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La diversidad de imgenes de Iglesia en el cristianismo primitivo.

Jrgen Roloff

Hemos de abandonar la imagen de que la Iglesia se desarroll de forma lineal y pautada a partir de Jess hasta alcanzar la forma determinante que ha llegado hasta nuestros das. La diversidad de modelos de comunidad existentes al principio muestra ms bien que la diferente auto comprensin de los creyentes, por un lado, y el entorno social, por otro, podan conducir a soluciones diferentes. El tema del artculo es conocido, pero la presentacin es sinttica y sugerente. Selecciones de Teologa 164(junio 2002)244-250. Publicacin original como: Kirche im Spannungsfeld gestaltender Krfte. Die Vielfalt von Bildern der Kirche im Urchristentum. Bibel und Kirche 56(2001)203 211. El anlisis crtico de los testimonios del Nuevo Testamento contradice la imagen tradicional segn la cual Jess mismo fund la Iglesia y la dot de estructuras organizativas. Jess de Nazaret no fue el fundador, sino el fundamento de la Iglesia. Su mensaje y su actuacin constituyeron el punto de partida de unos acontecimientos que llevaron a la formacin de la misma. Los escritos de los primeros cristianos no transmiten una imagen unitaria de los acontecimientos que llevaron a la formacin de la Iglesia. Ms bien nos muestran una representacin que contradice la creencia romntica del crecimiento de una Iglesia, que nace de un embrin que contiene los pasos que hay que seguir en el transcurso de todo su camino, presente entonces y futuro ahora. En su lugar tenemos una serie de modelos diversos de Iglesia que coexistieron y que, en algunos casos, compitieron unos con otros. Esta multiplicidad no es, sin embargo, el producto de un crecimiento no controlado, sin planificacin alguna, sino que responde a la exigencia que se impuso desde los comienzos del Cristianismo: para vivirlo autnticamente se haca necesaria una estructura de la comunidad que estuviese ligada a su entorno social, y adems, que el sentido de su misin correspondiese a una situacin especfica, en un marco concreto. Paradigma: Los discpulos de Jess Comunidad de servicio en seal del Reino de Dios que se acerca Como punto de partida, tenemos la constitucin de la comunidad postpascual de discpulos, no ya como medida o regla de un modelo primitivo de Iglesia, sino como magnitud que dio muchos y variados impulsos al desarrollo posterior. En el anuncio del inicio del Reino de Dios proclamado por Jess, fue determinante la relacin entre el Reino de Dios y el Pueblo de Dios. Este pueblo era Israel. La comunidad de los ltimos tiempos que Jess se esforz en reunir tena que realizar nuclearmente el pueblo de las

doce tribus. Una figura lo hace patente: los doce hombres a los que llam, como ncleo de su grupo de seguidores. En unos tiempos en los que de las doce tribus primitivas quedaban escasamente dos, cobr un valor simblico muy importante, como seal del plan de Dios, la aparicin de doce hombres a su alrededor que simbolizaban la restitucin de las doce tribus. La fuerza simblica de este nmero en la sociedad del momento es indudable, aunque los doce no eran ms que una pequea parte de sus numerosos seguidores. La denominacin de discpulo para nombrar a sus seguidores dice poco acerca de su naturaleza y de su estructura. Eran discpulos y Jess era el maestro, pero se desmarcaba claramente de la figura de un Rab. La funcin principal de los discpulos era colaborar con la misin de Jess, hacer presente en Israel la cercana del Reino de Dios (Mc 3,14). El movimiento de Jess se pareca externamente al de los filsofos cnicos de la poca que, con sus seguidores, recorran las tierras criticando las formas sociales vigentes. Pero el movimiento de Jess no era un movimiento de protesta, sino que se fundaba en motivaciones proftico escatolgicas. En determinados aspectos se relacionaba con algunos de los primeros profetas de Israel, ya que invit a sus discpulos a abandonar las formas sociales establecidas para seguirle en su misin divina (1R 19,19 21), conformando una comunidad de servicio y destino con l en seal de la cercana del Reino de Dios (Mc 1, 16 20). Sus seguidores pertenecan, pues, a un crculo abierto con mltiples posibilidades. No slo estaba constituido por hombres, sino tambin por mujeres. No slo lo formaban los que vivan dentro del crculo, segn las leyes del Reino de Dios, sino tambin aquellos que podramos denominar "simpatizantes", que proporcionaban dinero, comida, alojamiento... As cada uno hallaba su propio sitio: en la parte ms alejada del ncleo o en la ms cercana, segn su propio criterio y como muestra de la comprensin del Reino de Dios como un espacio de libertad. Modelo I: Los mensajeros carismticos de la resurreccin En primer lugar, nos encontramos con un grupo que podramos denominar "misioneros itinerantes", que actuaban en Galilea y Siria en los primeros aos despus de la muerte de Jess, y que se pueden considerar como un primer modelo de Iglesia primitiva por sus conexiones con la comunidad de discpulos. Se trataba de carismticos itinerantes que llevaban una existencia marcada por la cercana del Reino de Dios, quienes lo dejaban todo por seguir su labor misionera, presentando a Jess como el legtimo portador del mensaje mesinico. La huella ms clara de este grupo es la llamada "Fuentes de dichos o sentencias (Q)", que es una coleccin de dichos de Jess utilizada por los evangelios de Mt y Lc. No se trata de "escrituras sagradas" para la comunidad propiamente este crculo no constitua una comunidad , sino que era como un manual del misionero, que contena materiales para la predicacin y un conjunto de instrucciones para el servicio de los itinerantes (Lc 10,1 12; Mt 10,7 16). Estas instrucciones contienen una impresin directa del estilo de este crculo: cmo deban ir vestidos al moverse de un lado a otro, sin dinero ni provisiones. No podan llevar nada (Lc 10,4), e incluso deban mostrar externamente que su servicio al Reino de Dios no les haca menester de ningn tipo de seguridad, y no slo se dedicaban a la tarea del anuncio sino tambin a la curacin de enfermos. Adems, deban tener cuidado de no ser confundidos con los charlatanes y curanderos que existan en aquellos momentos.

Por su comportamiento y el de las personas de las casas que los acogan, podemos constatar las diferencias entre aquellos seguidores ms radicales de Jess, en el crculo ms estrecho, y aquellos otros que denominamos "simpatizantes", que seguan las enseanzas de Jess, pero sin llegar a adquirir la forma de vida de los radicales. Entre las diversas "casas de acogida" es muy improbable que hubiera enlace institucional. Es ms probable que mantuvieran contacto con las comunidades judas y sus sinagogas. El radicalismo "itinerante" desapareci entre los siglos I y II, pero es una herencia que la Iglesia ha mantenido y que ha aparecido de vez en cuando, como una exigencia interpelante y renovadora para la "normalidad" eclesial. Modelo II: Jerusaln lugar de reunin del pueblo de Dios Al mismo tiempo que se desarrollaba el modelo anterior (galileo), se cre un nuevo modelo enlazado a un punto geogrfico: Jerusaln, la ciudad santa de Israel. All volvi el crculo de los doce, guiados por Pedro, una vez ya se haba aparecido Jess resucitado en Galilea y haba sido revelado como el Seor hasta fin de los tiempos, por la accin de Dios. Y es su carcter de ciudad santa lo que justifica la vuelta de los discpulos, incluso siendo como era el lugar donde se encontraban los enemigos de Jess. Los doce interpretaron la resurreccin de Jess como la seal del inicio del fin de los tiempos, y esperaban que en Jerusaln se llevase a cabo la reunificaci6n de las doce tribus de Israel. Y como era aqu donde se deba consumar su misin, llegaron a Jerusaln en peregrinacin durante la fiesta de Pentecosts, la que se celebraba despus de la Pasin de Jess (Hch 2). Para la comunidad primitiva de Jerusaln, el tema de la Reunin del Pueblo de Dios era el factor institucionalizador determinante y fue siempre, mientras existi, el programa teolgico que la caracteriz. Ahora bien, el trmino "comunidad primitiva" puede llevar a confusin, pues no era el modelo que haba que seguir por las siguientes comunidades que se formaron. Era ms bien, desde su auto comprensin, un modelo nico, porque era especial el significado teolgico de Jerusaln como punto central del fenmeno del fin de los tiempos asociado al pueblo de Dios. Por ello no consider que tuviese la tarea de anuncio misionero hacia fuera, sino ms bien la de testigo en aquel lugar. Con la desaparicin de las tensiones escatolgicas de los comienzos, Jerusaln se fue concibiendo como centro y lugar de referencia para la expansin de la Iglesia. Todo ello legitimado por la posicin central de la ciudad santa, as como por unos dirigentes de gran autoridad como fueron "los tres pilares": Santiago, Kefas (Pedro) y Juan (Ga 2,9) y, finalmente, por el hermano de Jess, Santiago, hasta su martirio. La posicin de todos estos hombres se fundament en su llamada por el Resucitado a ser apstoles. Fueron los portadores de la tradicin y los guas de la Iglesia que autorizaban la misin de Jess (1Co 15,5 8). Como tales, tuvieron un significado que va ms all del lugar geogrfico. Esta organizacin tena, adems, estructuras tomadas de la tradicin juda. Los denominados "presbteros" (junto con "los tres pilares" y los apstoles cf. Hch 15,4.6) tenan la tarea de dirigentes. Esta estructura, es un reflejo de la tradicin de las sinagogas, cuyos "presbteros" eran personas maduras y con un lugar preeminente en la estructura social adems de ser sus dirigentes. No eran escogidos por sus conocimientos teolgicos o por sus calificaciones morales, sino por su prestigio y, de esta forma, eran dignos representantes de las

mismas hacia fuera. La comunidad primitiva buscaba en sus "presbteros" unas funciones similares. Dicha "comunidad primitiva" mantuvo su lugar preeminente por lo menos hasta la muerte de Santiago, ya que incluso Pablo, que desarroll un modelo de Iglesia diferente a la de Jerusaln, fue a ver a Santiago con una delegacin de gentiles para hacer entrega de una colecta (Ga 2, 10), acordada en la asamblea apostlica de Jerusaln (Hch 15). Era un signo de comunin. De esta forma las comunidades paulinas formaban parte del pueblo de Dios en el mundo entero, gracias a su comunin con Jerusaln, el centro del pueblo de Dios. Con la destruccin de la "comunidad primitiva" del ao 70, no desapareci el trazo eclesial de un modelo de Iglesia que estaba en el punto central. Antioqua destac, a comienzos del siglo II, como centro de la provincia de Asia y con su sede episcopal reivindic una autoridad ms all de sus lmites geogrficos. Y ya a mitad del siglo II, fue la Iglesia de Roma la que, basada en su ubicacin central, fund y reivindic la autoridad eclesial para todas las iglesias. Modelo III: Comunidad de conocimiento dirigida por el Espritu Los escritos de Juan, su evangelio y sus tres cartas nos trasladan a un mundo totalmente diferente. Mltiples indicios de la investigacin exegtica nos llevan a la conclusin de que estamos ante grupos cristianos que tenan una base literaria, de lenguaje y de pensamiento propios y distintos. A pesar de que hay muchos puntos que clarificar y que no tenemos indicios claros de dnde hay que situar esta tradicin, podemos decir que este grupo tena la estructura de una escuela impregnada del espritu proftico. Se trataba de una reunin de sus miembros en torno a una figura de maestro, que mostraba con libertad una explicacin propia de la historia de Jess. Dicho maestro reclamaba conocer y entender mejor el mensaje de Jess que los portadores oficiales de la tradicin, e incluso que Pedro. Esta figura es la que se esconde tras la imagen del "discpulo amado" que aparece en lugares clave del cuarto evangelio (p.ej. Jn 13,23 25; 21,20 23). Ser amado por Jess quera decir encontrarse cerca de l, y ello slo era concedido por el Espritu de Dios. Es decir, era el Espritu el encargado de conferir dicha proximidad. El Espritu era el continuador de Jess y quien tena que transmitir la verdad a sus miembros (Jn 16,13ss). Con lo que el grupo de Juan propugnaba profundizar en el conocimiento de Jess a travs de la accin del espritu proftico. El trazo individualista es inequvoco. As como todo sarmiento est ligado a su vid, as lo est todo creyente con Cristo (Jn 15,1 8). Jess, el buen pastor conoce a cada una de las ovejas y ellas le conocen a l (Jn 10,4). As tambin es al creyente a quien se promete la vida eterna (Jn 6,53) y la comunin (Jn 6,56). Ahora bien, en los escritos de Juan se echa de menos la consideracin de la Iglesia como pueblo de Dios, su constitucin y su estructura. La comunin de los creyentes no desaparece, pero es algo secundario: porque los creyentes estn unidos con Cristo, por ello estn unidos entre s por el amor fraternal (Jn 15,12). La Iglesia era para Juan la "Comunin de los amigos de Jess", que tambin son amigos entre s (Jn 15, 15). Sin duda la dimensin misionera experimenta aqu un retroceso. El factor institucional de Juan es, pues, la profundizacin individual en el conocimiento de Cristo y la salvacin, lo que conlleva un elitismo de base esotrica que comporta el atractivo y, al mismo tiempo, la problemtica del modelo jonico.

Modelo IV: Reunin de los creyentes como "Cuerpo de Cristo" Hacia mediados del siglo I d.C. aparecen dos factores que van a cambiar la autocomprensin cristiana y su imagen externa: a) la fe cristiana se abri al resto de pueblos del mundo, sin que fuesen stos miembros del pueblo de Dios, Israel; b) tambin se produjo el paso del campo a la ciudad, pasando el Cristianismo a ser religin de las ciudades. El Cristianismo gan rpidamente adeptos en las grandes metrpolis del Imperio Romano, desde Antioqua hacia el Oeste, donde los judos eran una minora que no mantenan ya los lazos de unin con la comunidades sinagogales. De aqu que los nuevos grupos de cristianos, tan heterogneos, buscasen formas y lugares que les ofrecieran la pertenencia a un grupo social determinado. De aqu que se encontrara atractivo el adoptar modelos colectivos antiguos, en los que Dios era erigido en patrn, en honor del cual se celebraban con regularidad determinadas comidas festivas, y que se podan celebrar o bien en lugares sagrados o bien en domicilios privados. En este segundo caso, los propietarios de las casas pasaban a ocupar un lugar preeminente. Tales celebraciones se realizaron por los cristianos como formas de reunin, como sabemos por la primera carta de Pablo a los Corintios y podemos suponer para otras ciudades. Pablo no cuestion dichas celebraciones, sino que busc crear un modelo a partir de ellas, teniendo como base la fe cristiana, una fuerza irresistible en su constitucin como comunidad. Este modelo deca: "la Iglesia es toda comunidad situada en la mesa del Seor", y all reciban todos los hombres (independientemente de su condicin) el "cuerpo de Cristo". Con ello pasaban a formar parte de una comunidad unida por el pan, como cuerpo de Cristo, y siendo parte del mismo. La Iglesia est, por tanto, constituida en la comunidad de servicio y vida que le viene por el servicio religioso eucarstico, confirindole as a travs del hecho cristiano una estructura social. El Cristo vivo muestra su grandiosidad en la historia presente a travs de la hermandad de sus miembros(1Co 12,12 27). De este modelo de Pablo, extraemos tres consecuencias: 1) la primera es que la reunin eucarstica es el evento central para la existencia de la Iglesia. "Iglesia" est presente all donde acuden los cristianos a escuchar la Palabra y a participar de la eucarista en la mesa del Seor, y es aqu donde, para Pablo, toma la Iglesia su forma histrica. 2) Iglesia es, en este modelo, una realidad prioritariamente relacionada con un lugar. Es lo que tenemos cuando el propio Pablo habla de Iglesia: no pierde de vista el sitio concreto donde se realizan las reuniones de creyentes. La Iglesia se hace realidad viviente mediante la actuacin del Cristo viviente. La comprensin de la Iglesia como pueblo de Dios no desaparece, pero queda subordinada al concepto de cuerpo de Cristo. Es por ello que no se han de dar grupos locales. Donde, como en Corinto, existen diversas comunidades familiares, Pablo establece que, adems de las comunidades existentes, debe de haber lugares de comunin eucarstica que hagan visible la unidad en cada lugar (1Co 14,23). 3) Y, finalmente, se crea en las comunidades de Pablo un sistema de oficiantes que dirigen a la comunidad, siendo el epscopo, que preside la reunin eucarstica, el responsable de la direccin de las comunidades locales, a quien ayudaban los diconos en tareas caritativas y organizativas (Fip 1, 1). Modelo V: La Casa de Dios organizada de forma patriarcal El modelo de Iglesia propugnado por Pablo se impuso en comunidades mayoritariamente de miembros no judos. Aunque bsicamente se mantuvo, sufri mltiples cambios adaptados a los nuevos tiempos y a las nuevas realidades que le tocaba vivir. Por una parte, el retraso de la

Parusa impuso un enfoque de futuro. Pero, adems, hay que tener en cuenta que, poco a poco, fueron desapareciendo todos los testigos y representantes de las comunidades cristianas primitivas. Adems aparecieron movimientos gnsticos que creaban inseguridad en las comunidades, y se consider como inviable la continuidad del modelo de Iglesia atada a un lugar en relacin con las formas de vida de la sociedad helenstico romana. Se produjeron impulsos institucionalizadores (que tenemos plasmados en las llamadas cartas pastorales y en la carta a los Efesios) que propugnaron un modelo de Iglesia paulino, pero con tantos cambios, que no nos queda ms remedio que hablar de un nuevo paradigma. La caracterstica principal es la orientacin hacia la figura patriarcal de las instituciones de la antigedad. La comunidad aparece como la "Casa de Dios" (1Tm 3,15), en el sentido de una gran familia, con derechos y competencias de los miembros. La estructura jerrquica es claramente de arriba abajo. Arriba del todo aparece la figura del epscopo, que es el responsable y que tiene el papel de Padre de la casa (1Tm 3,4). Es el representante de la comunidad hacia fuera y vigila el orden en su interior. Por debajo de l, se encuentra la figura del dicono (1Tm 3,8 13) y en un escalafn ms inferior aparecen las mujeres a quienes se les retira toda posibilidad de pertenecer activamente a la comunidad (1Tm 2,9 15). El factor central de la vida en comunidad ya no es el comportamiento cristiano de los creyentes entre s, sino el comportamiento de los dirigentes de la comunidad hacia ellos. Se introduce la figura de los cargos oficiales de las comunidades, habilitados por Cristo, no directamente, sino por sus apstoles, como sucesores de l y que recibieron el encargo de edificar la Iglesia de Cristo. Los cargos oficiales deben regirse por las normas establecidas por los apstoles y las comunidades que siguen el modelo de Pablo, por las normas establecidas por ste. La sucesin apostlica es difcil de entender en el sentido de mostrar una continuidad histrica externa: se trata de una correspondencia interna, mediante la cual se muestra la ininterrumpida continuidad de la Iglesia entendida desde sus inicios. Este modelo patriarcal de Iglesia no es la cima a la que conducen las lneas de la eclesiologa neotestamentaria. Es demasiado unilateral. Pero tampoco se puede considerar una apostasa de la imagen inicial de la Iglesia. Es un intento de solventar ciertos problemas y de reestructurarlos de forma institucional. Si lo ha conseguido y hasta dnde, es una cuestin que, supuesto su influjo en la historia de la Iglesia, pide urgentemente un debate.