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PROMETEICA - REVISTA DE FILOSOFA Y CIENCIAS NM.

4 - ISSN 1852-9488

ARTCULOS

APARICIN Y DESARROLLO DEL GNERO DISTPICO EN LA LITERATURA INGLESA Anlisis de las principales antiutopas Emergence & Development of the Dystopian Genre in English Literature: Analysis of the Main Anti-utopias

NGEL GALDN RODRGUEZ


(Universidad de Castilla-La Mancha, Espaa)

Resumen
El presente artculo examina los principales hitos de la literatura distpica en lengua inglesa con el objetivo de mostrar de forma general el modo en que apareci y se desarroll este gnero. Adems, el anlisis de tales novelas permite observar las caractersticas que las identifican. Mi intencin es, en primer lugar, proporcionar una descripcin de un gnero poco estudiado en Espaa y, en segundo lugar, sentar un punto de partida que permita investigar los temas en los que se inspiran algunos ttulos de la cultura de masas basados en estas novelas. Palabras clave: literatura distpica, distopa, antiutopa.

Abstract
The present article examines the main milestones in dystopian literature in English. The objective is to show a general view of the way in which this genre appeared and developped. Furthermore, these analysis lead to the summary of the features than identify such novels. My aim is, firstly, to provide with a description of a weakly researched genre in Spain and, secondly, to establish a starting point for studies on the topics that inspire those titles in mass culture based in dystopian texts. Keywords: dystopian literature, dystopia, anti-utopia.

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Desde la segunda mitad del siglo XX ha habido formas de creacin como el cine o el cmic que han desarrollado temas propios de los gneros utpico y de ciencia-ficcin. Muchas de estas obras, adems, han gozado de gran xito, alcanzando el imaginario colectivo de Occidente. Ejemplos de ello son, en el mbito cinematogrfico, A Clockwork Orange, Blade Runner, Equilibrium o V for Vendetta, entre muchas otras. En lo que al cmic concierne, destacan ttulos como Akira, Ghost in the Shell o Superman: Red Son. Tales ttulos son slo algunos de los ms exitosos, si bien las obras con esta temtica son muchas ms. Una parte significativa de estas pelculas y cmics son versiones o reinterpretaciones de novelas, en su mayora procedentes de la literatura en ingls. Tales novelas pertenecen, en realidad, al gnero literario de la distopa. El objetivo del presente texto es analizar la distopa o antiutopa, un tipo de novela independiente de la utopa y de la ciencia-ficcin, aunque vinculado a ambas en ciertos temas. Teniendo en cuenta que muchos de los ttulos que estudiar en el presente artculo han inspirado algunas de las obras cinematogrficas ms importantes del cine futurista en los ltimos cincuenta aos, considero de gran inters analizar los hitos de este gnero. As, mi intencin es mostrar cmo nace la distopa en la literatura en ingls, el modo en que se establece como gnero independiente y analizar las caractersticas de sus obras ms significativas hasta finales del siglo XX. Una vez finalizado mi anlisis sera posible estudiar las analogas con pelculas y cmics como los mencionados anteriormente, estableciendo los vnculos entre pantalla, vieta y literatura. Sin embargo, tal tarea deber ser abordada en futuros trabajos. Las novelas que describir a continuacin son, en muchos casos, obras clave de la literatura del siglo XX, por lo que existe una amplia obra crtica que tener en cuenta. Sin embargo, son muy pocos los trabajos generales sobre el gnero distpico. As, el presente escrito ser uno de los pocos anlisis sobre la antiutopa, pues sta ha sido estudiada de forma muy lateral. La paulatina emancipacin de la distopa a partir del gnero utpico se produce entre los siglos XVIII y XX. Uno de los primeros elementos que empezaron a caracterizar la distopa fue el ataque a los defectos de la sociedad. Llegado el Renacimiento, el texto utpico estaba constituido como un gnero bien definido y desarrollado, por lo que algunos autores consideraron la

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posibilidad de utilizar la utopa con otro fin: comparar estas naciones imaginarias con la propia. Aunque Thomas More, por ejemplo, ya esboza ciertos elementos de crtica hacia el Occidente de la poca, no es hasta el siglo XVIII cuando Jonathan Swift escribe una novela en la que une a la descripcin de pases utpicos una descarada y abierta parodia de su sociedad. Gullivers Travels (1726) aparece como la narracin en primera persona de las aventuras de un cirujano naval. La obra est dividida en cuatro viajes en los que el protagonista llega a un mundo distinto, en apariencia, de la Gran Bretaa de que procede. En su cuarto periplo, tras un motn, Gulliver desembarca en una tierra habitada por dos tipos principales de sociedad. La primera de ellas es la de los llamados Yahoos, a quienes reconoce despus como seres humanos en estado salvaje. La segunda, la de los gobernadores de la regin, la componen equinos Swift. El autor incluye en Gullivers Travels elementos de varios gneros. As, en primer lugar, los cuatro periplos en que queda dividido el argumento otorgan a esta obra la apariencia de una novela de viajes o de aventuras. En segundo lugar, las estancias de Gulliver en tales naciones, con detalladas descripciones, son ms propias de la utopa ya que el texto presenta al lector estados organizados aparentemente de un modo ideal cuyos habitantes gozan de felicidad. Sin embargo, la innovacin de Swift se encuentra en el transfondo satrico presente en sus descripciones. As, Gullivers Travels es en realidad una abierta parodia social y poltica que utiliza los recursos narrativos de la utopa y la novela de viajes. Tal carcter pardico constituye, de este modo, el tono crtico del que germina el gnero de la distopa a lo largo de los siglos siguientes y, sobre todo, su caracterstica principal e imprescindible. El texto de Swift ha sido estudiado, entre otros, por Juan Bravo Castillo, quien analiza sus particularidades narrativas, y George Orwell, que atiende a sus innovaciones satricas. En primer lugar, el estudio de Bravo tiene en cuenta la importancia de la perfeccin poltica en Gullivers Travels, sealando, por ejemplo, que los Houyhnhmns forman una sociedad perfectamente organizada. As, Gulliver llega incluso, durante unos meses, al convencimiento de que por fin ha dado con el mundo perfecto que tanto busc, un mundo donde no existe intelectualmente superiores a los humanos. stos, llamados Houyhnhmns (asemejando el relincho de un caballo) organizan la utopa de

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la mentira ni el vicio (Bravo, 2003: 336). Dicha apreciacin es una muestra del uso por parte de Swift de tcnicas propias de la utopa. En segundo lugar, Orwell presta gran atencin la misma parte de la obra, siendo, adems, una gran influencia para Nineteen Eighty-Four. Este autor considera a los Houyhnhmns como seres regidos nicamente por la razn y los contrasta con los Yahoos, a los que desprecian profundamente. Orwell subraya que el conflicto entre la perfeccin de los equinos y la bestialidad de los antropomorfos es un elocuente mecanismo para criticar la corrupcin moral humana (Orwell, 2000: 383). Su inters en tal recurso no slo corrobora la intensidad de la parodia de Swift, sino que prueba la importancia que tiene Gullivers Travels para uno de los autores ms representativos del gnero antiutpico, como lo es Orwell. En el siglo siguiente, Samuel Butler elabor, en 1872, otra intensa stira de la sociedad en la Inglaterra victoriana: Erewhon (anagrama del trmino ingls nowhere). Butler lleva a cabo una crtica de su propio entorno de un modo parecido a Gullivers Travels. Bajo la forma de una novela de viajes narrada en primera persona, esta historia presenta las aventuras de Higgs, que descubre en 1868 (ntese que este ao es anterior a la publicacin del libro) una nacin aislada del resto del mundo. Higgs recibe la ayuda de un nativo para conocer esta nueva tierra hasta que descubre su capital: Erewhon. Una vez all, los valores de la sociedad local se oponen a las del protagonista, que termina detenido. Enamorado de una joven lugarea, consigue escapar con ella en un globo. El elemento ms importante del argumento es el hallazgo de las particularidades sociales de Erewhon y su asimilacin por parte de Higgs, sorprendido, sobre todo, por la divisin de clases, la hipcrita cortesa, los contradictorios dogmas religiosos y la aversin por la tecnologa (de hecho, su encarcelamiento se debe en realidad a que el protagonista porta un reloj). Al igual que Gullivers Travels, el argumento de Erewhon contiene, por un lado, elementos de la novela fantstica y de aventuras y, por otro, constantes alusiones de carcter crtico. As, el hecho de que la aparentemente nacin ideal contenga numerosas imperfecciones ubica el texto en el lmite entre la utopa y la distopa. Esta semejanza temtica y estructural con Gullivers Travels relaciona ambas obras significativamente. Asimismo, tras los defectos del reino descrito por Butler subyace una crtica hacia la sociedad inglesa del siglo XIX. Sin embargo, Erewhon presenta una historia desarrollada a lo largo de un nico

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viaje, frente a los cuatro de su predecesora. En cualquier caso, el argumento de la novela de Butler vuelve a la temtica iniciada por Swift. Llegado el final de siglo, H. G. Wells desarroll temas de importancia para la evolucin de la utopa hacia la distopa. En The Time Machine (1895) un cientfico de poca tardo-victoriana construye un artefacto capaz de transportarle al futuro y al pasado. El eje del argumento hace que el protagonista termine, por error, en el inhspito ao 802.701. All encuentra una Humanidad dividida en dos razas: delicados eloi y salvajes y degradados morlocks. Inicindose la novela con una reunin de cientficos, Wells subraya el contraste entre una prometedora civilizacin occidental que, pese a su potencial, desemboca en un estado de barbarie primitivo. Aunque The Time Machine parece tener el contexto argumental propio de una novela de aventuras, como ocurra en Gullivers Travels y Erewhon, el alcance crtico de Wells va ms all de una escisin entre dos especies humanoides fantsticas. El ao de publicacin supone que durante la elaboracin de la novela el entorno sociopoltico de Wells estuvo marcado por las mltiples consecuencias de la Revolucin Industrial, es decir, un constante debate e incluso lucha entre las clases obreras y los propietarios de las industrias (Brome, 2001: 12). En The Time Machine puede verse un enfrentamiento permanente entre los eloi y los morkocks, comparable al que acaeca en realidad en la Gran Bretaa tardovictoriana entre la clase privilegiada y la proletaria. La novela utiliza dos de recursos literarios que sern posteriormente usados en numerosas obras del gnero distpico: en primer lugar, el argumento se sita en el futuro y, en segundo lugar, la sociedad descrita es una hiprbole de las injusticias del presente del autor. Sobre el primero de ambos recursos subrayo que Wells es el escritor antiutpico que ms exagera la distancia cronolgica entre lectores y personajes. Por su parte, Jack London expone en su novela The Iron Heel (1907) la problemtica poltica y social de principios del siglo XX de un modo mucho ms directo que Wells. En esta obra el autor prescinde de la temtica fantstica o de aventuras, rehusando a utilizar la alegora para describir los vicios del poder establecido. As, The Iron Heel es la primera obra de ficcin distpica que centra su argumento en la corrupcin social de una forma tan directa. El texto, escrito en primera persona, se presenta en la forma del diario de Avis Cunningham, hija

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de un profesor universitario. Los acontecimientos, ubicados en la dcada siguiente a la fecha de publicacin del libro, se precipitan cuando Avis conoce a Everhard, un activista del socialismo que pretende movilizar a las masas trabajadoras contra lo que considera un estado injusto. La protagonista, casada finalmente con Everhard, relata el modo en que crece la polarizacin obrera y cmo su marido logra erigirse como representante de los trabajadores en el congreso. La oligarqua, apodada como el Taln de Hierro, busca constantemente modos de aplastar este crecimiento de la conciencia de clase entre el proletariado recurriendo a la represin, las detenciones y los encarcelamientos. Uno de los momentos decisivos en la obra se produce cuando los Estados Unidos declaran la guerra a Alemania, se produce posteriormente una huelga general y el conflicto proletariado-oligarqua alcanza su punto mximo de violencia. As, el Taln de Hierro perpetra un falso atentado anarquista en el Congreso como excusa para declarar el estado de excepcin, encolerizando an ms a las masas, que terminan por tomar Chicago. Finalmente, la oligarqua logra contrarrestar la fuerza de las rebeliones y la clase obrera termina mucho ms sometida que al inicio. Jack London, observando las caractersticas de los grupos de poder en los Estados Unidos de principios de siglo, pronostica la evolucin ideolgica y poltica de los mismos. Garca Cotarelo y Fernando Ansa son dos de los numerosos crticos que atienden a esta novela de London. As, el primero seala, al analizar el modo en que la utopa deriv hacia el gnero antiutpico, que en The Iron Heel pueden observarse elementos que reaparecen con intensidad en distopas posteriores (Garca, 1984: 110). Ansa, por su parte, indica que entre tales elementos London imagina, por ejemplo, un sistema capitalista represivo que anuncia al Big Brother de Orwell (Ansa, 1990: 158). Otros aspectos del argumento de The Iron Heel observables en novelas posteriores son la persecucin del disidente, la gran concentracin de poder de los dirigentes o la proyeccin de la historia en un tiempo futuro para intensificar el carcter de advertencia al lector, mecanismo tambin presente en textos anteriores. Quiero subrayar, as, que Jack London se ha alejado con esta novela de las ligaduras de los gneros utpico y fantstico, an perceptibles en momentos puntuales de The Time Machine. The Iron Heel pule los rasgos distpicos de la obra de Wells

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conformando un texto donde lo social es el principal objetivo que quiere describirse al lector y donde la intencin didctica es explcita. Tras la publicacin de The Iron Heel, se produjo un hecho histrico que despert el inters de determinados escritores por abordar el tema de la distopa: la Revolucin Rusa. Sumando los avances de la tecnologa y los defectos del sistema econmico capitalista, el anhelo de establecer un paraso socialista triunf en Rusia. Sin embargo, no faltaron textos crticos sobre los defectos y vicios posrevolucionarios, tales como We, Animal Farm o Nineteen Eighty-Four. En 1921, menos de un lustro tras el estallido de la Revolucin, Eugene Zamiatin escribi We ()1. Pese a la procedencia rusa de este escritor, a continuacin probar que We contiene abundantes elementos narrativos ya analizados en The Time Machine y The Iron Heel, entre otras. De hecho, Zamiatin residi en Inglaterra, entrando en contacto con la tradicin narrativa en lengua inglesa y, sobre todo, con las novelas hasta ahora estudiadas en este captulo, especialmente la de H. G. Wells. Uno de los crticos del gnero distpico que atiende a las influencias que ejercieron las primeras obras distpicas es W. J. West. Precisamente, este autor confirma, por ejemplo, que Zamiatin sigui muy de cerca la obra de Wells durante su estancia en Gran Bretaa (West, 1992: 185). A la influencia de las primeras antiutopas hay que sumar las inclinaciones ideolgicas que inspir la Revolucin Rusa en Zamiatin. As, los inicios de la distopa y el rechazo de los excesos revolucionarios constituyeron los principales influjos en la concepcin de We, centrado en el lado irracional del sacrificio humano totalitarista, la crueldad como fin en s mismo y la adoracin de un lder dotado de atributos divinos. El carcter crtico del texto de Zamiatin, sobre todo en lo referido a las prcticas polticas de los primeros aos de la Unin Sovitica, llevan al autor a decantarse por el exilio, muriendo finalmente en Pars. Como consecuencia, We fue ms conocida en Occidente, donde posteriormente ejerci gran influencia. El autor ruso presenta una metrpoli seis siglos en el futuro. La ciudad, cuyos edificios se disponen de forma geomtrica, est rodeada de un enorme muro que la separa de la vida salvaje y se caracteriza por un ambiente asptico de mquinas y vehculos voladores. Su sociedad, establecida tras la Guerra de
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No se public en la Unin Sovitica hasta 1988. En esta investigacin la edicin utilizada es una traduccin al ingls. La primera publicacin en esta ltima lengua data de 1924.

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los Doscientos Aos, que termin con la mayora de la poblacin mundial, es gobernada por un lder semi-divino llamado Benefactor. Los ciudadanos tienen nombres formados por la combinacin de una letra del alfabeto y un nmero de dos o tres cifras y viven de acuerdo a estrictos horarios, en los que se incluye el trabajo, la comida, el descanso y el sexo, regulado como un aspecto ms de la rutina. El texto est escrito en primera persona en la forma del diario personal de D-503, matemtico jefe del Estado Unido. El protagonista se dirige al lector como si ste perteneciera a una especie atrasada, apenas capaz de comprender el avanzado desarrollo de la razn en la sociedad que describe. Sin embargo, D-503 va perdiendo progresivamente el control de sus pasiones. stas son en realidad sentimientos comunes que han sido minimizados o reglamentados en aras del buen funcionamiento maquinal de la ciudad. El amor por I-330, los celos, la curiosidad por la vida de los salvajes y el anuncio de una operacin obligatoria para eliminar definitivamente el deseo hacen del protagonista un rebelde. Mientras, el estado anuncia el prometedor porvenir de una Humanidad, ahora imperturbable ante los caprichos de los deseos y los sentimientos, D-503 se rebela: No quiero ser salvado (Zamiatin, 1952: 172). Sin embargo, su absorcin en el gran organismo social es inevitable. Una vez que se le ha extirpado la parte del cerebro capaz de producir las emociones, se sorprende al leer su propio diario:
Is it possible that I, D-503, really wrote these pages? Is it possible that I ever felt, or imagined I felt, all this? The handwriting is mine. And what follows is all in my handwriting. Fortunately, only the handwriting. No more delirium, no absurd metaphors, no feelingsonly facts. For I am healthy-perfectly, absolutely healthy (Zamiatin, 1952: 217).

We guarda, segn Ramn Garca Cotarelo, la estructura argumental ms comn en el gnero distpico: el protagonista fracasado en su rebelda cae en manos del poder y tiene una conversacin con el representante del gobierno (Garca, 1984: 133), que hace las veces de maestro, para acabar alienado entre la masa. La vida del personaje principal sigue esta lnea argumental de modo que sirva de herramienta didctica para ilustrar al lector sobre lo nefasto de una sociedad alienada y dependiente de la ciencia. La utilizacin de un diario como frmula narrativa contribuye a que el lector sienta una empata ms profunda con el protagonista. ste no termina de comprender cmo la sociedad ha llegado

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a tal lmite hasta que el Benefactor, como arquitecto de tal civilizacin, le instruye. Garca Cotarelo atiende tambin a la influencia en We de las corrientes expresionistas y vanguardistas de la poca, as como de las tcnicas narrativas revolucionarias en boga en Rusia a partir de 1917 (Garca, 1984: 112), lo que supone un enriquecimiento notable del gnero. As, tanto por su estructura como por su mensaje, es la primera de las tres grandes novelas distpicas del siglo XX, junto a Brave New World y Nineteen Eighty-Four y diversos estudios confirman que los autores de stas dos ltimas la conocieron. Durante los aos treinta, dos obras de ficcin contribuyeron al asentamiento del gnero distpico en la literatura: Brave New World (1932) de Aldous Huxley, y Anthem (1937) de Ayn Rand. La primera lleva al lector a un Londres del futuro muy distinto del actual. La llamada Guerra de los Nueve Aos, a la que acompa el hundimiento de la economa mundial, dio lugar a un nuevo mundo. Tras esta ruptura se erige una sociedad comunitaria apoyada en el alto desarrollo de la tecnologa y el control de las emociones mediante su inhibicin por medio de una droga llamada soma. El autor, desde el inicio de la novela, reflexiona tambin sobre la intervencin gubernamental en la vida, pues la administracin, valindose de la ciencia y la direccin de un interventor mundial por cada regin, supervisa y dirige todos los aspectos de la existencia. Los seres humanos ya no nacen, sino que son creados en serie en laboratorios segn las necesidades de la sociedad, lo que ya supone un factor prenatal de alienacin del individuo. A ello hay que sumar el sometimiento de los ciudadanos durante los primeros aos de su vida a un condicionamiento psicolgico para ser insertados de forma ms eficaz en la comunidad. Uno de los protagonistas, Bernard Marx, vive atormentado y en constante introspeccin. Esto le conduce a dudar sobre su rol en un modelo humano tan mecnico. El viaje a una reserva, donde se pueden observar grupos de seres humanos en estado salvaje como atraccin turstica, le lleva a conocer el caso de dos miembros de la sociedad perfecta que conciben un hijo del modo tradicional despus de haberse perdido en tal paraje aos atrs. El chico, de veinte aos, protagonista de la novela a partir de esta parte de la misma, ha sido educado en base a valores humanos ya antiguos (los nuestros), valores del pasado que la sociedad moderna de Brave New World ha eliminado deliberadamente. La inmersin del llamado Salvaje en la sociedad, tecnificada y de rgida

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reglamentacin, lo convierte en el gran disidente de la obra. Horrorizado ante una sociedad cuya nica motivacin es el placer, se rebela y termina detenido. Posteriormente, uno de los interventores mundiales describe para el Salvaje las caractersticas de esta civilizacin y los motivos para mantenerla. En el mundo feliz quieren placer y estabilidad, pues el dolor que exige el Salvaje es un alto precio por el mrito y el honor. Frente a tal civilizacin, la sociedad del joven rebelde implica una complicada red de pasiones, imprevisibles e imposibles de reglamentar por el estado. Sus valores morales como el mrito y el honor, son propios tanto de las agrupaciones tribales de las que procede como de las obras de Shakespeare, esto es, del entorno del propio lector. Al igual que Adn en el Gnesis, los personajes de Shakespeare sobre los que ha ledo el Salvaje tienen la opcin de elegir la desdicha. Los habitantes de este Londres feliz no, y ello es lo que les hace dejar de pertenecer a la Humanidad. Los habitantes de este Londres futuro viven en la creencia de haber alcanzado una utopa (excepto Bernard Marx). El Salvaje, por el contrario, ha nacido y crecido en un mundo alejado de la educacin estatal. En la reserva experiment los sufrimientos, pasiones y supersticiones del hombre tradicional. Cuando se le da la oportunidad de vivir en el paraso hedonista, termina suicidndose, incapaz de soportar el poco valor de la vida en la utopa, pues la dicha que le rodea es en realidad el nico sentimiento permitido en el mundo feliz:
-Es que a m me gustan los inconvenientes. -A nosotros no dijo el interventor-. Preferimos hacer las cosas con comodidad. -Pues yo no quiero comodidad. Yo quiero a Dios, quiero poesa, peligro real, libertad, bondad, pecado. -En suma dijo Mustaf Mond-, usted reclama el derecho a ser desgraciado. -Muy bien, de acuerdo dijo el salvaje, en tono de reto-. Reclamo el derecho a ser desgraciado (Huxley, 2008: 238).

La importancia de Brave New World trasciende fuera del mbito de las novelas antiutpicas y prueba de ello es la intensidad con que se ha estudiado esta obra. Algunos de los crticos que he tenido en cuenta para el anlisis de esta novela han sido Garca Cotarelo, el tambin escritor distpico Anthony Burgess, Jos Antonio lvarez Amors o Erika Gottlieb, entre otros. El primero, por ejemplo, ha estudiado con detalle la estructura de la novela. As, Garca Cotarelo

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seala que el esquema narrativo que plantea constituye un modelo para gnero, observable tambin en We: el Salvaje acaba desafiando el sistema establecido hasta tener una conversacin con el interventor de Europa Occidental, representante del poder, que le explica el porqu de la eleccin de un mundo de tales caractersticas. En segundo lugar, Anthony Burgess se interesa por las implicaciones morales que expone Huxley a travs de sus personajes1. As, Burgess explica que el final de esta sociedad tecnificada es un mundo en el que no hay jerarqua familiar, dignidad en nacer o morir ni, lo que es peor, ninguna de las condiciones que pueden dar lugar a una obra de Shakespeare (Burgess, 1967: 41), en la que el hombre tiene condicin humana por ser capaz de elegir la miseria, la vergenza, la culpa o el sufrimiento. Burgess aade que lo que es una utopa para el pueblo para El Salvaje se torna en lo contrario, una distopa. Se crucifica por librar de pecado al mundo (Burgess, 1967: 41). Thomas R. Whissen completa esta visin advirtiendo de lo significativo que resulta el hecho de que al escoger la vida, irnicamente, elige el camino de la autodestruccin (Whissen, 1992: 39) pues, en realidad, no es vida lo que le ofrece el mundo feliz, sino una sucesin de placeres inmerecidos. En tercer lugar, Jos Antonio lvarez Amors indica que, en lo concerniente con la trayectoria de Huxley, esta novela es la ltima de una fase inicial en su produccin literaria, fase en la que disecciona satricamente la sociedad britnica de posguerra, aquejada de un gran decaimiento cultural y de una preocupante falta de valores (lvarez, 1998: 236). Este estudio apoya la visin de la distopa como un anlisis del presente, pese a que el argumento se proyecte al futuro. Adems, el crtico Graham Bradshaw confirma tal punto de vista, pues considera que el uso de una ambientacin futurista es un medio para explorar lo que a da de hoy ya se tolera o se da por sentado (Bradshaw, 1994: 182). Los elementos que hacen de Brave New World uno de los hitos del gnero distpico son los que describo a continuacin. En primer lugar, Huxley confirma una estructura ya iniciada por Zamiatin y que ser de vital importancia en antiutopas posteriores: la insatisfaccin del individuo en un mundo descrito como perfecto, su rebelin y la ulterior explicacin por parte del
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La importancia del anlisis de Burgess se centra, sobre todo, en su punto de vista como crtico y autor de novela distpica.

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estado. En segundo lugar, el ahondamiento por parte del autor en la corrupcin moral del ser humano llevada a sus ltimas consecuencias, construyendo una sociedad deshumanizada. En tercer lugar, la elaboracin de la distopa como parodia de la sociedad de Huxley, sobre todo en lo relacionado con las aspiraciones socialistas, por un lado, y las cientficas, por otro. La stira, as, vuelve a ser parte fundamental, confirmndose su importancia en este gnero literario. En definitiva, Huxley no slo reincide en temas principales en las novelas de London y Zamiatin, sino que la propia Brave New World se constituye como inspiracin de obras posteriores, como a continuacin tendr ocasin de demostrar. Finalizada la Segunda Guerra Mundial George Orwell escribi el que sera otro de los hitos del gnero: Nineteen Eighty-Four (1949). Tal novela ha sido intensamente estudiada desde el mismo momento de su publicacin. Por ello, en aras de la brevedad, mencionar los aspectos ms importantes de la misma. Nineteen Eighty-Four es, en resumen, la exageracin de la situacin poltica de la Europa de posguerra, con un Londres en escombros como escenario. Orwell presenta a Winston Smith, un ciudadano de la clase media de un estado ficticio llamado Oceana. La accin se sita casi cuarenta aos en el futuro y los totalitarismos se han hecho con el control de la Tierra tras intensas guerras, las cuales siguen activas en determinados puntos del planeta. El argumento de Nineteen Eighty-Four es la paulatina toma de conciencia de Winston sobre lo abominable del estado en que vive. Oceana est gobernada por un partido totalitario autodenominado socialista, interesado en la total alineacin de la poblacin y la adoracin a su imagen, el casi sagrado Big Brother, con el fin de perpetuarse en el poder. Para ello cualquier mtodo es vlido, desde la vigilancia total hasta la tortura sistemtica. Winston se enamora, pero en un estado de tales caractersticas no se permite amar con libertad. La lucha del protagonista por permanecer libre en su interior constituye el eje de la accin en esta hiprbole de las dictaduras de primera mitad del siglo XX. Orwell escribe con Nineteen Eighty-Four su segunda parodia poltica. Animal Farm (1945) atac previamente el rgimen sovitico en forma de alegora. La novela aqu estudiada, en cambio, utiliza el gnero distpico para satirizar. Entre las crticas sobre esta obra, algunos expertos han sealado

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ciertas debilidades formales en la prosa de Orwell. Un ejemplo es el estudio de Ben Pimlott: It has limitations as art. The narrative lacks development, the dialogue is sometimes weak, and most of the people are two-dimensional, existing only to explain a political point or permit a side-swipe at species in the real world (Pimlott, 2000: vi). Sin embargo, incluso en el caso de que tales valoraciones de esta novela estuviesen en lo cierto, su xito prueba grandes virtudes en otros aspectos. De este modo, la capacidad de Orwell de llevar la realidad poltica de su tiempo al, en apariencia, mbito de la ficcin, ha hecho de su obra un referente de la literatura del siglo pasado. Uno de los crticos en Espaa que ha analizado su obra ha sido Fernando Galvn Reula. Galvn ve en Nineteen Eighty-Four la tercera obra de una especie de triloga de la revolucin traicionada, tras la elaboracin de Homage to Catalonia y la ya mencionada Animal Farm (Galvn, 2008: 47). Su importancia no se reduce al mbito poltico y a continuacin podr comprobarse como novelas posteriores coinciden temticamente en determinados aspectos de Nineteen Eighty-Four. En 1951 Ray Bradbury public Fahrenheit 451. Bradbury aadi a su distopa el desarrollo de un tema que hasta ahora no haba aparecido de un modo tan central: el consumo de masas, fenmeno que se desarroll, sobre todo en Norteamrica, a partir de la dcada de los cincuenta. La historia, sin embargo, no deja de lado algunos de los elementos ya vistos. As, Fahrenheit 451 (temperatura a la que arde el papel, segn el autor) es la historia de Guy Montag, bombero en un estado totalitario cuya principal caracterstica es la prohibicin de poseer libros. Irnicamente, los bomberos de esta distopa son los encargados de hacerlo efectivo cuando la situacin lo requiere mediante la quema de textos. La desarrollada tecnologa se orienta a la alienacin de las masas, proporcionndoles una gran variedad de placeres como coches de gran velocidad o televisin en enormes pantallas. En medio de esta hedonista atmsfera, Montag conoce a una joven que atiende a los pequeos placeres y alude a su tranquila vida familiar, donde los parientes se cuentan historias en reunin. Hay dos factores que sacan al protagonista de su letargo consumista: la desaparicin repentina de la joven y su familia, y el suicidio de una mujer a la que queman su biblioteca. Incapaz de comprender el motivo de tan desmesurada pasin por los libros, Montag esconde textos en su casa. A partir de aqu se torna cada vez menos viable su reconciliacin con los alienados

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ciudadanos de la sociedad a la que pertenece. Su jefe, como representante de la clase dominante, explica al protagonista las razones de esa alienacin y el control del acceso a la cultura:
La gente quiere ser feliz, no es as? No lo has estado oyendo toda tu vida? Quiero ser feliz, dice la gente. Bueno, no lo son? No les mantenemos en accin, no les proporcionamos diversiones? Eso es para lo nico que vivimos, no? Para el placer y las emociones? Y tendrs que admitir que nuestra civilizacin se lo facilita en abundancia (Bradbury, 2007: 69).

Disconforme con la anulacin de la creatividad y el sometimiento a la mnima expresin del intelecto, Montag decide huir. Su persecucin, su lucha por la libertad, es convertida por el sistema en una atraccin para las masas, televisada en directo. No obstante, logra alcanzar el ro, borrando su olor, la nica pista que los robots pueden seguir. Deja atrs la distopa apoyado en su bautismo en el ro que divide la paranoia pasada de la promesa de un nuevo comienzo para la literatura (Snodgrass, 1995: 213). Fuera ya de la metrpoli, encuentra a aquellos que huyeron de la sociedad, a los que prefirieron vivir como vagabundos de riqueza intelectual antes que como estatuas colmadas de objetos, pldoras y placer. La cada de bombas sobre la ciudad les deja como nicos supervivientes capaz de reconstruir la Humanidad. En Fahrenheit 451 puede observarse una sociedad donde la libertad individual ha sido, al igual que en Brave New World, eliminada a cambio del placer y la despreocupacin. Ray Bradbury, adems, lleva el argumento al futuro, elemento deducible por la presencia de aparatos inexistentes en los cincuenta y an hoy, tales como una tostadora que unta sola la mantequilla o sabuesos mecnicos. Asimismo, el estado trata de eliminar cualquier vestigio de una civilizacin anterior en la cual se senta a travs de la exaltacin de las pasiones como, por ejemplo, a travs de los libros. Ello ha llevado, como se explica a Montag, a que la nacin en que vive haya tenido que reconstruirse tras dos guerras atmicas, sin contar la Segunda Guerra Mundial, provocadas por los hombres del siglo XX. Sin embargo, pese a que Montag desea despertar del placer inconsciente de esta nueva sociedad, necesita un maestro que le comunique ciertas pautas ahora que se ha convertido en disidente. El exprofesor de literatura Faber es el que le instruye fuera del sistema y el capitn Beatty, jefe del cuerpo de bomberos, el representante del poder que le justifica las tcnicas

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utilizadas por el gobierno. Nuevamente los paralelismos estructurales de Fahrenheit 451 con las antiutopas de primera mitad del siglo XX son numerosos, y el mensaje del autor del mismo alcance: si no lo evitamos construiremos una civilizacin sin libertad. Dos crticos que han analizado las caractersticas y la repercusin de esta obra de Ray Bradbury han sido scar Casado Daz en Espaa y Erika Gottlieb en el mbito anglosajn, estudiosos ambos del peso de Fahrenheit 451 en el gnero antiutpico. As, el primero, que compara We, Brave New World, Nineteen Eighty-Four y Fahrenheit 451, explica que en ellas las realidades representadas confluyen en un frreo control estatal donde predomina la ausencia de libertades (Casado, 2008: 48). Por su parte, Erika Gottlieb, que compara asimismo estos cuatro hitos de la distopa, seala cmo Fahrenheit 451 es una sociedad que niega su pasado; no tiene archivos de eventos pretritos, ni libros, ni documentos (Gottlieb, 2001: 89). Ahora, en la civilizacin del protagonista, como en la de Brave New World, los valores que prevalecen son la felicidad, la comodidad y el consumo. Gottlieb hace tambin hincapi en el hecho de que Bradbury resuelve la narracin de forma novedosa para el gnero pues, al contrario que el D-503 de Zamiatin o el Winston Smith de Orwell, Guy Montag consigue matar a este sumo sacerdote o Gran Inquisidor del sistema el capitn Beatty- y escapar. De este modo, diferencindose de We, Brave New World y Nineteen Eighty-Four, Montag huye siendo an un rebelde. Sin embargo, pese a que el autor propone un final tan distinto al de los tres grandes hitos del gnero, el mensaje general de Fahrenheit 451 coincide, como revela Gottlieb, con el de las obras antiutpicas ms importantes, pues Bradbury sigue las estrategias tradiciones de la stira distpica, que instan al lector a revisar las patologas sociales del presente que puedan conducir a un mundo de pesadilla en el futuro (Gottlieb, 2001: 91). Si Fahrenheit 451 ya evidenci cierto desvo en las principales preocupaciones de la distopa, los aos sesenta confirmaron este cambio, pues las dos novelas que comentar correspondientes a dicha dcada no depositan tanta carga argumental en el totalitarismo. La primera que analizar, A Clockwork Orange (1962), de Anthony Burgess, supone cierto alejamiento del homogneo modelo argumental y temtico de la antiutopa, si bien conserva numerosos elementos y se mantiene la intencin caracterstica del gnero: la

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exageracin como parodia y la advertencia al lector. As, A Clockwork Orange muestra un gobierno que aliena al protagonista y experimenta psicolgicamente con su voluntad hasta anularlo completamente. Por el contrario, existe una caracterstica de A Clockwork Orange que la diferencia del resto de novelas antiutpicas: el disidente de la sociedad imaginada por Burgess acta como antihroe. Pese a que la perversin del protagonista es un producto de la deshumanizacin del estado, es mayor la depravacin en el individuo que la existente a nivel colectivo. lex, un chico de quince aos de una Inglaterra en un futuro no muy lejano, es el nico hijo de una familia nuclear sin problemas econmicos aunque, sin embargo, ya conoce la disciplina del reformatorio. Sufre adiccin a la violencia y forma un cuarteto con tres amigos de vicios afines: el robo, la violacin, apaleamiento y asesinato de objetivos vulnerables. La obra toma el ttulo de un texto que encuentra el protagonista en el momento de entrar a la fuerza en la casa de un escritor, a cuya mujer terminan por asesinar. Si bien los cuatro jvenes no son acusados de ello, los tres amigos de lex le tienden una trampa en un asalto posterior, en el que evitan su huda con el fin de forzar su detencin y escapar. Enviado a prisin, el joven acepta recibir un tratamiento experimental de cambio de conducta. As, es expuesto a pelculas de terror, violencia y guerra mientras se le aplican frmacos que generan malestar general en el organismo. El estado consigue, de este modo, modelar su comportamiento hacia el del ciudadano ejemplar, logrando el xito necesario para extender esta tcnica de lavado cerebral. Aunque lex logra la libertad, es encontrado un da por dos de sus camaradas, ahora policas, que no dudan en aprovechar su superioridad social para vengarse del autoritarismo de joven en el pasado que, indefenso, no puede ms que resignarse al dolor y la humillacin. Sin embargo, es encontrado despus de su maltrato por el escritor que un da le vio allanar su domicilio. Pese a que le proporciona comida y todo lo necesario para su recuperacin, reconoce al asesino de su esposa. lex, esclavo psicolgicamente del tratamiento de modelado social que le aplic el estado, no soporta las torturas del escritor y acaba lanzndose por una ventana, por lo que el hospital es su destino final. All conoce a travs de los peridicos que su persona es un icono de la resistencia contra el gobierno por sus prcticas de lavado de cerebro y modelado de la ciudadana.

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La stira y exageracin de la realidad que hace Burgess enfoca la depravacin del individuo, pero tambin la de todo el sistema, siguiendo en este ltimo aspecto la tradicin antiutpica ya examinada. Mary Snodgrass, Thomas Reed y Fernando Galvn estudian las interesantes particularidades de esta distopa. As, la primera seala que la novela de Burgess conserva algunas de las caractersticas ya vistas en los textos anteriores: lavado de cerebro, ingeniera social, prdida de libertades individuales y usos de la tecnologa sospechosos (Snodgrass, 1995: 131), aspectos que la mantienen indiscutiblemente dentro del gnero aqu analizado. Sin embargo, como comenta Thomas Reed, el argumento de A Clockwork Orange observa en ltima instancia y con gran detalle la problemtica del condicionamiento y el libre albedro, lo que recuerda precisamente a Brave New World. No obstante, segn Reed, Burgess critica los excesos de la naturaleza humana en una sociedad represiva que corrompe a sus ciudadanos a base de coartar sus libertades y aplicarles forzosamente valores que no son suyos (Reed, 1992: 62-64). Fernando Galvn, asimismo, observa en A Clockwork Orange gran influencia de Nineteen Eighty-Four pues la temtica dominante es orwelliana, tamizada por la preocupacin teolgica de Burgess en relacin con la presencia del mal en la Humanidad (Galvn, 1998: 286). Burgess confirm la influencia de Orwell mediante la publicacin de la novela 1985 (1978), contrapunto de Nineteen Eighty-Four y que se abre con una escalofriante descripcin de un Londres islamizado (Galvn 1998, 286). Finalmente aludir a un interesante documento fechado en 1983 en el que Anthony Burgess comenta la relacin entre ambas distopas. El mismo es un documental para televisin conducido por este autor que resume la vida y la obra de George Orwell ante la llegada del ao 1984 en el que Burgess aprovecha para comentar la influencia del autor de Nineteen Eighty-Four en su propia novela (Burgess, 1983). As, por ejemplo, existe una enorme semejanza entre la ltima parte de la novela de Burgess, en la que lex se encuentra convaleciente en la cama comprendiendo el alcance de sus acciones, y la reclusin de Winston Smith en el Ministerio del Amor en Nineteen Eighty-Four. En definitiva, A Clockwork Orange mantiene vivo el gnero antiutpico durante la segunda mitad del siglo XX, ayudado, adems, por la adaptacin de su obra al cine. No obstante, la singularidad de esta novela enriquece notablemente la distopa, pues no se cie tan estrechamente a los modelos de Zamiatin, Huxley y Orwell.

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Por su parte, Philip K. Dick volvi a plantear el problema de la alienacin como tema principal en su distopa Do Androids Dream of Electric Sheep? (1968). El futuro imaginado por Dick est algo ms lejano que la inminente Inglaterra de Burgess. Una gran guerra devast la Tierra en el siglo XX, provocando una lluvia cida que forz la emigracin a otros planetas. Un gobierno con gran concentracin de poder y sin ningn tipo de oposicin o disidencia a la que enfrentarse anima a los ciudadanos que an permanecen en la Tierra a migrar a las colonias en otros planetas regalando androides que realizan las tareas pesadas. El desarrollo en los sistemas de inteligencia artificial que stos poseen ha imposibilitado la diferenciacin entre seres humanos reales y artificiales, y slo un anlisis de mdula o un test psicolgico pueden determinar el carcter natural o androide de una persona, pues los ltimos carecen de la capacidad de empata. El argumento de Do Androids Dream of Electric Sheep? parte de la huida de un grupo de hombres artificiales, pues han tomado conciencia de s mismos y son ellos, y no los seres humanos reales, los que se rebelan contra el sistema. Quieren vivir libres, sabedores de su corta esperanza de vida debida al desgaste o de su inexistente derecho a decidir su voluntad, pues son creados para servir al hombre. El protagonista, Rick Deckard, es un funcionario del gobierno encargado de encontrar a estos androides, determinar su condicin de artificiales y destruirlos. Dick resuelve la historia dando la victoria a Deckard, el ser humano, quedando incuestionable su superioridad sobre los androides. Sin embargo, la problemtica no reside tanto en el final de la novela como en la profundidad del dilema tico y social que plantean los robots y que la victoria de Deckard no es capaz de contestar. Carmen Echazarreta y Celia Romea, que atienden tambin a la interpretacin de Ridley Scott en la versin cinematogrfica de Do Androids Dream of Electric Sheep?, ven en la obra de Dick una puesta en cuestin de las razones que nos mueven y la consistencia de nuestros valores y nuestras convenciones culturales (Echazarreta y Romea, 2007: 78). Para ello, aportando su innovacin en el gnero distpico, Dick recurre a los androides como medio para explorar los lmites y los significados del concepto de Humanidad. En las dcadas ms recientes los escritores que se han acercado a la distopa han tenido en cuenta nuevos debates sociales no desarrollados en profundidad por los autores vistos hasta ahora. Destacar The Handmaids Tale

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(1985), de Margaret Atwood, y The Giver (1993), de Lois Lowry. La primera de ellas eleva la discriminacin de la mujer a su mxima expresin en un futuro prximo. Llevando el cerco a las libertades a un grado superlativo, Mary Snodgrass seala que el mensaje de advertencia es de tal importancia que la mayora de los crticos la consideran un 1984 feminista (Snodgrass, 1995: 248). Por su parte, la novela de Lowry, pese a que tambin recurre al totalitarismo y la ausencia de libertades, introduce la eutanasia como motivacin de la disidencia del protagonista. En The Giver los adultos cuentan a los jvenes que los ancianos, los nios con problemas fsicos y los ciudadanos problemticos desobedientes son liberados, expulsados de forma amistosa u hostil segn sea el caso. Sin embargo, el protagonista acaba conociendo que en realidad la liberacin consiste en una inyeccin letal. Esta actividad, planteada ya por Aldous Huxley en Brave New World, se presenta en la obra de Lowry como la difcil decisin entre una vida cmoda a cambio de la ejecucin de los dbiles y lo que nos hace padecer, los sentimientos, y la convivencia con stos, pese al precio del sufrimiento ocasional. No son stas las nicas novelas del gnero en la literatura en ingls. Sin embargo, las obras aqu analizadas son lo suficientemente representativas como para proporcionar una visin global del nacimiento y desarrollo de la antiutopa. Con una historia de ms de dos siglos, me es posible extraer las principales caractersticas que permiten identificar una novela distpica, que adjunto en el cuado expuesto a continuacin. Quiero subrayar que tales temas son posteriormente trasladados tanto al cine como al cmic, lo que demuestra que la importancia de la distopa en la cultura de masas es mayor de lo que la crtica seala. Es necesario, pues, tener en cuenta las caractersticas de este gnero y analizar su influencia, y no atender nicamente a la utopa y a la ciencia-ficcin, gneros muy vinculados con el texto antiutpico pero no equivalentes. En conclusin, si mi intencin inicial era la de proporcionar un anlisis global de la novela distpica, se antoja necesario, una vez finalizada esta labor, continuar examinando obras de este tipo para poder entender el alcance real de tal ficcin en el imaginario popular actual.

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Gullivers Travels

The Time Machine

Brave New World

The Iron Heel

Do Androids Dream of Electric Sheep?

Nineteen EightyFour Fahrenheit 451

A Clockwork Orange

Argumento en el futuro Totalitarismo Alineacin del individuo Disidencia de los protagonistas Eliminacin del pasado Glorificacin del estado totalitario Advertencia al lector

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The Giver

Erewhon

We

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ngel Galdn Rodrguez, nacido en Madrid en 1984, es licenciado en Humanidades por la Universidad de Castilla-La Mancha (2007) y doctorando en la disciplina de Filologa Inglesa (2008-2011). Su tesis en desarrollo versa sobre la influencia de la novela Nineteen EightyFour de George Orwell en obras de la cultura de masas, con especial hincapi en la intertextualidad en cine y cmic. Asimismo, desarrolla esta lnea de investigacin de forma paralela con otros autores, como Edgar Allan Poe, Ray Bradbury o H. G. Wells, directores cinematogrficos como Roger Corman, y escritores de novela grfica como Alan Moore.

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