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2 O nmero natural
Os egpcios criam os smbolos Contando com os egpcios O papiro da Matemtica egpcia A tcnica de calcular dos egpcios Descobrindo a frao As complicadas fraes egpcias Contando com os romanos O sistema de numerao romano Os milhares Afinal os nossos nmeros Os rabes divulgam ao mundo os nmeros hindus Os nmeros racionais

Os egpcios criam os smbolos


Por volta do ano 4.000 a.C., algumas comunidades primitivas aprenderam a usar ferramentas e armas de bronze. Aldeias situadas s margens de rios transformaram-se em cidades. A vida ia ficando cada vez mais complexa. Novas atividades iam surgindo, graas sobretudo ao

desenvolvimento do comrcio. Os agricultores passaram a produzir alimentos em quantidades superiores s suas necessidades. Com isso algumas pessoas puderam se dedicar a outras atividades, tornando-se artesos, comerciantes, sacerdotes, administradores.

Como conseqncia desse desenvolvimento surgiu a escrita. Era o fim da Pr-Histria e o comeo da Histria.
Os grandes progressos que marcaram o fim da PrHistria verificaram-se com muita intensidade e rapidez no Egito. Voc certamente j ouviu falar nas pirmides do Egito. Para fazer os projetos de construo das pirmides e dos templos,

o nmero concreto no era nada prtico. Ele tambm no ajudava muito na resoluo dos difceis problemas criados pelo desenvolvimen to da indstria e do comrcio.

Como efetuar clculos rpidos e precisos com pedras, ns ou riscos em um osso? Foi partindo dessa necessidade imediata que estudiosos do Antigo Egito passaram a representar a quantidade de objetos de uma coleo atravs de desenhos os smbolos. A criao dos smbolos foi um passo muito importante para o desenvolvimento da Matemtica. Na Pr-Histria, o homem juntava 3 bastes com 5 bastes para obter 8 bastes. Hoje sabemos representar esta operao por meio de smbolos.

3+5=8
Muitas vezes no sabemos nem que objetos estamos somando. Mas isso no importa: a operao pode ser feita da mesma maneira. Mas como eram os smbolos que os egpcios criaram para representar os nmeros?

Contando com os egpcios

H mais ou menos 3.600 anos, o fara do Egito tinha um sdito chamado Aahmesu, cujo nome significa Filho da Lua. Aahmesu ocupava na sociedade egpcia uma posio muito mais humilde que a do fara: provavelmente era um escriba. Hoje Aahmesu mais conhecido do que muitos faras e reis do Antigo Egito. Entre os cientistas, ele chamado de Ahmes. Foi ele quem escreveu o Papiro Ahmes.

O papiro Ahmes um antigo manual de matemtica. Contm 80 problemas, todos resolvido. A maioria envolvendo assuntos do dia-a-dia, como o preo do po, a armazenage m de gros de trigo, a alimentao do gado. Observando e estudando como eram efetuados os clculos no

Papiro Ahmes, no foi difcil aos cientistas compreender o sistema de numerao egpcio. Alm disso, a decifrao dos hierglifos inscries sagradas das tumbas e monumentos do Egito no sculo XVIII tambm foi muito til. O sistema de numerao egpcio baseava-se em sete nmeros-chave:

1 10 100 1.000 10.0 00 100.000 1.000.000


Os egpcios usavam smbolos para representar esses nmeros.
Um trao vertical representava 1 unidade: Um osso de calcanhar invertido representava o nmero 10: Um lao valia 100 unidades: Uma flor de ltus valia 1.000: Um dedo dobrado valia 10.000: Com um girino os egpcios representavam 100.000 unidades: Uma figura ajoelhada, talvez representando um deus, valia 1.000.000:

Todos os outros nmeros eram escritos combinando os nmeros-chave. Na escrita dos nmeros que usamos atualmente, a ordem dos algarismos muito importante. Se tomarmos um nmero, como por exemplo:

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e trocarmos os algarismos de lugar, vamos obter outros nmeros completamente diferentes:

265 526 562 625 65 2

Ao escrever os nmeros, os egpcios no se preocupavam com a ordem dos smbolos. Observe no desenho que apesar de a ordem dos smbolos no ser a mesma, os trs garotos do Antigo Egito esto escrevendo o mesmo nmero:

45 Os papiros da Matemtica egpcia


Quase tudo o que sabemos sobre a Matemtica dos antigos egpcios se baseia em dois grandes papiros: o Papiro Ahmes e o Papiro de Moscou. O primeiro foi escrito por volta de 1.650 a.C. e tem aproximadamente 5,5 m de comprimento e 32 cm de largura. Foi comprado em 1.858 por um antiqurio escocs chamado Henry Rhind. Por isso conhecido tambm como Papiro de Rhind. Atualmente encontra-se no British Museum, de Londres. O Papiro de Moscou uma estreita tira de 5,5 m de comprimento por 8 cm de largura, com 25 problemas. Encontra-se atualmente em Moscou. No se sabe nada sobre o seu autor.

A tcnica de calcular dos egpcios

Com a ajuda deste sistema de numerao, os egpcios conseguiam efetuar todos os clculos que envolviam nmeros inteiros. Para isso, empregavam uma tcnica de clculo muito especial: todas as operaes matemticas eram efetuadas atravs de uma adio. Por exemplo, a multiplicao 13 * 9 indicava que o 9 deveria ser adicionado treze vezes.

13 * 9 = 9 + 9 + 9 + 9 + 9 + 9 + 9 + 9 + 9 + 9 + 9+9+9
A tabela abaixo ajuda a compreender como os egpcios concluam a muliplicao:
Nmero de parcelas 1 2 4 8 Resultado 9 18 36 72

Eles buscavam na tabela um total de 13 parcelas; era simplesmente a soma das trs colunas destacadas:

1 + 4 + 8 = 13
O resultado da multiplicao 13 * 9 era a soma dos resultados desta trs colunas:

9 + 36 + 72 = 117
Os egpcios eram realmente muito habilidosos e criativos nos clculos com nmeros inteiros. Mas, em muitos problemas prticos, eles sentiam necessidades de expressar um pedao de alguma coisa atravs de um nmero. E para isso os nmeros inteiros no serviam.

Descobrindo a frao
Por volta do ano 3.000 a.C., um antigo fara de nome Sesstris... ... repartiu o solo do Egito s margens do rio Nilo entre seus habitantes. Se o rio levava qualquer parte do lote de um homem, o fara mandava funcionrios examinarem e determinarem por medida a extenso exata da perda. Estas palavras foram escritas pelo historiador grego Herdoto, h cerca de 2.300 anos. O rio Nilo atravessa uma vasta plancie.
Uma vez por ano, na poca das cheias, as guas do Nilo sobem muitos metros acima de seu leito normal, inundand o uma vasta regio ao longo de suas margens. Quando as guas baixam, deixam descobert as uma estreita faixa de terras frteis, prontas

para o cultivo. Desd ea Antigida de, as guas do Nilo fertilizam os campos, benefician do a agricultur a do Egito. Foi nas terras frteis do vale deste rio que se desenvolv eu a civilizao egpcia. Cada metro de terra era precioso e tinha de ser muito bem cuidado.

Sesstris repartiu estas preciosas terras entre uns poucos agricultores privilegiados. Todos os anos, durante o ms de junho, o nvel das guas do Nilo comeava a subir. Era o incio da inundao, que durava at setembro. Ao avanar sobre as margens, o rio derrubava as cercas de pedra que cada agricultor usava par marcar os limites do terreno de cada agricultor. Usavam cordas para fazer a medio. Havia uma unidade de medida assinada na prpria corda. As pessoas encarregadas de medir esticavam a corda e verificavam quantas vezes aquela unidade de medida estava contida nos lados do terreno. Da, serem conhecidas como estiradores de cordas.

No entanto, por mais adequada que fosse a unidade de medida escolhida, dificilmente cabia um nmero inteiro de vezes no lados do terreno. Foi por essa razo que os egpcios criaram um novo tipo de nmero: o nmero fracionrio. Para representar os nmeros fracionrios, usavam fraes.

As complicadas fraes egpcias


Os egpcios interpretavam a frao somente como uma parte da unidade. Por isso, utilizavam apenas as fraes unitrias, isto , com numerador igual a 1. Para escrever as fraes unitrias, colocavam um sinal oval alongado sobre o denominador. As outras fraes eram expressas atravs de uma soma de fraes de numerador 1. Os egpcios no colocavam o sinal de adio - + entre as fraes, porque os smbolos das operaes ainda no tinham sido inventados. No sistema de numerao egpcio, os smbolos repetiam-se com muita freqncia. Por isso, tanto os clculos com nmeros inteiros quanto aqueles que envolviam nmeros fracionrios eram muito complicados. Assim como os egpcios, outros povos tambm criaram o seu prprio sistema de numerao. Porm, na hora de efetuar os clculos, em qualquer um dos sistemas empregados, as pessoas sempre esbarravam em alguma dificuldade. Apenas por volta do sculo III a.C. comeou a se formar um sistema de numerao bem mais prtico e eficiente do que os outros criados at ento: o sistema de numerao romano.

Contando com os romanos


De todas as civilizaes da Antigidade, a dos romanos foi sem dvida a mais importante. Seu centro era a cidade de Roma. Desde sua fundao, em 753 a.C., at ser ocupada por povos estrangeiros em 476 d.C., seus habitantes enfrentaram um nmero incalculvel de guerras de todos os tipos. Inicialmente, para se defenderem dos ataques de povos vizinhos; mais tarde nas campanhas de conquistas de novos territrios. Foi assim que, pouco a pouco, os romanos foram conquistando a pennsula Itlica e o restante da Europa, alm de uma parte da sia e o norte de frica.

Apesar de a maioria da populao viver na misria, em Roma havia luxo e muita riqueza, usufrudas por uma minoria rica e poderosa. Roupas luxuosas, comidas finas e festas grandiosas faziam parte do dia-a-dia da elite romana. Foi nesta Roma de misria e luxo que se desenvolveu e aperfeioou o nmero concreto, que vinha sendo usado desde a poca das cavernas. Como foi que os romanos conseguiram isso?

O sistema de numerao romano


Os romanos foram espertos. Eles no inventaram smbolos novos para representar os nmeros; usaram as prprias letras do alfabeto.

I V X L C D M
Como ser que eles combinaram estes smbolos para formar o seu sistema de numerao? O sistema de numerao romano baseava-se em sete nmeros-chave: I tinha o valor 1. V valia 5. X representava 10 unidades. L indicava 50 unidades. C valia 100. D valia 500. M valia 1.000. Quando apareciam vrios nmeros iguais juntos, os romanos somavam os seus valores. II = 1 + 1 = 2 XX = 10 + 10 = 20 XXX = 10 + 10 + 10 = 30 Quando dois nmeros diferentes vinham juntos, e o menor vinha antes do maior, subtraam os seus valores. IV = 4 porque 5 - 1 = 4 IX = 9 porque 10 1 = 9 XC = 90 porque 100 10 = 90 Mas se o nmero maior vinha antes do menor, eles somavam os seus valores. VI = 6 porque 5 + 1 = 6 XXV = 25 porque 20 + 5 = 25

XXXVI = 36 porque 30 + 5 + 1 = 36 LX = 60 porque 50 + 10 = 60

Ao lermos o cartaz, ficamos sabendo que o exercto de Roma fez numa certa poca MCDV prisioneiros de guerra. Para ler um nmero como MCDV, veja os clculos que os romanos faziam:

Em primeiro lugar buscavam a letra de maior valor. M = 1.000 Como antes de M no tinha nenhuma letra, buscavam a segunda letra de maior valor. D = 500 Depois tiravam de D o valor da letra que vem antes. D C = 500 100 = 400 e M. Somavam 400 ao valor de M, porque CD est depois

M + CD = 1.000 + 400 = 1.400 Sobrava apenas o V. Ento: MCDV = 1.400 + 5= 1.405

Os milhares
Como voc acabou de ver, o nmero 1.000 era representado pela letra M. Assim, MM correspondiam a 2.000 e MMM a 3.000. E os nmeros maiores que 3.000? Para escrever 4.000 ou nmeros maiores que ele, os romanos usavam um trao horizontal sobre as letras que representavam esses nmeros. Um trao multiplicava o nmero representado abaixo dele por 1.000. Dois traos sobre o M davam-lhe o valor de 1 milho. O sistema de numerao romano foi adotado por muitos povos. Mas ainda era difcil efetuar clculos com este sistema. Por isso, matemticos de todo o mundo continuaram a procurar intensamente smbolos mais simples e mais apropriados para representar os nmeros. E como resultado dessas pesquisas, aconteceu na ndia uma das mais notveis invenes de toda a histria da Matemtica: O sistema de numerao decimal.

Afinal os nossos nmeros

No sculo VI foram fundados na Sria alguns centros de cultura grega. Consistiam numa espcie de clube onde os scios se reuniam para discutir exclusivamente a arte e a cultura vindas da Grcia. Ao participar de uma conferncia num destes clubes, em 662, o bispo srio Severus Sebokt, profundamente irritado com o fato de as pessoas elogiarem qualquer coisa vinda dos gregos, explodiu dizendo:

Existem outros povos que tambm sabem alguma coisa! Os hindus, por exemplo, tm valiosos mtodos de clculos. So mtodos fantsticos! E imaginem que os clculos so feitos por apenas nove sinais!. A referncia a nove, e no dez smbolos, significa que o passo mais importante dado pelos hindus para formar o seu sistema de numerao a inveno do zero - ainda no tinha chegado ao Ocidente. A idia dos hindus de introduzir uma notao para uma posio vazia um ovo de ganso, redondo ocorreu na ndia, no fim do sculo VI. Mas foram necessrios muitos sculos para que esse smbolo chegasse Europa. Com a introduo do dcimo sinal o zero o sistema de numerao tal qual o conhecemos hoje estava completo. At chegar aos nmeros que voc aprendeu a ler e escrever, os smbolos criados pelos hindus mudaram bastante. Hoje, estes smbolos so chamados de algarismos indo-arbicos. Se foram os matemticos hindus que inventaram o nosso sistema de numerao, o que os rabes tm a ver com isso? E por que os smbolos

0 1 2 3 4 5 6 7 8 9
so chamados de algarismos?

Os rabes divulgam ao mundo


os nmeros hindus
Simbad, o marujo, Aladim e sua lmpada maravilhosa, Harum al-Raschid so nomes familiares para quem conhece os contos de As mil e uma noites. Mas Simbad e Aladim so apenas personagens do livro, Harum al-Raschid realmente existiu. Foi o califa de Bagd, do ano 786 at 809. Durante o seu reinado os povos rabes travaram uma sria de guerras de conquista. E como prmios de guerra, livros de diversos centros cientficos foram levados para Bagd e traduzidos para a lngua rabe.

Em 809, o califa de Bagd passou a ser al-Mamum, filho de Harum al-Rahchid. Al-Mamum era muito vaidoso. Dizia com toda a convico. No h ningum mais culto em todos os ramos do saber do que eu. Como era um apaixonado da cincia, o califa procurou tornar Bagd o maior centro cientfico do

mundo, contratando os grandes sbios muulmanos da poca.


Entre eles estava o mais brilhante matemtico rabe de todos os tempos: alKhowarizmi. Estudando os livros de Matemtica vindos da ndia e traduzidos para a lngua rabe, alKhowarizmi surpreendeuse a princpio com aqueles estranhos smbolos que incluam um ovo de ganso! Logo, al-Khowarizmi compreendeu o tesouro que os matemticos hindus haviam descobertos. Com aquele sistema de numerao, todos os clculos seriam feitos de um modo mais rpido e seguro. Era impossvel imaginar a enorme importncia que essa descoberta teria para o desenvolvimento da Matemtica.

Al-Khowarizmi decidiu contar ao mundo as boas nova. Escreveu um livro chamado Sobre a arte hindu de calcular, explicando com detalhes como funcionavam os dez smbolos hindus. Com o livro de al-Khowarizmi, matemticos do mundo todo tomaram conhecimento do sistema de numerao hindu. Os smbolos 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 ficaram conhecidos como a notao de al-Khowarizmi, de onde se originou o termo latino algorismus. Da o nomealgarismo. So estes nmeros criados pelos matemticos da ndia e divulgados para outros povos pelo rabe alKhowarizmi que constituem o nosso sistema de

numerao decimal conhecidos como algarismo indoarbicos.

Os nmeros racionais
Com o sistema de numerao hindu ficou fcil escrever qualquer nmero, por maior que ele fosse.

0 13 35 98 1.024 3.645.872
Como estes nmeros foram criados pela necessidade prtica de contar as coisas da natureza, eles so chamados de nmeros naturais. Os nmeros naturais simplificaram muito o trabalho com nmeros fracionrios. No havia mais necessidade de escrever um nmero fracionrio por meio de uma adio de dois fracionrios, como faziam os matemticos egpcios. O nmero fracionrio passou a ser escrito como uma razo de dois nmeros naturais. A palavra razo em matemtica significa diviso. Portanto, os nmeros inteiros e os nmeros fracionrios podem ser expressos como uma razo de dois nmeros naturais. Por isso, so chamados de nmeros racionais. A descoberta de nmeros racionais foi um grande passo para o desenvolvimento da Matemtica.