta, depois o fogo de Deus desce (I Rs 18.30-39). Uma pregao vitoriosa quanto aos resultados. "Ento, os que lhe aceitaram a palavra foram batizados, havendo um acrscimo naquele dia de quase trs mil pessoas" (At 2.41). Quando a pregao regada pelo orvalho do Esprito, ela produz frutos abundantes. Onde o Esprito derramado, h converses abundantes. As pessoas mortas em delitos e pecados renascem para a vida como os salgueiros junto s correntes das guas (Is 44.4). Uma das coisas que marcaram profundamente minha vida foi contemplar o vigor e a exuberncia da Igreja Presbiteriana da Coria do Sul. Aquela igreja 28 anos mais nova que a Igreja Presbiteriana do Brasil, da qual fao parte. Hoje a Igreja Presbiteriana da Coria do Sul tem 10 milhes de membros, e ns ainda no chegamos a 500 mil. Eles representam 23% da populao coreana, e ns apenas 0,3% da populao brasileira.

Eles representam 75% dos evanglicos do pas, e ns, uma pequena fatia. No conseguimos explicar a razo desse poderoso crescimento seno pela ao poderosa e soberana do Esprito Santo derramado sobre aquela igreja. A pregao de Pedro no apenas produziu converses abundantes, mas tambm frutos permanentes. Aqueles crentes que foram batizados fizeram uma aliana com a igreja. Eles no eram crentes flutuantes, beija-flores, sem razes e sem compromisso. Eles se engajaram, permaneceram na comunho com uma qualidade super-lativa de vida (At 2.42-46). Hoje, estamos vivendo a era da desinstitucionalizao. As pessoas no suportam estruturas. No querem compromisso. No fazem alianas duradouras. No plantam razes. Hoje difcil manter em dia o rol de membros da igreja. As pessoas entram pela porta da frente e, ao sinal da menor crise, buscam uma fuga pela porta dos fundos. Bebericam em vrias fontes, buscam alimentos em diversos pastos, colocam-se debaixo do cajado de diversos pastores. Tornam-se ovelhas errantes, sem redil, sem referncia, sem denominao, sem razes. E, por no se firmarem, so jogadas de um lado para o outro, ao sabor dos ventos de doutrina. So crentes que vivem buscando experincias, andam atrs da ltima novidade religiosa e acabam decepcionados. A marca do Pentecoste foi bem outra. Aqueles novos crentes permaneceram na doutrina dos apstolos. Eles se uniram igreja para valer. Alguns hoje dizem que igreja no importante. Isso no verdade. A igreja importa, e muito. Ela a noiva do Cordeiro. a escrava resgatada. No h membro fora do corpo. Uma brasa fora do braseiro se apaga. Estar fora da igreja ser considerado gentio e publicano. O verdadeiro avivamento no diminui o valor da igreja, mas leva os novos convertidos a comprometer-se com ela. 5. 0 Pentecoste produziu mudanas profundas na sociedade O genuno avivamento reverbera sua influncia para alm das fronteiras da igreja. O avivamento bblico vasa e transpira para fora dos portes da igreja e produz impacto e mudanas profundas na sociedade. Stanley Jones, renomado missionrio e ilustrado escritor, alista em seu livro O Cristo de Todos os Caminhos vrias mudanas que o Pentecoste produziu na igreja e na sociedade. De forma sucinta quero comentar algumas dessas mudanas:

No Pentecoste, a religio desprendeu-se dos lugares especialmente destinados ao culto e centralizou-se num lugar universal de vida, o lar (Atos 2.42-46)

Depois do Pentecoste a religio deixou de estar vinculada a lugares sagrados para penetrar na tessitura da vida. O lar, o lugar mais comum, mais universal, deve ser o lugar mais sagrado, uma verdadeira Betel, casa de Deus. O nosso lar deve ser um templo do Deus vivo, onde se rene uma igreja santa, amorosa e cheia de poder. Muitas vezes colocamos a religio num dia sagrado: o domingo; ou, num lugar sagrado: a igreja; e l a deixamos embalsamada. O Pentecoste colocou a religio nos lares. A vida toda deve subir ao nvel do sagrado. A religio dos templos no nos salvar se os lares estiverem longe de Deus. Tudo na nossa vida deve ser vazado pelo sagrado. A igreja primitiva se reunia nos lares. A igreja cresceu e dominou todos os rinces do imprio romano, reunindo-se de casa em casa. A vida familiar era litrgica. No havia dicotomia entre o templo e a casa, entre a igreja e a famlia. No lar a igreja gozava de maior comunho. No lar a igreja estava mais prxima das pessoas para evangeliz-las e assisti-las. O lar era o quartel-general da igreja, a cabea-de-ponte para ela alcanar o mundo para Jesus. Quando a igreja se rene nos lares, as famlias tornam-se no s o maior alvo da evangelizao, mas tambm o seu mais eficaz instrumento. triste constatar hoje o grande abismo entre o que as pessoas so na igreja e o que so dentro de casa. Certa feita, dando um seminrio para casais, li um bilhete annimo de uma esposa: "Meu marido ora na igreja uma hora por dia, mas quando chega em casa um cavalo". H pessoas que so como Naam; tm fama e prestgio l fora, mas, quando chegam em casa e tiram a indumentria, revelam sua lepra. H pessoas que so uma bno na igreja e uma maldio em casa. Levantam as mos no louvor da igreja, e em casa descem a mo na esposa e nos filhos. O Pentecoste veio para construir uma ponte entre o templo e a casa, entre a igreja e a famlia, fazendo do lar o centro da religio crist. O Esprito Santo libertou a religio da idia de uma classe sagrada (Atos 1.14 e 2.4) O Esprito Santo veio no somente para os 12 apstolos, mas para os 120 discpulos que estavam reunidos. No existe uma estratificao de poder no Reino de Deus. No existe aristocracia espiritual na igreja. No existe uma casta sagrada, superior, beatificada, empoleirada no topo dos privilgios especiais. No h hierarquia espiritual na igreja. No existem clrigos e leigos. O poder do Esprito no possesso de uma casta sagrada. Todos os cristos foram constitudos sacerdcio real. Pedro e Maria no so

melhores que os outros membros. Eles no receberam mais do Esprito que os outros. No h lugar para estrelismo no Reino de Deus. No h espao para pretenses orgulhosas. Todos na igreja so nivelados num mesmo patamar: todos so servos de Cristo. O que quiser ser o maior deve ser servo de todos. Os apstolos, longe de buscar os aplausos do mundo, consideravam-se o lixo do mundo, a escria de todos (I Co 4.12-16). O prprio Jesus no veio para ser servido, mas para servir. Ele, sendo Deus, fez-se homem; sendo rico, fez-se pobre; sendo santo, fez-se pecado; sendo bendito, fez-se maldio; sendo transcendente, esvaziou-se; sendo Pai da eternidade, entrou na histria; sendo Todo-poderoso, deitou numa manje-doura; sendo o autor da vida, morreu numa cruz para nos salvar. No Pentecoste as mulheres recebem o Esprito Santo nas mesmas condies que os homens (Atos 1.14; 2.1,4,17) No Pentecoste, o Santo dos Santos foi francamente aberto s mulheres, e a religio libertou-se da idia da superioridade de sexo. A promessa do Pai, de derramamento do Esprito, veio sobre filhos e filhas, sobre servos e servas (Jl 2.28-30). Acabaram-se os preconceitos. Os grilhes da tirania foram quebrados pelo poder do Esprito, pois onde est o Esprito do Senhor, a h liberdade. Quando o Esprito foi derramado, havia entre o grupo vrias mulheres. Elas tambm ficaram cheias do Esprito. Elas tambm receberam o dom do Esprito. Elas no foram discriminadas nem excludas. Foram tambm revestidas de poder. O Pentecoste ressalta a dignidade que Deus sempre deu mulher. Ao longo dos sculos, a mulher foi espoliada de seus direitos, aviltada em sua honra e roubada de sua dignidade como pessoa. Um sistema opressor foi achatando a mulher. Ela perdeu sua identidade, seu valor, sua voz. Passou a ser apenas uma propriedade do pai, quando solteira, e do marido, quando casada. No tinha direito herana da famlia. No tinha direito plena cidadania. At mesmo seus sentimentos eram aviltados. Assim, a mulher foi vtima de preconceitos esmagadores em todas as civilizaes ao longo da histria. Mas esse nunca foi o propsito de Deus, que sempre honrou a mulher. Ela foi feita de uma obra-prima melhorada. Deus no colocou a mo no barro para form-la, mas a fez da costela de Ado. Deus no a fez nem superior nem inferior ao homem, por isso no a tomou da cabea nem dos ps de Ado, mas da costela, para que lhe fosse uma companheira co-igual, amada, amparada, o centro dos seus afetos. Quando formou o homem sua imagem e semelhana, Deus os fez homem e mulher. A mulher foi dada ao homem como carne da sua carne e osso dos seus ossos, portanto

em nada inferior. A mulher foi dada ao homem como companheira idnea, isto , como aquela que olha nos olhos, que est no mesmo nvel. A diferena de papis e funes no casamento no torna o homem superior nem a mulher inferior. O homem no possui mais direitos do que a mulher. A fidelidade conjugai que a mulher deve ao marido no casamento, o marido deve tambm mulher. No existe um cdigo de conduta para a mulher e outro para o homem. Os princpios de Deus no so mais suaves para o homem e mais rgidos para a mulher. Em Cristo, homem e mulher so um, tm os mesmos direitos e as mesmas responsabilidades. O Pentecoste veio para pontuar essa verdade de forma gloriosa. Na igreja de Deus a mulher tem espao, tem vez e tem voz. Mesmo no Velho Testamento, vemos Deus usando em posio de destaque na liderana mulheres como Dbora e Ester. As mulheres acompanharam e apoiaram o ministrio de Jesus. Participaram do ministrio dos apstolos. Na igreja primitiva havia profetisas. As mulheres sempre foram um brao forte e um esteio na igreja de Deus. As mulheres sempre foram sustentculos na famlia. Sempre fizeram as coisas acontecer, estribadas na graa de Deus. O Pentecoste veio mais uma vez dizer em alto e bom som que as mulheres podem e devem ser cheias do Esprito para exercer um glorioso trabalho no Reino de Deus. No Pentecoste a religio desprendeu-se da dependncia de famlias privilegiadas (Atos 1.14) O fato de Maria ser a me de Jesus no a destacou do grupo. No h aristocracia espiritual, hierarquia, beatificao ou canonizao no Reino de Deus. Todos somos iguais aos olhos do Criador. Todos somos sacerdotes reais. Todos temos livre acesso sua presena, pois o vu foi rasgado e agora podemos entrar com ousadia, por meio de Jesus, no Santo dos Santos. No honra Maria aqueles que a colocam num pedestal que nem ela nem as Escrituras revelam. Maria foi uma serva do Senhor que se disps a fazer e fez a vontade Deus. Ela foi a me do nosso Salvador. Mas ela no foi imaculada, ou seja, sem pecado, pois todos os que nasceram da semente de Ado pecaram e carecem da glria de Deus. Ela no me de Deus, pois Jesus, como Deus, nunca teve comeo. Como Deus, ele no foi criado, mas o Criador. Como Deus, ele no nasceu no tempo, mas o Pai da eternidade. Maria foi me da natureza humana de Cristo, pois Jesus Cristo tinha dupla natureza, uma divina, outra humana. Maria no mediadora, pois Jesus Cristo o nico mediador entre Deus e os homens (I Tm 2.5). Maria no coredendora, pois s h salvao no nome de Jesus (At 4.12). O Pentecoste veio para nos mostrar a verdade de que Maria, embora

bem-aventurada e digna de ser imitada pela sua f, humildade e conduta irrepreensvel, no superior a nenhum dos discpulos de Cristo, pois recebeu do mesmo Esprito, na mesma proporo que os outros no dia do Pentecoste. 0 Pentecoste libertou a religio da idia de uma idade sagrada (Atos 2.17) "Vossos jovens tero vises, e sonharo vossos velhos" (At 2.17). Na maioria das religies, especialmente nas religies orientais, os ancios tm sido sempre uma classe sagrada. Mas, no Pentecoste, todas as idades se colocam no mesmo nvel. No h conflito de geraes. No h conservadorismo nem renovacionismo inconseqente. O Esprito de Deus no tem preconceito de idade. O idoso pode ser cheio do Esprito e sonhar grandes sonhos para Deus. O jovem pode ter grandes vises da obra de Deus. O velho pode ter vigor, e o jovem pode ter sabedoria, quando esto cheios do Esprito. O velho pode ter doura e o jovem pode ter discernimento sob a uno do Esprito. Onde o Esprito de Deus opera, velhos e jovens tm a mesma linguagem, o mesmo ideal, a mesma paixo e o mesmo propsito. Por deixar de lado os princpios de Deus, o mundo ocidental est assistindo a um dos maiores desastres da histria, como um terremoto avassalador, arrebentando com a famlia: o conflito de geraes. a guerra entre pais e filhos. a falta de dilogo, entendimento e comunicao eficaz. Os pais no tm tempo para os filhos, e os filhos no entendem os pais. Os pais correm atrs de dinheiro, e os filhos ficam rfos dos pais. Em muitos pases, as igrejas esto vazias de jovens. Por causa desse abismo de comunicao entre pais e filhos, as igrejas esto com cara de museu. Mas o Pentecoste veio para mostrar que o lugar de o jovem desfrutar a plenitude da vida no no mundo, mas na casa de Deus, no altar de Deus, pois ele pode ser cheio do Esprito e usado com grande poder na obra de Deus. 0 Pentecoste desvencilha a religio das posturas sagradas (Atos 2.2) No Pentecoste os 120 reunidos aguardando a promessa do Pai estavam na mais universal das posies: assentados. Nem mesmo ajoelhados estavam. Muitas religies, como o hindusmo, pregam posies sagradas como a ioga. Mas o Esprito de Deus veio para dizer que todas as posturas so sagradas. Deus olha o corao. Ele no se impressiona com nossos gestos nem com nossas formas pomposas de culto. Por isso Jesus quebrou alguns protocolos. Ele orava de olhos abertos. Comia sem lavar as mos. Conversava com gente marginalizada. Curava no sbado. Ele no

se preocupava com a forma, pois o que importa para Deus a motivao, o corao, a sinceridade. No Pentecoste a religio desprende-se do ritualismo e do cerimonialismo. Deus busca adoradores que o adorem em esprito e em verdade. Deus quer a verdade no ntimo. 0 Pentecoste veio para mostrar que o poder de que o homem precisa no vem de dentro, mas do Alto (Atos 2.2-4) O que aconteceu ali no Cenculo, o vento impetuoso, as lnguas de fogo, o derramamento do Esprito, no foram experincias subjetivas. Aquelas coisas extraordinrias no partiram de dentro das pessoas que estavam reunidas, mas vieram do Alto. As religies orientais, a Nova Era, a Confisso Positiva dizem que o homem tem poder, e a sua necessidade acordar esse poder latente dentro dele. O humanismo prega que o homem o seu prprio deus. O budismo, em franco crescimento no Brasil (Revista Isto , maro/97), prega que o poder de que o homem precisa vem de dentro. Mas o Pentecoste mostra que o poder de que necessitamos vem do Alto, do cu, do trono de Deus. 0 Pentecoste veio para nos libertar dos traumas de fracassos passados (Atos 1.4,5) Jerusalm seria o ltimo lugar onde os apstolos gostariam de ficar. Ali eles caram. Ali eles fracassaram. Mas a partir dali que Jesus quer restaur-los. Onde voc caiu que Jesus quer colocar voc de p pelo poder do Esprito Santo. O Pentecoste nos d foras no para fugir dos problemas, mas para enfrent-los e venc-los na fora do Esprito. Sem Pentecoste a nossa tendncia fugir, e no ficar. O Pentecoste diz que voc precisa de poder para mudar, e no de covardia para fugir. mais fcil fugir que enfrentar. mais cmodo ensarilhar as armas e desistir de lutar. mais seguro ficar trancado dentro de quatro paredes ainda que com medo, do que sair para as trincheiras da luta. Sem poder, ns nos acovardamos. Sem a uno de Deus, somos um bando de covardes. Sem revestimento de poder, a igreja recua qual o exrcito de Saul diante do Golias. Sem capacitao do cu, estremecemos diante do inferno e no causamos nenhuma preocupao ao diabo. Sem Pentecoste, a ltima palavra da nossa vida o fracasso, a queda, a vergonha da derrota. Mas, quando o Esprito derramado sobre ns, tornamo-nos valentes como Davi diante de Golias. Quando Deus sopra sobre ns o hlito do seu Esprito, reagimos com otimismo diante das circunstncias adversas, como o prprio Davi em Ziclague (I Sm 30.6), e samos luta, agarrados nas promessas de Deus para triunfar sobre os nossos inimigos e reconquistar tudo

aquilo que Deus nos deu. Quando o leo de Deus escorre sobre a nossa cabea, nem aoites, nem cadeias, nem prises, nem a prpria morte pode deter-nos. A igreja hoje precisa urgentemente dessa visitao do Esprito Santo, desse derramar das torrentes do cu, desse revestimento de poder, desse Pentecoste cujo fogo jamais apaga, para sair do seu marasmo, para levantar-se do seu desnimo, para curar-se da sua esterilidade e para ir at os confins da terra, fazendo discpulos de todas as naes.

CONCLUSO

Em Joo 7.39, depois que Jesus fala que rios de gua viva fluiro do interior de todo aquele que nele cr, segundo a Escritura, ele deixa claro que o Esprito ainda no tinha sido dado, porque Jesus ainda no tinha sido glorificado, ou seja, ainda no estava no trono de sua glria. Uma nica coisa nos impede de receber a plenitude do Esprito Santo: Jesus no estar no trono da nossa vida. Quando Jesus sobe ao trono da nossa vida, o Esprito desce sobre ns abundantemente, poderosamente. Mas, muitas vezes, outras coisas esto ocupando esse lugar. Pedimos a plenitude e o enchimento do Esprito, mas estamos entupidos de pecado. Muitas vezes, somos como os poos que Isaque cavou na terra dos filisteus. Ali havia gua boa, lmpida, mas os filisteus entulharam seus poos de terra, e a gua parou de jorrar. Se queremos ver jorrar de dentro de ns uma fonte que saltar para a vida eterna, se queremos experimentar os rios de gua viva fluindo do nosso interior, precisamos remover de dentro de ns todo o entulho do pecado e todo o lixo da impureza. Antes de Elias subir ao cume do monte Carmelo, ele mandou retirar do caminho de Israel os profetas de Baal e os profetas do poste-dolo. Antes de descer a chuva, Baal precisa ser retirado. Antes de cair o fogo, o altar precisa ser restaurado. Antes de Jac subir para Betei, Deus lhe ordenou que jogasse fora os dolos, lavasse as mos e purificasse as vestes. A gua s cai sobre o sedento. As torrentes s descem sobre a terra seca. O Esprito s derramado sobre aqueles que ousam acertar sua vida com Deus. Vejo no profeta Elias um modelo inspirador para nos guiar a essa busca incessante, incansvel, vigilante e importuna do poder do cu. Ele viveu num tempo de crise e apostasia. Mas a marca distintiva de sua vida foi viver na presena de Deus, experimentar o cuidado de Deus e ser usado pelo poder do Alto. No cume do monte Carmelo ele desafiou os profetas de Baal, zombou deles e de seu deus impotente. Chamou para si a multido apstata, restaurou o altar e invocou a Deus. O fogo de Deus caiu do cu, e o povo caiu de joelhos diante do Senhor. Mas Elias no se contentou em apenas mostrar ao povo o poder de Deus. Elias quis buscar tempos de restaurao para o povo. Reinava fome na terra. A seca de trs anos e meio havia devastado tudo em Israel e deixado um rastro de morte. Elias, ento, mesmo sendo homem semelhante a ns, bombardeou o cu para que as torrentes de Deus descessem e inundassem a terra de vida. Nessa escalada, ele deu seis passos decisivos antes que a bno chegasse. Primeiro, ele ouviu o rudo de abundantes chuvas - O cu estava claro, no havia nenhum vestgio de chuva, mas pela f ele anteviu a proximidade da chuva. Ele no andava guiado pelas circunstncias. Vivia pela f. Ele creu incondicionalmente na

promessa de Deus de enviar chuva sobre a terra. Segundo, ele subiu ao cume do monte Carmelo -Subir exige esforo. Para subir, no se pode carregar peso intil. Elias estava determinado a subir presena de Deus. Caminhava na direo da bno. Terceiro, ele se encurvou e meteu o seu rosto entre os joelhos - Elias no subiu para olhar os outros de cima para baixo, para ficar de salto alto perto dos outros. No subiu para jogar pedra nos outros l de cima. Ele subiu para se encurvar, para se humilhar, para derramar sua alma diante de Deus. O caminho da vitria passa pela porta da humilhao. Quarto, ele orou - Elias no subiu para trombetear suas qualidades e as misrias do povo. Ele subiu para buscar a face de Deus. Deus no busca crticos, mas intercessores, pessoas que se coloquem na brecha em favor do seu povo. Deus no procura apenas quem aponte os erros do povo, mas quem clame e chore por esse povo. Quinto, Elias perseverou em orao - ele no desistiu de orar, porque seu pedido no foi deferido da primeira at a sexta vez. Ele continuou orando at que, na stima vez, algo aconteceu. Se queremos um avivamento para a nossa vida, nossa igreja e nossa nao, precisamos perseverar na orao. Precisamos ter f para no desistir no meio do caminho, para no arrear as armas no limiar da bno. Em sexto e ltimo lugar, Elias viu um pequeno sinal e creu - Para quem vive na presena de Deus e tem o corao alimentado pela f, um pequeno sinal representa uma grande resposta e desemboca numa bno abundante. Elias creu, e a chuva chegou. Elias creu, e as torrentes desceram. Elias creu, e Israel soube que s Deus pode abrir as comportas do cu. O, precisamos confrontar o pecado e restaurar o altar da nossa vida para que o fogo purificador de Deus inflame nosso corao! Precisamos subir presena de Deus com humildade e orar at que tempos de restaurao da parte do Senhor venham sobre ns!