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shl Dossi CRTICA LITERRIA

A democracia literria
Por Leneide Duarte-Plon O filsofo Jacques Rancire fala sobre seu novo livro, Poltica da Literatura, em que analisa as relaes entre o romance e a poca democrtica. Politique de la Littrature (Poltica da Literatura) uma das mais i mportantes obras de anlise literria publicadas nos ltimos anos. Nela, o filsofo francs Jacques Rancire examina como a literatura no uma idia trans histrica, mas um conceito elaborado ao longo dos ltimos 200 anos, profund amente relacionado com o surgimento das sociedades democrticas. Na obra, lanada este ano pela editora Galile, ele busca demonstrar como o aparecimento do conceito moderno de literatura rompe com as normas das B elas Letras, dominantes at o sculo 18, que ajustavam a palavra hierarquia das posies sociais dos sujeitos, numa sociedade aristocrtica. Com o novo regime literrio, o romance se torna a partir do sculo 19 a encarnao por excelncia da arte literria, misturando condies sociais e li nguagens, baseado num princpio igualitrio a respeito dos sujeitos, das pal avras e dos temas, e difundindo assim as formas de vida e os modos de sentir que antes eram tomados como privilgios. Tudo isso se passa independentemente da posio poltica dos escritores. um processo vivido pela literatura, com seus prprios recursos, cmplice que ela se faz das transformaes por que passa a sociedade. O que comum a Emma Bovary e aos operrios emancipados que so seus contemporneos romper a separao que deixa aos filhos do povo as slidas realidades e reserva aos que fizeram estudos e aos que no tm necessid ade de ganhar a vida as delicadezas da sensao e da linguagem ou o cuidado de se ocupar dos negcios da comunidade, afirma Rancire, na entrevista a seguir, feita em Paris. Professor emrito do Departamento de Filosofia da Universidade Paris VIII, Ranci re foi aluno de Louis Althusser, com quem escreveu em 1965 Lire le Capital (com Etienne Balibar). Considerado um dos filsofos mais influentes da

atualidade, ele abordou em seus livros os temas mais diversos: da emancipao operria poesia de Mallarm, da teoria poltica ao cinema, do discurso da hi stria revoluo esttica. Entre suas principais obras, esto A Noite dos Prol etrios (Companhia das Letras), O Desentendimento, "Polticas da Escrita" e "A Partilha do Sensvel" (ed. 34). A constante do meu trabalho romper com a separao das disciplinas e a hierarquia dos gneros a fim de colocar em evidncia a partilha do sensvel, a maneira como a filosofia ou a literatura, a esttica ou a histria constituem seus discursos, afirmou ele. A seguir , Rancire fala de Poltica da Literatura e afirma: Flaubert aquele que enunciou para o romance o que Worsworth, meio sculo antes, enu nciara para a poesia: no h temas nobres nem temas vis. As inquietaes de uma filha de camponeses so to interess antes quanto as de uma grande dama. Em seu livro Politique de la Littrature (Poltica da literatura), o sr. escr eve : A expresso poltica da literatura implica que a literatura faz poltica enquanto literatura. Como a poltica da literatura se distingue do engajamento propriamente dito? Jacques Rancire: A poltica da literatura se diferencia do engajamento dos e scritores a servio de uma causa e da interpretao que suas fices podem dar das estruturas sociais e dos conflitos polticos. A pol tica da literatura supe que a literatura aja no propagando idias ou representaes, mas criando um novo tipo de senso comum, reconfigurando as formas do visvel comum e as relaes e ntre visibilidade e significaes. Esta poltica , pois, consubstanc ial a um estatuto da escritura, a seu modo de se posicionar, forma de experincia sensvel que ela relata, ao tipo de mundo comum que ela constri com os que a lem. Essas questes no podem ser colocadas independentemente da questo da historicidade da literatura. A literatura, pois, no um conceito trans -histrico reunindo todas as formas da arte de falar e de escrever desde o comeo dos te mpos. um conceito que no tem mais que 200 anos. No sculo XVIII, a palavra literatura designava a prtica do erudito, e no a arte dos escritores. A noo moderna de literatura como prtica da arte de escrever nasceu ao mesmo tempo que os conceitos modernos de arte e de esttica, na poca das rev olues democrticas da Amrica e da Frana. A literatura , assim, um regime da

escritura que rompe com o universo hierarquizado das Belas Letras: nesse unive rso, os gneros eram hierarquizados segundo a dignidade de seus temas, isto , dos personagens que representavam; a poesia era definida antes de tudo como uma ao. A ao, como encadeamento de efeitos a partir de fins perseguidos, definia o universo dos indivduos nobres, capazes de perseguir tais fins, por oposio vida repetitiva das pessoas comuns. Enfim, a escritura era subordinada a um m odelo de excelncia que era o da palavra viva, isto , da palavra daqueles que so capazes de fazer acontecer algo apenas pela palavra. Tudo isso definia uma relao estreita entre as regras da excelncia potica e o gosto de uma sociedade aristocrtica. A literatura signific a a runa desse sistema: todos os temas so, a partir de ento, susceptveis de serem considerados poticos, toda vida digna de ser escrita; no h mais princpio de correspond ncia entra a dignidade dos personagens e a qualidade de expresso. A palavra oral perde sua funo de norma em benefcio do livro escrito, que se dirige a qualquer um ao acaso e no mais a um pblico escolhido. Nesse sentido, a literatura pe em prtica a democracia da letra errante d enunciada por Plato: a palavra que vai falar a qualquer um, no controlando seu trajeto e no selecionando seus destinatrios. A democracia literria faz qualquer pessoa sentir formas de sentimento e de expresso reservadas s pessoas escolh idas. Ela contribui, assim, a uma democracia, que a da circu lao e da apropriao aleatria das formas de vida e de experincia vivida, das maneiras de falar, de sentir e de desejar. Esta democratizao prpria literatura como tal, ela independente das idias polticas dos escritores. Estes descrevem de bom grado as agruras que sucedem s pessoas do povo quando se pem a ler romances. Mas os romances nos quais eles o fazem amplificam mais ainda esta oferta generalizada de formas de vida e de modos de sentir.

Como Flaubert leva sua conseqncia extrema a re voluo moderna da literatura e do romance? Ranci re: Tradicionalmente, o romance vivia uma existncia marginal, margem dos gneros normais e respeitados. A narrativa seguia os acontecimentos aleat rios de vidas caticas em vez de seguir o fio de uma intriga bem construda com

conflitos e soluo. Ele misturava em suas peripcias nobres e pessoas comuns, palcios e espeluncas, discurso culto e discurso popular. As pessoas distintas consumiam muito o gnero, mas ele continuava, apesar das diversas tentativas de regulamentao e de enobrecimento, um produto de consumo e de divertimento. Voltaire esperava a glria por suas tragdias e no por seus romances. A revoluo literria , antes de tudo, a pro moo do romance como forma exemplar da arte de escrever. Durante o sculo XIX, o romance passa do status de escrito sem gnero ao de encarnao da arte literria, enquanto os gneros nobres caem na marginalid ade. O prprio do romance, isto , a faculdade de misturar as condies e as linguagens, de usar qualquer tema e qualquer forma de expresso para trat -lo tornase a caracterstica da prpria literatura. Flaubert aquele que enunciou para o romance o que Worsworth, meio s culo antes, enunciara para a poesia: no h temas nobres e temas vis. As inquiet aes de uma filha de camponeses so to interessantes quanto as de uma grande dama. Ele tira as ltimas conseqncias desse princpio igualitrio, acrescentando que, afinal de contas, no h temas, uma ve z que o estilo uma maneira absoluta de ver as coisas. Interpretou-se isso como o manifesto de uma arte pela arte, preocupada apenas com a perfeio formal. Mas isso seria desconhecer completamente a lg ica dessa posio: o estilo absolutizado no o estilo voltado ao seu prprio culto. , antes de tudo, o estilo inteiramente liberto de qualquer exigncia de fazer corresponder uma maneira de falar com uma condio representada. Em segundo lugar, o estilo que procura desaparecer, tornar -se como uma respirao da vida impessoal. Os contemporneos reacionrios de Flaubert no se enganaram: o romanci sta no tinha nenhuma simpatia poltica pela democracia. Mas sua maneira de est abelecer a igualdade entre todos os personagens, de dar descrio dos aconte cimentos cotidianos e das coisas prosaicas a mesma importncia que aos sentime ntos e aes dos personagens, de desconectar, pois, o poder da escritura de qua lquer hierarquia dos temas, isso, sim, era democrtico. Sua herona Emma Bovary queria desfrutar do s gozos da literatura ao mesmo tempo que os da vida aristocrtica. No somente ele se recusava a julg -la, mas tam-

bm tornava-se seu cmplice, usando suas aspiraes e suas inquietaes no tec ido impessoal de seu estilo. Segundo o senhor, a literatura o nome de um novo regime da verdade. o nome de uma verdade que antes de tudo destruio da verossimilhana: uma verdade no- verossmil. O senhor pode explicar? Rancire: Distingui trs modos possveis de relao entre a verdade e a fico. Primeiramen te, h a verdade da fbula: a verdade escondida sob o vu da fb ula, a instruo que ela comporta, mas tambm, eventualmente, a verdade que d enuncia seu artifcio, acusando a mentira dos poetas, como Plato, ou o vis da fi co. Em seguida h a verossimilhana da fico. Esta diz respeito, primeiramente, coerncia interna da fico, ao encadeamento bem sucedido das causas e dos efeitos na tradio aristotlica, que continua at Borges. Ela se encadeia depois consistncia dos caracteres, de seus sentim entos, pensamentos e aes, idade clssica, cuja lgica se prolonga na tradio do romance psicolgico. Esta lgica da verossimilhana uma lgica seletiva. Ela separa as razes da ao ficcional do desenrolar aleatrio ou repetitivo da via ordinria. I sto significa que as regras da verossimilhana se aplicam a situaes e a personagens el evados acima da humanidade comum. H pessoas que vivem num mundo de aco ntecimentos, dos quais so causas ou dos quais eles sofrem as conseqncias. E h aqueles que esto encerrados num mundo sem acontecimentos. Quando a literatura declara a igualdade de todos os temas, ela declara, po rtanto, que h acontecimento em toda parte, na vida de Eugnie Grandet, de Jane Eyre ou de Germinie Lacerteux, assim como na dos grandes c apites. Ela declara que todos os acontecimentos so tecidos na mesma teia existencial. A barreira e ntre a razo construda das fices e o acaso das vidas empricas no tem mais co nsistncia. Com essa barreira, cai o edifcio dos encadeamentos verossmeis de causas e de efeitos, como o dos sentimentos atribuveis a este tipo ou quele tipo da humanidade. Em um texto clebre, Borges zomba dos excessos realistas da psicologia inverossmil dos romances do sculo XIX. Mas esse duplo defeito a marca mesmo de um novo regime de verdade. A verdade literria uma verdade no verossmil, uma verdade que no vem tambm de um encadeamente previsvel de

causas e de efeitos, mas de uma relao regulada entre tipos de personagens e t ipos de sentimentos e reao. Essa verdade se manifesta nas vidas e em suas manifestaes mais vulgares e mais nfimas. Ela se manifesta de duas formas: de um lado, a verdade imposta, ignorada, do que marca os seres e do que circula entre eles, a verdade que os ind ivduos procuram em vo obter uns dos outros, como o narrador proustiano diante de Albertine; de outro lado, a verdade reconquistada onde justamente se sai do sistema das conexes causais previsveis e dos sentimentos atribudos a indiv duos diante de outros indivduos. Esta verdade aprendida como um salto, como a irrupo de uma outra lei. o que resumem as epifanias proustianas, caracterizadas por trs traos: seu car ter acidental, externo ao encadeamento habitual das percepes e comportame ntos; a insignificncia de suas causas, por exemplo, um barulho de garfo num prato ou uma sensao de roupa spera; e a desproporo entre a insignificncia dessa causa e a vida verdadeira da qual ela fornece a chave.

O sr. afirma que o escritor o arquelogo ou o gelogo que traz tona testemunhas mudas da histria comum. Tal o princpio que rege o romance ch amado realista. Por que Balzac e Flaubert fazem um trabalho de arquelogos? Rancire : Nas primeiras pginas de Peau de Chagrin , Balzac ope dois poetas, isto , dois tipos de poetas. De um lado h Byron, o poeta que traduz em palavras os problemas das almas. De outro lado, h Cuvier, que no tem nada de um po eta, segundo a distribuio normal das artes e das ocupaes: um na turalista. Cuvier , para Balzac, o verdadeiro poeta dos tempos modernos, porque ele pr ocede como os arquelogos que reconstituem um mundo a partir de algumas runas. Ele reconstitui uma raa desaparecida a partir de um osso ou florestas perdidas a partir de marcas fossilizadas na pedra. A literatura est pendurada nesse deslocamento do conceito do poema que tambm uma passagem de um regime de sentido a outro. A linguagem que serve de modelo a partir de agora no a que traduz em signos lingusticos os p ensamentos ou sentimentos. No mais aquele que quer expressar, mas aquele que expressa sem saber: a linguagem que escrita nas pedras como a marca dos aco ntecimentos, como sua escritura. Essa linguagem se identifica prpria histria das coisas escritas diretamento sobre seu corpo.

isto que o romance com Balzac, Hugo ou Zola quer fazer falar: a histria de um modo de vida, pblico e ntimo, escrito na fac hada de uma casa; a histria de um destino, de um tipo social, de uma gerao, escrita numa roupa; o quadro de uma civilizao apresentada por um esgoto ou por uma vitrine de tecidos ou de queijos. A literatura se constitui explicitamente como esta arqueol ogia do mobilirio social pelo qual os historiadores, fixados ainda nos grandes acontecimentos e nos grandes personagens, no se interessam. Nesse sentido ela precede a revoluo cientfica da histria e cria suas condies de possibilidades. Ela tende, ao mesmo tempo, a opor poltica que se desenrola sobre o espao pblico e aos di scursos dos oradores do povo uma viagem s profundezas secretas que sustentam esse espao. Ela se constitui como uma metapoltica, que decifra os vestgios, os signos e os sintomas que do testemunho da verdade de uma sociedade melhor que as palavras sonoras e os atos espetaculares da poltica. A literatura , na sua anlise, a vida verdadeira que nos cura dos malente ndidos da fico amorosa bem como da fico poltica. Por qu? Rancire: No uma afirmao pessoal. uma frase que tenta resumir a poltica da literatura. Num primeiro nvel, um comentrio de Proust e de sua afirmao de que a literatura a vida realmente vivida: o trabalho do escritor apresent ado co mo o inverso do trabalho pelo qual o narrador tinha construdo seu amor por Albertine. Na origem desta construo, h uma apario numa praia, uma mancha m vel impessoal feita pelo grupo de moas. O erro do personagem, o erro que traz o sofrimento, o de querer individualizar essa mancha, na pessoa do ser amado n ico. o erro da individualizao. A literatura faz o caminho oposto: ela dissolve as falsas individualidades em benefcio de um mundo de singularidades pr individuais, em benefcio de um mundo do impessoal. Ela se apropria dos momentos sensveis que escapam aos esquemas do hbito e s interpretaes do amor. Ela constri o tecido sensvel prprio a acolher e a encadear numa nova vida esses momentos sensveis puros. Num segundo nvel, isso define a distncia entre a poltica da literatura e a poltica. Ao longo do sculo XIX, a literatura desenvolveu -se como uma encenao da realidade que questiona as iluses da subjetividade, que muda de nvel e de

escala, recolocando os acontecimentos sensveis que os produzem no contexto das sensaes pr-individuais e da vida coletiva impessoal. A narrativa de Madame Bovary nos mostra como na origem de cada um dos amores de Emma h simplesmente um conjunto de elementos sensveis impe ssoais: um turbilho de poeira, um raio de sol em gotas de gua... O erro de Emma querer transformar esses acontecimentos da sensao em qualidades de seres amantes e amados. A frase de Flaubert d a esses micro -acontecimentos a qualidade sensvel que faz deles causas de alegria e no de sofrimento. Esta distncia da fico amorosa a literatura tambm tomou em relao fico poltica. A narrativa de Os Miserveis nos faz passar bruscamente da morte her ica dos combatentes republicanos nas barricadas ao mergulho no esgoto que recolhe a verdade escondida da vida coletiva sob as aparncias da sociedade. Tolsti ope s pretenses dos estrategistas o entrelaamento da multido de pequenas aes que constituem a vida de um povo e que decidem tambm as batalhas. Mais tarde, Conrad levar os missionrios da racionalidade europia civil izadora at o ponto em que seus projetos civilizadores se perdem no murmrio i nquietante de uma natureza ininterpretvel e de um universo de superstio impe ssoal. H evidentemente dois tipos de cura. H cura nihilista, a renncia ao quererviver ou a declarao do nonsense que impregna fortemente a literatura europia no fim do sculo XIX. E h a cura positiva, a constituio da cadeia dourada dos momentos sensveis puros que Proust apresenta como a cura desse nihilismo.

Emma Bovary, por excesso de imaginao, confunde a literatura e a vida real. O que significa confundir a literatura e a vida? Rancire: Na realidade, isso no quer dizer muita coisa. S cito essa confuso entre literatura e vida para frisar o equvoco que ela contm. H, na realidade, duas maneiras de compreender o caso Emma Bovary. H a acusao tradicional que faz de Emma uma das numerosas vtimas da iluso fatal que leva a confundir o imaginrio e o real. Mas Emma no confunde nada. Ela sabe bem demais que a vida dos camponeses no tem nada a ver com os idlios campestres dos poetas. Ela no confunde a literatura com a vida por ina dvertncia. Ela faz algo de muito mais perigoso. Ela exige que a vida seja como a literatura. Ela reclama o direito para uma filha de campons -o direito para qualquer um- de viver seus ideais e as paixes que os poetas reservam s almas del i-

cadas e bem nascidas. isso que escandaloso aos olhos dos contemporneos, que se assustam com essa excitao nervosa que toma conta dos espritos populares. O que comum a Emma Bovary e aos operrios emancipados que so seus contemporneos romper a separao que deixa aos filhos do povo as slidas re alidades e reserva aos que fizeram estudos e aos que no tm necessi dade de ganhar a vida as delicadezas da sensao e da linguagem ou o cuidado de se ocupar dos negcios da comunidade. Os contemporneos de Flaubert denunciam a cumplicidade do autor com e sta promoo de apetites novos no povo. E bem verdade, num certo se ntido, que a iluso de Emma no seno a outra face da operao da literatura que declara que toda vida agora digna de ser tema de romance. H cumplicidade entre o roma ncista e o seu personagem, mas todo o esforo do romancista de tirar proveito dela, colocando a unidade da vida e do livro apenas no livro, enquanto seu pers onagem quer p-la na vida emprica. Por trs do problema ficcional da relao da herona com a literatura, h o pr oblema estrutural da relao entre literatura e democracia. Num cert o sentido, a literatura cmplice dessa apropriao de novas formas de vida por homens e m ulheres antes voltados para a vida repetitiva. Mas, ao mesmo tempo, ela tenta ro mper esse lao, separar a verdade sensvel de que ele d conta das interpretaes e iluses de seus personagens.

Publicado em 18/12/2007 Leneide Duarte-Plon jornalista e vive em Paris.

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