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O Coelho de Pelcia Ou como os brinquedos se tornam Reais The Velveteen Rabbit Margery Williams Traduo: Vladimir de Arajo A.

Melo Era uma vez um Coelho de Pelcia, e no comeo ele era realmente esplndido. Era rechonchudo e felpudo como um coelho deve ser; a pele tinha manchas marrons e brancas, os fios do bigode eram de pura fibra e as orelhas forradas de cetim cor de rosa. Na manh de Natal, quando ele sentou-se espremido no alto da meia do Menino, com um ramo de azevinho entre as patas, o efeito era gracioso. Havia outras coisas na meia: nozes, laranjas e um brinquedo a motor, amndoas de chocolate e um rato de corda, mas o Coelho era sem dvida o melhor de todos. Por pelo menos duas horas, o Menino o amou e ento tios e tias chegaram para o jantar; logo depois, ouviu-se um formidvel farfalhar produzido por papel de seda e desembrulho de pacotes e, na agitao de ver todos os presentes, o Coelho de Pelcia foi esquecido. Por um longo tempo, ele viveu no armrio de brinquedos ou no quarto de crianas e ningum lhe deu muita ateno. Ele era naturalmente tmido e, por ser de pelcia, alguns dos brinquedos mais caros o desprezavam. Os brinquedos mecnicos eram bem superiores e a todos olhavam de cima para baixo; eram cheios de ideias modernas e fingiam ser reais. O barco modelo, que havia resistido duas temporadas e perdido a maior parte da sua pintura, notou como falavam e jamais perdeu uma oportunidade de se referir ao seu cordame em termos tcnicos. O Coelho no podia ter a pretenso de ser modelo de coisa alguma porque no sabia que coelhos de verdade existiam; imaginou que, como ele, todos os outros eram recheados de serragem, e concluiu que a serragem era completamente ultrapassada e nunca deveria ser mencionada nos crculos modernos. At Timothy, o leo de madeira articulado, que fora construdo por soldados deficientes e deveria ter uma viso mais ampla, gabou-se e fingiu ser aliado dos poderosos. Em meio a todos eles, o pobre Coelhinho se sentiu muito insignificante e banal, e o nico que o tratou sempre com gentileza foi o Cavalo de Pele.

O Cavalo de Pele havia vivido por mais tempo que os outros no quarto de crianas. Era to velho que sua pele marrom no tinha mais pelos nos remendos e mostrava as costuras por baixo, e a maior parte dos cabelos do rabo fora arrancada para formar um colar de contas. Ele era sbio porque tinha visto uma longa sucesso de brinquedos mecnicos chegar se gabando e se vangloriando, e um a um quebrar suas molas e ter seu fim, e ele sabia que eles eram apenas brinquedos e nunca passariam de nada alm daquilo. A magia do quarto de crianas muito rara e maravilhosa, e apenas aqueles brinquedos que so antigos, sbios e experientes como o Cavalo de Pele compreendem isso. O que ser REAL? perguntou o Coelho um dia, quando eles estavam deitados lado a lado perto do cercado do quarto de crianas, antes de Nana chegar para arrumar o quarto. Isso significa ter coisas que zunem dentro de voc e uma manivela? Real no de que voc feito., disse o Cavalo de Pele. uma c oisa que lhe acontece. Quando uma criana o ama por muito, muito tempo, no apenas para brincar, mas REALMENTE o ama, ento voc torna-se REAL. Isso machuca? Perguntou o Coelho. s vezes, disse o Cavalo de Pele, pois ele era sempre sincero. Mas quando voc REAL, no se importa em ser machucado. Isso tudo acontece de uma s vez, como quando algum lhe d corda, ele perguntou, ou pouco a pouco? Isso no acontece de uma vez, disse o Cavalo de Pele. Voc se transforma. Demora bastante. por isso que no acontece queles que quebram facilmente, ou tem bordas finas, ou a quem tem que ser cuidadosamente carregado. Geralmente, a partir do momento em que voc Real, a maior parte do seu cabelo foi amorosamente arrancada, e seus olhos caram e voc sente as articulaes frouxas e est muito surrado. Mas essas coisas no importam de fato, porque uma vez que voc Real no pode ser feio, exceto para aqueles que no o compreendem. Suponho que voc seja real? disse o Coelho. E ento desejou no ter dito aquilo, porque pensou que o Cavalo de Pele talvez fosse muito sensvel. Mas o Cavalo de Pele apenas sorriu.

O tio do Menino me tornou Real, ele disse. Isso ocorreu h muitos e muitos anos; mas uma vez que voc Real no volta a ser irreal novamente. Isso dura para sempre. O Coelho suspirou. Pensou que levaria muito tempo at que essa magia chamada Real ocorresse com ele. Ele desejou ser Real para saber como se sentiria; e, apesar disso, a ideia de ficar surrado e perder seus olhos e bigodes ainda lhe parecia em certa medida triste. Ele teve vontade de se tornar Real sem que todas aquelas coisas desagradveis acontecessem a ele. Havia uma pessoa chamada Nana que tomava conta do quarto de crianas. s vezes, ela no reparava nos brinquedos espalhados, e s vezes, por qualquer motivo, chegava arrastando tudo como um grande vento e os enfiava nos armrios. Ela chamava isso de arrumao e disso todos os brinquedos tinham raiva, especialmente os de lata. O Coelho no ligava tanto para isso porque onde quer que fosse jogado pousava suavemente. Numa certa noite, quando ia para a cama, o Menino no achou o co de porcelana com que sempre dormia. Nana estava afobada, e havia problemas demais para sair caa de ces de porcelana na hora de se deitar, ento ela simplesmente olhou ao redor, e ao perceber o armrio de brinquedos aberto, nele fez uma varredura. Aqui, disse ela, pegue o seu velho Coelho! Ele serve para dormir com voc! E arrastou o Coelho pela orelha, e o atirou nos braos do Menino. Naquela noite e por vrias outras que se seguiram, o Coelho de Pelcia dormiu na cama do Menino. No incio, ele sentiu-se desconfortvel porque o Menino o abraava muito apertado, s vezes rolava por cima dele, e s vezes o empurrava para debaixo do travesseiro de modo que o Coelho mal podia respirar. E ele sentiu saudade tambm daquelas longas horas de luar no quarto de crianas, quando toda a casa ficava em silncio, e das suas conversas com o Cavalo de Pele. Mas em pouco tempo passou a gostar daquilo porque o Menino costumava lhe falar, e para ele construa maravilhosos tneis sob as roupas de cama que dizia serem como tocas onde viviam os coelhos reais. E os dois brincavam de esplndidos jogos juntos, aos sussurros, quando Nana ia embora para a sua ceia e deixava a luz noturna acesa na cornija da lareira. E quando o Menino caa no sono, o

Coelho acalentava-se bem perto sob o seu queixo quentinho e sonhava, envolvido pelas mos do Menino durante a noite inteira. E assim passava o tempo, e o Coelhinho era muito feliz to feliz que nunca se deu conta de como o seu lindo plo tornava-se cada vez mais surrado, o rabo descosturava-se, e todo o cor de rosa do seu focinho onde o Menino o beijava esmaecia. A primavera chegou e eles tiveram longos dias no jardim, pois aonde o Menino ia, o Coelho o acompanhava. Ele passeava no carrinho de mo, fazia piqueniques na grama e tinha uma adorvel cabana encantada construda para ele embaixo dos ps de framboesa, atrs do canteiro de flores. E uma vez, quando repentinamente o Menino foi chamado para o ch, o Coelho foi deixado na clareira por muito tempo aps o anoitecer, e Nana teve de vir e procur-lo com uma vela porque o Menino no conseguia dormir sem ele. Ele estava molhado pelo orvalho e completamente sujo de terra por mergulhar nas tocas que o Menino fizera para ele no canteiro de flores, e Nana resmungava enquanto o esfregava com a ponta do avental. Tinha que ser o seu velho Coelho! disse ela. Imagine todo esse rebulio por um brinquedo! Me d meu Coelho! disse ele. Voc no devia falar assim. Ele no um brinquedo. REAL! Quando o Coelhinho escutou aquilo ficou feliz, pois enfim soube que o Cavalo de Pele estava certo. Havia lhe ocorrido a magia do quarto de crianas, e ele no era mais um brinquedo. Era Real. O prprio Menino dissera isso. Naquela noite, o Coelhinho estava feliz demais para dormir e seu pequeno corao de serragem quase explodiu de tanto amor. E nos seus olhos de boto de bota, que h muito perdera o brilho, surgiu um olhar de sabedoria e beleza, de tal maneira que at Nana percebeu na manh seguinte quando o pegou, e disse, Eu seria capaz de jurar que esse velho Coelho no tinha toda essa expresso de lucidez! Aquele era um vero maravilhoso! Prximo casa onde eles viviam havia um bosque, e nas longas noites de junho o Menino gostava de ir l aps o ch para brincar. Ele levou o Coelho de Pelcia consigo e, antes do seu passeio para colher flores ou de brincar

de bandido em meio s rvores, sempre preparava para o Coelho um pequeno ninho em algum lugar entre as samambaias, onde este ficaria perfeitamente aconchegado, pois era um menininho de corao generoso e queria que o seu Coelho se sentisse confortvel. Numa certa noite, enquanto o Coelho estava deitado ali sozinho, observando as formigas que corriam por um lado e outro das suas patas de pelcia sobre a grama, ele viu dois seres estranhos rastejando para fora das altas samambaias que existiam naquele local. Eram coelhos como ele, mas bem peludos e novinhos em folha. Deviam ser muito bem feitos, porque a costura no ficava nem um pouco mostra, e eles mudavam de formato de maneira fantstica quando se moviam; em um minuto eles eram compridos e magros e no minuto seguinte eram gordos e felpudos, em vez de permanecerem sempre iguais, como ele. Suas patas caminhavam suavemente sobre o cho e eles moviam-se bem perto dele, contraindo seus focinhos, enquanto o Coelho espreitava atentamente para ver qual era o lado aparente do mecanismo corda, porque ele sabia que as pessoas que pulavam geralmente tinham algo para al-las. Mas ele no conseguia ver. Eles eram evidentemente uma nova espcie de coelhos. Eles o observavam e o Coelhinho os observava de volta. E a todo o momento seus focinhos se contraam. Por que voc no se levanta e brinca com a gente? um deles perguntou. Eu no estou com vontade. disse o Coelho, pois ele no queria explicar que no tinha mecanismo corda. Ei! disse o coelho peludo. fcil demais, e ele deu um salto de lado e apoiou-se nas patas traseiras. Eu no acredito que voc consiga! disse ele. Eu consigo! disse o Coelhinho. Posso saltar mais alto que qualquer coisa. Ele quis dizer quando o Menino o arremessava, mas obviamente no queria revelar isso. Voc pode se apoiar nas patas traseiras? perguntou o coelho peludo. Aquela era uma pergunta apavorante, porque o Coelho de Pelcia no tinha verdadeiramente patas traseiras! A sua parte de trs era feita de uma nica

pea, como uma almofada. Ele estava ainda sentado nas samambaias e esperou que o outro coelho no percebesse. No estou com vontade! disse novamente. Mas os coelhos selvagens tinham olhos astutos. E logo aquele esticou o pescoo e o olhou. Ele no tem patas traseiras! gritou ele. Imaginem um coelho sem patas traseiras! E comeou a dar gargalhada. Eu tenho! chorou o Coelhinho. Eu tenho patas traseiras! E estou sentado nelas! Ento as estique e me mostre, assim! disse o coelho selvagem. E comeou a rodopiar e danar, at que o Coelhinho ficasse totalmente zonzo. Eu no gosto de danar, disse ele. Eu prefiro ficar quieto! Mas durante todo o tempo ele desejou danar, pois um novo sentimento repentino o penetrou, e ele viu que daria qualquer coisa no mundo para ser capaz de saltar do jeito que faziam aqueles coelhos. O estranho coelho parou de danar e chegou bem perto. Ele chegou to perto dessa vez que seu bigode comprido roou na orelha do Coelho de Pelcia, e ento ele franziu seu focinho de repente e esticou as orelhas e deu um salto para trs. Ele no cheira bem! exclamou. Ele no um coelho de verdade! Ele no real! Eu sou Real! Foi o que disse o Menino! E quase comeou a chorar. S ento houve o barulho de passos, e o Menino correu para perto deles e, num lampejo de rabos brancos e vestgios de patas, os dois coelhos desapareceram. Voltem e brinquem comigo! chamou o Coelhinho. Oh, voltem aqui! Eu sei que sou Real! Mas no houve resposta, apenas as pequenas formigas correndo de um lado a outro, e as samambaias balanando delicadamente onde os dois estranhos haviam passado. O Coelho de Pelcia estava absolutamente s.

Oh, meu Deus! pensou ele. Por que eles fugiram daquela maneira? Por que no podiam ficar e conversar comigo? Por muito tempo ele ficou bem quieto, observando as samambaias, e esperando que eles voltassem. Mas no retornaram, e num instante o sol caiu e as pequenas mariposas esvoaaram, e o Menino veio e o levou para casa. As semanas se passaram, e o Coelhinho tornou-se bastante velho e surrado, mas o amor do Menino por ele era to grande quanto antes. Ele o amou com tanta intensidade que amava todos os bigodes arrancados, o forro cor de rosa de suas orelhas que ficou cinza e suas manchas marrons desbotadas. Ele at comeou a perder a sua forma, e mal parecia um coelho, exceto para o Menino. Para este, ele sempre foi lindo e isso era tudo o que contava para o Coelhinho. No ligava para como as outras pessoas o olhavam, porque a magia do quarto de crianas o havia tornado Real, e quando voc Real, ficar gasto no importante. E ento, um dia, o Menino ficou doente. Seu rosto ficou bastante avermelhado, ele falou enquanto dormia e o seu corpinho ficou to quente que queimou o Coelho quando o abraou bem de perto. Pessoas estranhas chegaram e entraram no quarto de crianas. Uma luz ficou acesa durante toda a noite e, enquanto isso, o Coelhinho de Pelcia ficou l, sem que ningum o notasse sob as roupas de cama; ele de forma alguma se moveu, porque tinha medo que algum o encontrasse e o levasse embora, e ele sabia que o Menino precisava dele. Aquele era um longo perodo enfadonho, porque o Menino estava doente demais para brincar e o Coelhinho sentia-se um tanto entediado sem ter nada que fazer o dia inteiro. Mas ele se aninhou pacientemente, e aguardou at a hora em que o Menino estivesse bem novamente; eles poderiam sair no jardim entre as flores e as borboletas e brincariam de jogos esplndidos nos arbustos de framboesa como faziam. Todos os tipos de coisas fascinantes ele planejou, e rastejou para perto do travesseiro onde as sussurrou no ouvido do Menino enquanto este repousava meio sonolento. Logo a febre passou e o Menino melhorou. Ele era capaz de sentar-se na cama e olhar o livro ilustrado, enquanto o Coelhinho aconchegava-se prximo a ele. E um dia, eles o deixaram se levantar e se arrumar.

Era uma iluminada manh de sol e as janelas estavam bem abertas. Eles levaram o Menino para fora na varanda, envolvido num xale, e o Coelhinho ficou enrolado entre os lenis, pensativo. O Menino iria praia no dia seguinte. Tudo estava combinado e agora s restava seguir as ordens mdicas. Eles falaram sobre tudo, enquanto o Coelhinho estava deitado sob a roupa de cama, apenas espreitando com a cabea, e foi quando escutou. A sala estava para ser desinfetada e todos os livros e brinquedos com que o Menino tinha brincado deveriam ser queimados. Oba! pensou o Coelhinho. Amanh devemos ir praia! Pois o Menino vrias vezes falara da praia, e ele queria muito ver as ondas enormes se aproximando, os caranguejos midos e os castelos de areia. S ento Nana o avistou. E o velho Coelho dele? perguntou ela. Aquele? disse o mdico. Ora, uma massa de germes de escarlatina Queime-o imediatamente. O qu? No faz sentido! D-lhe um novo. Ele no pode mais ter aquele! E ento o Coelhinho foi colocado em um saco com livros ilustrados velhos e um monte de lixo, e levado aos fundos do jardim atrs do galinheiro. Era um bom lugar para fazer uma fogueira, s que naquele momento o jardineiro estava bastante ocupado para cuidar disso. Ele tinha as batatas para desenterrar e as ervilhas para colher, mas prometeu chegar cedo na manh seguinte e queimar todo o terreno. Naquela noite, o Menino dormiu num quarto diferente, e teve um novo coelho para dormir com ele. Era um coelho esplndido, todo de pelcia branca com olhos de vidro de verdade, mas o Menino estava excitado demais para reparar nisso. Pois no outro dia iria praia, e isso por si s era algo to maravilhoso que no o deixava pensar em mais nada. E enquanto o Menino estava dormindo, sonhando com a praia, o Coelhinho estava entre os livros ilustrados velhos num canto atrs do galinheiro, e ele sentiu-se muito s. O saco foi deixado desamarrado e, ao se contorcer um pouco, ele foi capaz de enfiar a cabea pela abertura e olhar para fora. Tremia um pouco, porque se acostumara a dormir numa cama apropriada, e

dessa vez seu plo tinha se tornado to fino e pudo pelos abraos que no o protegia mais. Ali perto, ele podia ver os arbustos de framboesa, crescendo altos e espessos como uma floresta tropical, em cujas sombras ele brincou com o Menino em manhs passadas. Ele pensou naquelas horas ensolaradas no jardim como eram felizes e uma imensa tristeza tomou conta dele. Ele pareceu v-las todas passarem por ele, cada uma mais linda que a outra, as cabanas encantadas no canteiro, as noites calmas no bosque quando ele deitava em samambaias e as formiguinhas corriam sobre suas patas, o dia maravilhoso quando ele soube pela primeira vez que era Real. Ele pensou no Cavalo de Pele, to sbio e gentil, e em tudo o que ele lhe dissera. De que valia ser amado, perder a beleza e tornar-se Real se tudo terminava daquele jeito? E uma lgrima, uma lgrima real, escorreu pelo seu focinho de pelcia surrada e caiu no cho. E ento algo estranho aconteceu. Pois, onde a lgrima caiu, cresceu uma flor, uma misteriosa flor, no exatamente como as que nasciam no jardim. Tinha pequenas folhas verdes cor de esmeralda, e no meio das folhas uma flor parecida com um clice dourado. Era to bonita que o Coelhinho se esqueceu de chorar e ficou somente ali a admirando. E logo a flor desabrochou e dela saiu uma fada. Ela era a fada mais adorvel em todo o mundo. Seu vestido era de prola e gotas de orvalho, tinha flores ao redor do pescoo e do cabelo e seu rosto era como a flor mais perfeita de todas. E ela aproximou-se do Coelhinho e o acolheu em seus braos, e deu um beijo no seu focinho de pelcia que estava todo molhado de tanto chorar. Coelhinho, ela disse, no sabe quem eu sou? O Coelho a olhou e lhe pareceu que ele j havia visto antes o rosto dela, mas no conseguia se lembrar de onde. Eu sou a Fada Mgica do quarto de crianas, disse ela, Eu tomo conta de todos os brinquedos amados pelas crianas. Quando eles esto velhos e bastante usados, e as crianas no precisam mais deles, ento eu venho e os levo embora comigo e os torno Reais. Antes eu no era Real? perguntou o Coelhinho. Voc era Real para o Menino, disse a Fada, porque ele o amou. Agora voc deve ser Real para todos.

E ela segurou o Coelhinho em seus braos e voou com ele por dentro do bosque. Havia luz naquela hora porque a lua se erguera. Todo o bosque estava bonito, e as folhagens das samambaias cintilavam como prata congelada. Na clareira aberta entre os troncos de rvores, os coelhos selvagens danavam com suas sombras na grama aveludada, mas quando viram a Fada todos pararam de danar e ficaram em crculo para olh-la atentamente. Eu trouxe-lhes um novo companheiro para brincar. Disse a Fada. Vocs devem trat-lo com gentileza e ensinar-lhe tudo que ele deve saber na terra dos Coelhos, porque ele viver com vocs para sempre! E beijou o Coelhinho novamente e o colocou na grama. Corra e brinque, Coelhinho! ela disse. Mas o Coelhinho continuou completamente imvel por um instante e de forma alguma se mexeu. Pois, quando ele viu os coelhos selvagens danando ao seu redor, de repente lembrou-se das suas patas traseiras, e no quis que eles notassem que ele era feito todo de uma nica pea. Ele no sabia que quando a Fada o beijou pela ltima vez, ela o transformou plenamente. E ele podia ficar l sentado por muito tempo, tmido demais para se mover, se algo no tivesse roado o seu focinho e o levado a colo com a pata traseira, antes que pudesse pensar no que fazer. E ele viu que realmente tinha patas traseiras! Em lugar da pelcia desbotada, havia um pelo marrom, macio e brilhoso, suas orelhas contraam-se sozinhas e seus bigodes eram to compridos que tocavam a grama. Ele deu uma pirueta e a alegria de usar aquelas patas traseiras era tamanha que ele foi com os outros saltitando na grama, dando pulos de lado e rodopios como os demais faziam, e ficou to animado que, quando enfim parou para olhar a Fada, ela havia partido. Ele afinal era um Coelho Real, em casa com outros coelhos. Outono e inverno se passaram, e na primavera, quando os dias eram quentes e ensolarados, o Menino saiu para brincar no bosque atrs da casa. E enquanto brincava, dois coelhos rastejaram para fora das samambaias e o espiaram. Um deles era todo marrom, mas o outro tinha marcas estranhas sob o pelo, como se h muito tivesse sido manchado, e

ainda conservasse as manchas. E havia algo naquele focinho macio e nos olhos pretos redondos que lhe era familiar, de modo que o Menino pensou consigo: Nossa, ele igual ao meu velho Coelho que se perdeu quando eu tive escarlatina! Mas ele jamais soube que aquele era de fato o seu prprio Coelho, voltando para ver a criana que, antes de tudo, o ajudara a se tornar Real. Copyright 2011 Todos os direitos reservados