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As Novas Humanidades
Antnio Fidalgo
Para quem em Portugal fez o liceu e a universidade nas dcadas de 50 ou 60, a situao actual das humanidades nos diferentes nveis de ensino causa perplexidade e at angstia. As lnguas clssicas agonizam. As turmas de latim, e do grego nem bom falar, desapareceram do ensino secundrio no interior do pas no h uma nica turma , e na primeira fase de colocaes na admisso ao ensino superior em 2007, o curso de Lnguas Clssicas em Lisboa teve 4 alunos colocados e o da Universidade de Coimbra 3 alunos. E o estudo do Portugus, se bem que qualicado politicamente da maior importncia na formao dos alunos, aligeira-se mais e mais. Os clssicos da lngua tornam-se, quando se tornam, referncias vagas. Os Lusadas que eram aprendidos intensivamente nos 5o e 7o anos do Liceu, correspondentes aos actuais 9o e 11o , com diviso de oraes, com tirar inndo de signicados, com aprendizagem de cor de muitas oitavas, deixaram de dar aos alunos tpicos habituais da cultura portuguesa, como ocidental praia, v glria, dos verdes anos, colhendo doce fruito, msera e mesquinha, etc. Fcil de concluir que a universalizao do ensino aconteceu a par de um abaixamento signicativo da aprendizagem humanstica. A presente sensao de crise nas humanidades em Portugal faz-se em contraposio memria dessa poca de luxo dos liceus portugueses, em que nomes como Virglio Ferreira, Mrio Dionsio, Rmulo de Carvalho ensinavam em escolas de elite como o Liceu Cames e o

Beira, no 7, Covilh, Universidade da Beira Interior, 2007, pp. 7-18

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Liceu Pedro Nunes em Lisboa. Mas mesmo os liceus na provncia, nas capitais de distrito, eram na generalidade escolas de elevada qualidade. No ensino superior as Faculdades de Letras das trs universidades, Lisboa, Coimbra e Porto, gozavam de merecido prestgio e muitos dos seus mestres de ento pertencem hoje ao Panteo das letras portuguesas, Nemsio, Manuel Antunes, Lindley Cintra, entre outros. Particularizando, e mutatis mutandis, tal contraposio a que G. Steiner refere logo no comeo de No Castelo do Barba Azul, de que, subjacente ao sentimento actual de desorientao, impresso de uma quebra profunda no campo dos valores da arte, aos receios de uma nova idade das trevas em que a nossa civilizao possa desaparecer ou se restrinja a pequenas ilhas de preservao arcaica, 1 h a ideia ou a lembrana de uma poca doirada, o jardim imaginrio da cultura liberal, situado no longo perodo de 1820 a 1915. O longo texto jornalstico intitulado A Crise das Humanidades em O Pblico de 25 de Outubro de 2005 de Carlos Reis, catedrtico da Faculdade de Letras da Universidade de Coimbra, exemplar tanto da conscincia da crise como da acusao ao desnorte do ensino superior em Portugal, na rea das humanidades, visvel logo na criao a esmo de novos cursos e na variegada designao dos mesmos. Os candidatos ao ensino superior trocam os cursos tradicionais de Letras, nomeadamente as Filologias, clssicas e contemporneas, Filosoa, Histria, pelos mltiplos cursos de comunicao, artes e multimdia que se espalharam por todo o pas, por politcnicos e novas universidades. H certamente algum despeito do lente de Coimbra que v saberes h muito consolidados da vetusta universidade serem preteridos em favor de cursos recentes de jovens instituies sem pergaminhos acadmicos; mas certamente com muita razo que denuncia a falta geral de planeamento acadmico-cientco, a ligeireza na criao de cursos de matrizes cientcas ainda indenidas ou at mal denidas, o navegar ao sabor das modas e designaes que melhor vendem no mercado da
George Steiner, No Castelo do Barba Azul. Algumas Notas para a Redenio da Cultura, Lisboa, Relgio dgua, 1992, p. 14 e 15.
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captao de alunos, a apressada reconverso de docentes das disciplinas tradicionais para as novas disciplinas e, sobretudo, a irresponsabilidade poltica dos sucessivos ministrios ao longo de dcadas. Dois pontos merecem especial ateno no texto de Carlos Reis. O primeiro sobre a crise geral das humanidades que, como bem escreve, est no meio de tudo isto e cujas causas transcendem o domstico universo portugus. Elenca vrias: a deslegitimao progressiva da palavra escrita (e lida), em benefcio de discursos dominados pela imagem, a gradual perda de poder simblico de saberes com tradio na cultura ocidental (a Filosoa, a Literatura, a Histria), a hegemonizao televisiva e a brutal tabloidizao de uma vida pblica reduzida indigncia, a armao de cincias sociais que s vezes correm margem daqueles saberes, a integrao acadmica de formaes antes entendidas como prosses com auto-aprendizagens prticas (o jornalismo, por exemplo), o crescente prestgio de reas e de carreiras que correspondem a solicitaes novas e socialmente prementes (a psicologia, a informtica, a publicidade, o marketing, a gesto), a conana acrtica no carcter redentor de certas cincias (como as cincias da educao). Daqui conclui, e bem, que tudo por junto levou a uma redistribuio de poderes e de espaos de actuao, obrigando a repensar o lugar, a funo e os modelos de formao por que se regem as Humanidades. O segundo ponto a vericao de que as Faculdades de Letras carecem, decerto, de uma reforma profundssima, atingindo patamares de interveno bem mais profundos do que o verniz das redistribuies curriculares e a inveno de novas licenciaturas. S que em vez de apontar essas reformas profundas luz das novas realidades e dos novos saberes, Carlos Reis recai nas catilinrias s capacidades de as universidades ainda muito jovens oferecerem as novas formaes. Um mestre coimbro do sculo XVI, exmio nos saberes escolsticos de longa tradio, no invectivaria melhor os novos saberes que a modernidade trazia ento consigo na Europa alm Pirenus. De facto, o registo de som e imagem a partir do sculo XIX, a edio e difuso dos mesmos ao longo de sculo XX e sobretudo a

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digitalizao de toda a informao, de texto, imagem e som, nas ltimas duas dcadas, constituem uma revoluo tremenda tambm para as humanidades. A msica pop e rock so fenmenos que a cultura, mesmo na acepo de alta cultura, no pode de todo ignorar. No saber quem so os Beatles e no conhecer a sua msica hoje to ou mais grave para um jovem do que, cando na msica, desconhecer compositores como Bela Bartok ou Schostakovitch. No conhecer lmes como Tempos Modernos, O Mundo a seus Ps, Tudo o Vento Levou ou O Padrinho hoje uma falha to crassa como h algumas dezenas de anos no ter lido os grandes romances russos dos nais do sculo XIX. Os dramas, as tragdias, as comdias, as epopeias, as angstias, as alegrias, as lnguas, o pensamento humano nos seus altos e baixos, a histria do seu ser, viver e agir, tudo isso que constitui o humano do homem no se encontra apenas em palavras, faladas, manuscritas ou impressas, mas tambm nos sons e nas imagens, que de momentos xos ganharam vida nos lmes e nas histrias que estes contam. Tal como o humano se solidicou exemplarmente nas comdias e tragdias gregas ou no teatro isabelino do sculo XVII, assim hoje se cristaliza nas obras cinematogrcas. O fenmeno que Carlos Reis designa por a deslegitimao progressiva da palavra escrita (e lida), em benefcio de discursos dominados pela imagem tambm pode ser designado pelo m do verbalismo caracterstico da civilizao ocidental.2 No ltimo captulo de No Castelo de Barba Azul, intitulado Amanh, George Steiner apresenta uma viso das mudanas culturais induzidas pelas novas tecnologias de som e imagem bem mais diferenciada, e muito menos catastrca que a de Carlos Reis. Se este declara liminarmente que No civilizado nem culto um pas (e um povo) que no estuda nem investiga o grego e a losoa antiga, a poesia renascentista e a arte maneirista, os poetas oitocentistas e a literatura latina, os livros de viagens e a histria da lnIbidem, p. 115. Observada de uma perspectiva histrica futura, a civilizao ocidental, das suas origens greco-judaicas at ao presente, talvez surja como uma fase de verbalismo altamente concentrado.
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gua, a literatura comparada e a crtica textual, as epopeias e os textos historiogrcos, Steiner diz avisadamente que possvel que o nosso quadro de apocalipse, ainda que tratado com moderao e temperado de ironia, seja perigosamente inacionista.3 E diz mais ainda, diz que a maior parte da literatura ocidental est a afastar-se com uma rapidez cada vez maior do alcance do leitor e ... a passar da presena activa inrcia da conservao universitria.4 O que era normal h umas dcadas na bagagem cultural de um estudante comum de uma Faculdade de Letras hoje ser tido como marca invulgar de um estudante actual. A grande diferena reside sobretudo na falta de leituras outrora consideradas essenciais. O tempo passado em frente da televiso e em jogos de computador retirou o tempo leitura, em particular s obras de grande flego. Falta cultura literria, histrica e losca. O mais provvel porm que o dce agora sentido, porque reside ainda na memria um termo anterior de comparao, se torne com o decorrer do tempo mais e mais a situao normal. No previsvel que os nveis de leitura regressem alguma vez ao que eram h uma gerao. A evoluo tecnolgica aumentar e reforar as alternativas leitura. A questo ento saber se estas alternativas equivalem ao declnio da cultura em geral ou signicam uma mudana de paradigma nas expresses culturais, na sua difuso e aquisio. Os apocalpticos, ao gnero de Neil Postman,5 consideram que as inovaes tecnolgicas induzem transformao da cultura em entretenimento e a uma consequente infantilizao dos consumidores. Outros, todavia, crem que a generalizao e a divulgao do som e da imagem mediante aparelhos portteis inauguram tipos de cultura radicalmente outros, mas no necessariamente inferiores no seu potencial humanstico. George Steiner encara de frente o dilema entre a musealizao crescente da cultura erudita, connada aos departamentos universitrios e
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Ibidem, p. 102. Ibidem, p. 103. Neil Postman, Amusing ourselves to death, Penguin Books, 1986.

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envolta numa pseudovitalidade de arquivo6 e a fragilizao, o desaparecimento e at a recusa dessa cultura por sectores largos da populao. Steiner pe directamente a questo sobre se no sero possveis outras formas de leitura culturalmente denidas que no sejam as das letras,7 para mostrar como a msica rock e pop se tornou o esfera envolvente da juventude contempornea e que , seguramente, uma metacultura.8 semelhana da lngua que moldou ao longo de sculos a maneira de ser e de viver das pessoas, pelos tempos e pelos lugares prprios ao discurso ou leitura e escrita, tambm agora a msica, graas aos aparelhos de gravao, de difuso e de reproduo do som, cria novas formas de estar e conviver no mundo. Steiner compreende a dimenso social e cultural dos novos meios tcnicos: A alta-delidade e o LP so algo mais do que um progresso tcnico. Abriram-nos e tornaram-nos facilmente acessvel um vasto territrio musical, de formas e tonalidades perdidas, anteriormente reservadas ao conhecimento dos arquivistas. (...) Enquanto os vitorianos publicavam livros de bolso para os amantes, grinaldas de prosa e verso que os apaixonados liam mutuamente em voz alta ou murmuravam em segredo, ns dispomos de discos de seduo, destinados a serem ouvidos na altura em que o lume esmorece na lareira. Se Dante escrevesse hoje o verso que cristaliza a
Nunca foi maior a prodigalidade da erudio especializada nos estudos literrios, na musicologia, na histria da arte, na crtica literria e no mais bizantino de todos estes gneros: a crtica e a teoria da crtica. Nunca as metalinguagens dos grandes se desenvolveram com maior profuso ou com uma gria mais arrogante em torno do silncio do sentido vivo. No Castelo do Barba Azul, p.111. 7 ibidem, p. 118. 8 A msica pop tem a sua semntica, a sua teoria dos gneros, os seus conitos emaranhados entre inovadores e adeptos do cnone. (...) Em resumo, o vocabulrio, os quadros contextuais de comportamento do rock e do pop constituem uma verdadeira lngua franca, um dialecto universal da juventude. Por toda a parte a mesma cultura sonora parece contrariar a velha autoridade da ordem verbal. Ibidem, pgs. 120 e 121.
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paixo absoluta e a rejeio do mundo, penso que seria qualquer coisa como: E nada mais ouviram nesse dia.9 Dito de uma forma conclusiva, Steiner arma que as formas culturais da msica ligeira e clssica, trabalhadas por novas tcnicas de reproduo no menos importantes do que o foram no seu tempo as tcnicas de impresso de massa, penetram nas nossas vidas a mltiplos nveis organizadores. Em muitos casos e para muitas sensibilidades, asseguram j uma cultura no exterior da palavra.10 Como outros, de que cabe citar Marshall McLuhan, Steiner d-se conta das mltiplas rupturas que as tecnologias provocam mesmo ao nvel mais bsico da percepo e representao. A anlise que faz da emergncia da msica pop e rock na civilizao contempornea ilustra sobretudo a erupo de novos espaos culturais e uma fragmentao de espaos antigos, outrora bem consolidados. Ora como no entender ento que na transio do segundo para o terceiro milnio a situao se agudizou de forma extraordinria, sobretudo com a tecnologia digital e com a Internet, com o acesso a toda a informao em qualquer parte e a todo o instante? As ciberculturas a esto como um desao premente e inevitvel s culturas centradas na palavra e aos respectivos saberes humansticos. Ser porventura de admirar que as geraes do Youtube e da partilha de cheiros na Internet se sintam pouco atradas pelos cursos tradicionais das Faculdades de Letras e preram cursos que incluem nos seus currculos disciplinas de som e imagem? Cresceram em casa ouvindo rdio, vendo televiso, jogando no computador, e mesmo nas salas de aula dos ensino bsico e secundrio beneciaram de meios audiovisuais e do acesso Internet. Como estranhar ento que recuem perante o ensino meramente livresco das velhas Faculdades, que continuam a ensinar como se nada mais houvesse para aprender do que palavras ditas ou escritas? Na infncia e na adolescncia os estudantes habituaram-se a uma realidade multimeditica, mas a universidade de
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Ibidem, p. 123. Ibidem, p. 126.

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velho recorte teima em met-los no colete unidimensional do saber impresso. As novas tecnologias tornaram pura e simplesmente intolervel a daltonia do branco e do preto de livros e suas fotocpias e a monotonia das lies. As cores e os sons que enchem a vida e que so retidos, difundidos e recebidos por mquinas fotogrcas, gravadores, e sobretudo por telemveis que so tudo em um, e por computadores portteis ligados permanentemente Internet por redes sem o, exigem novas humanidades. Por novas humanidades h que entender as disciplinas que versam as reas do saber e do fazer que as novas tecnologias tornaram possveis e que, tal como as reas estudadas pelas antigas humanidades, procuram dar sentido vida e ao mundo. No menos que as disciplinas tradicionais, como a Literatura, a Filosoa e a Histria, tambm as novas humanidades constroem modelos de descrio e resoluo de problemas, elaboram estratgias de abordagem dos dilemas com que o homem se confronta individual e colectivamente, e levantam e formulam as questes essenciais sobre os valores, os objectivos e o sentido da aco humana. Se cabe aos Estudos Literrios debruarem-se sobre as obras literrias, sobre os respectivos princpios de produo e de recepo, o mesmo ocorre com os Estudos Flmicos relativamente obra cinematogrca. O cinema estabeleceu-se no sculo XX como uma actividade to importante como a literatura, e como esta compreendendo gneros to diversos como a comdia e o drama. Alis entre literatura e cinema no h apenas paralelismo, mas tambm interseces, e o estudo contemporneo das mltiplas formas de narrativa h-de estender-se aos dois. As lologias, as clssicas e as contemporneas, constituam, e constituem, uma introduo ao pensamento e cultura de outros povos e de outras gentes, remotos ou prximos no tempo e na geograa. As novas cincias da comunicao estudam justamente os princpios e as razes da comunicao humana em toda a sua diversidade, mas obviamente atendendo aos meios e s mediaes que qualquer acto comunicacional de per se envolve. Recusar o ttulo de humanidades s

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disciplinas que estudam as novas artes humanas como o cinema e as chamadas artes do espectculo equivaleria a uma viso museolgica das humanidades, de entend-las como um estudo de um corpus j terminado de investigaes e reexes sobre o humano. A recente integrao das Escolas de Belas Artes na Universidade e sua converso em Faculdades reecte de algum modo uma nova relao entre o fazer poitico e o saber terico, semelhana alis do que ocorreu na primeira metade do Sculo XX quando com a integrao das Escolas Superiores de Engenharia nas universidades se inaugurou uma associao revolucionria entre teoria e prtica. As velhas Faculdades de Cincias, com o seu saber eminentemente terico, a Matemtica, a Fsica e a Qumica, viram-se confrontadas com as tecnologias, com a utilizao do saber terico para ns industriais e comerciais, na mecanizao e electricao de pases inteiros, na construo de grandes obras pblicas, na indstria de guerra e nas indstrias qumicas. No possvel mais conceber as cincias puras e duras desligadas das eventuais aplicaes prticas. A fsica do sculo XX est to ligada teoria da relatividade como construo da bomba atmica. As humanidades clssicas so desaadas hoje pelas artes do espectculo, pelos estudos artsticos e culturais, pelo multimdia, pelos videojogos. A reforma profundssima de que carecem as Faculdades de Letras reside fundamentalmente em superar o arquivismo do saber ali praticado e entros-lo na efervescente actividade cultural das sociedades contemporneas. Tal reforma no signica de modo algum que as Faculdades de Letras deixem de estudar o que no fundo sempre estudaram, as vias e os resultados de como o homem se tem interrogado e pensado ao longo dos sculos e no meio de culturas e civilizaes to diversas. O que varia sim o esprito desse estudo, j no o estudo de matrias passadas e mortas, mas de um patrimnio em uso profcuo e constante em actividades e produtos actuais. Em artigo recente no semanrio alemo Die Zeit, e sugestivamente intitulado Acabar com a ideia de intil! (Schluss mit nutzlos!), Harald Welzer, professor das Geis-

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teswissenschaften, chamava justamente a ateno para a importncia das humanidades na economia dos pases desenvolvidos. Na Alemanha o produto ligado s indstrias culturais, como galerias, editoras, teatros, atinge o montante de 35 mil milhes de euros e nos Estados Unidos cerca de 30 por cento dos assalariados trabalham nas chamadas indstrias criativas, como meios de comunicao, arte, formao, e outros sectores ans. Por outro lado, a fora econmica e a atraco das grandes metrpoles residem na respectiva oferta cultural.11 Se as cincias da comunicao nas mltiplas vertentes da pesquisa e do ensino a que se dedicam, desde o jornalismo comunicao estratgica, da comunicao poltica aos estudos culturais se destacam entre as novas humanidades porque conciliam saberes clssicos, h muito estudados pela lingustica e pela retrica, com um saber lidar com as novas tecnologias, formando prossionais qualicados e especializados para a indstria dos mdia. Os laboratrios audiovisuais so um instrumento fundamental formao destes estudantes tal como o so as bibliotecas. Hoje um licenciado em Cincias da Comunicao no seguramente um licenciado de letras a escrever para os jornais, mas algum que recebeu uma formao acadmica na contextualizao da palavra e da imagem nos respectivos meios. Estdios de rdio e de televiso, laboratrios de fotograa e artes grcas, ocinas de produo multimdia e de disponibilizao online, so estruturas imprescindveis aos cursos superiores das novas humanidades. Os cursos superiores de humanidades no esto condenados formao de professores. De facto, vivemos em Portugal num perodo de transio, de uma poca em que a largussima maioria dos estudantes das Faculdades de Letras visavam o 2o e 3o ciclos do ensino bsico e o ensino secundrio, para passarmos para uma poca de novas formaes, cujas sadas prossionais so, entre outras, as indstrias culturais e dos mdia. O esprito que presidia formao de professores era sobretudo um esprito de preservao de um corpus de saber, erigido ao longo de sculos, e que se pretendia passar s geraes seguintes.
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Die Zeit de 25 Janeiro de 2007.

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O esprito que preside formao de licenciados em humanidades diferente, aqui trata-se de mediante uma formao humanstica ganhar a bagagem e a competncia para singrar em sectores to variados como a publicidade, a escrita de guies, a assessoria de imprensa, a comunicao estratgica, e tambm trabalhar como free lancer para jornais, agncias de comunicao e outras entidades, numa forma de vida assaz diferente da que a sonhada pelos candidatos a professores do ensino ocial. Por m, e pegando no importante tema da investigao no mbito das novas humanidades como pedra de toque de que no so apenas meras aplicaes prticas ou utilizaes das humanidades clssicas a demandas circunstanciais das indstrias culturais, de que possuem uma espessura cientca prpria, de que no seu ncleo bem especco h questes intelectuais bem pertinentes, encontramos hoje trabalhos de investigao slida e consistente, muitos deles em forma de teses de doutoramento e de mestrado, que constituem e alargam o campo de conhecimentos das novas humanidades. Tomemos como caso exemplar, o estudo da narrativa no cinema e nos videojogos. Que a doutrina aristotlica tantas vezes citada e tratada tem aqui papel fundamental algo bvio. As categorias de aco, actor, personagem, enredo, so aqui utilizadas como o so em qualquer trabalho sobre narrativas literrias. Actualmente, porm, so sobretudo os videojogos que suscitam urgncia terica de compreender a especicidade das narrativas sobre que se constroem. Ningum que medite um pouco sobre o tema negar que a abertura da narrativa nos videojogos constitui um desao prpria noo de narrativa tal como se corporiza no cinema. Que proximidades e que diferenas entre um espectador e um jogador? A resposta exige o tratamento e um domnio to profundo quo gil de um acervo conceptual vasto e preciso. Diferenciar a aco prosaica e a aco poitica mediante as categorias de ideao e reicao, constrio e ingerncia, temporalidade, inquirir a praxeologia e a caractereologia, mediante uma fenomenologia do agente, dos cic-

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los e dos domnios da aco, da imputabilidade,12 so exerccios de pesquisa que, como qualquer boa teoria, iluminam prticas contemporneas de lazer e de formao, e, por outro, enriquecem o corpus de conhecimento num vetusto campo do saber humanstico. As elegias pelas humanidades, to a gosto de certos professores universitrios, que nos novos cursos superiores de humanidades apenas vem cedncias a modismos e a facilitismos dos tempos tero certamente o peso e o mrito de avisos navegao. Contudo, mais do que lamentos por um saber estruturado e consolidado que deixou de ser atractivo aos jovens, o que importa aportar s novas formaes que buscam e de que precisam o saber e a sabedoria das clssicas disciplinas da palavra. Desse patrimnio nada se perde, o que importa porm renov-lo, us-lo no dia a dia das actividades culturais e sociais contemporneas e abri-lo aos desaos permanentes com que se vem confrontados.

Luis Carlos Nogueira, Narrativa Flmica e Videojogo. Articulaes e Dissenes, 2007, Tese de doutoramento em Cincias da Comunicao na Universidade da Beira Interior.

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