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LINHAGENS DO ESTADO ABSOLUTISTA

PERRY ANDERSON

LINHAGENS DO ESTADO ABSOLUTISTA


Traduo: Joo Roberto Martins Filho

editora brasiliense

Copyright by Perry Anderson, 1974 Ttulo original em ingls: Lineages of the Absolutist State. Copyright da traduo brasileira: Editora Brasiliense S.A. Nenhuma parte desta publicao pode ser gravada, armazenada em sistemas eletr6nicos, fotocopiada reproduzida por meios mecnicos ou outro quaisquer sem autorizao prvia da editora.

ISBN: 85-11-13049-7 Primeira edio. 1985 3 edio, 1995 1 reimpresso, 1998 Traduo: Suely Bastos - Apndice A, e Paulo Henrique Britto - Apndice B Reviso: Suely Bastos e Marcia Copola Capa: Depto de Arte Brasiliense

editora brasiliense s.a. MATRIZ: Rua Atucuri. 318 - Tatuap - So Paulo - SP cep: 03411-000 - Fone/Fax: (011) 6942-0545 VENDAS/DEPSITO: Rua Mariano de Souza, 664 - Tatuap - So Paulo SP cep: 03411-090 - Fones: (Oll) 293-5858 - 293-0357 - 6942-8170 - 6191-2585 Fax: (Oll) 294-0765

Sumrio
Prefcio ..................................................................................................... .................7 Primeira parte EUROPA OCIDENTAL O Estado absolutista no Ocidente...............................................................................15 Classe e Estado: problemas de periodizao ..............................................................42 Espanha ..................................................................................................................... ..58 Frana ..........................................................................................................................84 Inglaterra .................................................................................................................. ..112 Itlia............................................................................................................................143 Sucia ...................................................................................................................... ...173 Segunda parte EUROPA ORIENTAL O absolutismo no Leste ......................................................................... ...................195 Nobreza e monarquia: a variante oriental ..................................................................221 Prssia.........................................................................................................................236 Polnia ..................................................................................................................... ..279 ustria.........................................................................................................................299 Rssia....................................................................................................................... ...328 A Casa do Isl.............................................................................................................361 Concluses..................................................................................................................3 95

Apendices
A - O Feudalismo japons ....................................................................................... 433 B O modo de produo asitico...........................................................................461

Prefcio
O propsito deste trabalho tentar um estudo comparado da natureza e do desenvolvimento do Estado absolutista na Europa. Suas caractersticas gerais e seus limites, enquanto reflexo sobre o passado, foram expostos no prefcio ao estudo que o precede.l preciso agora acrescentar algumas observaes especficas sobre a relao entre a pesquisa empreendida neste volume e o materialismo histrico. Concebido como um estudo marxista do absolutismo, o presente trabalho situa-se deliberadamente entre dois planos diversos do discurso marxista, em geral separados por uma distncia considervel. Nas' ltimas dcadas, tornou-se comum que os historiadores marxistas - autores de um j impressionante corpo de investigaes - nem sempre estivessem diretamente preocupados com os problemas tericos relativos s implicaes suscitadas por seus trabalhos. Ao mesmo tempo, os filsofos marxistas, que procuraram elucidar ou resolver as questes tericas bsicas do materialismo histrico, fizeram-no, com freqncia, consideravelmente afastados dos resultados especficos expostos pelos historiadores. Aqui, fez-se uma tentativa de explorar um terreno intermedirio entre aquelas posies. possvel que sirva apenas como exemplo negativo. De todo modo, o objetivo deste estudo examinar simultaneamente o absolutismo europeu "em geral" e "em particular": vale dizer, tanto 'as estruturas "puras" do Estado absolutista, que o constituem enquanto categoria histrica fundamental, como as

variantes "impuras", representadas pelas diferentes monarquias especficas da Europa ps-medieval. Estas duas ordens da realidade encontram-se, em geral, separadas por um grande hiato, na maior
(1) Passages from Antiquity to Feudalism, Londres, 1974, pp. 79.

parte da literatura marxista atual. Por um lado, constroem-se ou pressupem-se modelos gerais "abstratos" - no apenas do Estado absolutista mas, igualmente, da revoluo burguesa ou do Estado capitalista -, sem preocupao com suas variaes reais; por outro lado, exploram-se casos localizados "concretos", sem referncia s suas implicaes e interconexes recprocas. A dicotomia convencional entre estes dois mtodos deriva indubitavelmente da convico generalizada de que uma necessidade inteligvel habita apenas as tendncias mais amplas e gerais da histria, que operam, por assim dizer, "acima" das mltiplas circunstncias empricas dos eventos e instituies especficos, cujo trajeto ou configurao real torna-se, por comparao, sobretudo um produto do acaso. Sustenta-se que as leis cientficas - se tal idia de algum modo aceita - vigoram apenas para as categorias universais: os objetos particulares so destinados ao domnio do fortuito. Como conseqncias prticas desta diviso, tem-se que os conceitos gerais - Estado absolutista, revoluo burguesa ou Estado capitalista - tornam-se to distantes da realidade histrica, que deixam de ter qualquer poder explicativo; enquanto os estudos particulares - confinados a reas ou perodos delimitados - fracassam em desenvolver ou aprimorar uma teoria global. A premissa deste trabalho que no h nenhuma linha divisria entre necessidade e contingncia na explicao histrica, separando tipos diversos de investigao - "longo prazo" contra "curto prazo", ou "abstrato" contra "concreto". H somente o que conhecido - demonstrado pela pesquisa histrica - e o que no conhecido, podendo ser este ltimo tanto os mecanismos dos eventos particulares, como as leis do movimento das estruturas globais. Em princpio, ambos se prestam a um conhecimento adequado de sua causalidade. (Na prtica, as evidncias histricas disponveis podem ser muitas vezes to insuficientes ou contraditrias, que os juzos definitivos se tornem inexeqveis: mas isto uma questo diferente - de documentao e no de inteligibilidade.) Desta maneira, um dos propsitos centrais do estudo aqui empreendido tentar reunir em tenso duas ordens de reflexo, que sempre estiveram irreparavelmente divorciadas na literatura marxista, diminuindo sua capacidade de contribuir para uma teoria racional e verificvel no domnio da histria. O mbito real deste estudo acha-se marcado por trs anomalias ou discrepncias em relao ao tratamento ortodoxo do tema. A primeira delas a maior ancestralidade atribuda ao absolutismo, implcita na natureza do 8

estudo que serve de prlogo a este. Em segundo lugar, dentro das fronteiras do continente explorado nestas pginas - a Europa -, fez-se um esforo relativamente sistemtico para dar um tratamento complementar e equivalente s suas regies ocidental e oriental, tal como na discusso precedente sobre o feudalismo. E aqui no se trata de um ponto pacfico. Embora a diviso entre Europa ocidental e Europa oriental seja um lugar-comum intelectual, raramente foi objeto de uma reflexo histrica direta e sistemtica. A safra mais recente de trabalhos importantes sobre a histria europia reparou, de certo modo, o tradicional desequilbrio geopoltico da historiografia ocidental, com seu descaso caracterstico pela metade oriental do continente. Mas um equilbrio razovel de interesses ainda est, em grande parte, por ser atingido. Alm disso, no se necessita simplesmente de uma equivalncia na cobertura das duas regies, mas de uma anlise comparada de sua diviso, de um estudo de suas diferenas e de uma exposio da dinmica de suas interconexes. A histria da Europa oriental no apenas uma cpia empobrecida da histria da Europa ocidental, que pode ser justaposta a esta, sem afetar o seu estudo; o desenvolvimento das regies mais "atrasadas" do continente lana sobre o das regies mais "adiantadas" uma luz inusitada e, com freqncia, pe em relevo novos problemas, ocultos pelos limites de uma introspeco puramente ocidental. Assim, ao contrrio da prtica normal, a diviso vertical do continente em Ocidente e Leste aqui entendida, inteiramente, como um princpio organizador central das matrias em discusso. Como evidente, dentro de cada regio, sempre existiram variaes polticas e sociais de importncia e estas so confrontadas e exploradas por seu prprio mrito. O objetivo desse mtodo sugerir uma tipologia regional que ajude a elucidar as trajetrias divergentes dos Estados absolutistas mais importantes, tanto da Europa oriental como da ocidental. Tal tipologia pode ser til para indicar, ainda que em linhas gerais, justamente o tipo de plano conceitual intermedirio, tantas vezes ausente entre as construes tericas gerais e as monografias especficas, no s nos estudos sobre o absolutismo como em outros mais. Finalmente, e em terceiro lugar, a escolha do objeto deste estudo - o Estado absolutista - determinou uma articulao temporal distinta daquela dos gneros ortodoxos da historiografia. Os quadros de referncia tradicionais da literatura histrica ou so pases especficos, ou perodos determinados. A ampla maioria da investigao qualificada estritamente efetuada dentro de limites nacionais; e onde uma obra supera tais fronteiras em direo a uma 9

perspectiva internacional, geralmente se restringe a uma poca delimitada. Em qualquer dos casos, o tempo histrico no parece apresentar, normalmente, nenhum problema: seja nos estudos narrativos " moda antiga", seja nos "modernos" estudos sociolgicos, os acontecimentos e as instituies parecem mergulhar numa temporalidade mais ou menos contnua e homognea. Embora os historiadores estejam naturalmente cientes de que os ndices de mudana variam nas diferentes camadas ou setores da sociedade, o hbito e a convenincia mandam, em geral, que a forma de uma obra implique ou obedea a um monismo cronolgico. Vale dizer, seus materiais so tratados como se compartilhassem um ponto de partida comum e um mesmo ponto de chegada, abarcados por um nico espao de tempo. Neste estudo, no h tal meio temporal uniforme: pois os tempos dos absolutismos mais importantes da Europa - oriental ou ocidental - foram, precisamente, caracterizados por uma enorme diversidade, constitutiva ela mesma de sua natureza respectiva, enquanto sistemas estatais. O absolutismo espanhol sofreu a sua primeira grande derrota em fins do sculo XVI, nos Pases Baixos; o absolutismo ingls foi derrubado em meados do sculo XVII; o absolutismo francs durou at o final do sculo XVIII; o absolutismo prussiano sobreviveu at um peno do avanado do sculo XIX; o absolutismo russo s foi derrubado no sculo XX. As amplas disjunes na datao dessas grandes estruturas correspondem inevitavelmente a profundas distines em sua composio e evoluo. Uma vez que o objeto especfico deste estudo o espectro global do absolutismo europeu, no h temporalidade nica capaz de abarc-lo. A histria do absolutismo tem mltiplos e sobrepostos pontos de partida e pontos finais dspares e escalonados. A sua unidade subjacente real e profunda, mas no a de um continuum linear. A complexa durao do absolutismo europeu, com suas mltiplas rupturas e deslocamentos de regio para regio, determina neste estudo a apresentao do material histrico. Assim, omite-se todo o ciclo de processos e acontecimentos que asseguraram o triunfo do modo de produo capitalista na Europa, aps o incio da poca moderna. As primeiras revolues burguesas ocorreram muito antes das ltimas metamorfoses do absolutismo, de um ponto de vista cronolgico. Contudo, dentro dos propsitos deste trabalho, ficam categoricamente em seguida s ltimas e sero consideradas num estudo subseqente. Assim, fenmenos to fundamentais como a acumulao primitiva do capital, a ecloso da Reforma religiosa, a formao das naes, a expanso do imperialismo ultramarino e o advento da industrializao - que se inserem adequadamente dentro do mbito formal dos "perodos" aqui tratados, como contemporneos de vrias fases do 10

absolutismo na Europa - no so discutidos ou explorados. As suas datas so as mesmas: os seus tempos so diferentes. A histria desconhecida e desconcertante das sucessivas revolues burguesas no nos ocupa aqui: o presente ensaio confina-se natureza e ao desenvolvimento dos Estados absolutistas, aos seus antecedentes e adversrios polticos. Dois estudos ulteriores sero dedicados especificamente cadeia das grandes revolues burguesas, da revolta dos Pases Baixos unificao da Alemanha, e estrutura dos Estados capitalistas contemporneos que, aps um longo processo de evoluo, resultaram finalmente delas. Algumas das implicaes tericas e polticas das discusses do presente volume s tomaro forma plena nessas continuaes. Uma ltima palavra talvez necessria sobre a escolha do Estado como tema central de reflexo. Hoje, quando a "histria a partir de baixo" tornou-se senha reconhecida tanto em crculos marxistas como no-marxistas e produziu j importantes benefcios para a nossa compreenso do passado, apesar de tudo necessrio relembrar um dos axiomas bsicos do materialismo histrico: que a luta secular entre as classes resolve-se em ltima instncia no nvel poltico da sociedade e no no nvel econmico ou cultural. Em outras palavras, a construo e a destruio dos Estados que sela as modificaes bsicas nas relaes de produo, enquanto subsistirem as classes. Uma "histria a partir de cima" - do intrincado mecanismo da dominao de classe surge, portanto, como no menos essencial que uma "histria a partir de baixo": na verdade, sem aquela esta ltima toma-se enfim unilateral (embora do melhor lado): Marx escreveu na sua maturidade: "A liberdade consiste na converso do Estado de rgo sobreposto sociedade em rgo completamente subordinado a ela, e tambm hoje as formas do Estado so mais livres ou menos livres na medida em que restrinjam a 'liberdade' do Estado". Um sculo decorrido, a abolio do Estado permanece ainda como uma das metas do socialismo revolucionrio. Mas o supremo significado atribudo ao seu desaparecimento final testemunha todo o peso de sua presena anterior na histria. O absolutismo, primeiro sistema de Estado internacional no mundo moderno, no esgotou de forma alguma os segredos ou lies que tem a revelar-nos. A finalidade deste trabalho apresentar uma contribuio para a discusso de alguns deles. Seus erros, interpretaes incorretas, omisses, solecismos e iluses podem com segurana ser confiados crtica do debate coletivo. 11

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PRIMEIRA PARTE

Europa ocidental

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O Estado absolutista do Ocidente


A longa crise da economia e da sociedade europias durante os sculos XIV e XV marcou as dificuldades e os limites do modo de produo feudal no ltimo perodo da Idade Mdia.l Qual foi o resultado poltico final das convulses continentais dessa poca? No curso do sculo XVI, o Estado absolutista emergiu no Ocidente. As monarquias centralizadas da Frana, Inglaterra e Espanha representavam uma ruptura decisiva com a soberania piramidal e parcelada das formaes sociais medievais, com seus sistemas de propriedade e de vassalagem. A controvrsia sobre a natureza histrica destas monarquias tem persistido desde que Engels, numa mxima famosa, declarouas produto de um equilbrio de classe entre a antiga nobreza feudal e a nova burguesia urbana: "Excepcionalmente, contudo, h perodos em que as classes em luta se equilibram (Gleichgewicht halten), de tal modo, que o poder de Estado, pretenso mediador, adquire momentaneamente um certo grau de autonomia em relao a elas. Assim aconteceu com a monarquia absoluta dos sculos XVII e XVIII, que manteve o equilbrio (gegeneinander balanciert) entre a nobreza e a classe dos burgueses".2 As mltiplas qualificaes desta passagem indicam um certo mal-estar conceitual por parte de Engels. Mas um exame cuidadoso das sucessivas formulaes, tanto de Marx como de Engels, revela que uma concepo similar do absolutismo foi, com efeito, um tema relativamente consistente em sua obra. Engels repetiu a mesma tese bsica em outra parte, de forma mais categrica, observando que "a condio bsica da velha monarquia absoluta" era "um equilbrio (Gleichgewicht) entre a aristocracia fundiria e a burguesia".3 Na verdade, a classificao do absolutismo como um mecanismo de equilbrio poltico entre a nobreza e a burguesia desliza, com freqncia, para a sua designao implcita ou explcita fundamentalmente como um tipo de Estado burgus enquanto tal. Tal deslizamento evidente sobretudo no prprio Manifesto Comunista, onde
(1) Ver a discusso deste ponto em Passages from Antiquity to Feudalism, Londres, 1974, que precede o presente estudo. (2) "The Origin Df the Family, Prjyate Property and the State", em MarxEngels. Selecled Works, Londres, 1968, p. ~88; MarxEngels, Werke, vaI. 21, p. 167. (3) "Zur Wohnungsfrage", em Werke, vol. 18, p. 258.

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o papel poltico da burguesia "no perodo das manufaturas" caracterizado, de um s flego, como "contrapeso (Gegengewicht) da nobreza, na monarquia semifeudal ou na absoluta, pedra angular (Hauptgrundlage) das grandes monarquias em geral".4 A sugestiva transio de "contrapeso" para "pedra angular" tem eco em outros textos. Engels podia referir-se poca do absolutismo como a idade em que "a nobreza feudal foi levada a compreender que o perodo da sua dominao poltica e social chegara ao fim".5 Marx, por seu lado, afirmou repetidamente que as estruturas administrativas dos novos Estados absolutistas eram um instrumento tipicamente burgus. "Sob a monarquia absoluta", escreveu, "a burocracia era apenas o meio de preparar o domnio de classe da burguesia." Em outra passagem, Marx declarava: "O poder do Estado centralizado, com os seus rgos onipresentes: exrcito permanente, polcia, burocracia, clero e magistratura - rgos forjados segundo o plano de uma diviso do trabalho sistemtica e hierrquica - tem a sua origem nos tempos da monarquia absoluta, quando serviu sociedade da classe mdia nascente, como arma poderosa nas suas lutas contra o feudalismo".6 Tais reflexes sobre o absolutismo eram todas mais ou menos casuais e alusivas: uma teorizao direta das novas monarquias centralizadas que emergiram na Europa renascentista nunca foi efetuada por nenhum dos

fundadores do materialismo histrico. A sua importncia exata foi deixada ao juzo das geraes posteriores. Com efeito, os historiadores marxistas debatem at hoje o problema da natureza social do absolutismo. A sua soluo correta , na verdade, vital para a compreenso da passagem do feudalismo para o capitalismo na Europa, e dos sistemas polticos que a diferenciaram. As monarquias absolutas introduziram os exrcitos regulares, uma burocracia permanente, o sis(4) Marx-Engels, Seleeted Works, p. 37; Werke, vol. 4, p. 464. (5) "Uber den Verfall des Feudalismus und das Aufkommen der Bourgeoisie", em Werke, vol. 21, p. 398. A dominao "poltica" explicitamente staatliehe na frase aqui citada. (6) A primeira formulao de "The Eighteenth Brumaire of Louis Bonaparte", em Seleeted Works, p. 171; a segunda de "The Civil War in France", em Selected Works, p. 289.

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tema tributrio nacional, a codificao do direito e os primrdios de um mercado unificado. Todas essas caractersticas parecem ser eminentemente capitalistas. Uma vez que elas coincidem com o desaparecimento da servido, uma instituio nuclear do primitivo modo de produo feudal na Europa, as descries do absolutismo por Marx e Engels como um sistema de Estado correspondente a um equilbrio entre a burguesia e a nobreza - ou mesmo a uma dominao direta do capital -, sempre pareceram plausveis. No entanto, um estudo mais detido das estruturas do Estado absolutista no Ocidente invalida inevitavelmente tais juzos. Pois o fim da servido no significou a o desaparecimento das relaes feudais no campo. A identificao de um com o outro um erro comum. Contudo, evidente que a coero extra econmica privada, a dependncia pessoal e a associao do produtor direto com os instrumentos de produo no se desvanecem necessariamente quando o sobreproduto rural deixou de ser extrado na forma de trabalho ou prestaes em espcie, e se tornou renda em dinheiro: enquanto a propriedade agrria aristocrtica impedia um mercado livre na terra e a mobilidade efetiva do elemento humano - em outras palavras, enquanto o trabalho no foi separado de suas condies sociais de existncia para se transformar em "fora de trabalho" -, as relaes de produo rurais permaneciam feudais. Precisamente em sua anlise terica da renda da terra em O Capital o prprio Marx o torna claro: "A transformao da renda em trabalho na renda em espcie nada de fundamental altera na natureza da renda fundiria (...). Por renda monetria entendemos aqui a renda fundiria que resulta de uma simples mudana de forma da renda em espcie, tal como esta no mais do que uma modificao da renda em trabalho (...). A base deste tipo de renda, embora se aproxime a sua dissoluo, continua a ser a mesma da renda em espcie, que constitui o seu ponto de partida. O produtor direto ainda, como antes, o possuidor da terra, atravs de herana ou de qualquer outro direito tradicional, e deve efetuar ao seu senhor, enquanto proprietrio de sua condio de produo mais essencial, a prestao de trabalho excedente na forma de corvia, isto , trabalho no-pago pelo qual no se recebe equivalente, na forma de um sobreproduto transformado em dinheiro".7
(7) Capital, m, pp. 774-777. A exposio de Dobb sobre esta questo fundamental em sua "Rplica" a Sweezy, no famoso debate dos anos 50 sobre a transio do feudalismo ao capitalismo, aguda e lcida: Science and Society, XIV, n? 2, primavera de 1950, pp. 157-67, esp. 163-4. A importncia terica do problema evidente. No caso de um pas como a Sucia, por exemplo. os relatos histricos correntes sustentam que "no teve feudalismo" porque a servido propriamente dita esteve ausente. Na verdade, as relaes feudais predominaram, evidentemente, na Sucia rural durante toda a ltima fase da era medieval.

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Os senhores que permaneceram proprietrios dos meios de produo fundamentais em qualquer sociedade pr-industrial eram, certamente, os nobres terratenentes. Durante toda a fase inicial da poca moderna, a classe dominante econmica e politicamente - era, portanto, a mesma da poca medieval: a aristocracia feudal. Essa nobreza passou por profundas metamorfoses nos sculos que se seguiram ao fim da Idade Mdia: mas desde o princpio at o final da histria do absolutismo nunca foi desalojada de seu domnio do poder poltico. As alteraes nas formas de explorao feudal sobrevindas no final da poca medieval estavam, naturalmente, longe de serem insignificantes. Na verdade, foram precisamente essas mudanas que modificaram as formas do Estado. Essencialmente, o absolutismo era apenas isto: um aparelho de dominao feudal recolocado e reforado, destinado a sujeitar as massas camponesas sua posio social tradicional - no obstante e contra os benefcios que elas tinham conquistado com a comutao generalizada de suas obrigaes. Em outras palavras, o Estado absolutista nunca foi um rbitro entre a aristocracia e a burguesia, e menos ainda um instrumento da burguesia nascente contra a aristocracia: ele era a nova carapaa poltica de uma nobreza atemorizada. O consenso de uma gerao de historiadores marxistas, da Inglaterra e da Rssia, foi resumido por Hill vinte anos atrs: A monarquia absoluta foi uma forma de monarquia feudal diferente da monarquia dos Estados medievais que a precedera; mas a classe dominante permaneceu a mesma, tal como uma repblica, uma monarquia constitucional e uma ditadura fascista podem ser todas formas de dominao da burguesia".8 A nova forma de poder da nobreza foi, por sua vez, determinada pela difuso da produo e troca de mercadorias, nas formaes sociais de transio do incio da poca moderna. Neste sentido, Althusser especificou corretamente o seu carter: "O regime poltico da monarquia absoluta apenas a nova forma poltica necessria manuteno da dominao e da explorao feudais, no perodo de desenvolvimento de uma economia mercantil".9
(8) Christopher Hill, "Comentrio" (sobre a transio do feudalismo ao capitalismo), Science and Society, XVII, n 4, outono de 1953, p.351. Os termos desta crtica devem ser considerados com cuidado. O carter geral e de toda uma poca do absolutismo torna desapropriada qualquer comparao deste com os regimes fascistas localizados e excepcionais.

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Mas as dimenses da transformao histrica acarretada pelo advento do absolutismo no devem ser, de forma alguma, minimizadas. Pelo contrrio, essencial apreender toda a lgica e significao da importante mudana ocorrida na estrutura do Estado aristocrtico - e da propriedade feudal-, que produziu o fenmeno novo do absolutismo. O feudalismo como modo de produo definia-se por uma unidade orgnica de economia e dominao poltica, paradoxalmente distribuda em uma cadeia de soberanias parcelares por toda a formao social. A instituio do trabalho servil, como mecanismo de extrao de excedente, fundia a explorao econmica e a coero poltico-legal, no nvel molecular da aldeia. O senhor, por sua vez, tinha normalmente o dever de vassalagem e de servio militar para com o seu suserano senhorial, que reclamava a terra como seu domnio supremo. Com a comutao generalizada das obrigaes, transformadas em rendas monetrias, a unidade celular de opresso poltica e econmica do campesinato foi gravemente debilitada e ameaada de dissociao (o final deste processo foi o "trabalho livre" e o "contrato salarial"). O poder de classe dos senhores feudais estava assim diretamente em risco com o desaparecimento gradual da servido. O resultado disso foi um deslocamento da coero poltico-legal no sentido ascendente, em direo a uma cpula centralizada e militarizada - o Estado absolutista. Diluda no nvel da aldeia, ela tornou-se concentrada no nvel "nacional". O resultado foi um aparelho reforado de poder real, cuja funo poltica permanente era a represso das massas camponesas e plebias na base da hierarquia social. Entretanto, esta nova mquina poltica foi tambm, por sua prpria natureza, dotada de uma fora de coero capaz de vergar ou disciplinar indivduos ou grupos dentro da prpria nobreza. Assim, como veremos, o advento do absolutismo nunca foi, para a prpria classe dominante, um suave processo de evoluo: ele foi marcado por rupturas e conflitos extremamente agudos no seio da aristocracia feudal, cujos interesses coletivos em ltima anlise servia.
(9) Louis Althusser, Montesquieu, le Politique et I'Histoire, Paris, 1960, p. 117. Tal formulao foi escolhida por ser recente e representativa. A confiana no carter capitalista ou quase capitalista do absolutismo ainda pode ser encontrada, entretanto, ocasionalmente. Poulantzas comete a imprudncia de classificar desse modo os Estados absolutistas na sua obra, alis importante, Pouvoir Politique et Classes Sociales, pp. 169-80, embora o seu enunciado seja vago e ambiguo. O recente debate sobre o absolutismo russo nos peridicos soviticos de histria revelou exemplos similares isolados, embora cronologicamente mais nuanados; ver, por exemplo, A. Ya. Avrekh, "Russkii Absoliutizm i evo Rol' v Utverzhdenie Kapitalizma v Ross", lstoria SSSR, fevereiro de 1968, pp. 83-104, que considera o absolutismo o "prottipo do Estado burgus" (p. 92). Os pontos de vista de Avrekh foram intensamente criticados no debate que se seguiu e no podem ser tomados como tpicos do teor geral da discusso.

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Ao mesmo tempo, o complemento objetivo da concentrao poltica de poder no topo da ordem social, numa monarquia centralizada, foi a consolidao econmica das unidades de propriedade feudal, em sua base. Com a expanso das relaes mercantis, a dissoluo do nexo primrio de explorao econmica e coero poltico-legal conduziu no apenas a uma crescente projeo desta ltima sobre o vrtice rgio do sistema social, mas tambm a um fortalecimento compensatrio dos ttulos de propriedade que garantiam a primeira. Em outras palavras, com a reorganizao de todo o sistema poltico feudal e com a diluio do primitivo sistema de feudo, a propriedade da terra tendia a tornar-se progressivamente menos "condicional", medida que a soberania se tornava correspondentemente mais "absoluta". O enfraquecimento das concepes medievais de vassalagem atuava em ambos os sentidos: ao mesmo tempo que conferia novos e extraordinrios poderes monarquia, emancipava os domnios da nobreza das restries tradicionais. A propriedade agrria da nova poca era silenciosamente alodializada (para fazer uso de um termo que viria, por sua vez, a se tornar anacrnico num ambiente jurdico modificado). Os membros individuais da classe aristocrtica, que perderam constantemente direitos polticos de representao na nova poca, registraram ganhos econmicos na propriedade, como o reverso do mesmo processo histrico. O efeito ltimo desta redisposio geral do poder social da nobreza foi a mquina de Estado e a ordem jurdica do absolutismo, cuja coordenao iria aumentar a eficcia da dominao aristocrtica ao sujeitar um campesinato no-servil a novas formas de dependncia e explorao. Os Estados monrquicos da Renascena foram em primeiro lugar e acima de tudo instrumentos modernizados para a manuteno do domnio da nobreza sobre as massas rurais. Simultaneamente, porm, a aristocracia tinha que se adaptar a um segundo antagonista: a burguesia mercantil que se desenvolvera nas cidades medievais. Viu-se que foi precisamente a intercalao desta terceira presena que impediu a nobreza ocidental de ajustar suas contas com o campesinato maneira oriental, esmagando a sua resistncia para agrilho-lo ao domnio. A cidade medieval fora capaz de desenvolver-se porque a disperso hierrquica de soberanias no modo de produo feudal libertara pela primeira vez as economias urbanas da dominao direta de uma classe dirigente rural. 10 Neste sentido, as cidades nunca foram exgenas ao feudalismo no Ocidente, como vimos: com efeito, a prpria condio de sua existncia era a singular "destotalizao" da soberania no interior da ordem poltico-econmica do 20

feudalismo. Da a elasticidade das cidades do Ocidente durante 'a pior crise do sculo XIV, que levou temporariamente bancarrota tantas das famlias patrcias das cidades do Mediterrneo. Os Bardi e os Peruzzi arruinaram-se em Florena; Siena e Barcelona entraram em declnio; mas Augsburgo, Genebra ou Valncia estavam justamente no incio de sua ascenso. Indstrias urbanas importantes como as do ferro, papel e txteis cresceram durante toda a depresso feudal. distncia, tal vitalidade econmica e social atuava como uma interferncia constante e objetiva na luta de classes centrada na terra, e bloqueava qualquer soluo regressiva proposta pelos nobres. Na verdade, significativo que os anos decorridos entre 1450 e 1500, testemunhas do surgimento dos prdromos das monarquias absolutistas no Ocidente, tenham sido tambm aqueles em que foi superada a longa crise da economia feudal, atravs de uma recombinao dos fatores de produo onde, pela primeira vez, os avanos tcnicos especificamente urbanos desempenharam o papel principal. O feixe de invenes que coincide com a articulao da poca "medieval" com a poca "moderna" por demais conhecido, sendo desnecessrio discuti-lo aqui. A descoberta do processo seiger para separar a prata do minrio de cobre reabriu as minas da Europa central e restabeleceu o fluxo de metais para a economia internacional; a produo de moeda da Europa central quintuplicou entre 1460 e 1530. O desenvolvimento do canho de bronze fundido fez da plvora, pela primeira vez, a arma decisiva na arte da guerra, tornando obsoletas as defesas dos castelos senhoriais. A inveno dos tipos mveis possibilitou o advento da imprensa. A construo do galeo de trs mastros, com leme popa, tornou os oceanos navegveis, facilitando as conquistas ultramarinas. 11
(lO) O celebrado debate entre Sweezy e Dobb, com contribuies de Takahashi, Hilton e Hill, em Science

and Society, permanece at hoje como a nica abordagem sistemtica das questes centrais da transio do feudalismo ao capitalismo, Num aspecto importante, contudo, ele girou em tomo de uma falsa questo. Sweezy argumentou (na esteira de Pirenne) que a "fora motriz" na transio foi um agente "externo" de dissoluo - os enclaves urbanos que destruram a economia agrria feudal atravs da expanso do intercmbio de mercadorias nas cidades. Dobb replicou que o mpeto para a transio deve ser localizado no seio das contradies da prpria economia agrria, que geraram a diferenciao social do campesinato e a ascenso do pequeno produtor. Num ensaio posterior sobre o tema, Vilar formulou explicitamente o problema da transio como sendo o de definir a combinao correta das transformaes agrrias "endgenas" e comerciais-urbanas "exgenas", ao mesmo tempo que ele prprio enfatizava a importncia da nova economia comercial atlntica no sculo XVI: "Problems in the Formation of Capitalism", Past and Present, n 10, Nov. de 1956, pp. 33-4. Em um importante estudo recente, "The Relation between Town and Country in the Transition from Feudalism to Capitalism" (no publicado), John Merrington resolveu efetivamente esta antinomia, ao demonstrar a verdade bsica de que o feudalismo europeu - longe de se constituir numa economia exclusivamente agrria - foi o primeiro modo de produo na histria a conceder um lugar estrutural autnomo produo e troca urbanas. O crescimento das cidades era, nesse sentido, um processo to "interno" como a dissoluo do domnio feudal, no feudalismo da Europa ocidental.

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Todas estas rupturas tcnicas, que assentaram os alicerces da Renascena europia, concentraram-se na segunda metade do sculo XV; e foi ento que a depresso agrria secular foi finalmente sustada, por volta de 1470, na Inglaterra e na Frana. Foi precisamente nesta poca que ocorreu uma sbita e simultnea restaurao da autoridade e da unidade polticas, num pas aps outro. Do abismo de agudo caos e turbulncia medievais das Guerras das Duas Rosas, da Guerra dos Cem Anos e da segunda Guerra Civil de Castela, as primeiras "novas" monarquias ergueram-se praticamente ao mesmo tempo, durante os reinados de Lus XI, na Frana, Fernando e Isabel, na Espanha, Henrique VII, na Inglaterra, e Maximiliano, na ustria. Assim, quando os Estados absolutistas se constituram no Ocidente, a sua estrutura foi fundamentalmente determinada pelo reagrupamento feudal contra o campesinato, aps a dissoluo da servido; mas ela foi secundariamente sobredeterminada pela ascenso de uma burguesia urbana que, depois de uma srie de avanos tcnicos e comerciais, evolua agora em direo s manufaturas pr-industriais numa escala considervel. Foi este impacto secundrio da burguesia urbana sobre as formas do Estado absolutista que Marx e Engels procuraram apreender com as noes incorretas de "contrapeso" ou "pedra angular". Engels, com efeito, expressou a relao de foras real com bastante preciso, em mais de uma passagem: ao discutir as novas descobertas martimas e as indstrias manufatureiras da Renascena, escreveu que "esta poderosa revoluo nas condies da vida econmica da sociedade no foi seguida, entretanto, por qualquer mudana imediata correspondente em sua estrutura poltica. A ordem poltica permaneceu feudal, ao passo que a sociedade tornava-se cada vez mais burguesa" 12 A ameaa da inquietao camponesa, incontestavelmente constitutiva do Estado absolutista, sempre se conjugou, assim, com a presso do capital mercantil ou manufatureiro no seio das economias ocidentais em seu conjunto, moldando os contornos do poder de classe aristocrtico na nova era.
(11) Quanto aos canhes e galees, ver Carlo Cipolla, Guns and Sai/s in the Ear/y Phase of European Expansion 1400-1700, Londres, 1965. Com relao imprensa, as reflexes recentes mais audaciosas, embora prejudicadas por uma monomania comum .nos historiadores da tecnologia, so as de Elizabeth L. Eisenstein, "Some Conjectures about the Impact of Printing on Western Society and Thought: a Preliminary Report", Jouma/ of Modem History, maro-dezembro de 1968, pp. 1-56 e "The Advent ofPrinting and the Problem of the Renaissance", Past and Present, n45, novembro de 1969, pp. 19-89. As invenes tcnicas capitais desta poca podem ser vistas, em um certo aspecto, como variaes de um campo comum, o das comunicaes. Elas se referem, respectivamente, ao dinheiro, linguagem, s viagens e guerra: mais tarde, todas presentes entre os grandes temas filosficos do iluminismo.

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A forma peculiar do Estado absolutista no Ocidente deriva desta dupla determinao. As foras duais que produziram as novas monarquias da Europa renascentista encontraram uma condensao jurdica nica. O reflorescimento do direito romano, um dos grandes movimentos culturais da poca, correspondeu ambiguamente s necessidades de ambas as classes sociais, cuja posio e poder desiguais moldaram as estruturas do Estado absolutista no Ocidente. O conhecimento renovado da jurisprudncia romana remontava, em si, Alta Idade Mdia. O denso crescimento do direito consuetudinrio jamais deixou morrer completamente a memria e a prtica do direito civil romano na pennsula onde sua tradio era mais antiga, a Itlia. Foi em Bolonha que Irnerius, a "luz do direito", reiniciou o estudo sistemtico dos cdigos de Justiniano, no incio do sculo XII. A escola dos Glosadores, por ele fundada, reconstituiu e classificou metodicamente o legado dos juristas romanos durante os cem anos seguintes. A eles se seguiram, nos sculos XIV e XV, os

(12) Anti-Dhring, Moscou, 1947, p. 126: ver tambm as pp. 196-97, onde frmulas corretas e incorretas esto presentes, Estas pginas so citadas por Hill em seu "Comentrio", para absolver Engels dos equvocos da noo de "equilbrio", Em geral, possvel encontrar passagens tanto de Marx como de Engels onde o absolutismo entendido de forma mais adequada que nos textos analisados atrs. (Por exemplo, no prprio Manifesto Comunista h uma referncia direta ao "absolutismo feudal": Selected Works, p, 56; ver tambm o artigo de Marx "Die moralisierende Kritik und die kritisierende Moral", de 1847, em Werke, voI. 4, pp. 347, 352-53.) Seria surpreendente se fosse de outro modo, dado que a conseqncia lgica de se batizarem os Estados absolutistas como burgueses ou semiburgueses seria negar a natureza e a realidade das prprias revolues burguesas da Europa ocidental. Mas no restam dvidas de que, em meio a uma confuso recorrente, a tendncia principal de seus comentrios ia no sentido da concepo do "contrapeso", com o seu deslizamento concomitante na direo da de "pedra angular". No h necessidade de escond-lo. O imenso respeito intelectual e poltico que devemos a Marx e Engels incompatvel com qualquer complacncia para com eles. Os seus erros - tantas vezes mais esclarecedores que as verdades de outros no devem ser eludidos, mas localizados e superados. E aqui necessrio fazer uma advertncia adicional. H muito, tem sido moda depreciar a contribuio relativa de Engels criao do materialismo histrico. Para aqueles que ainda se acham inclinados a aceitar esta difunl1ida noo, preciso dizer tranqila e escandalosamente: os juzos hist6ricos de Engels so quase sempre superiores aos de Marx. Ele possua um conhecimento mais profundo da histria ,europia e uma compreenso mais segura de suas estruturas sucessivas e relevantes. No h nada em toda a obra de Engels que se compare s iluses e preconceitos de que Marx era, s vezes, capaz neste campo, como a fantasmagrica Hist6ria Diplomtica Secreta do Sculo XVIII. (A supremacia da contribuio global de Marx teoria geral do materialismo histrico no precisa ser reiterada.) A estatura atingida por Engels em seus estudos histricos , precisamente, o que faz com que valha a pena chamar a ateno para seus erros especficos.

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"Comentadores", mais interessados na aplicao contempornea das normas jurdicas romanas, que na anlise erudita de seus princpios tericos; e no processo de adaptao do direito romano s condies drasticamente modificadas da poca, eles ao mesmo tempo adulteraram a sua forma primitiva e a depuraram de seus contedos particularistas13 A prpria infidelidade de suas transposies da jurisprudncia latina, paradoxalmente, "universalizou-a", ao eliminar as amplas partes do direito civil romano estritamente relacionadas s condies histricas da Antiguidade (por exemplo, naturalmente, o seu tratamento exaustivo da escravido).14 Fora da Itlia, os conceitos jurdicos romanos comearam a difundir-se gradualmente, a partir de sua redescoberta original do sculo XII. No final da Idade Mdia, nenhum pas importante da Europa ocidental escapara a este processo. Mas a "assimilao" decisiva do direito romano - o seu triunfo jurdico generalizado - teria lugar" na poca do Renascimento, concomitantemente vitria do absolutismo. As razes histricas de seu profundo impacto foram de duas ordens e refletiram a natureza contraditria do prprio legado romano original. Do ponto de vista econmico, a recuperao e a introduo do direito civil clssico foram fundamentalmente propcias expanso do livre capital na cidade e no campo, pois a grande marca distintiva do direito civil romano fora a sua concepo de propriedade privada absoluta e incondicional. A concepo clssica da propriedade quiritria virtualmente se perdera nas sombrias profundezas dos primrdios do feudalismo. Como vimos, o modo de produo feudal definia-se precisamente pelos princpios jurdicos da

(13) Ver H. D. Hazeltine, "Roman and Canon Law in the Middle Ages", The Cambridge Medieval History, V, Cambridge, 1968, pp. 737-41. O classicismo renascentista propriamente dito viria conseqentemente a ser muito crtico em relao obra dos Comentadores. (14) "Agora que este direito foi transposto para situaes de fato inteiramente estranhas, desconhecidas na Antiguidade, a tarefa de 'construir' a situao de um modo logicamente impecvel toma-se a tarefa quase exclusiva. Deste modo, essa concepo de direito que ainda hoje predomina, e que v no direito um complexo de 'normas' logicamente coerente e sem lacunas, espera de ser 'aplicado', tompu-se a concepo decisiva do pensamento jurdico." Weber, Economy and Society, lI, p. 855.

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propriedade "escalonada" ou condicional, complemento de sua soberania parcelada. Tal estatuto de propriedade adaptava-se bem economia predominantemente natural que surgiu na Idade das Trevas; entretanto, nunca fora totalmente adequado ao setor urbano que se desenvolvera na economia medieval. Assim, o ressurgimento do direito romano durante a Idade Mdia j resultara em esforos jurdicos no sentido de "endurecer" e delimitar noes de propriedade inspiradas nos preceitos clssicos ento disponveis. Uma dessas tentativas foi a criao, no final do sculo XII, da distino entre dominium directum e dominium utile, para justificar a existncia de uma hierarquia de vassalagem e, portanto, de uma multiplicidade de direitos sobre a mesma terra.15 Outra foi a noo tipicamente medieval de seisin, uma concepo intermediria entre a "propriedade" e a "posse" latinas, que garantia uma propriedade protegida contra eventuais apropriaes e reivindicaes conflituosas, embora mantendo o principio feudal dos ttulos mltiplos sobre o mesmo objeto: o direito de seisin no era nem exclusivo nem perptuo.16 O ressurgimento pleno da idia de propriedade privada absoluta da terra foi um produto do incio da poca moderna. Foi apenas quando a produo e a troca de mercadorias atingiram nveis globais - tanto na agricultura quanto nas manufaturas - iguais ou superiores aos da Antiguidade, que os conceitos jurdicos criados para codific-los puderam ganhar influncia outra vez. A mxima superficies solo cedit - propriedade nica e incondicional da terra tornou-se ento, pela segunda vez, um principio operacional na propriedade agrria (embora, de modo algum dominante), precisamente devido difuso das relaes mercantis no campo, que iria definir a longa transio do feudalismo ao capitalismo no Ocidente. Nas prprias cidades desenvolvera-se espontaneamente um direito comercial relativamente avanado, durante a Idade Mdia. No seio da economia urbana, como vimos, a troca de mercadorias atingira j, na poca medieval, um considervel dinamismo, e em certos aspectos importantes as suas formas de expresso jurdica eram mais avanadas que os prprios precedentes romanos: por exemplo, o
(15) Ver a discusso desta questo em J.-P. Lvy, Histoire de la Proprit, Paris, 1972, pp. 44-6. Um outro efeito secundrio irnico dos esforos no sentido de uma nova clareza juridica inspirados pelas pesquisas medievais dos cdigos romanos foi, com certeza, o aparecimento da definio dos servos como glebae adscripti. (l6) Sobre a importao do conceito de seisin , ver P. Vinogradoff, Roman Law in Mediaeval Europe, Londres, 1909, pp. 74-7, 86, 95-6; Lvy, Histoire de la Proprit. pp.5O-2.

direito das sociedades e o direito martimo. Mas tambm a faltava uma 25

primitivo direito das sociedades e o direito martimo. Mas tambm ai faltava uma estrutura uniforme de teoria e processos jurdicos. A superioridade do direito romano para a prtica mercantil nas cidades residia, assim, no somente em suas bem definidas noes de propriedade absoluta, mas nas suas tradies de eqidade, em seus critrios racionais de prova e na nfase dada a uma magistratura profissional - vantagens que os tribunais consuetudinrios normalmente no ofereciam17 A assimilao do direito romano na Europa do Renascimento foi, assim, um indcio da difuso das relaes capitalistas nas cidades e no campo: economicamente, ela correspondia aos interesses vitais da burguesia comercial e manufatureira. Na Alemanha, pas onde o impacto do direito romano foi mais dramtico, desbancando repentinamente os tribunais locais na ptria do direito consuetudinrio teutnico, no final do sculo XV e sculo XVI, o impulso inicial para sua adoo ocorreu nas cidades do sul e do oeste e penetrou pela base, atravs da presso dos litigantes urbanos em prol de um direito de expresso clara aplicado por magistrados profissionais.18 Entretanto, foi rapidamente adotado pelos prncipes alemes e aplicado em seus territrios numa escala ainda mais impressionante, a servio de finalidades muito diversas. Politicamente, o reflorescimento do direito romano respondia s exigncias constitucionais dos Estados feudais reorganizados da poca. Com efeito, no restam dvidas de que, na escala europia, a determinante primordial da adoo da jurisprudncia romana reside na tendncia dos governos monrquicos crescente centralizao dos poderes.

(17) H ainda muito a investigar sobre a relao entre o primitivo direito medieval e o direito romano nas cidades. O avano relativo das normas jurdicas que regiam as operaes de commendatio e o comrcio martimo na Idade Mdia no causa surpresa: o mundo romano, como vimos, no conhecia sociedades empresariais e compreendia um Mediterrneo unitrio. Por conseguinte, no havia razo para que desenvolvesse qualquer deles. Por outro lado, o estudo precoce do direito romano nas cidades italianas sugere que aquilo que no Renascimento aparecia como prtica contratual "medieval", bem pode ter sido, muitas vezes, originalmente informado por preceitos jurdicos derivados da Antiguidade. Vinogradoff tinha certeza de que o direito contratual romano exercera urna influncia direta sobre os cdigos comerciais da burguesia urbana durante a Idade Mdia: Roman Law in Mediaeval Europe, pp. 79-80, 131. A propriedade imobiliria urbana, com as suas "burgage tenures" (posses urbanas), esteve sempre mais prxima das normas romanas do que a propriedade rural da Idade Mdia, evidentemente. (18) Wolfgang Kunkell, "The Reception of Roman Law in Germany: an Inter pretation", e Georg Dahm, "On the Reception of Roman and Italian Law in Germany", in G. Strauss (Org.), Pre-Reformation Germany, Londres, 1972, pp. 271, 274-6, 278, 284-92.

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No custa recordar que o sistema jurdico romano compreendia dois setores distintos e aparentemente contrrios: o direito civil, que regulamentava as transaes econmicas entre os cidados, e o direito pblico, que regia as relaes polticas entre o Estado e os seus sditos. O primeiro constitua o jus, o ltimo a lex. O carter juridicamente incondicional da propriedade privada, consagrado em um, encontrava o seu equivalente contraditrio na natureza formalmente absoluta da soberania imperial, exercida pela outra, pelo menos a partir do Dominato. Foram os princpios tericos deste imperium poltico que exerceram uma profunda influncia e atrao sobre as novas monarquias da Renascena. Se o ressurgimento das noes de propriedade quiritria ao mesmo tempo traduzia e fomentava a expanso geral da troca de mercadorias nas economias de transio da poca, o revivescimento das prerrogativas autoritrias do Dominato expressavam e consolidavam a concentrao do poder de classe aristocrtico num aparelho de Estado centralizado que constitua a reao da nobreza quele processo. O duplo movimento social inscrito nas estruturas do absolutismo do Ocidente encontrou, ento, a sua harmonia jurdica na reintroduo do direito romano. A famosa mxima de Ulpiano - quod principi placuit legis habet vicem, "a vontade do prncipe tem fora de lei" - tornou-se um ideal constitucional das monarquias do Renascimento, em todo o Ocidente. 19 A noo complementar de que os reis e os prncipes eram eles prprios legibus solutus, isto , isentos de restries legais anteriores, proporcionaram os protocolos jurdicos para a supresso dos privilgios medievais, ignorando os direitos tradicionais e subordinando as imunidades privadas. Em outros termos, intensificao da propriedade privada na base contraps-se o incremento da autoridade pblica no topo, corporificada no poder discricionrio do monarca. Os Estados absolutistas ocidentais fundamentavam seus novos objetivos em precedentes clssicos: o direito romano era a mais poderosa arma intelectual disponvel para o seu programa caracterstico de integrao territorial e centralismo administrativo. Com efeito, no foi por acidente que a nica monarquia medieval que alcanou completa emancipao de quaisquer restries representativas ou corporativas tenha sido o papado, primeiro sistema poltico da Europa feudal a utilizar a jurisprudncia romana em grande escala, com a codificao do direito cannico nos sculos XII e XIII. A reivindicao papal de plenitudo potestatis
(19) Um ideal, mas de modo algum o nico: veremos que a prtica complexa do absolutismo esteve sempre

muito distante da mxima de Ulpiano.

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no seio da Igreja estabeleceu o precedente para as futuras pretenses dos prncipes seculares, com freqncia realizadas precisamente contra a exorbitncia religiosa daquela. Alm disso, da mesma forma que os juristas cannicos do papado essencialmente construram e operaram os seus amplos controles administrativos sobre a Igreja, os burocratas semi-profissionais versados no direito romano constituram-se nos principais funcionrios executivos dos novos Estados monrquicos. As monarquias absolutistas do Ocidente contaram com uma camada especializada de juristas para prover as suas mquinas administrativas: os letrados na Espanha, os maftres de requtes na Frana, os doctores na Alemanha. Imbudos das doutrinas romanas da autoridade decretal do prncipe e das noes romanas de normas jurdicas unitrias, tais burocratas-juristas foram os zelosos executores do centralismo monrquico no primeiro sculo crtico de construo do Estado absolutista. Mais do que qualquer outra fora, foi a chancela deste corpo internacional de juristas que romanizou os sistemas jurdicos da Europa ocidental na Renascena. Efetivamente, a transformao do direito refletia inevitavelmente a distribuio de poder entre as classes proprietrias da poca: o absolutismo, enquanto aparelho de Estado reorganizado de dominao da nobreza, foi o principal arquiteto da assimilao do direito romano na Europa. Mesmo a, como na Alemanha, onde as cidades autnomas iniciaram o movimento, foram os prncipes que se apossaram dele e o puseram prova; e onde, como na Inglaterra, o poder monrquico falhou em impor o direito civil, ele no ganhou razes no meio urbano.20 No processo sobre determinado do revivescimento romano, coube presso poltica do Estado dinstico a primazia: as demandas de "clareza" monrquica predominaram sobre as de "certeza" mercanti1.21 O acrscimo em racionalidade formal, ainda extrema(20) O direito romano nunca se naturalizou na Inglaterra, em grande parte devido centralizao precoce do Estado anglo-normando, cuja unidade administrativa tomou a monarquia inglesa relativamente indiferente s vantagens do direito civil, durante a sua difuso medieval: ver os pertinentes comentrios de N. Cantor, Mediaeva/ History, Londres, 1963, pp. 345-49. No incio da poca moderna, as dinastias Tudor e Stuart introduziram novas instituies jurdicas similares s do direito civil (Cmara Estrelada, Tribunal da Marinha, Tribunal do Lord Chanceler), mas estas foram incapazes de prevalecer sobre as do direito comum: aps violentos conflitos entre as duas, no incio do sculo XVII, a Revoluo Inglesa de 1640 consolidou a vitria das ltimas. Para algumas reflexes sobre este processo, ver W. Holdsworth, A History o/ Eng/ish Law, IV, Londres, 1924, pp. 284-5. (21) Estas foram as duas expresses usadas por Weber para designar os interesses respectivos das duas foras que trabalharam pela romanizao: "Assim, enquanto as classes burguesas procuram obtt:r 'certeza' na administrao da justia, o corpo de funcionrios esta geralmente interessado na 'clareza' e na 'ordem' do direito". Ver a sua excelente anlise em Economy and Society, lI, pp. 847-8.

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mente imperfeita e incompleta, dos sistemas jurdicos dos primrdios da Europa moderna foi preponderantemente obra do absolutismo aristocrtico. O efeito supremo da modernizao jurdica foi, portanto, o reforamento da dominao da classe feudal tradicional. O paradoxo aparente de tal fenmeno refletiu-se em toda a estrutura das prprias monarquias absolutistas - combinaes exticas e hbridas cuja "modernidade" superficial trai freqentemente um arcasmo subterrneo. Este trao aparece claramente a partir de uma anlise das inovaes -institucionais que anunciaram e caracterizaram o seu aparecimento: exrcito, burocracia, tributao, comrcio e diplomacia. Vale consider-los sumariamente nesta ordem. Tem-se salientado muitas vezes que o Estado absolutista foi o pioneiro do exrcito profissional, que, com a revoluo militar introduzida em fins do sculo XVI e no sculo XVII por Maurcio de Orange, Gustavo Adolfo e Wallenstein (treinamento da infantaria de linha pelos holandeses; salva de cavalaria e sistema de peloto, pelos suecos; comando vertical unitrio, pelos tchecos), cresceu enormemente em volume. 22 Os exrcitos de Felipe II montavam a cerca de 60 mil homens, enquanto cem anos mais tarde os de Lus XIV atingiam 300 mil. Todavia, tanto a forma como a funo destas tropas divergiam imensamente daquelas que depois se tornariam caractersticas do Estado burgus moderno. No eram, normalmente, uma fora nacional formada por recrutas, mas uma massa heterognea na qual os mercenrios estrangeiros desempenhavam um papel constante e central. Tais mercenrios eram em geral recrutados nas reas exteriores ao permetro das novas monarquias centralizadas, com freqncia regies montanhosas especializadas em fornec-los: os suos foram os gurkhas* da primeira fase da Europa moderna. Os exrcitos francs, holands, espanhol, austraco ou ingls incluam subios, albaneses, suos, irlandeses, valquios, turcos, hngaros ou italianos.23 Com certeza, a mais bvia razo para o fenmeno mercenrio foi a
(22) Michael Roberts, "The Military Revolution, 1560-1660", em Essays in Swedish History, Londres, 1967, pp. 195-225 - 'um texto bsico; Gustavus Adolphus. A History of Sweden 1611-1632, Londres, 1958, vol. lI, pp. 169-89. Roberts talvez superestime ligeiramente o crescimento quantitativo dos exrcitos nessa poca.
(*) Gurkhas: soldados do Nepal que serviram no exrcito britnico. (N. T.)

(23) Victor Kiernan, "Foreign Mercenaries and Absolute Monarchy", Past and Present, n 11, abril de 1957, pp. 66-86, republicado em T. Aston (Org.), Crisis in Europe 1560-1660, Londres, 1965, pp. 117-40, constitui uma incomparvel abordagem do fenmeno mercenrio, qual pouco se acrescentou desde ento.

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natural recusa da nobreza em armar os seus prprios camponeses em larga escala. " praticamente impossvel treinar todos os sditos de uma comunidade nas artes da guerra e ao mesmo tempo mant-los obedientes s leis e aos magistrados", confidenciava Jean Bodin. "Foi esta talvez a principal razo pela qual Francisco I dissolveu, em 1534, os sete regimentos, cada um com 6 mil soldados de infantaria, que criara em seu reinado.24 Em contrapartida, podia-se contar com as tropas mercenrias, ignorantes da prpria lngua da populao local, para esmagar a rebelio social. Os Landsknechten alemes ocuparam-se dos levantes camponeses de 1549 no East Anglian, na Inglaterra, enquanto os arcabuzeiros italianos asseguraram a liquidao da revolta rural no West Country; os Guardas Suos ajudaram a reprimir os guerrilheiros boulonnais e camisardos de 1662 e 1702, na Frana. A importncia vital dos mercenrios, j cada vez mais visvel no final da Idade Mdia, do Pas de Gales Polnia, no foi apenas um expediente temporrio do absolutismo, na aurora da sua existncia: ela o marcaria at a sua prpria extino, no Ocidente. No final do sculo XVIII, mesmo aps a introduo do recrutamento obrigatrio nos principais pases da Europa, at dois teros de um dado exrcito "nacional" podiam se compor de soldadesca estrangeira contratada.25 O exemplo do absolutismo prussiano, que ao mesmo tempo convidava e raptava efetivos fora de suas fronteiras, atravs de leiles ou de envolvimento, serve para lembrar-nos de que no havia necessariamente uma distino ntida entre os dois. Simultaneamente, entretanto, a funo destas novas e vastas aglomeraes de soldados era tambm visivelmente distinta daquela dos futuros exrcitos capitalistas. No se dispe at hoje de uma teoria marxista das variveis funes sociais da guerra nos diferentes modos de produo. No este o lugar para aprofundar o assunto. No entanto, pode-se defender que a guerra era possivelmente o mais racional e rpido modo de expanso da extrao de excedentes ao alcance de qualquer classe dominante sob o feudalismo. A produtividade agrcola, como vimos, no foi de forma alguma estagnada durante a Idade Mdia: como tampouco o foi o volume de comrcio. Mas ambos cresceram bastante vagarosamente para os senhores, em comparao com os sbitos macios "rendimentos" propiciados pelas conquistas territoriais, entre as quais as invases normandas da Inglaterra e da
(24) Jean Bodin, Les Six Livres de la Rpublique, Paris, 1578, p. 669. (25) Walter Dom, Competition for Empire, Nova Iorque, 1940, p. 83.

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Siclia, a captura de Npoles pelos angevinos ou a conquista castelhana da Andaluzia constituiriam apenas os exemplos mais espetaculares. 'co, portanto, que a definio social da classe dominante feudal e militar A racionalidade econmica da guerra numa tal formao social especfica: ela uma maximizao da riqueza cujo papel no se ode comparar ao que desempenha nas formas desenvolvidas do modo e produo subseqente, dominado pelo ritmo bsico da acumulao e capital e pela "transformao constante e universal" (Marx) dos fundamentos econmicos de todas as formaes sociais. A nobreza era uma classe de proprietrios de terra cuja profisso era a guerra: a sua vocao social no era um acrscimo exterior mas uma funo intrnseca de sua posio econmica. O meio normal da competio inter-capitalista econmico, e sua estrutura tipicamente aditiva: ambas as partes rivais podem expandir-se e prosperar - embora de forma desigual - ao longo de uma nica confrontao, porque a produo de mercadorias manufaturadas intrinsecamente ilimitada. O meio tpico a rivalidade inter feudal, ao contrrio, era militar e a sua estrutura era sempre, potencialmente, a do conflito de soma-zero do campo de batalha, atravs do qual perdiam-se ou se conquistavam quantidades fixas e terra. Porque a terra um monoplio natural: no pode ser indefinidamente estendida, apenas redividida. O objeto explcito da dominao da nobreza era o territrio, independentemente da populao que o habitava. A terra como tal, no a lngua, definia os permetros naturais de seu poder. A classe dominante feudal era, portanto, essencialmente mvel num sentido em que uma classe dominante capitalista nunca o seria. O prprio capital par excellence internacionalmente mvel, permitindo, desse modo, aos seus detentores fixarem-se num plano nacional: a terra nacionalmente imvel, e os nobres tinham que viajar para tomar posse dela. Assim, um determinado baronato ou uma dinastia podiam transferir sem transtornos a sua residncia de uma ponta para outra do continente. As linhagens angevinas podiam governar indiferentemente na Hungria, na Inglaterra ou em Npoles; as normandas na Antiquia, na Siclia ou na Inglaterra; as borgonhesas em Portugal ou na Zelndia; as luxemburguesas na Rennia ou na Bomia; as flamengas no Artois ou em Bizncio; as dos Habsburgos na ustria, nos Pases Baixos ou na Espanha. Nestas vrias terras, no era necessrio que os senhores e os camponeses, compartilhassem de um mesmo idioma. Os territrios pblicos formavam um continuum com os domnios privados e o instrumento clssico para a sua aquisio era a fora, invariavelmente disfarada com protestos de legitimidade religiosa ou genealgica. A guerra no era o "esporte" dos prncipes, era a sua sina. Acima 31

da diversidade finita das inclinaes e personalidades individuais, ela os chamava inexoravelmente como uma necessidade social da sua condio. Para Maquiavel, tal como ele via a Europa do incio do sculo XVI, a norma que lhes regia a existncia era uma verdade to bvia e incontestvel como o cu acima de suas cabeas: "Um prncipe no deve, portanto, ter outro pensamento ou objetivo seno a guerra, nem adquirir percia em outra coisa que no seja a guerra, a sua organizao e disciplina; porque a guerra a nica arte prpria dos governantes.26 Os Estados absolutistas refletiam esta racionalidade arcaica na sua mais ntima estrutura. Eram mquinas construdas predominantemente para o campo de batalha. significativo que o primeiro imposto nacional e regular a ser institudo na Frana, a taille royale, tenha sido criado para financiar as primeiras unidades militares regulares da Europa - as compagnies d'ordonnance de meados do sculo XV, cuja primeira unidade foi constituda por aventureiros escoceses. Por volta da metade do sculo XVI, 80 por cento das rendas do Estado espanhol destinava-se s despesas militares: Vicens Vives pde escrever que "o impulso em direo ao tipo moderno de monarquia administrativa teve incio na Europa ocidental com as grandes operaes navais de Carlos V contra os turcos no Mediterrneo ocidental, a partir de 1535".27 Em meados do sculo XVII, as despesas anuais dos principados do continente, da Sucia ao Piemonte, eram por toda a parte predominante e cansativamente dedicadas preparao ou conduo da guerra, agora imensamente mais custosa que na Renascena. Um sculo mais tarde, nas vsperas pacficas de 1789, dois teros dos gastos do Estado francs eram ainda, segundo Necker, distribudos para o sistema militar. Parece evidente que esta morfologia do Estado no corresponde racionalidade capitalista: representa uma reminiscncia formidvel das funes medievais da guerra. Tampouco foram preteridos os grandiosos aparatos militares do Estado feudal em sua ltima fase. A virtual permanncia do conflito armado internacional uma das marcas registradas do clima geral do absolutismo. A paz era uma exceo meteorolgica nos sculos de seu predomnio no Ocidente. Tem-se calculado que, em todo o sculo XVI, houve apenas 25 anos
(26) Niccol Machiavelli, II Principe e Discorsi, Milo, 1960, p. 62. (27) 1. Vicens Vives, "Estructura Administrativa Estatal en los Siglos XVI e XVII", XIeme Congres International des Sciences Historiques, Rapports IV, Gteborg, 1960; republicado agora em Vicens Vives, Cojuntura Econ6mica y Reformismo Burgus, Barcelona, 1968, p. 116.

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sem operaes militares de larga escala, na Europa;28 no sculo XVII, passaram-se apenas sete anos sem guerras importantes entre Estados. 29, Tais calendrios so estranhos ao capital, embora, como veremos, este tenha eventualmente contribudo para eles. O sistema fiscal e burocrtico civil caracterstico do Estado absolutista no era menos paradoxal. Parecia representar uma transio administrao racional-legal de Weber, em contraste com a selva de dependncias particularistas da Alta Idade Mdia. Todavia, ao mesmo tempo, a burocracia da Renascena era tratada como propriedade vendvel a indivduos privados: uma confuso central de duas ordens que o Estado burgus sempre distinguiu. Assim, o modo predominante de integrao da nobreza feudal ao Estado absolutista no Ocidente assumiu a forma de aquisio de "cargos"30 Aquele que adquirisse, por via privada, uma posio no aparelho pblico do Estado poderia depois se ressarcir do gasto atravs do abuso dos privilgios e da corrupo (sistema de gratificaes), em uma espcie de caricatura monetarizada da investidura num feudo. Com efeito, o marqus del Vasto, governador espanhol de Milo em 1544, podia solicitar aos' italianos detentores de cargos daquela cidade que pusessem as suas fortunas disposio de Carlos V, em sua hora de crise depois da derrota de Ceresole, numa cpia exata das tradies feudais.3l Tais funcionrios, que proliferavam na Frana, Itlia, Espanha, Gr-Bretanha e Holanda, poderiam contar com a realizao de lucros de 300 a 400 por cento, e talvez muito mais, sobre a sua aquisio. O sistema nasceu no sculo XVI e tornou-se um esteio financeiro fundamental dos Estados absolutistas durante o sculo XVII. O seu carter flagrantemente parasitrio evidente: em situaes extremas (a Frana durante a dcada de 1630, por exemplo), poderia custar ao oramento real em desembolsos (via o arrendamento da coleta ou as isenes) o mesmo que
(28) R. Ehrenberg, Das Zeitalter der Fugger, Iena, 1922, I, p. 13. (29) G. N. Clark, The Seventeenth Century, Londres, 1947, p. 98. Ehrenberg, com uma delimitao ligeiramente diversa, fornece uma estimativa um pouco mais baixa: 21 anos. (30) A melhor abordagem deste fenmeno internacional a de K. W. Swart, Sale of Olftees in the Seventeenth Century, Haia, 1949; dos estudos nacionais, o mais abrangente de Roland Mousnier, La Venalit des Olftees sous Henry IV et Louis XIII, Ruo (s.d.). (31) Federico Chabod, Seritti sul Rinaseimento, Turim, 1967, p. 617. Os funcionrios milaneses recusaram o pedido de seu governador: mas os seus homlogos em outros lugares podem no ter sido to resolutos.

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fornecia em remuneraes. A expanso da venda de cargos foi, naturalmente, um dos subprodutos mais surpreendentes da crescente monetarizao das primeiras economias modernas e da ascenso relativa no seio destas, da burguesia mercantil e manufatureira. No obstante, em reforo ao que se disse, a prpria integrao desta no aparelho de Estado, atravs da aquisio privada e da herana de posies e honras pblicas, marcou a sua assimilao subordinada a uma organizao poltica feudal, na qual a nobreza constitua sempre, necessariamente, o topo da hierarquia social. Os officiers dos parlements franceses, que jogavam com o republicanismo municipal e patrocinaram as mazarinadas nos anos de 1650, vieram a tornar-se o baluarte mais obstinado da reao aristocrtica na dcada de 1780. A burocracia absolutista tanto registrou a ascenso do capital mercantil como a impediu. Se a venda de cargos era um meio indireto de aumentar os rendimentos provenientes da nobreza e da burguesia mercantil, em termos vantajosos para elas, o Estado absolutista tambm, e acima de tudo, tributava, evidentemente, os pobres. A transio econmica das obrigaes em trabalho para as rendas em dinheiro no Ocidente, foi acompanhada pelo surgimento dos impostos rgios lanados para a guerra, os quais, na longa crise feudal do fim da Idade Mdia, tinham sido um dos principais motivos dos desesperados levantes camponeses 'da poca. "Uma cadeia de revoltas camponesas voltadas claramente contra a cobrana de impostos explodiu em toda a Europa ... Pouco havia a escolher entre os forrageadores e os exrcitos amigos ou inimigos: uns levavam tanto como os outros. Ento, apareciam os coletores de impostos e varriam o que podiam encontrar. E, por ltimo, os senhores recuperavam de seus homens as quantias de 'ajuda' que eles prprios eram obrigados a pagar para seu soberano. No h dvida de que, de todos os males que os afligiam, os camponeses suportavam mais penosamente e com menos pacincia os encargos de guerra e os impostos remotos. ,,32 Quase por toda a parte, o peso esmagador dos impostos - taille e gabelle na Frana, ou servicios na Espanha recaa sobre os pobres. No existia a concepo jurdica do cidado sujeito ao fisco pelo simples fato de pertencer nao. Na prtica, a classe senhorial estava, em toda a parte, efetivamente isenta de impostos diretos. Assim, Porshnev denominou corretamente as novas taxas impostas pelos Estados
(32) Dudy, Rural Economy and Country Li/e in the Mediaeval West, p. 333. (33) B. F. Porshnev, Les Soulevements Populaires en France de 1623 1648, Paris, 1965, pp. 3956.

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absolutistas de renda feudal centralizada em oposio s obrigaes senhoriais que constituam a "renda feudal local":33 tal sistema duplo de exaes conduziu a uma angustiada epidemia de rebelies dos pobres, na Frana do sculo XVII, onde os nobres das provncias freqentemente jogavam os seus prprios camponeses contra os coletores de impostos, para melhor poderem extorquir-lhes seus tributos locais. Os funcionrios do fisco tinham que ser guardados por unidades de fuzileiros a fim de estarem aptos a desempenhar as suas funes nas zonas rurais: reencarnaes, de tipo moderno, da unidade imediata da coero poltico-legal com a explorao econmica constitutiva do modo de produo feudal. As funes econmicas do absolutismo no se esgotavam, entretanto, no seu sistema tributrio e de funcionalismo. O mercantilismo foi a doutrina dominante da poca e apresenta a mesma ambigidade da burocracia destinada a imp-lo, com a mesma regresso subjacente a um prottipo anterior. O mercantilismo requeria, indubitavelmente, a supresso de barreiras particularistas no interior da monarquia nacional e empenhava-se em criar um mercado interno unificado para a produo de mercadorias. Com o objetivo de aumentar o poder do Estado diante dos outros Estados, encorajava a exportao de mercadorias, ao mesmo tempo que proibia exportaes de ouro e prata e de moeda, na crena de que existia uma quantidade fixa de comrcio e riqueza no mundo .. Na famosa frase de Hecksher: "O Estado era o sujeito e o objeto da poltica econmica mercantilista"34 Na Frana, as suas criaes caractersticas foram as manufaturas reais e as corporaes regulamentadas pelo Estado; na Inglaterra, as companhias privilegiadas. A linhagem medieval e corporativa das primeiras dispensa comentrios; a reveladora fuso da ordem econmica com a poltica nas ltimas era motivo de escndalo para Adam Smith. Com efeito, o mercantilismo representava as concepes de uma classe dominante feudal que se adaptara a um mercado integrado e preservara
(34) Hecksher defendeu que o objetivo do mercantilismo era aumentar o "poder do Estado", mais do que a "riqueza das naes" e isto significava uma subordinao das "consideraes de fartura" s "consideraes de poder", para usar as expresses de Bacon (com base nisso, Bacon louvava Henrique VII por ter limitado as importaes de vinho aos navios ingleses). Numa rplica vigorosa, Viner no teve dificuldades em mostrar que a maior parte dos tericos mercantilistas conferiam, ao contrrio, igual importncia a ambos e acreditavam que os dois eram compatveis. "Power versus Plenty as Objectives of Foreign Policy in the 17th and 18th Centuries", World Politics, I, n~ I, 1948, republicado em D. C. Coleman (Org.), Revisions in Mercantilism, Londres, 1969, pp. 6191. Ao mesmo tempo, Viner subestimava claramente a diferena entre a teoria e a prtica mercantilistas, e as do laissez-faire que se seguiram. Na verdade, tanto Hecksher como Viner, de maneiras diferentes, deixaram passar o ponto essencial que o da indistino entre economia e sistema poltico na poca de transio que gerou as teorias mercantilistas. Discutir qual dos dois teve "primazia" sobre o outro constitui um anacromismo, porque no havia na prtica.uma separao to rgida entre eles, at o advento do laissez-faire.

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ainda a sua perspectiva essencial na unidade do que Francis Bacon denominou "consideraes de fartura" e "consideraes de poder". As doutrinas burguesas clssicas do laissez-faire, com a sua rigorosa separao formal entre os sistemas poltico e econmico, viriam a constituir o seu antpoda. O mercantilismo era precisamente uma teoria da interveno coerente do Estado poltico no funcionamento da economia, no interesse comum da prosperidade de uma e do poder do outro. Logicamente, enquanto o laissez-faire era coerentemente "pacifista", insistindo nos benefcios da paz entre as naes para o fomento do comrcio internacional mutuamente lucrativo, a teoria mercantilista (Montchrtien, Bodin) era fortemente 'belicista", enfatizando a necessidade e a rentabilidade da guerra.35 E, vice-versa, o objetivo de uma economia forte era a realizao exitosa de uma poltica externa voltada para a conquista. Colbert dizia a Lus XIV que as manufaturas reais eram os seus regimentos econmicos e as corporaes os seus exrcitos de reserva. Este expoente mximo do mercantilismo, que restaurou as finanas do Estado francs em dez miraculosos anos de intendncia, lanou, assim, seu soberano na fatdica invaso da Holanda, em 1672, com este significativo conselho: "Se o rei submetesse todas as Provncias Unidas sua autoridade, o comrcio delas tornar-se-ia o comrcio dos sditos de sua majestade e nada mais haveria a reclamar";36 Quatro dcadas de conflito europeu iriam seguir-se a esta amostra de raciocnio econmico, que capta perfeitamente a lgica social da agresso absolutista e do mercantilismo predatrio: o comrcio dos holandeses tratado como o territrio dos anglo-saxes ou os domnios dos mouros, um objeto fsico a ser tomado e usufrudo pela fora milita,r, como modo natural de apropriao, e possudo permanentemente da em diante. A iluso de tica deste juzo particular no lhe retira a representatividade: era com esses olhos que os Estados absolutistas se contemplavam. As teorias mercantilistas da riqueza e da guerra estavam, na verdade, conceitualmente interligadas: o modelo de comrcio mundial de soma-zero, que inspirava seu protecionismo econmico, derivou-se do modelo de poltica internacional de soma-zero, inerente ao seu belicismo. O comrcio e a guerra no eram evidentemente as nicas atividades externas do Estado absolutista no Ocidente. O seu outro grande esforo era
(35) E. Silbemer, La Guerre dans la Pense Economique du XV/e au XVIlIe Siecle, Paris, 1939, pp. 7122. (36) Pierre Goubert, louis XIVet Vingt Millions de Franais, Paris, 1966, p. 95.

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diplomacia. Esta foi uma das grandes invenes institucionais da poca inaugurada na rea miniatural da Itlia do culo XV, institucionalizada a com a Paz de Lodi e adotada na Espanha, Frana, Inglaterra, Alemanha e em toda a Europa, durante o sculo XVI. A diplomacia foi, com efeito, a indelvel marca de nascena do Estado renascentista: com o seu surgimento, nasceu na Europa um sistema poltica internacional, no qual havia uma perptua "sondagem dos pontos fracos do meio ambiente de um Estado ou dos perigos provenientes de outros Estados.37 A Europa medieval nunca fora composta por um conjunto claramente demarcado de unidades polticas homogneas - um sistema estatal internacional. O seu mapa poltico compunha-se de inextricveis sobreposies e emaranhados, onde instncias jurdicas diversas se achavam geograficamente entretecidas e estratificadas e onde proliferavam mltiplas vassalagens, suseranias assimtricas e enclaves irregulares.38 Neste intrincado labirinto no havia possibilidade de surgimento de um sistema diplomtico formal, porque no havia uniformidade ou equivalncia dos parceiros. O conceito de uma cristandade latina qual pertenceriam todos os homens fornecia uma matriz ideolgica universalista para os conflitos e decises, reverso da extrema heterogeneidade particularista das prprias unidades polticas Desse modo, as "embaixadas" eram viagens de cortesia espordicas e noremuneradas, que podiam ser trocadas tanto por vassalos ou subvassalos dentro de um dado territrio, como entre prncipes de dois territrios ou entre um prncipe e seu suserano. A contrao da pirmide feudal nas novas monarquias centralizadas da Europa renascentista produziu, pela primeira vez, um sistema formalizado de presso e intercmbio entre Estados, com o estabelecimento das novas instituies das embaixadas fixas e recprocas no exterior, chancelarias permanentes para as relaes exteriores e comunica(37) B. F. Porshnev, "Les Rapports Poli tiques de I'Europe Occidentale et de I'Europe Orientale I'poque de la Guerre de Trente Ans", XIe Congres Internacional des Sciences Historiques, Upsala, 1960, p. 161: uma incurso extremamente especulativa na Guerra dos Trinta Anos, bom exemplo dos pontos fortes e das debilidades de Porsh nevo Ao contrrio das insinuaes de seus colegas ocidentais, no um rigido "dogma tismo" o que constitui a sua falha mais importante mas uma excessiva "ingenuidade". nem sempre adequadamente refreada pela disciplina da prova; no entanto. sob outro aspecto, esse mesmo trao que faz dele um historiador imaginativo e original. So bem concebidas as breves sugestes do final de seu ensaio sobre o conceito de "um sistema poltico internacional". (38) Engels apreciava citar o exemplo da Borgonha: "Carlos, o Temerrio, por exemplo, era vassalo do imperador por uma parte de suas terras, e vassalo do rei francs por outra; por outro lado, o rei da Frana, seu suserano, era ao mesmo tempo vassalo de Carlos, o Temerrio, seu prprio vassalo quanto a certas regies". V.er seu importante manuscrito, postumamente intitulado "Uber den Verfall des Feudalismus und das Auf kommen der Bourgeoisie", em Werke, vol. 21, p. 396.

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es e relatrios diplomticos secretos, amparados pelo recente conceito de "extraterritorialidade"39 O esprito resolutamente secular de egosmo poltico, que a partir de ento inspirou a prtica da diplomacia, encontrou lmpida expresso em Ermolao Barbaro, o embaixador veneziano que foi o seu primeiro terico: "O primeiro dever de um embaixador exatamente o mesmo de qualquer outro servidor de um governo, isto , fazer, dizer, aconselhar e pensar aquilo que possa melhor servir preservao e ao engrandecimento de seu prprio Estado" . No entanto, tais instrumentos da diplomacia, embaixadores ou secretrios de Estado, no eram as armas de um moderno Estado nacional. Enquanto tais, as concepes ideolgicas de "nacionalismo" eram estranhas natureza mais ntima do absolutismo. Os Estados monrquicos da nova era no desdenhavam a mobilizao dos sentimentos patriticos em seus sditos, nos conflitos polticos e militares que a todo momento opunham reciprocamente os vrios reinos da Europa ocidental. Mas a existncia difusa de um protonacionalismo popular na Inglaterra Tudor, na Frana Bourbon ou na Espanha Habsburgo era basicamente um indcio da presena burguesa no seio do sistema poltico,40 sempre manipulado pelos prceres ou soberanos, ao invs de domin-los. A aurola nacional do absolutismo no Ocidente, freqentemente muito acentuada na aparncia (Elizabete I, Lus XIV), era, na realidade, contingente e emprestada. As normas dominantes da poca situavam-se em outro lugar. A instncia ltima de legitimidade era a dinastia, no o territrio. O Estado era concebido como o patrimnio do monarca e, portanto, os ttulos de propriedade dele poderiam ser obtidos por uma unio de pessoas: felix Austria. O supremo estratagema da diplomacia era, assim, o casamento - espelho pacfico da guerra, que tantas vezes a provocou. Menos dispendiosa como acesso para a expanso territorial que a agresso armada, a manobra matrimonial proporcionava resultados imediatos menores (em geral,
(39) Para o conjunto dessa evoluo da nova diplomacia na primeira fase da Europa moderna, ver a grande obra de Garrett Mattingly, Renaissance Diplomacy, Londres, 19S5,passim. A citao de Brbaro mencionada na p. 109. (40) Evidentemente, as prprias massas rurais e urbanas manifestavam formas espontneas de xenofobia: mas esta reao negativa tradicional s comunidades estrangeiras era bastante distinta da identificao nacional positiva que comeou a aparecer nos meios burgueses cultos, no inicio da poca moderna. A fuso das duas poderia, em situaes de crise, gerar exploses patriticas na base, de carter incontrolvel e sedicioso: os Comuneros na Espanha ou a Liga na Frana.

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apenas aps uma gerao) e estava sujeita, por conseguinte, aos acasos imprevisveis da mortalidade, no intervalo entre a consumao de um pacto nupcial e a sua fruio poltica. Em vista disso, a longa variante do casamento muitas vezes levava diretamente ao curto atalho da guerra. A histria do absolutismo est repleta de tais conflitos, cujos nomes o testificam: Guerras da Sucesso da Espanha, ustria ou da Baviera. O seu resultado, na verdade, podia acentuar a "flutuao" de dinastias sobre os territrios que as ocasionara. Paris podia ser derrotada no ruinoso conflito militar sobre a sucesso espanhola; a casa de Bourbon herdaria Madri. Tambm na diplomacia, o ndice de dominao feudal no Estado absolutista evidente. Imensamente ampliado e reorganizado, o Estado feudal absolutista era, no entanto, contnua e profundamente sobredeterminado pela expanso do capitalismo no seio das formaes sociais compsitas do perodo moderno inicial. Tais formaes eram, naturalmente, uma combinao de diferentes modos de produo sob a dominncia - em declnio - de um deles: o feudalismo. Todas as estruturas do Estado absolutista revelam, portanto, a influncia distncia da nova economia, em ao no quadro de um sistema mais antigo: proliferavam as "capitalizaes" hbridas de formas feudais, cuja prpria perverso das instituies futuras (exrcito, burocracia, diplomacia, comrcio) constitua uma apropriao de objetos sociais passados para reproduzi-los. No entanto, as premonies de uma nova ordem social a contidas no eram uma falsa promessa. A burguesia no Ocidente j era forte o bastante para deixar a sua marca indistinta no Estado, sob o absolutismo. Com efeito, o paradoxo aparente do absolutismo na Europa ocidental era que ele representava fundamentalmente um aparelho para a proteo da propriedade e dos privilgios aristocrticos, embora, ao mesmo tempo, os meios atravs dos quais tal proteo era promovida pudessem simultaneamente assegurar os interesses bsicos das classes mercantis e manufatureiras emergentes. O Estado absolutista centralizou crescentemente o poder poltico e esforou-se por criar sistemas jurdicos mais uniformes: as campanhas de Richelieu contra os redutos huguenotes na Frana foram exemplos tpicos. Aboliu um grande nmero de barreiras internas ao comrcio e patrocinou' tarifas externas contra os concorrentes estrangeiros: as medidas de Pombal no Portugal iluminista constituem um drstico exemplo. Proporcionou ao capital usurrio investimentos lucrativos, ainda que arriscados, nas finanas pblicas: os 39

banqueiros de Augsburgo, no sculo XVI, e os oligarcas genoveses, no sculo XVII, puderam fazer fortunas com os seus emprstimos ao Estado espanhol. Mobilizou a propriedade rural por meio do confisco das terras eclesisticas: dissoluo dos mosteiros, na Inglaterra. Propiciou rendimentos em sinecuras burocracia: a paulette, na Frana, estabeleceu a posse estvel delas. Patrocinou empreendimentos coloniais e companhias de comrcio: ao mar Branco, s Antilhas, baa de Hudson, Luisiana. Em outras palavras, cumpriu certas funes parciais na acumulao primitiva necessria ao triunfo ulterior do prprio modo capitalista de produo. As razes que lhe permitiram desempenhar este papel "dual" residem na natureza especfica do capital mercantil ou manufatureiro: j que nenhum deles assentava na produo de massa caracterstica da indstria mecanizada propriamente dita, no exigiam, por si, uma ruptura radical com a ordem agrria feudal que ainda englobava a ampla maioria da populao (o futuro mercado de trabalho e de consumo do capitalismo industrial). Em outros termos, podiam desenvolver-se dentro dos limites estabelecidos no quadro do feudalismo reorganizado. O que no quer dizer que o faziam em toda parte: em conjunturas especficas, conflitos polticos, religiosos ou econmicos podiam converter-se em exploses revolucionrias contra o absolutismo, aps um certo perodo de maturao. Entretanto, sempre havia um campo de compatibilidade potencial, nesta fase, entre a natureza e o programa do Estado absolutista e as operaes do capital mercantil e manufatureiro. Na competio internacional entre as vrias nobrezas, que produzia o estado de guerra endmico daquela poca, o volume do setor de mercadorias no seio de cada patrimnio "nacional" era sempre de importncia crtica para a sua fora militar e poltica relativa. Toda monarquia tinha interesse, portanto, em concentrar tesouros e em incentivar o comrcio sob a sua prpria bandeira, na luta contra os seus rivais. Da, o carter "progressista" que os historiadores subseqentes tantas vezes conferiram s polticas oficiais do absolutismo. A centralizao econmica, o protecionismo e a expanso ultramarina engrandeceram o Estado feudal tardio, ao mesmo tempo que beneficiaram a burguesia emergente. Expandiram os rendimentos tributveis de um, fornecendo oportunidades comerciais outra. As mximas circulares do mercantilismo, proclamadas pelo Estado absolutista, deram expresso eloqente a esta coincidncia provisria de interesses. Com bastante propriedade, foi o duque de Choiseul quem declarou, nas ltimas dcadas do ancien rgime no Ocidente: "Da armada dependem as colnias, das colnias o comrcio, do comrcio a capacidade de um Estado manter exrcitos numerosos, expandir sua populao e tornar possveis as mais gloriosas e teis 40

empresas".41 No entanto, como o indica a cadncia final de "gloriosas e teis", o carter irredutivelmente feudal do absolutismo permanecia. Era um Estado fundamentado na supremacia social da aristocracia e confinado aos imperativos da propriedade fundiria. A nobreza podia confiar o poder monarquia e permitir o enriquecimento da burguesia: as massas estariam ainda sua merc. Nunca ocorreu nenhuma derrogao poltica da classe nobre no Estado absolutista. O seu carter feudal acabava constantemente por frustrar ou falsificar as suas promessas ao capital. Os Fuggers acabaram por ser arruinados pelas bancarrotas dos Habsburgo; os nobres ingleses se apropriaram da maior parte das terras dos mosteiros; Lus XIV destruiu os benefcios da obra de Richelieu ao revogar o dito de Nantes; os mercadores de Londres foram espoliados pelo projeto Cockayne; Portugal reverteu ao sistema Methuen aps a morte de Pombal e os especuladores parisienses foram defraudados pela lei. Exrcito, burocracia, diplomacia e dinastia continuaram a ser um complexo feudal fortalecido que governava o conjunto da mquina de Estado e guiava os seus destinos. O domnio do Estado absolutista era o da nobreza feudal, na poca de transio para o capitalismo. O seu fim assinalaria a crise do poder de sua classe: o advento das revolues burguesas e a emergncia do Estado capitalista.

(41) Citado por Geralde Grahan, The politics of Naval Supremacy, Cambridge 1965, p.17.

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Classe e Estado: Problemas de periodizao


O complexo institucional caracterstico do Estado absolutista no Ocidente est, agora, delineado. Resta esboar, muito brevemente, alguns aspectos da trajetria desta forma histrica que sofreu, como natural, modificaes significativas nos trs sculos ou mais de sua existncia. Ao mesmo tempo, preciso fazer referncia relao entre a nobreza e o absolutismo, pois nada seria menos justificado do que pressupor que esta no apresentou problemas, pautando-se desde o incio por uma harmonia natural. Ao contrrio, pode-se sustentar que a periodizao real do absolutismo no Ocidente encontra-se, no fundo, precisamente na relao em transformao da nobreza com a monarquia, e nas mltiplas modificaes polticas subordinadas, a ela relacionadas. De todo modo, sero apresentadas abaixo uma periodizao provisria do Estado e uma tentativa de traar as relaes entre este e a classe dominante. As monarquias medievais, como vimos, eram uma combinao instvel de suseranos feudais e reis ungidos. As extraordinrias prerrogativas reais desta ltima funo constituam, com certeza, um contrapeso necessrio fraqueza e s limitaes estruturais dos primeiros: a contradio entre esses dois princpios alternativos de realeza configurava a tenso central do Estado feudal na Idade Mdia. O papel do suserano feudal no topo de uma hierarquia de vassalagem era, em ltima anlise, a componente dominante deste modelo monrquico, como a luz retrospectiva lanada sobre ele pela estrutura contrastante do absolutismo viria a demonstrar. Tal papel imps limites muito estreitos base econmica da monarquia no incio do perodo medieval. Com efeito, o governante feudal daquela poca tinha que angariar seus rendimentos essencialmente nas suas prprias propriedades, na sua qualidade de senhor de terra particular. As prestaes originrias de seus domnios seriam recebidas inicialmente em espcie e depois, progressivamente, em dinheiro.1 Ao lado desta receita, ele gozaria normalmente de certos privilgios financeiros advindos de seu senhorio territorial: sobretudo, "incidncias" feudais e "auxlios" especiais de seus vassalos, ligados investidura em seus feudos, alm dos tributos senhoriais cobrados nos mercados e nas rotas de comrcio, das contribuies de emergncia da Igreja e dos rendimentos da justia real, sob a forma de multas e confiscos. Naturalmente, essas formas fragmentadas e 42

restritas de rendimentos logo se mostraram inadequadas, mesmo para os exguos deveres governamentais caractersticos da organizao poltica medieval. Podia-se recorrer, certamente, ao crdito de banqueiros e comerciantes das cidades, que controlavam reservas relativamente amplas de capital lquido: este foi o primeiro e o mais difundido expediente dos monarcas feudais confrontados com a escassez de receitas para a conduo dos negcios do Estado. Mas o emprstimo apenas postergava o problema, desde que os banqueiros exigiam em geral garantias seguras sobre as receitas reais futuras, em troca de seus emprstimos. Assim, a necessidade premente e permanente de adquirir somas substanciais fora da gama de seus rendimentos tradicionais levou virtualmente todas as monarquias medievais a convocarem, de tempos em tempos, os "Estados" de seu reino, a fim de elevarem os impostos. Tais Estados adquiriram freqncia e relevncia cada vez mais crescentes, a partir do sculo XIII, na Europa ocidental, quando as tarefas do governo feudal tornaram-se mais complexas e o volume financeiro nelas mobilizado tornou-se correspondentemente mais exigente.2 Em nenhuma parte elas adquiriram uma base regular de convocao independente da vontade do governante e, portanto, a sua periodicidade variava enormemente de pas para pas, e no interior de um mesmo pas. No entanto, tais instituies no devem ser vistas como desenvolvimentos contingentes ou extrnsecos no corpo poltico medieval. Ao contrrio, elas constituram um mecanismo intermitente que
(I) A monarquia sueca, j bem avanada a poca moderna, recebia efetivamente a maior parte de seus rendimentos em espcie, tanto em obrigaes como em impostos. (2) Faz muita falta um estudo abrangente sobre os Estados medievais na Europa. Atualmente, a nica obra com alguma informao internacional subsidiria parece ser a de Antonio Marongiu, II Parlamento in Ita/ia. nel Medio Evo e nell'Et Moderna: Contributo alia Storia deUe Istituzioni Parlamentari deU 'Europa Oecidentale, Milo, 1962, traduzida recentemente para o ingls, e de um modo um tanto equivocado, como Medieval Par/iaments: a Comparative Study, Londres, 1968. Na verdade, o livro de Marongiu - como indica seu ttulo original- preocupa-se essencialmente com a Itlia, a nica regio na Europa onde os Estados estiveram ausentes ou tiveram relativamente pouca importncia. As suas breves passagens sobre outros pases (Frana, Inglaterra ou Espanha) no chegam a

constituir uma introduo satisfatria a eles e o livro ignora completamente a Europa setentrional e a oriental. Alm disso trata-se de uma anlise jurdica, inocente de qualquer pesquisa sociolgica.

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era conseqncia inevitvel da prpria estrutura do Estado feudal inicial. Precisamente porque a ordem econmica e a ordem poltica se fundiam numa cadeia de obrigaes e deveres pessoais, nunca existiu uma base legal para a tributao econmica geral por parte do monarca, fora da hierarquia de soberanias intermedirias. Com efeito, notvel que a prpria idia de tributao universal - to fundamental para todo o edifcio do Imprio Romano - estivesse completamente ausente durante toda a Idade das Trevas.3 Assim, nenhum rei feudal poderia decretar impostos sua vontade. Todo governante deveria obter o "consentimento" de corpos especialmente reunidos - os Estados - para maiores tributos, sob a rubrica do princpio jurdico quod omnes tangit.4 sintomtico que a maioria dos impostos gerais diretos que foram lentamente introduzidos na Europa ocidental, sujeitos ao assentimento dos parlamentos medievais, tenham sido criados pioneiramente na Itlia, onde a primitiva sntese feudal pendia mais para a herana romana e urbana. No s a 'Igreja cobrou impostos gerais aos fiis para as Cruzadas; os governos municipais - conselhos compactos de patrcios sem estratificao de investiduras ou nvel social - no tiveram grandes dificuldades em impor taxas s suas prprias populaes urbanas, e menos ainda a um contado sob seu domnio. A Comuna de Pisa tinha efetivamente impostos sobre a propriedade. A pennsula tambm inaugurou muitos impostos indiretos: o monoplio do sal, ou gabelle, originou-se na Siclia. Logo se desenvolvera um diversificado sistema fiscal nos pases mais importantes da Europa ocidental. Os prncipes ingleses contavam primordialmente com as taxas aduaneiras, devido sua situao insular, os franceses com os impostos sobre o consumo e a taille, e os alemes com a intensificao dos pedgios. Tais taxas, entretanto, no constituam subsdios regulares. Em geral, permaneceram como cobranas ocasionais at o final da Idade Mdia, durante a qual poucos Estados cederam aos monarcas o direito de lanar impostos gerais ou permanentes, sem o consentimento de seus sditos. Naturalmente, a definio social de "sditos" era previsvel. Os "estados do reino" representavam habitualmente a nobreza, o clero e os burgueses das cidades, e estavam organizados seja numa assemblia diretamente tricurial, seja num sistema um pouco diferente de duas cmaras
(3) Carl Stephenson, Mediaeval Institutions, pp. 99-100. (4) Ab omnibus debet comprobari: o que tange a todos deve ser aprovado por todos.

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(magnatas e no-magnatas)~ Tais assemblias existiram praticamente em toda a Europa ocidental, com exceo do norte da Itlia, onde a densidade urbana e a ausncia de suserania feudal inibiu, na turalmente, a emergncia delas: Parlamento na Inglaterra, tats-Gnraux na Frana, Landtage na Alemanha, Cortes em Castela ou Portugal, Riksdag na Sucia, etc. Alm de seu papel essencial como fontes fiscais do Estado medieval, os Estados preenchiam outra funo crtica na organizao poltica feudal. Eles eram expresses coletivas de um dos princpios mais profundos de hierarquia feudal no seio da nobreza, o dever do vassalo prestar no apenas auxilium, mas tambm consilium ao seu suserano: em outros termos, o direito de fornecer-lhe seu conselho solene em assuntos de gravidade concernentes a ambas as partes. Tal consulta no enfraquecia, necessariamente, o governante medieval: nas crises externas ou.domsticas poderia at fortalec-lo, ao conceder-lhe um apoio poltico bem-vindo. Fora do vnculo particular das relaes pessoais de homenagem, a aplicao pblica desta concepo esteve inicialmente confinada ao restrito nmero de magnatas que constituam os lugares-tenentes do monarca, formavam o seu squito e esperavam ser por ele consultados nos negcios importantes do Estado. Com a expanso dos Estados propriamente ditos, no sculo XIII, devido s exigncias fiscais, a prerrogativa de consulta dos magnatas in rdua negotia regni ampliou-se gradativamente a estas novas assemblias e passou a compor uma parte importante da tradio poltica da asse nobiliria no seu conjunto, que, naturalmente, dominava em toda a parte os Estados. Assim, a "ramificao" da organizao poltica feudal na Alta Idade Mdia, em razo do crescimento das instituies de Estado derivadas de um tronco principal, no modificou a relao entre a monarquia e a nobreza em qualquer sentido unilateral. Essas instituies eram essencialmente convocadas a existir com o fim de expandir a base fiscal da monarquia, mas, embora preenchendo tal finalidade, faziam crescer o controle coletivo da nobreza sobre aquela ltima. Desse modo, no devem ser vistas, ou como empecilhos, ou como instrumentos do poder real: ao invs disso, elas reduplicavam um equilbrio primitivo entre o suserano feudal e seus vassalos num quadro de referncia mais complexo e efetivo.

(5) Esses padres alternativos so analisados por Hintze, em "Typologie de dischen Verfassungen des Abendlandes", Gesammelte Abhandlungen, vol. I, pp. D-29. que continua a ser o melhor texto sobre os Estados feudais na Europa, embora curiosamente inconclusivo, em comparao com a maioria dos outros ensaios de Hintze: se as implicaes completas de suas averiguaes devessem ainda ser esclarecidas ele prprio.

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Na prtica, os Estados no perderam o carter de acontecimentos espordicos e os impostos cobrados pelo monarca continuaram ser relativamente modestos. Uma razo importante para isso foi que o problema de uma burocracia extensa e profissional no havia ainda se interposto entre a monarquia e a nobreza. Durante toda a Idade Mdia, o governo real baseou-se, numa medida considervel, nos servios de uma burocracia clerical muito vasta, cujos altos funcionrios podiam se dedicar integralmente administrao civil sem encargo financeiro para o Estado, uma vez que j recebiam amplos salrios de um aparelho eclesistico parte. O alto clero, que sculo aps sculo forneceu tantos dos supremos administradores da organizao poltica feudal - da Inglaterra Frana, e Espanha -, era, ele prprio, recrutado majoritariamente no seio da nobreza, para a qual o acesso s posies episcopais e abaciais constitua um importante privilgio social e econmico. A escalonada hierarquia feudal de homenagem e fidelidade pessoais, as corporativas assemblias de Estados com o exerccio dos seus direitos de votar impostos e deliberar sobre os negcios do reino, o carter informal de uma administrao parcialmente mantida pela Igreja, uma Igreja cuja cpula era geralmente ocupada pelos magnatas - tudo isto formava um sistema poltico claro e familiar que ligava a classe nobiliria a um Estado com o qual, apesar e atravs dos constantes conflitos com monarcas especficos, estava de pleno acordo. O contraste entre este padro de monarquia de Estados medievais e o do absolutismo moderno inicial bastante ntido para os historiadores de hoje. No o seria menos - pelo contrrio - para os nobres que efetivamente o viveram. Com efeito, a grande e silenciosa fora estrutural que impelia a uma completa reorganizao do poder de classe feudal estava, para eles, inevitavelmente oculta. No seio do seu universo categorial no era visvel o tipo de causalidade histrica que atuava para dissolver a unidade original de explorao extra-econmica na base do sistema social, em seu conjunto devido difuso da produo e do intercmbio de mercadorias - e para a sua recentralizao no nvel da cpula. Para muitos nobres, individualmente, ela significou novas oportunidades de fortuna e glria, avidamente agarradas; para muitos outros, significou a indignidade e a runa, contra o que se revoltaram; para a maioria, implicou um processo difcil e demorado de adaptao e converso, atravs de sucessivas geraes, at que a harmonia entre classe e Estado fosse precariamente restaurada. No curso desse processo, a aristocracia do final do perodo feudal foi obrigada a 46

abandonar antigas tradies e a adquirir muitas aptides novas. 6 Teve que deixar o exerccio militar da violncia privada, os padres sociais de lealdade do vassalo, os hbitos econmicos de despreocupao hereditria, os direitos polticos de autonomia representativa e os atributos culturais de ignorncia iletrada. Teve que aprender as novas ocupaes de um oficial disciplinado, um funcionrio letrado, um polido corteso e um proprietrio de terras mais ou menos prudente. A histria do absolutismo ocidental , em grande parte, a histria da lenta reconverso da classe dominante fundiria forma necessria de seu prprio poder poltico, a despeito e contrariamente maior parte de sua experincia e instintos anteriores. A poca do Renascimento assistiu, assim, primeira fase na consolidao do absolutismo, quando este estava ainda relativamente prximo do padro monrquico precedente. Os Estados sobreviveram na Frana, em Castela ou nos Pases Baixos, at a metade do sculo e floresceram na Inglaterra. Os exrcitos eram relativamente pequenos, formados basicamente por foras mercenrias com capacidade apenas para campanhas sazonais. Eram pessoalmente chefiados por aristocratasmagnatas de estirpe em seus respectivos reinos (Essex, Alba, Cond ou Nassau). O grande surto secular do sculo XVI - provocado, ao mesmo tempo, pelo rpido crescimento demogrfico e pelo advento do ouro, da prata, e do comrcio da Amrica - facilitou o crdito para os prncipes europeus e permitiu grandes altas nas despesas sem uma correspondente expanso segura do sistema fiscal, embora houvesse uma intensificao geral da tributao: foi esta a idade de ouro dos financistas do sul da Alemanha. Verificou-se um crescimento constante da administrao burocrtica, mas, caracteristicamente, esta foi por toda a parte vtima da colonizao das grandes casas da nobreza, que disputavam os privilgios polticos e os benefcios econmicos do cargo, comandavam clientelas parasitrias de
(6) Lawrence Stone, The Crisis of the Aristocracy, 1558-1641, Oxford, 1965, o mais profundo estudo monogrfico existente sobre as metamorfoses da nobreza europia nesta poca. As crticas se concentraram em sua tese de que a posio econmica do pariato ingls deteriorouse de maneira significativa no sculo examinado. Entretanto, e ponto essencialmente secundrio, pois a "crise" foi mais ampla do que uma simples questo de quantidade de domnios feudais conservados pelos nobres: foi um difuso alho de adaptao. A anlise de Stone sobre o problema do poder militar da aristocracia, neste contexto, particularmente valiosa (pp. 199270). A limitao do livro est sobretudo em seu confinamento ao pariato ingls, uma elite muito pequena no seio da dominante fundiria; alm disso, como se ver adiante, a aristocracia inglesa era extremamente atpica na Europa ocidental em seu conjunto. So muito necessrios estudos sobre as nobrezas continentais que pudessem contar com uma riqueza de material parvel.

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nobres, que eram infiltrados no aparelho de Estado, e formavam redes rivais de apadrinhamento no seio deste: uma verso modernizada do sistema de dependentes do ltimo perodo medieval, com seus conflitos. As rivalidades faccionrias entre as grandes famlias, cada uma com o comando de um segmento da mquina do Estado e, freqentemente, com uma slida base regional no seio de um pas tenuemente unificado, ocupavam constantemente a antecena do palco poltico.7 Na Inglaterra, as virulentas rivalidades entre as casas Dudley e Seymour, e Leicester e Cecil; na Frana, a mortfera guerra tripartida entre as linhagens Guise, Montmorency e Bourbon; na Espanha, a brutal luta surda pelo poder entre os grupos Alba e Eboli deram o tom da poca. As aristocracias ocidentais tinham comeado a adquirir a educao universitria e a fluncia cultural at ento reservada aos clrigos; 8 mas no estavam ainda, de modo nenhum, desmilitarizadas em sua vida privada, mesmo na Inglaterra, sem falar da Frana, Itlia e Espanha. Os monarcas reinantes tinham geralmente que contar com seus magnatas como uma fora independente, qual caberiam as posies apropriadas ao seu nvel social: os traos de uma pirmide medieval simtrica ainda estavam visveis nas abordagens do soberano. Apenas na segunda metade do sculo, os primeiros tericos do absolutismo comearam a difundir as concepes do direito divino que elevavam o poder real a uma altura decisivamente acima da fidelidade limitada e recproca da suserania real medieva. Bodin foi o primeiro e o mais rigoroso deles. Mas o sculo XVI encerrou-se, nos principais pases, sem que a forma acabada do absolutismo existisse em qualquer deles: mesmo na Espanha, Filipe II foi impotente para enviar tropas atravs da fronteira de Arago, sem a permisso de seus senhores locais. Na verdade, o prprio termo "absolutismo" era uma denominao imprpria. Nenhuma monarquia ocidental gozara jamais de poder absoluto sobre seus sditos, no sentido de um despotismo sem entraves.9 Todas elas eram limitadas, mesmo no mximo de suas prerrogativas, pelo complexo de concepes denominado direito "divino" ou "natural" . A teoria da soberania de Bodin, que dominou o pensamento poltico europeu por um sculo, corporifica eloqentemente essas contradies do absolutismo. Nesse sentido,
(7) Para uma anlise recente, ver 1. H. ElIiott, Europe Divided 1559-1598, Londres, 1968, pp. 73-7. (8) J. H. Hexter, "The Education of the Aristocracy in the Renaissance", em Reappraisals in History, Londres, 1961, pp. 45-70.

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Bodin foi o primeiro pensador a romper sistemtica e resolutamente com a concepo medieval da autoridade como o exerccio da justia tradicional e a formular a moderna idia do poder poltico como a capacidade soberana de criar novas leis e de impor incontestvel obedincia a elas. "A marca principal da majestade soberana e do poder absoluto , essencialmente, o direito de impor leis aos sditos sem o consentimento deles. (...) Existe na verdade uma distino entre justia e a lei, pois uma implica a eqidade, enquanto a outra implica o mando. A lei no seno o mando do soberano no exerccio de seu poder."10 Todavia, ao mesmo tempo que enunciava esses axiomas revolucionrios, Bodin sustentava, simultaneamente, as mais conservadoras mximas feudais, limitativas dos direitos fiscais e econmicos bsicos dos governantes sobre seus sditos. "Est fora da competncia de qualquer prncipe no mundo cobrar impostos livremente de seu povo, ou seqestrar os bens de outra pessoa arbitrariamente"; pois, "desde que o prncipe soberano no tem poderes para transgredir as leis da natureza ordenadas por Deus - de quem ele a imagem na Terra -, no pode tomar a propriedade de outrem sem um motivo justo e razovel." 11 Assim, a apaixonada exegese da recente idia de soberania combinava-se, em Bodin, com um apelo revitalizao do sistema de feudos, ao servio militar e com a reafirmao do valor dos Estados: "A soberania do monarca no , de forma nenhuma, modificada ou diminuda pela existncia dos Estados; pelo contrrio, a sua majestade maior e mais ilustre quando o seu povo o reconhece como soberano, mesmo se nessas assemblias os prncipes, procurando no antagonizar os seus sditos, garantem e permitem muitas coisas que no teriam admitido, no fossem
(9) Roland Mousnier e Fritz Hartung, "Quelques Problemes Concernant la Monarchie Absolue", X Congresso Internazionale di Scienze Storici, Relazioni IV, Florena, 1955, esp. pp. 4-15, a primeira e mais fundamental contribuio para o debate sobre este tpico, nos ltimos anos. J anteriormente alguns autores haviam apreendido a mesma realidade, se bem que de uma maneira menos sistemtica, entre eles Engels: "A decadncia do feudalismo e o desenvolvimento das cidades eram, ambas, foras descentralizadoras, que determinaram precisamente a necessidade da monarquia absoluta como poder capaz de soldar entre si as nacionalidades. A monarquia tinha que ser absoluta, justamente por causa da presso centrfuga de todos esses elementos. O seu absolutismo, entretanto, no deve ser entendido num sentido vulgar. Estava em conflito permanente com os Estados e com feudatrios e cidades rebeldes: em nenhum lugar ele aboliu completamente os Estados". Marx-Engels, Werke, vol. 21, p. 402. A ltima orao constitui evidentemente um exagero.
(lO) Jean Bodin, Les Six Livres de la Rpublique, Paris, 1578, pp. 103-14. Trauzi nessa passagem

droit por justia, para salientar a distino acima referida. (l1) Les Six Livres de la Rpublique, pp. 102, 114.

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as solicitaes, splicas e justas queixas de seu povo ( ... )",12 Nada revela mais claramente a natureza efetiva da monarquia absoluta na ltima fase da Renascena do que esta teorizao autorizada. Com efeito, a prtica do absolutismo correspondia teoria de Bodin. Nenhum Estado absolutista poderia jamais dispor livremente da liberdade ou da propriedade fundiria da prpria nobreza, ou da burguesia, maneira das tiranias asiticas suas contemporneas. Nem, tampouco, conseguiram atingir uma centralizao administrativa ou uma unificao jurdica completas; os particularismos corporativos e as heterogeneidades regionais herdados da poca medieval marcaram os Ancien Rgimes at a sua destruio final. Desse modo, a monarquia absoluta no Ocidente foi sempre, na verdade, duplamente limitada: pela persistncia, abaixo dela, de corpos polticos tradicionais, e pela presena, sobre ela, de um direito moral abrangente. Em outras palavras, o domnio do absolutismo operava, em ltima instncia, dentro dos limites necessrios da classe cujos interesses ele assegurava. No sculo seguinte, com a destruio de muitos pontos de referncia familiares aos nobres, haveriam de eclodir agudos conflitos entre ambos. Mas ao longo deles deve-se ter em mente que, tal como nenhum poder absoluto foi exercido pelo Estado absolutista do Ocidente, nenhum conflito entre esses Estados e as suas aristocracias poderia ser absoluto. A unidade social de ambos determinava o terreno e a temporalidade das contradies polticas entre eles. Estas, entretanto, viriam a ter a sua prpria importncia histrica. Os cem anos seguintes assistiram completa instalao do Estado absolutista, num sculo de depresso demogrfica e agrria e de tendncia decrescente dos preos. Foi ento que os efeitos da "revoluo militar" fizeram-se sentir decisivamente. Os exrcitos multiplicaram rapidamente seus efetivos, tornando-se astronomicamente dispendiosos, numa srie de guerras em expanso incessante. As operaes de Tilly no foram muito mais vastas que as de Alba; ambas tornam-se pequenas diante das de Turenne. O custo dessas massivas mquinas militares originou agudas crises de receita para os Estados absolutistas. A coao fiscal sobre as massas, de um modo geral, intensificou-se. Ao mesmo tempo, a venda de cargos pblicos e honrarias tornou-se agora um expediente financeiro fundamental para todas as monarquias, e foi sistematizada de uma forma sem paralelo no sculo anterior. O resultado foi a integrao de um nmero crescente de burgueses arrivistas
(l2) Les Six Livres de la Rpublique, p. 103.

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nas fileiras de funcionrios do Estado, que tornaram-se crescentemente profissionalizadas, e a reorganizao dos vnculos entre a nobreza e o prprio aparelho de Estado. A venda de cargos no era meramente um artifcio econmico destinado a aumentar as receitas s custas das classes proprietrias. Ela cumpria tambm uma funo poltica: ao fazer da aquisio de posies burocrticas uma transao de mercado e ao investir a sua propriedade com direitos hereditrios, a venda de cargos bloqueava a formao de sistemas de clientela da grande nobreza no interior do Estado, que dependeriam no de equivalentes financeiros impessoais, mas das ligaes e do prestgio pessoais de um grande senhor e da sua casa. Richelieu sublinhou em seu testamento o papel "esterilizador" fundamental da paulette, ao colocar o conjunto do sistema administrativo fora do alcance de linhagens aristocrticas tentaculares como a Casa de Guise. Evidentemente, um parasitismo apenas foi substitudo por outro: no lugar do apadrinhamento, a venalidade. Mas, para os monarcas, a mediao do mercado era mais segura que a dos grandes nobres: os consrcios financeiros parisienses, que fizeram emprstimos ao Estado, arremataram impostos e compraram cargos no sculo XVII, eram muito menos perigosos para o absolutismo francs que as dinastias provinciais do sculo XVI, que no somente tinham sob laos de obrigao setores da administrao real, como tambm podiam alinhar as suas prprias tropas armadas. Por sua vez, a maior burocratizao da funo pblica produziu novos tipos de administradores dirigentes, em geral recrutados na nobreza e ansiosos pelos benefcios convencionais dos cargos, mas imbudos, ao mesmo tempo, de um rigoroso respeito pelo Estado enquanto tal e de uma firme determinao de sustentar os seus interesses de longo prazo contra os conluios de vista curta da alta nobreza ambiciosa ou descontente. Foram estes os austeros ministros reformadores do sculo XVII, funcionrios essencialmente civis, carentes de base regional ou militar, que dirigiam os negcios do Estado

a partir de seus gabinetes: Oxenstierna, Laud, Richelieu, Colbert ou Olivares. (O tipo complementar da nova era foi o ntimo pessoal e incapaz do soberano reinante, o valido em que a Espanha foi to prdiga, de Lerma a Godoy; Mazarino foi uma estranha combinao
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dos dois.) Foram estas geraes que estenderam e codificaram as prticas


da diplomacia bilateral do sculo XVI, no sentido de um sistema multilateral internacional a que o Tratado de Vestflia serviu de diploma de criao e o mbito amplificado das guerras do sculo XVII, de cadinho de experincias. A escalada da guerra, a burocratizao dos cargos, a intensificao dos impostos, o desgaste do clientelismo, tudo isso conduziria a uma mesma direo: decisiva eliminao daquilo que, no sculo seguinte, Montesquieu teorizaria nostalgicamente como os "poderes intermedirios" entre a monarquia e o povo. Em outros termos, o sistema de Estados arruinou-se progressivamente, medida que o poder de classe da nobreza assumia a forma de uma ditadura centrpeta exercida sob o signo real. Como evidente, o poder efetivo da monarquia como instituio no correspondia necessariamente, de forma alguma, ao do monarca: o soberano que efetivamente dirigia a administrao e conduzia a poltica era tanto a exceo como a regra, embora, por razes bvias, a unidade e eficcia criativas do absolutismo alcanassem o seu ponto mximo quando as duas coincidiam (Lus XIV e Frederico II). O vigor e florescimento mximos do Estado absolutista significaram tambm, necessariamente, uma compresso sufocante dos direitos e da autonomia tradicionais da classe nobiliria, que datavam da descentralizao medieval primitiva da organizao poltica feudal e eram sancionados pelos venerandos costumes e interesses. Os ltimos EstadosGerais antes da revoluo reuniram-se, na Frana, em 1614; as ltimas Cortes de Castela antes de Napoleo, em 1665; o ltimo Landtag na Bavria, em 1669; enquanto isso ocorria na Inglaterra o mais longo recesso do Parlamento em um nico sculo, de 1629 Guerra Civil. Esta poca assim no apenas a do apogeu poltico e cultural do absolutismo, como tambm a do generalizado descontentamento e alienao aristocrticos com relao a ele. Os privilgios particularistas e os direitos consuetudinrios no foram abandonados sem luta, especialmente numa poca de penetrante recesso econmica e de crdito inelstico. Assim, o sculo XVII foi, repetidas vezes, o cenrio de revoltas das nobrezas locais contra o Estado absolutista no Ocidente, que freqentemente se mesclaram com a incipiente sedio de juristas e mercadores e, s vezes,
(13) O ensaio justamente clebre de Trevor-Roper, "The General Crisis of the 5eventeenth Century", Past and Present, n? 16, novembro de 1959, pp. 31-64, agora modificado e republicado em Religion, The Reformation and Social Change, Londres,

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utilizaram mesmo a fria sofrida das prprias massas rurais e urbanas como arma temporria contra a monarquia. 13 A Fronda na Frana, a Repblica Catal na Espanha, a Revoluo Napolitana na Itlia, a Revolta dos Estados na Bomia e a prpria Grande Revolta na Inglaterra tiveram, todas, algo deste carter de revolta nobiliria contra a consolidao do absolutismo.14 Como natural, esta reao nunca poderia transformar-se num assalto unificado e de grande escala da aristocracia monarquia, pois ambas estavam ligadas por um cordo umbilical de classe: tampouco se registrou algum caso de revolta puramente da nobreza naquele sculo. O padro caracterstico foi quase sempre o de uma exploso sobre determinada, na qual uma parcela regionalmente delimitada da nobreza erguia a bandeira do separatismo aristocrtico e era apoiada por uma burguesia urbana descontente e por multides plebias, em levantes gerais. Apenas na Inglaterra, onde o componente capitalista da revolta foi predominante tanto na classe proprietria rural como na urbana, que a Grande Revolta alcanou xito. Em todas as outras partes, na Frana, Espanha, Itlia e ustria, as insurreies dominadas ou contaminadas pelo separatismo da nobreza foram esmagadas, reforando-se o poder do absolutismo. E tal ocorria necessariamente. Nenhuma classe dominante feudal poderia permitir-se alijar os avanos realizados pelo absolutismo, que constituam a expresso de necessidades histricas profundas atuantes atravs de todo o continente, sem colocar em risco a sua prpria existncia; com efeito, nenhuma foi jamais total ou majoritariamente conquistada para a causa da revolta. Mas o carter regional ou parcial de tais conflitos no
1967, pp. 46-89, com todos os seus mritos, restringe demasiado o alcance dessas revoltas, ao apresent-Ias essencialmente como protestos contra as despesas e os desperdcios da cortes ps-renascentistas. Na realidade, como j foi apontado por numerosos historiadores, a guerra constitua um item muito maior do que a corte, nos oramentos do Estado no sculo XVII. O sistema palaciano de Lus XIV foi muito mais prdigo que o de Ana da ustria, mas nem por isso foi mais impopular. parte isso, a brecha fundamentai entre aristocracia e monarquia no era realmente econmica, embora os impostos de guerra pudessem desencadear, como o fizeram, amplas revoltas. Era poltica, relacionada com a posio total da nobreza numa organizao poltica incipiente cujos contornos eram ainda freqentemente opacos para todos os atores envolvidos no drama. (14) A sublevao napolitana, no aspecto social o mais radical desses movimentos, o teve em menor parte. Mas, mesmo a, o primeiro sinal de tempestade da exploso antiespanhola foram as conspiraes aristocrticas de Sanza, Conversano e outros nobres, hostis fiscalizao do vice-rei e aos grupos de especuladores que vicejavam sua osombra, e que conspiravam com a Frana contra a Espanha, desde 1634. As conjuraes baroniais multiplicavam-se em Npoles no incio de 1647, quando o tumulto popular . liderado por Masaniello subitamente rebentou e conduziu o grosso da aristocracia napolitana de volta ao legalismo. Para este processo, ver a excelente anlise em Rosrio Villari, La Rivolta Anti-Spagnuola a Napoli. Le Origini (1585-1647), Bari, 1967, pp. 201-16.

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minimiza o seu significado: os fatores de autonomismo local meramente condensavam uma insatisfao difusa que existia, muitas vezes, em toda a nobreza e forneciam-lhe uma forma poltico-militar violenta. Os protestos de Bordus, Praga, Npoles, Edimburgo, Barcelona ou Palermo tiveram uma ressonncia mais ampla. A sua derrota final foi um episdio central no difcil esforo de vida do conjunto da classe nesse sculo, medida que esta se transformava lentamente para se adaptar s novas e indesejadas exigncias de seu prprio poder de Estado. Nenhuma classe na histria compreende imediatamente a lgica de sua prpria situao histrica em pocas de transio: um longo perodo de desorientao e confuso pode ser necessrio para que ela aprenda as regras obrigatrias de sua prpria soberania. A nobreza ocidental, na tensa poca do absolutismo do sculo XVII, no constituiu uma exceo: teve que ser amansada na severa e inesperada disciplina de suas prprias condies de governo. esta, essencialmente, a explicao para o paradoxo aparente da trajetria ulterior do absolutismo no Ocidente. Porque, se o sculo XVII marca o znite da turbulncia e da desordem entre classe e Estado no seio do sistema de domnio poltico da aristocracia, o sculo XVIII , por comparao, o ocaso dourado da sua tranqilidade e reconciliao. Sucedeu-se uma nova harmonia e estabilidade, medida que a conjuntura econmica se modificava e cem anos de relativa prosperidade instalavam-se na maior parte da Europa, enquanto a nobreza recuperava a confiana em sua capacidade de dirigir os destinos do Estado. Num pas aps outro, tinha lugar uma rearistocratizao refinada da alta burocracia, o que dava poca anterior, por contraste ilusrio, a aparncia de ter sido sortida em parvenus. A Regncia francesa e a oligarquia sueca dos Chapus constituem os exemplos mais notveis desse fenmeno, que pode ser observado tambm na Espanha carolina e mesmo na Inglaterra georgiana ou na Holanda das Perucas, onde revolues burguesas efetivamente converteram o Estado e o modo de produo dominante ao capitalismo. Faltam aos ministros de Estado que simbolizam o perodo a energia criativa e a fora austera de seus predecessores: mas eles estavam serenamente em paz com a sua classe. Fleury ou Choiseul, Ensefiada ou Aranda, Walpole ou Newcastle so as figuras representativas desta poca. 54

O desempenho civil do Estado absolutista no Ocidente, na era do iluminismo, reflete este padro: havia uma ornamentao de excessos e um refinamento de tcnicas, uma certa marca adicional de influncias burguesas, combinados com uma perda geral de dinamismo e criatividade. As extremas distores originadas pela venda de cargos foram reduzidas e a burocracia tornou-se correspondentemente menos venal: mas, muitas vezes, ao preo de um sistema de emprstimos pblicos para levantar receitas equivalentes, o qual, imitado dos pases capitalista mais avanados, logo tendia a inundar o Estado com as dividas acumuladas. Ainda se pregava e se praticava o mercantilismo, embora as novas doutrinas econmicas "liberais" dos fisiocratas, que defendiam o livre-comrcio e o investimento agrrio, tenham feito alguns progressos limitados na Frana, na Toscana e em outras regies. Mas o processo talvez mais importante e interessante no seio da classe dominante fundiria nos cem anos que antecederam a Revoluo Francesa foi, entretanto, um fenmeno exterior ao mbito do prprio Estado. Trata-se da difuso por toda a Europa do vincolismo - o surto de expedientes aristocrticos para a proteo e consolidao da grande propriedade fundiria contra as presses e caprichos do mercado capitalista.15 A nobreza da Inglaterra, depois de 1689, foi uma das primeiras a seguir tal rumo, com a criao do strict settlement, que impedia os proprietrios rurais de alienarem a propriedade da famlia e conferia direitos apenas ao filho primognito: duas medidas destinadas a congelar todo o mercado de terras, no interesse da supremacia aristocrtica. Logo, um aps outro, os principais pases ocidentais desenvolveram ou aperfeioaram as suas prprias variantes deste "vinculismo", ou vinculao da terra a seus proprietrios tradicionais. O mayorazgo na Espanha, o morgadio em Portugal, fideicommissum na Itlia e na ustria e o maiorat na Alemanha, todos cumpriam a mesma funo: preservar intatos os grandes blocos de propriedades da grande nobreza e os vastos latifndios diante dos perigos da fragmentao ou venda em um mercado comercial aberto,16 Grande parte da recuperada estabilidade da nobreza europia no sculo XVIII foi devida, sem dvida, ao suporte econmico proporcionado por tais artifcios
15) No h estudos exaustivos sobre este fenmeno. analisado de passagem, alia, por S. J. Woolf, Studi sulla Nobilt Piemontese nell'Epoca deU'Assolutismo, . . 1963, que data a sua difuso do sculo anterior. A maioria dos colaboradores de Goodwin (Org.), The European Nobility in the 18th Century, Londres, 1953, tocam 'm no assunto. 16) O mayorazgo espanhol foi, de longe, o mais antigo desses artifcios, datando ais de dois sculos, mas cresceu constantemente tanto em nmero quanto em chegando mesmo a incluir bens mveis. O strict settlement ingls era na realidade pouco menos rgido que o padro continental do fideicommissum, uma:'vez que para uma nica gerao; na prtica, porm, esperavase que os sucessivos herdeiros reconhecessem.

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jurdicos. Na verdade, houve provavelmente menos reviravoltas sociais no seio da classe dominante nesta poca do que nas precedentes, quando famlias e fortunas flutuaram muito mais rapidamente, em meio aos grandes levantes polticos e sociais.17 Foi com este panorama de fundo que uma cultura de elite cosmopolita de corte e salo espalhou-se por toda a Europa, caracterizando-se pelo novo predomnio do francs como idioma internacional do discurso diplomtico e intelectual. Na verdade, por baixo de seu verniz, tal cultura estava mais profundamente que nunca penetrada pelas idias da burguesia ascendente, que agora encontravam uma expresso triunfante no iluminismo. O peso especfico do capital mercantil e manufatureiro no seio da maioria das formaes sociais ocidentais aumentara ao longo desse sculo, que presenciou a segunda grande onda de expanso comercial e colonial ultramarina. Mas isso apenas determinou a poltica do Estado nos lugares onde j ocorrera uma revoluo burguesa e o absolutismo fora derrubado, como na Inglaterra e na Holanda. Em outras partes, no h sinal mais notvel da continuidade estrutural do Estado feudal na sua ltima fase que a persistncia de suas tradies militares. A potncia efetiva em tropas geralmente manteve-se a mesma ou declinou um pouco na Europa ocidental, depois do Tratado de Utrecht: o aparato fsico da guerra deixara de aumentar, ao menos em terra (no mar, era outra questo). Mas a freqncia e o seu carter central para o sistema poltico internacional no se alterara seriamente. Com efeito, talvez durante este sculo tenham mudado de mos mais territrios geogrficos - objeto
(17) Toda a questo da mobilidade no seio da classe nobiliria, da aurora do feudalismo fim do absolutismo, ainda necessita de um grande esforo de pesquisa.

Atualmente, s so possveis hipteses exploratrias quanto a fases sucessivas dessa longa histria. Duby registra a sua surpresa ao descobrir que a convico de Bloch sobre uma descontinuidade radical entre as dinastias carolngia e medieval na Frana estava equivocada: na verdade, uma alta proporo das linhagens que forneceram os vassi dominici do sculo IX sobreviveu para se transformar nos bares do sculo XII. Ver G. Duby, "Une Bnqute a Poursuivre: la Noblesse dans la France Mdievale", Revue Historique, CCXXVI, 1961, pp. 1-22. Por outro lado, Perroy encontrou um alto nvel de mobilidade entre a pequena nobreza do Condado de Forez, a partir do sculo XIII: a, a durao mdia de qualquer linha de nobreza era de trs a quatro, ou, mais cautelosamente, de trs a seis geraes, em grande medida devido aos acasos da mortalidade. Edouard Perroy, "Social Mobility among French Noblesse in the Later Middle Ages", Past and Presimt, n 21, abril de 1962, pp. 25-38. Em geral, a fase final da Idade Mdia e o incio da Renascena parecem ter sido perodos de modificaes rpidas em muitos pases, de onde desapareceria a maior parte das grandes casas medievais. Tal formulao certamente verdadeira na Inglaterra e na Frana, provavelmente menos na Espanha. A reestabilizao das fileiras da aristocracia parece igualmente evidente no fim do sculo XVII, depois que a ltima e mais violenta das convulses chegou ao fim, na Bomia Habsburgo durante a Guerra dos Trinta Anos. Mas este tema pode ainda nos reservar surpresas.

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clssico de todo conflito militar aristocrtico - que durante qualquer dos dois sculos precedentes: Silsia, Npoles, Lombardia, Blgica, Sardenha e Polnia estavam entre as presas. A guerra "funcionou" nesse sentido at o final do ancien rgime. No aspecto tipolgico, evidentemente, as campanhas do absolutismo europeu apresentam uma certa evoluo em e atravs de uma repetio bsica. A determinante comum a todas elas era a tendncia territorial-feudal acima analisada, cuja forma caracterstica foi o conflito dinstico puro e simples do incio do sculo XVI (a disputa Habsburgo/Valois pela Itlia). Sobreposto a esta por cem anos, de 1550 a 1650, estava o conflito religioso entre as potncias da Reforma e da Contra-Reforma, que nunca iniciou, mas, com freqncia, intensificou e exacerbou as rivalidades geopolticas, fornecendo-lhes o idioma ideolgico da poca. A Guerra dos Trinta Anos foi a maior, e a ltima, destas lutas "mistas" .18 Foi prontamente seguida pelo primeiro conflito militar europeu de um tipo totalmente novo, travado por objetivos diferentes num elemento diferente - as guerras comerciais anglo-holandesas dos anos de 1650 e 1660, nas quais quase todas as batalhas foram martimas. Tais confrontos, entretanto, estavam confinados aos Estados da Europa que haviam passado pela experincia das revolues burguesas e constituram-se em disputas estritamente intercapitalistas. A tentativa promovida por Colbert de "adotar" os objetivos delas na Frana revelou-se um fiasco na dcada de 1670. Todavia, a partir da Guerra da Liga de Augsburgo, o comrcio tomou-se quase sempre uma presena complementar nos mais importantes conflitos militares europeus em disputa pela terra - quanto mais no fosse pela participao neles da Inglaterra, cuja expanso geogrfica ultramarina era agora de carter inteiramente comercial, e cuja meta efetiva era um monoplio colonial mundial. Da o carter hbrido das guerras do final do sculo XVIII, com a justaposio de dois tempos e de dois tipos diferentes de conflito em uma mle singular e estranha, da qual a Guerra dos Sete Anos nos d o mais claro exemplo: a primeira guerra histria a ser travada atravs do globo, embora como espetculo secundrio para a maior parte dos participantes, para quem Manila ou Montreal representavam escaramuas remotas, se comparadas com Leuthen ou Kunersdorf. Nada revela melhor o fracasso da perspectiva dai do ancien rgime na Frana que a sua incapacidade para perceber os verdadeiros interesses em jogo nestas guerras duais: junto com rivais, ela conservou-se basicamente fixada disputa tradicional pela terra, at o final.19
(18) O captulo de H. G. Koenigsberger, "The European Civil War", in The burgs in Europe, Ithaca, 1971, pp. 219-85, um relato sucinto e exemplar.

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19) A melhor anlise geral da Guerra dos Sete Anos ainda a de Dom, CompeEmpire, pp. 318-84.

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