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HISTRIA DA GRAVAO SONORA


O INCIO

A busca da conservao de sons vem de tempos longnquos. O facto de podermos registar a voz de algum ou um som de um instrumento, e depois podermos ouvi-lo quando queremos e onde queremos algo relativamente recente. Reza a lenda que cerca de 2000 anos antes de Cristo um imperador chins recebera uma pequena caixa, oferta de um sbdito seu, quando o imperador abriu a caixa uma mensagem sonora saiu de l de dentro. Mais de 3500 anos depois, mais precisamente em 1548, O escritor francs Francois Rabelais no seu livro Pantagruel descreve Palavras congeladas. Avanamos um pouco mais no tempo e no sculo XVII, outro escritor francs, Hector Savinien Cyrano mais conhecido como Cyrano de Bergerac, descreve numa das suas obras uma complicada caixa que permitia ler com as orelhas. No sculo XVIII o baro Kempelen constri o Turco falante, um boneco que se movimentava e falava. Em 1806 o fsico Thomas Young, conhecido pelos seus trabalhos no campo da elasticidade, consegue inscrever num cilindro revestido a negro de fumo as vibraes dos sons, estas inscries so feitas por um estilete Inscriptor. Em 1857 a vez do pintor francs Leon Scott inventar o Fonautgrafo, um aparelho que registra o som, mas que no o reproduz. Leon Scott teve a ideia de gravar o som como uma srie de linhas sinuosas. O seu aparelho era constitudo por um funil com uma membrana esticada na extremidade estreita, no centro desta membrana estava fixada uma cerda de Porco, o estilete. Este estilete roava contra uma folha de papel escurecida com fumo enrolada num cilindro que se movia manualmente, as vibraes do som faziam mexer o estilete inscrevendo o som no papel, a mquina no podia era reproduzir o som gravado.

A GRAVAO ANALGICA
Vinte anos depois da experincia de Leon Scott, a 18 de Abril de 1877, Charles Cros entregou na academia das Cincias Francesa um pacote selado contendo um projecto para um sistema de gravao e reproduo sonora. Charles Cros chamou-lhe Palophone. A 18 de Agosto de 1877, o inventor americano Thomas Alva Edison conseguia levar a experincia de Scott mais alm, ao reproduzir o som gravado, chamou ao seu invento Fongrafo. Edison fez a primeira gravao com o celebre poema "Mary has a little lamb". Houve entretanto uma certa polmica em torno destes dois inventores pois as suas mquinas eram semelhantes e baseadas no modelo de Leon scott. A paternidade da primeira gravao acabou sendo atribuda a Edison. O Fongrafo era constitudo por um cilindro giratrio em torno do seu eixo, este cilindro era

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accionado manualmente por uma manivela de progresso axial por sistema de parafuso. No ano seguinte Edison melhorou a sua inveno substituindo o papel por uma folha de estanho, e separando o estilete de gravao do da reproduo.

Modelo original do fongrafo de Edison Os cilindro de Edison tinham uma durao limitada 3 a 4 utilizaes alm do mau som e curta durao das gravaes, cerca de um minuto. Em 1886, Chichester Bell, primo de A. G. Bell o inventor do telefone, e Charles Sumner Tainer registaram a patente de um fongrafo aperfeioado a que chamaram Gramofone, e onde substituram a folha de estanho por um cilindro de cera mineral, o ozocerito, e o estilete de ao por um de safira em forma de goiva.

Cilindro de Cera

Gramofone Path modelo Coquet

O passo seguinte dado por Emile Berliner, um imigrante americano de Hanver, em 1888, este inventor mudou a forma dos cilindros para discos planos de 33 cm de dimetro e 6,4 cm de espessura.

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Anuncio na imprensa de 1901 em Portugal de um curioso fongrafo.

Anuncio no Jornal O Sculo de 1901 Enquanto se gravava sons em cilindros e discos o dinamarqus Valdemar Poulsen patenteia, em 1898, o primeiro sistema de gravao magntico o Telegraphone. Na mquina original a gravao era feita em fio de ao do gnero usado para os pianos. O arame saa de um carreto onde estava enrolado e passava por um electroman que o magnetizava segundo um padro que variava de acordo com os sons captados por um microfone, enrolando-se noutro cilindro. Para reproduzir o som gravado era s passar o arame magnetizado pelo electroman e por induo magntica geravam-se correntes elctricas que eram transformadas no som original nos auscultadores. Este sistema, embora melhorado ao longo dos anos, manteve-se at aos anos 40, quando foi substituda pela fita de plstico revestida a oxido de ferro. A mquina de Poulsen ganhou o Grande Prmio da Exposio Mundial de Paris em 1900. A concorrncia entre os Cilindros e os Discos atingiu o auge na viragem do sculo XIX para o sculo XX, acabando o Cilindro por ser totalmente derrotado em 1905, quando os Irmos Path adoptaram o Disco.

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Discos Path de uma s face. Nestes primeiros tempos as gravaes eram muito demoradas pois cada cilindro ou disco era gravado individualmente, ou seja, para fazer dez discos o artista tinha de cantar dez vezes. Esta situao terminou em 1892 quando Emile Berliner passou a usar um disco original para se fazer outros. Aqui o artista s precisava de cantar uma vez, para fazer vrios discos. Com esta nova tcnica os discos passaram a ser prensados com o recurso a matrizes, obtidas por galvanoplastia num composto base de goma-laca, e que se manteria em uso at ao aparecimento da microgravao em 1943. Em 1907, a Columbia Gramophone apresenta ao pblico pela primeira vez, um disco de dupla face e com a espessura de um centmetro. Esta novidade era to espectacular, que a Columbia deu ordens aos seus vendedores para atirarem os discos ao cho, para provarem que eram inquebrveis. Os avanos tcnicos sucedem-se e os discos vo aumentando de tamanho. Discos de 50 e 60 cm de dimetro, com cerca de 15 minutos de durao, so comuns em 1910.

Gramofone modelo de 1912

Gramofone porttil DECCA

Os laboratrios Bell experimentam em 1919 o registo elctrico, gravaes obtidas electricamente atravs de um microfone, em vez de um vocal, e o primeiro pick-up, testado

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por Lionel Gurt e H. Merriman. O pick-up a clula fonocaptora e compe-se de uma ponta, a agulha, e um sistema conversor. O sistema conversor aproveita as variaes introduzidas no campo magntico de uma bobine condutora, produzindo pequenas correntes elctricas, que ao serem amplificadas reproduzem o som original. Os Gramofones estariam em moda at finais dos anos 20, altura em que apareceram os primeiros gira-discos elctricos. A gravao em disco era prtica comum, mas paralelamente a gravao magntica ia-se impondo para outros fins que no o de fazer discos. Desde que Poulsen inventou o Telegraphone, que as melhorias foram muitas, mas ao chegar a dcada de 30, ainda se gravava em fio de ao e este ainda se manteria em uso, em muitas estaes de Rdio, at aos anos 40. Em 1934, a BASF produzia na Alemanha a primeira fita de gravao magntica, para uma mquina da AEG Telefunken. A fita era de plstico revestido num dos lados com um p de oxido de ferro, o que permitia uma diminuio no peso e no tamanho dos carretos e o aumento da fidelidade e durao da gravao. Este invento um avano considervel na gravao sonora, a partir de agora as estaes de rdio j podiam gravar os seus programas e manipul-los em estdio. Se houvesse um engano, podia ser corrigido a partir do ponto em que ocorreu a gafe e no repetido na totalidade, como acontecia com os discos. Em 1935 foi transmitido o primeiro concerto registado em fita magntica, durante a exposio de Rdio de Berlim.

Gravador Magnetophon da A.E.G. (1945) Mesmo com a II Guerra Mundial as empresas alems estiveram um passo frente das suas congneres europeias e americanas. No fim da guerra as mquinas apreendidas a estaes de rdio alems foram entregues a firmas como a EMI na Gr-Bretanha e a Ampex nos Estados Unidos. A firma inglesa Electric & Musical Industries, mais tarde EMI, inventou em 1933 as gravaes estereofnicas, gravando alguns discos de 78 revolues por minuto. Aps a II Guerra Mundial o Vinil iria sobrepor-se goma-laca, o material de que eram feitos os discos mais de 50 anos, e este novo material permitia que os sulcos dos discos fossem mais estreitos, o que poderia reduzir a velocidade e aumentar a durao dos mesmos tocando cerca de 23 minutos de cada lado a 33 1/3 rpm. Este novo disco foi introduzido pela Columbia recebeu o nome de Long Playing ou simplesmente LP. A gravao manteve-se praticamente inaltervel desde durante uma dcada, os estdios gravavam em bobines de fita magntica em Mono e depois passavam a uma matriz, que faria

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vrios discos de vinil iguais, para serem distribudos por pontos de venda. S em 1958 que o panorama musical muda com a introduo de discos de 45 e 33 1/3 rpm, estereofnicos. A firma americana Audio Fidelity e as firmas ingleses Decca e Pye foram as primeiras a introduzir este gnero de disco no mercado, 25 anos depois dos primeiros discos estreo de 78 rpm da EMI.

Disco de vinil de 45 Revolues Por Minuto A gravao profissional avanava e, para os amadores, as empresas iam criando aparelhos mais pequenos de bobines. Nos anos 60, a empresa holandesa Philips introduziu no mercado a cassete, uma pequena caixa que continha os carretos e a fita magntica, transformando a gravao domstica, e a profissional tambm, dos 30 anos seguintes.

Cassete udio analgica A dcada de setenta traz uma novidade gravao: a quadrifonia. Este sistema grava quatro sinais de som independentes. Pretendia-se com esta soluo criar um ambiente mais realista, colocando 4 altifalantes em torno do ouvinte (surround), esta soluo s seria vivel comercialmente em finais dos anos 90 com a introduo do DVD Vdeo, DVD Audio e Super Audio Compact Disc, mas numa verso de 5 colunas mais um sub woofer. Devido aos altos custos de produo e das aparelhagens reprodutoras o sistema foi abandonado s sendo feitas umas poucas gravaes neste sistema.

O DIGITAL
A dcada de 70, assiste ao aparecimento da gravao digital, usando a tcnica PCM, Pulse Code Modulation, num gravador de vdeo profissional, pela Nippon Columbia EM 1977, usou-se este sistema durante mais de uma dcada. Estas primeiras gravaes basearam-se num trabalho desenvolvido pela B.B.C. em 1972, para ligar os estdios aos emissores por transmisso digital.

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Em finais da dcada a Sony e a Phillips aliaram-se para desenvolver um disco digital de apenas 11,5 cm de dimetro e com a durao de uma hora de um s lado. Em 1983, comeou a comercializao deste suporte digital com o nome de Compact Disc, ou simplesmente CD.

Compact Disc Digital Audio O CD era anunciado como o som superior e eterno, pois os fabricantes apregoavam que o disco no sofria de desgaste, no era tocado por nenhuma agulha como no vinil, e por ser digital o som era de superior qualidade. Dez anos depois, o CD, ainda no se tinha conseguido impor, pois a qualidade do som era inferior ao disco de vinil, sofria dos mesmos problemas de manuseamento, era preciso ter cuidado para no riscar a face gravada, e para terminar at os leitores sofriam de microfonia, ou seja de captar as vibraes da energia acstica emanada pelas colunas, tal e qual uma agulha de gira-discos. O CD acabou por se impor no pelas suas qualidades mas porque simplesmente era mais barato fabricar CDs do que discos de Vinil. Os velhinhos LPs deixaram de ser fabricados em massa, no inicio dos anos 90. Paralelamente ao lanamento do CD, e a entrada na era da gravao digital, havia que pensar na substituio das velhas cassetes e bobines de fita analgica. Trabalhando agora em campos separados a philips e a Sony, apresentam duas solues de gravao domstica digital. A empresa holandesa apresenta a sucessora da cassete analgica D.C.C., Digital Compact Cassete. Este suporte era igual s cassetes analgicas mas de gravao digital e os gravadores de DCC at podiam ler as cassetes analgicas. No teve sucesso comercial e a philips deixou de comercializar este suporte em meados dos anos 90. A empresa nipnica apresentou em finais da dcada de 80, o D.A.T., Digital Audio Tape, uma cassete totalmente diferente e de qualidade de som superior ao CD, mas devido ao seu preo e falta de cassetes DAT pr-gravadas, apenas conheceu sucesso nos meios profissionais.

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Cassete DAT Aps o fracasso comercial do DAT a Sony apresenta em 1993 um suporte digital novo, com uma qualidade prxima da de um CD: O Mini-Disc.

Mini-Disc. O sucessor da cassete udio analgica O Mini-Disc apresentou-se como uma alternativa vivel cassete analgica, que nos anos 90 era ainda o suporte mais popular, acesso directo a faixas, regravvel um Milho de vezes sem perda de qualidade, digital, etc.. Este suporte depressa ganhou adeptos, at porque o CD gravvel ainda no era uma opo ao alcance de todos. Naquela altura os CD-R s gravavam uma vez, eram caros, assim como o equipamento que os gravava. Os CD-RW, apareceram depois, mas ainda eram mais caros. O CD em 1994, sofre uma melhoria, embora esta melhoria no seja consensual, com a introduo do H.D.C.D., High Definition Compatible Digital, um sistema da americana Pacific Microsonics, Inc.. Quando os discos so gravados com este sistema soam melhor em leitores de CD convencionais, e os leitores HDCD tiram melhor partido das gravaes em CDs normais, o ideal era o disco e o leitor serem HDCD.

Com o abandono da DCC, por parte da Philips, esta comeou a comercializar gravadores de CDs, fazendo concorrncia ao MD, mas ainda assim sem grande sucesso pois a gravao de CDs estava dominada pelos computadores. Mas por esta altura a cassete analgica ainda c estava. Em 1996, aparece um suporte novo de vdeo que traz uma novidade em som: o Surround. O D.V.D., Digital Versatile Disc, foi a tecnologia que mais rapidamente teve sucesso junto dos consumidores, enquanto o CD demorou cerca de quinze anos para se impor, o DVD apenas precisou de trs. O DVD-Video, trazia a novidade do surround, cinco canais de som independentes e mais um de baixas frequncias, traziam para casa o som do cinema. Neste suporte trs formatos de som eram concorrentes: o Doldy Digital; o DTS e o MPEG multichanel. O MPEG multichanel depressa foi abandonado, mantendo-se o Doldy Digital e o DTS como formatos concorrentes. O aparecimento do DVD-Video trouxe de novo tona as deficincias do CD, numa altura em que os discos de vinil voltavam a aparecer nas prateleiras das discotecas, talvez por nostalgia

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ou porque ainda se fabricavam gira-discos. Isto fez com que Philips e Sony se juntassem outra vez para criar o sucessor do CD, j que se falava do DVD-Audio, para sucessor do CD, esta reunio fez surgir o S.A.C.D., Super Audio Compact Disc.

O primeiro leitor SACD. O Sony SCD1 O DVD-Audio uma melhoria em relao ao CD, tem melhor som e multicanal, mas a gravao ainda em PCM, como 30 anos. O SACD tambm um salto qualitativo em relao ao CD e um passo frente do DVD-Audio, pois grava em D.S.D., Direct Stream Digital, que um avano em relao ao PCM. Enquanto os sistemas de alta definio tentam ganhar posio no mercado, formatos baseados em computador e fortemente comprimidos, como o mp3 ou wma, ganham terreno principalmente nos consumidores mais jovens. A Internet proporcionou isso mesmo.

Carto Smartmedia, um dos muitos formatos em que possvel gravar msica em mp3, wav, ou outro formato com compresso. Neste comeo de sculo ainda no est decidido quem vai suceder ao CD, se o DVD-Audio se o SACD, ambos tm apresentado argumentos, embora o SACD esteja melhor posicionado, mas os formatos sem partes mveis tambm esto a ganhar terreno e qualidade. Jorge Guimares Silva
Esta pgina existe desde 12 de Julho de 2003 Ultima actualizao: 10 de Abril de 2004

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