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A recuperao do ideal democrtico Na atualidade, muito difcil dar-se conta da grande desmoralizao da idia de democracia, vista dos desacertos

os da Revoluo Francesa. De um modo geral, na primeira metade do sculo XIX era avaliada negativamente porquanto nenhum dos ideais que proclamara haviam sido alcanados. A par disto, a desordem instaurada no pas era atribuda democracia, na poca do autntico sinnimo de anarquia e desordem. O sistema representativo consolidado na Inglaterra durante o sculo XVIII significara uma expressiva ampliao da elite com ingerncia no poder. Ainda assim, estava longe de corresponder a um sistema democrtico, embora se tratasse de mecanismo governamental contraposto ao absolutismo monrquico. Nessa fase histrica, o ideal democrtico acabaria associado Revoluo Francesa. Esta, como se sabe, teve um curto perodo de existncia da monarquia constitucional (setembro de 1791, quando da proclamao da Constituio, at agosto de 1792), seguindo-se o chamado Governo dos Giordinos (setembro, 1792, a junho, 1793), sob o qual tem lugar a execuo do Rei. Entre junho de 1793 e julho de 1794, domina o Terror, funcionando ininterruptamente a guilhotina. Em 1795, o pas dotado de uma nova Constituio, desta vez republicana. Campeia a agitao e a instabilidade at que, em novembro de 1799, ocorre o golpe de Estado de Napoleo Bonaparte. Mais alguns anos e estaria restaurada a monarquia. Do ponto de vista dos contemporneos, enquanto o sistema elitista vigente na Inglaterra lograra retirar o pas do atoleiro das guerras civis e garantir conjunto expressivo de liberdades pblicas (liberdade de imprensa, habeas-corpus, etc.), a democracia entenda-se a Revoluo Francesa trouxera muitos sofrimentos ao povo francs; se bem tivesse havido inquestionvel disseminao da propriedade, no meio rural, seguida da abolio de tributos e encargos de ndole medieval. Ainda que na Frana, sobretudo depois da queda de Napoleo, haja surgido um grupo poltico (os ultras) decidido a restaurar o Antigo Regime, as simpatias todas confluram para o sistema liberal, afeioado ao ingls, isto , francamente contraposto ao sistema democrtico (Revoluo Francesa). Essa vertente proporcionou inclusive elaborao terica de grande densidade, o chamado liberalismo doutrinrio. Mas a questo democrtica equivalia a sinnimo de anarquia e desordem, como referimos. A recuperao da dignidade do ideal democrtico seria obra de Alexis de Tocqueville. Deste modo, pode-lhe ser atribudo um papel importante na deciso da liderana liberal de empreender o caminho da democratizao desse sistema, fato que teria lugar a

partir das ltimas dcadas do sculo XIX. Com base em Tocqueville e na prpria experincia do processo de democratizao da idia liberal, foi possvel fixar a distino entre democracia e democratismo, este ltimo, como indicamos, devido a Rousseau e que, no sculo seguinte, ajudaria a engendrar o totalitarismo. Alexis de Tocqueville filho de famlia francesa tradicional, tendo nascido a 29 de julho de 1805. Concluiu a Faculdade de Direito de Paris em 1825, aos 20 anos. Fez, durante 1826 e parte de 1827, uma viagem de estudos Itlia. Ingressou na Magistratura, como Juiz-Auditor em Versalhes, onde seu pai era prefeito. Vivia-se o chamado perodo da Restaurao, subseqente queda de Napoleo. Em julho de 1830, ocorre a Revoluo Liberal, iniciando-se a monarquia constitucional de Lus Felipe. Tocqueville guardar certa distncia em relao a esse regime que dura at 1848, no qual os liberais doutrinrios exercem grande influncia. No ano seguinte, juntamente com seu amigo Gustave de Beaumont, obtm permisso para estudar o sistema penitencirio norte-americano. Nessa viagem de estudos os dois permanecem nos Estados Unidos de maio de 1831 a fevereiro de 1832. De volta Frana, Tocqueville demite-se do cargo de magistrado em solidariedade a Beaumont, demitido por ter considerado indevida a interveno do Ministrio Pblico num determinado processo, recusando-se a faz-la, o que a Magistratura considerou incompatvel com a funo. Em 1833 aparece Du systeme pnitenciaire aux tats-Unis et de son application en France. Beaumont e Tocqueville apresentam os seguintes ttulos: advogados da Corte Real de Paris e membros da Sociedade Histrica da Pensilvnia. Em 1835, Tocqueville publica o Livro I de A Democracia na Amrica subdividido em duas partes. O Livro II somente aparece em 1840. Desde logo, a obra causou um grande impacto na opinio europia. Viajando nesses anos Inglaterra, Irlanda e Sua, Tocqueville entra em contato com diversas personalidades desses pases, com as quais manter a partir de ento animada correspondncia, como o caso de John Stuart Mill. Graas ao relacionamento com este ltimo, publica, em 1836, na London and Westminister Review, o artigo Ltat social et politique de la France avant et depuis 1789, que mereceria enorme acolhida pela novidade ali contida, no que respeita Revoluo Francesa, que teremos ocasio de indicar expressamente. Em 1838, torna-se membro da Acadmie ds Sciences Morales et Politiques e, em 1841, da Acadmie Franaise.

Em 1839, Tocqueville eleito deputado e at fins de 1851 manter intensa atividade poltica. Depois da Revoluo de 1848. Que encerra o Reinado de Lus Felipe, elege-se para a Assemblia Constituinte (1848) e, durante o ano de 1849, exerce a funo de Ministro dos Negcios Estrangeiros. Os compromissos de ordem poltica levam-no a reduzir a atividade intelectual, retomada em 1850. Escreve ento o livro Souvenirs, em que descreve os anos da poltica. Volta-se em seguida para o estudo da Revoluo Francesa. Pesquisa com intensidade as caractersticas do ciclo anterior a que denominaria de antigo regime, viajando inclusive Alemanha para estudar o sistema feudal., em 1856, publica a primeira parte de O Antigo Regime e a Revoluo. Em 1857, viaja Inglaterra, ainda para pesquisar o mesmo tema. Falece em Cannes em 16 de abril de 1859, com a idade de 54 anos. Aron destaca o trecho adiante de A democracia na Amrica como expressivo do entendimento de Tocqueville do que seria o regime democrtico: Se vos parece til desviar a atividade intelectual e moral do homem para atender s necessidades da vida material, empregando-a na produo do bem-estar; se a razo vos parece mais til aos homens do que o gnio, se vossa finalidade no criar virtudes hericas, mas hbitos tranqilos; se tendes preferncia por ver vcios em vez de crimes, e se preferir encontrar menos aes grandiosas a fim de encontrar menos aes hediondas; se, em lugar de agir no seio de uma sociedade brilhante vos parece suficiente viver no meio de uma sociedade prspera; se, por fim, o objetivo principal do governo no , segundo vossa opinio, dar a maior fora ou a maior glria possvel a todo o corpo da nao, mas sim garantir a cada um dos indivduos que a compem o maior bem-estar, resguardando-o da misria, neste caso, devereis igualar as condies, para constituir o governo democrtico. Se no h mais tempo de fazer uma escolha, e uma fora superior do homem vos arrasta, sem consultar vossos desejos, a um dos dois tipos de governo, procurai, pelo menos, extrair dele todo o bem de que capaz; conhecendo seus bons instintos, e tambm suas ms inclinaes, esforai-vos por promover os primeiros e restringir estas ltimas. Do texto citado, Aron extrai a seguinte conceituao de democracia: A seus olhos, a democracia consiste na equalizao das condies. Democrtica a sociedade onde no subsistem distines de ordens e de classes; em que todos os indivduos que compem a coletividade so socialmente iguais, o que no significa que sejam intelectualmente iguais, o que absurdo. Ou

economicamente iguais, o que, para Tocqueville, impossvel. A igualdade social significa a inexistncia de diferenas hereditrias de condies; quer dizer que todas as ocupaes, todas as profisses, dignidades e honrarias so acessveis a todos. Esto portanto implicadas na idia da democracia a igualdade social e, tambm, a tendncia para a uniformidade dos modos e dos nveis de vida. Portanto, a democracia no se prope, como imaginava Rousseau, restaurar o bom selvagem que o homem teria em seu interior, tendo sido aniquilado pelo despotismo. Essa hiptese equivale a supor que o homem poderia ultrapassar as prprias limitaes para tornar-se um ser moral. Dessa idealizao, resultaria terem sido mandados para a guilhotina aqueles que, ao sabor do governante no poder, no se enquadrariam em semelhante figurino. interessante registrar o balano do que escreveu Tocqueville, decorridos 150 anos do relato de sua viagem. Foi publicado na revista Times. Seu autor, Paul Gray colocase na pele de Tocqueville e comea lembrando que, quando da primeira visita, tinha 26 anos e o pas apenas 50, como nao independente. A populao dos Estados Unidos era ento de 13 milhes, tendo aumentado para 240 milhes, 150 anos depois. O nmero de Estados passou de 24 para 50. No mesmo perodo, emerge o poder do automvel e da televiso. Tudo isto acarretaria, segundo Gray, algumas alteraes no previstas por Tocqueville, o que o faria reorientar o sentido de sua crtica. Assim, no tempo de Tocqueville, no havia pessoas ricas na Amrica, havendo, por isto mesmo, um grande empenho na promoo e melhoria dos servios pblicos. Passado um sculo e meio, h grande nmero deles e Tocqueville certamente no apreciaria o seu estilo de vida que consiste basicamente em criar, para si prprios, condies especiais de vida, desinteressando-se do que pblico. Verificaria com satisfao, contudo, que o sistema consegue manter escolas e outros servios pblicos de excelente padro. No que respeita aos negros, Tocqueville havia escrito o seguinte: Compreender-se- sem dificuldade que, neste particular, necessrio que nos limitemos ao vago das conjecturas. O esprito humano tem dificuldades em conseguir traar de algum modo um grande crculo em torno do futuro; mas, dentro deste crculo, agitase o acaso que escapa a todos os esforos. No quadro do futuro, o acaso constitui sempre como que o ponto cego onde o olho da inteligncia no capaz de penetrar. Ainda assim, atreve-se a prever o choque que acabaria eclodindo entre o Sul e o Norte a propsito dessa questo e expressa a

seguinte concluso: De resto, sejam quais forem os esforos dos sulinos para conservar a escravido, no o conseguiro para sempre. A escravido, encerrada num s ponto do globo, atacada como injusta pelo cristianismo, como funesta pela economia poltica a escravido, em meio liberdade democrtica e s luzes da nossa poca, no de forma alguma uma instituio que possa durar. Em ambos os casos, necessrio se faz esperar grandes infortnios. Se a liberdade for recusada aos negros do Sul, eles acabaro por tom-la violentamente pelos seus prprios esforos se lhes for concedida, no tardaro a abusar dela. Tocqueville reconheceria que a situao evoluiu numa direo em que muita coisa de positivo seria apontada. Negros encontram-se em posio de autoridade e proeminncia. Artistas dessa origem gozam da franca preferncia do pblico. Contudo, veria situaes de intolerncia e injustia, a exemplo da concentrao de contingentes negros em partes decadentes de grandes centros urbanos, onde se tornam corriqueiras cenas de violncia e grande a incidncia de criminalidade. No que respeita entretanto ao maior temor de Tocqueville, que se cifrava na onipotncia e tirania da maioria, Gray observa que ficaria muito surpreso ao deparar-se com a grande capacidade de fazer rudo e impressionar a opinio que muitas minorias vieram a conquistar. Enfim, Gray conclui que Tocqueville, aplaudindo entusiasticamente o sentido da evoluo da democracia americana, no deixaria que isto sufocasse o seu esprito crtico. Assim, repetiria o que escreveu h 150 anos: Os homens no ouviro a verdade dos seus inimigos. Esta lhes ser oferecida, muito raramente, pelos prprios amigos. Poder-se-ia portanto afirmar que o sistema representativo, sem violentar a natureza humana, tornar-se-ia a mais importante criao da humanidade, no que respeita convivncia social.