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Hobsbawm e o Preo da Utopia

Por: David Pryce-Jones

Eric Hobsbawm tem passado sua carreira de pelo menos sessenta anos ora justificando a existncia da Unio Sovitica, ora lamentando sua derrocada. Ningum no Reino Unido poderia igualar semelhante recorde; alis, nem na Rssia de hoje h algum com uma carreira comparvel. A culpa dos males do mundo , argumenta Hobsbawm invariavelmente, do capitalismo e dos capitalistas. Ele gosta de se definir como um historiador profissional, mas isso no passa de rematada autoindulgncia da parte de um apologista denodado da ideologia marxista-leninista. Hobsbawm no tem qualquer interesse pelas normas habituais da historiografia, que contar o mais objetivamente possvel a verdade dos acontecimentos. No entanto, quanto mais distorcidas e perversas so as suas ideias, maior a reputao que angaria. Reitor do Birkbeck College, em Londres, professor universitrio, membro da British Academy e da American Academy of Arts and Sciences, coleciona prmios, ttulos honorficos e louvores muitas vezes negados a acadmicos de verdade. extraordinrio que a defesa do totalitarismo e o desprezo pelas sociedades livres sejam recebidos com a aprovao de multides. Sir Keith Thomas, autoridade em temas da cultura britnica, por exemplo, chegou a dizer que Hobsbawm inigualvel na sua profisso. Numa resenha para o New York Review of Books, Tony Judt considerou -o o mais conhecido historiador do mundo [...] um heri lendrio da cultura. Sua fama bem merecida. Ele controla vastos continentes de informao. Um comentarista conservador, Niall Ferguson, criticou o comunismo de Hobsbawm, mas julgou inegvel o fato de ele ser um dos grandes historiadores desta gerao. Tampouco o New York Times viu algo de contraditrio ou estranho em descrev-lo como um dos grandes historiadores britnicos da sua gerao, comunista ferrenho e homem culto, cujas obras de histria, escritas com erudio e estilo elegante, continuam a ser lidas nas escolas daqui e do exterior. A revista The Nation foi muito alm disso, elevando-o a nada menos que a categoria de um dos homens virtuosos de Aristteles. O ex-primeiro-ministro Blair o elevou a membro da Ordem dos Companheiros de Honra, distino rara que serviu para confirmar sua reputao. Um entrevistador da BBC, clebre por desbaratar pretenses, convidou-o para um dos principais programas de entrevista e, de repente, entregou-se bajulao, chamando Hobsbawm de o maior historiador do sculo XX. A experincia comunista trata-se de uma opinio j amplamente aceita responsvel por cem milhes de mortes, e imps ao sculo XX o estigma de uma das pocas mais assassinas da histria. J se descobriu que o marxismo-leninismo , na melhor das hipteses, um devaneio acadmico e um eufemismo para engenharia social; na pior, uma mquina infalvel de guerra, conflitos e genocdios. Os condenados a aturar o comunismo livraram-se agradecidamente dele assim que tiveram chance. Antigos fiis da primeira hora de Andrei Sakharov e Leszek Kolakowski a Franois Furet viriam a explicar detalhadamente como pessoas inteligentes como eles prprios puderam estar to enganados. Humanidade, liberdade, a simples compaixo pelo prximo: nada disso preocupa Hobsbawm. Para ele, a Unio Sovitica caiu porque, infelizmente, no aplicou os mtodos adequados para o verdadeiro comunismo. Todo o experimento deveria ser repetido a partir das diretrizes deixadas por Marx e Lenin, embora essa nova tentativa tambm suponha o uso da fora e um grande nmero de mortos. Em 1994, Michael Ignatieff ento jornalista poltico, mas depois presidente do Partido Liberal do Canad entrevistou Hobsbawm para a BBC. Segundo o historiador, o Grande Terror de Stalin teria valido a pena caso tivesse resultado na revoluo mundial. Ignatieff replicou essa afirmao com a seguinte pergunta: Ento a morte de 15, 20 milhes de pessoas estaria justificada caso fizesse nascer o amanh radiante? Hobsbawm respondeu com uma s palavra: Sim. Certa vez, encontrei Hobsbawm na casa de um amigo em comum. Conversamos sobre a Guerra Fria, em pleno vapor poca. Para ele, o certo seria jogar uma bomba atmica em Israel. Era uma simples questo de matemtica: melhor matar cinco milhes de judeus do que ver uma superpotncia nuclear matar duzentos milhes de pessoas. Goebbels foi a ltima pessoa a falar assim, eu disse. Ele se levantou da mesa e foi embora.

difcil e doloroso simpatizar com algum to disposto a ver o assassinato em massa como preldio da Utopia. ainda mais difcil fazer-lhe justia. Hobsbawm pertence a um tipo de gente retratado numa memorvel passagem de Ferdinand Peroutka, ex-aliado de Tomas Masaryk, o primeiro presidente da Tchecoslovquia. Os nazistas o prenderam e os comunistas o exilaram. O tirano dos dias de hoje sempre envia dois tipos de emissrios: homens armados e falsificadores de ideias; sujeitos robustos e homens magrelas de culos e rosto chupado; capangas que espancam a nao e outros capangas que agradecem o espancamento em nome da nao. O policial seguido e s vezes precedido pelo mentiroso. Capangas e brutos esto presentes em todas as sociedades. Despertam pouco ou nenhum interesse, com a possvel exceo da polcia. A revoluo marxista-leninista ou qualquer outro colapso social d a tais homens a licena de pr em prtica a brutalidade que sua segunda natureza. Obedecero a qualquer um que lhes mandar servir de guarda em um campo de concentrao ou atirar na nuca de algum. Os falsificadores de ideias e mentirosos so muito mais sinistros. Em busca de poder, distorcem a verdade e transformam crime em justia. Por trs dos escritos de Hobsbawm, est a sombria silhueta de um comissrio assinando penas de morte com a conscincia limpa. Como pde ter se tornado um dos magrelas de culos e rosto chupado, um profissional da falsificao e da mentira de que nos fala Peroutka? O primeiro lugar onde procurar a resposta em Tempos interessantes, sua autobiografia. Ele nasceu em 1917, e eu um pouco depois, em 1936. Por coincidncia, ambos temos razes judaicas e vienenses. Sua me, escreve, dizia-lhe para nunca fazer algo que pudesse sugerir certa vergonha de ser judeu. Uma ou duas geraes atrs, muitos judeus abraaram o comunismo, que parecia oferecer-lhes assimilao, a libertao completa de uma identidade que talvez lhes envergonhasse ou pior ainda desse margem a situaes vergonhosas. O internacionalismo terico do comunismo oferecia a libertao das exigncias da identidade judaica, uma escapatria, uma promessa de igualdade com os gentios. Essa resposta a tantas aspiraes foi forte o bastante para seduzir muitos judeus a se tornarem revolucionrios marxistas. Hobsbawm foi um deles. Perseguidos tanto por Hitler como por Stalin, o destino dos marxistas judeus no foi seno trgico. Sua identidade revolucionria adotiva s convencia a eles prprios. O sionismo, ou seja, o nacionalismo judaico, era outra escapatria possvel, uma retirada, uma afirmao de alteridade, uma espcie de tribalismo at tambm com seu elemento trgico. Sendo um judeu marxista revolucionrio, Hobsbawm v em Israel uma nao imperialista, e por isso negou-se certa vez a tomar um voo que fazia escala em Tel-Aviv. Na sua autobiografia, despreza Israel, chamando-o de o pequeno Estado-nacao militarista, frustrante na sua cultura e agressivo na sua poltica, que pede a minha solidariedade em termos raciais. Noutra ocasio, visitou a Universidade Bir Zeit, na Cisjordnia, para dar seu apoio aos palestinos. Ficamos sem saber por que o nacionalismo palestino vlido, mas o judaico no. A proposta que uma vez o ouvi fazer cinco milhes de sionistas deveriam ser mortos representa a ideologia marxista judaica levada ao ponto de transformar a revoluo em reao. Depois de crescer em Viena e Berlim, Hobsbawm chegou Inglaterra em 1933 e entrou em Cambridge trs anos mais tarde. Naquela poca, a cultura britnica era provinciana. Com o intuito de provocar uma mudana no pblico, formadores de opinio como H.G. Wells, Bernard Shaw, o casal Webb, Victor Gollancz editor e iniciador do sucesso comercial Left Book Club divulgavam o comunismo a pessoas que no tinham contato com o Partido nem com o movimento trabalhista. Acadmicos, donos de terras, advogados, poetas e jornalistas, futuros ministros, clrigos, socialites, celebridades: todos se declaravam comunistas. Ano aps ano, a Intourist levava milhares de visitantes ansiosos Unio Sovitica para passeios cuidadosamente escolhidos e supervisionados dos quais voltavam para casa empolgados, repassando desinformaes sobre o pas. Uma Gra-Bretanha Sovitica estava se formando, os acontecimentos mundiais talvez a fizessem surgir, assim como o regime colaboracionista de Vichy emergiu do blitzkrieg nazista de 1940. Faltava uma cabea cosmopolita no centro da batalha poltica do continente, seja nas barricadas, seja nas

conferncias; era preciso uma verso local de Malraux, Aragon ou Togliatti. Tipos como Arthur Koestler e Malcolm Muggeridge poderiam ter servido, mas disseram a verdade sobre o que viram e logo se tornaram inimigos do povo. a que entra Hobsbawm. Falante de alemo, podia ser admirado por ter visto as tropas de choque de Hitler. O fato de ser judeu e marxista aumentou a sua credibilidade. Em Cambridge, era rodeado de amigos e conspiradores como Kim Philby e Guy Burgess, ambos j agentes soviticos. Outro membro desse crculo era Noel Annan, que me disse certa vez que Hobsbawm tinha tanto talento para a persuaso que espalhou o comunismo entre seus contemporneos. Tambm estava com eles James Klugmann, futuro membro do Comit Central do Partido e um dos pivs no processo de manipulao a levar Tito ao poder na Iugoslvia. Quando Tito se revelou nacionalista, Stalin retirou seu apoio e ordenou Klugmann a iniciar uma polmica contra o prprio homem que ele secretamente ajudara a chegar ao poder. Um pequeno episdio de Tempos interessantes mostra-se especialmente revelador. Durante um dos ataques areos, uma mulher descrita como camarada Freddie ficou presa sob os escombros. Certa de que morreria, gritou: Vida longa ao Partido, vida longa a Stalin. A con cluso de Hobsbawm para essa tragicomdia foi: O Partido era a nossa vida. Hobsbawm sem dvida inteligente e engenhoso; capaz de manusear com facilidade as ferramentas de trabalho do historiador: pesquisar arquivos e fontes primrias e ser o mais objetivo possvel no tema que tem s mos. Um historiador marxista, porm, no pode seguir tais princpios; deve propor perguntas a respostas j dadas. Seu estudo orienta-se pela obrigao de provar que os dogmas, teorias, especulaes, gostos e repulsas de Karl Marx so confirmados em todas as sociedades em todas as pocas. A historiografia marxista nada mais que um longo juzo de valores a priori que elimina necessariamente tudo o que no lhe d sustentao. O livro mais conhecido de Hobsbawm, A era dos extremos, com suas 627 pginas, alega ser uma sntese do sculo XX. um timo exemplo de histria escrita como um juzo de valores a priori, uma completa obra-prima de distoro e omisso. Seriam precisas outras 627 pginas para apontar e esclarecer todas as suas duvidosas generalizaes ex cathedra. Detenhamo-nos pelo menos em alguns detalhes. No h qualquer meno ao rearmamento secreto da Alemanha promovido pelos soviticos durante o entreguerras. O argumento bastante convincente de que Hitler aprendera de Lenin e Stalin a estratgia da violncia descartado de antemo. Nenhuma meno a Beria e polcia secreta NKVD, nenhuma anlise do trabalho escravo nem da grande fome projetada na Ucrnia para roubar e matar camponeses infelizes. A nica vtima do gulag a ser nomeada Nikolai Vavilov. E quanto a Mandelstam, Babel, ou os milhes de vtimas que no merecem ser esquecidas no anonimato? Com um desdm particularmente hediondo, Hobsbawm diz que mesmo o anticomunista Soljenitsin teve a carreira de escritor firmada pelo sistema. As referncias ao Terror de Stalin so esparsas e fortuitas. Da Pequena historia do Partido Comunista Sovietico, de Stalin, Hobsbawm diz, como se fosse incapaz de ver o seu erro de lgica: no obstante as suas mentiras e as suas limitaes intelectuais, um texto pedaggico escrito com maestria. Muitos abandonaram o Partido diante do pacto firmado entre Hitler e Stalin em agosto de 1939. Hobsbawm no. Para ele, o Pacto marcou a recusa da URSS em continuar opondo-se a Hitler. O Pacto trouxe consigo imensos ganhos territoriais, mas Hobsbawm acha lgico afirmar que por esse meio Stalin esperava ficar fora da guerra. Na verdade, em 1939 veio a invaso dos pases blticos, e quase metade da sua populao foi deportada. Esse processo genocida desprezado por Hobsbawm com o costumeiro desdm marxista por pequenas naes. Em uma imensa sequncia de eufemismos, esses pases foram simplesmente adquiridos ou transferidos por Stalin. Da mesma forma, em 1989 eles viriam a se separar. Aquilo que para todas as repblicas aprisionadas pela Unio Sovitica representou uma libertao, para Hobsbawm foi a criao de um vcuo internacional entre Trieste e Vladvostok. O pacto entre Hitler e Stalin permitiu ainda que os soviticos invadissem a Finlndia. O Partido teve que elaborar uma justificativa especialmente convoluta e mendaz para acobertar esse ato unilateral de agresso contra um pas pequeno. Em dezembro de 1939, Hobsbawm e Raymond Williams, outro comunista, cumpriram com seu dever e escreveram um panfleto com a alegao de que Stalin enviara o Exrcito Vermelho ao pas para proteger a Rssia de uma invaso imperial britnica. Ambos os autores viviam na Inglaterra do tempo de guerra e no podiam ignorar que seu pas enfrentava uma invaso alem que podia muito bem acontecer, de modo que os ingleses no estavam em condies de invadir a

Rssia. Hobsbawm menciona esse episdio vexaminoso apenas na sua autobiografia e bem de passagem. Segundo Hobsbawm, Stalin modernizou e industrializou a Unio Sovitica; se assim no fosse, Hitler teria vencido a guerra. No h menes contribuio americana, sequer dos equipamentos que forneceu ao Exrcito Vermelho. Comparado aos salvadores da humanidade Lenin e Stalin, Hitler parece dbil. Nada de menes a Treblinka ou Auschwitz. Esses crimes parecem quase secundrios. O leitor deve ser poupado de qualquer coisa que possa conduzi-lo equao bastante aceita dos sistemas totalitrios semelhantes. Tampouco h menes supresso do Partido Comunista polons no final da dcada de 1930, ou ao massacre da elite polonesa em Katyn. A destruio de Varsvia pelos alemes em 1944 a que o Exrcito Vermelho assistiu, imvel no foi seno o castigo pelos levantes urbanos prematuros. Do leste e do centro da Europa ocupada, no qual o Exrcito Vermelho criaria o bloco sovitico, Hobsbawm, em mais um incrvel eufemismo, diz-nos se tratavam de pases que romperam com o capitalismo na segunda grande onda mundial de revoluo social. Ao fim da guerra, a URSS no era expansionista e muito menos agressiva nem esperava haver qualquer outra expanso da frente comunista. No h qualquer referncia priso, deportao e assassinatos frequentes dos democratas e anticomunistas, ou supresso dos partidos polticos. Tampouco se fala que os comunistas da Alemanha Oriental livravam-se dos opositores pondo-os nos campos de concentrao deixados por seus precursores nazistas. A vitria da Unio Sovitica foi o triunfo do regime ali instalado pela Revoluo de Outubro. Hobsbawm afirma muitas vezes que a Unio Sovitica trouxe estabilidade a diversos pases, quando na verdade os estava invadindo e subvertendo. A globalizao apresentada como o pice do mal capitalista e causa da falha do comunismo. E o mundo quem sai perdendo, uma vez que h um espao moral vazio no centro do liberalismo capitalista. A China mantm a chama acesa. Sob Mao Tse-Tung, na opinio de Hobsbawm, o povo chins ia bem, havia mais matrculas na escola primria e melhores roupas. A desumanidade nunca desumana quando serve ao comunismo, mesmo que a realidade o estivesse destruindo. As denncias de Khruchev contra Stalin no XX Congresso do Partido em 1956 enchem Hobsbawm de horror. Khruchev maculou propositadamente a Revoluo de Outubro. Disso podemos depreender que, se ele tivesse ficado quieto, os crimes de Stalin poderiam se repetir indefinidamente. Consequncia imediata das declaraes de Khruchev foi o levante hngaro daquele mesmo ano. Com sua habitual mescla de duplicidade e fora bruta, os soviticos debelaram o que fingiam ser uma contrarrevoluo. Depois de garantir salvo-conduto aos lderes da revolta, prenderam-nos, julgaram-nos num tribunal secreto e os enforcaram. Quase tantas pessoas abandonaram o Partido como quando da invaso da Finlndia pelo Exrcito Vermelho inclusive amigos e colegas de Hobsbawm. Hobsbawm por sua vez escreveu uma defesa da carnificina sovitica no jornal comunista Daily Worker: Embora aprovemos, com o corao pesado, o que agora ocorre na Hungria, tambm devemos dizer abertamente que a URSS deveria retirar as suas tropas do pas assim que possvel. O caso de Eric Hobsbawm nos permite vislumbrar muita coisa sobre o desejo que os seres humanos tm de ser enganados. Nos vinte anos desde que a Unio Sovitica se deparou com a realidade e desapareceu, ele tem implicado com os Estados Unidos, com as polticas e os aliados americanos, prevendo um desastre que s pode ser evitado por uma renascena marxista. Parece no haver limites para a capacidade da imaginao de crer no que se quer e racionalizar o irracional . A sua bvia f em mentiras e ideias falsas aproxima-o mais das supersties dos curandeiros do que dos mtodos de um historiador profissional. A condescendncia extravagante que recebe da parte de pessoas que deveriam estudar mais uma prova inequvoca do declnio intelectual e moral dos tempos modernos.