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GRANDES OBRAS DEL PENSAMIENTO POLTICO MBITO JURDICO

Repblica de Platn

Fue Cicern, el clebre orador, pensador y poltico romano, quien dio el nombre de Res publica a esta monumental coleccin de nueve libros, de la cual puede decirse, sin exagerar, que constituye un verdadero compendio de la filosofa de Platn: de su teora sobre la naturaleza de lo que existe, y tambin de sus doctrinas acerca de cmo debera organizarse la sociedad. A estas ltimas debe Repblica el honor de ser el primer gran tratado sistemtico de filosofa poltica de la historia de la humanidad. Ledo hoy, pasados ya dos milenios, pero no como pieza de museo, o porque tenga slo un inters histrico. Se le busca y se le lee por el hecho de que los debates filosficos, dada su naturaleza terica, jams pierden actualidad. Y menos podra perderla una discusin de tanta riqueza como la de Repblica. No en vano Karl Popper, filsofo del siglo XX, dedic un volumen de su obra La sociedad abierta y sus enemigos a criticar Repblica de Platn. Y no en vano Alfred North Whitehead, filsofo y matemtico tambin del siglo anterior, dijo que toda la filosofa no es ms que una serie de pies de pgina a Platn.

Repblica fue leda ampliamente en el mundo romano. Sigui siendo un referente durante la Edad
Media y el Renacimiento; fue cayendo en el olvido despus del siglo XVI, hasta que en el siglo XIX fue resucitada por la traduccin del griego al ingls de Benjamin Jowett. Con los acontecimientos sociales y polticos del siglo XX, volvi Repblica a recuperar su lugar como texto clsico de la filosofa poltica. Y volvi tambin a estar en el centro de la crtica por cuanto, como veremos, la sociedad dibujada all por Platn tiene caractersticas que la asemejan a los regmenes totalitarios, los cuales fueron azote de la humanidad en el siglo anterior. Platn expone en Repblica cul sera el gobierno ideal para las polis (ciudades - Estado) y da cuenta de aspectos tales como la educacin que deberan recibir estos ciudadanos, la participacin que tendran en los asuntos de la ciudad, entre otros, proponiendo cosas como, por ejemplo, la expulsin de la ciudad de los indeseables, el veto a los poetas, la limitacin a la propiedad privada, que las mujeres sean comunes y tengan un rol ms activo en su ciudad, asignndoseles tareas en las que gozaran de cierta equidad respecto de los hombres.

Platn hace su exposicin guindose principalmente por los modelos polticos que estaban en boga para la poca (aristocracia, oligarqua, democracia y tirana), y seala las cualidades y falencias que ve en estos. La tirana y la democracia son las peores formas de gobierno para Platn. Recordemos adems que l haba sido testigo de la injusta condena y muerte de su maestro Scrates por orden del gobierno democrtico que gobernaba a Atenas en ese momento, y esta amarga experiencia contribuy a que Platn se formara una psima opinin de la democracia, entendida esta como demagogia. Mencionamos ya que en Repblica se trata el tema del gobierno ideal. A este tpico se llega a partir de una sugestiva pregunta: qu es la justicia? Scrates, personaje principal del dilogo, interroga a Cfalo, anciano respetable, sobre la felicidad que acompaa sus ltimos das. Cfalo le responde que habiendo tenido una vida justa y pa, no teme a la muerte y puede considerarse feliz. Scrates entonces pide a Cfalo que precise si la justicia es dar a cada uno lo que le corresponde (devolver el bien con bien y el mal con mal). El objetivo entonces que se persigue en el libro I de Repblica (327a - 354b, de acuerdo con la numeracin Stephanus adoptada desde el siglo XVI) es explicar por qu es mejor ser justo antes que injusto. Scrates es defens or a ultranza de la tesis segn la cual es preferible sufrir injusticia, antes que cometerla. Trasmaco, un sofista, defiende la tesis contraria: la justicia es simplemente el derecho del ms fuerte y por ello es mejor, siempre que se pueda, ser injusto para sacar provecho. Concluyen Scrates y sus interlocutores que para poder explicar satisfactoriamente por qu es preferible ser justo, y por qu esta preferencia conduce a una vida feliz, es necesario precisar antes qu es la justicia. En el libro II (357a - 383b), Scrates y compaa deciden distinguir la justicia de los posibles beneficios que comporta el ser justo (honores, recompensas, buena fama, etc.). Scrates resalta que la justicia es una cualidad que tambin puede predicarse de las polis, y si se descubre cmo llega una polis a ser justa o injusta, podr descubrirse asimismo cmo los hombres son justos o injustos, y se tendr una definicin consistente de lo que es la justicia. La discusin sobre la disposicin de un ser humano para ejercer la virtud de la justicia y abstenerse de practicar la injusticia es lo que lleva a postular una analoga entre el alma de los hombres y la ciudad. De esta forma Platn expone por boca de Scrates en los libros II, III (386a - 417b) y IV (419a - 445e) cmo sera esta ciudad ideal (369b - 427c), el perfil de sus ciudadanos y la educacin que sera recomendable recibieran. La educacin ideal tendra que ser bsicamente gimnasia, msica y filosofa; esta sera solo para aquellos cuya naturaleza se muestre como la mejor, pues adems tendrn la responsabilidad de gobernar la ciudad y de all viene el mito del rey - filsofo. La poesa, importante elemento pedaggico para los griegos, no es recomendable para Platn toda vez que en ella se resaltan

comportamientos inmorales e inapropiados por parte de los dioses, as que por esta razn Platn expulsa de su ciudad ideal a los poetas y elimina la poesa de su pensum. En los libros V, VI y VII (449a - 541b) se expone en detalle que el hombre justo es tambin un hombre bueno y esta bondad debe estar fundada en el conocimiento, as que se hace una investigacin sobre qu es el conocimiento. En estos libros se encuentran algunas de las ms famosas analogas platnicas, como la analoga de la lnea (509d y siguientes, Libro VI), y el mito de la caverna (514a y siguientes, Libro VII). En la primera analoga se desea resaltar que el verdadero conocimiento es aquel que nos permite conocer lo inmutable, lo verdadero, que es aquello que no es conocimiento sensorial. El mito de la caverna, por su parte, puede leerse como un refuerzo de esta tesis y tambin como una metfora acerca de la educacin humana. Recordemos que en este relato expone Platn que somos como los cautivos de la caverna, presos de nuestra naturaleza apetitiva; si salimos de la caverna, comenzaremos realmente a conocer el mundo, a cultivar la razn, y hay adems la obligacin moral de retornar a la caverna para instruir a los dems pese a que lo ms probable es que quien retorne a la caverna terminar ajusticiado por sus antiguos compaeros que no creern la verdad y lo vern como un mero agitador. Destacan algunos comentaristas que este triste final para el educador es una clara referencia al juicio, condena y muerte de Scrates. En los libros VIII (543a - 569c) y IX (571a - 592b), se expone con argumentos ms precisos por qu es preferible ser justo antes que injusto. En el libro X (595a - 621d) se retoma el tema del veto a los poetas y se habla de la inmortalidad del alma (614b y siguientes). No parecen muy conexos entre s estos dos temas, pero el vnculo est en el papel negativo que juega la poesa en la educacin de un ciudadano; una buena educacin es garanta del cuidado y cultivo de la virtud que hace buenos ciudadanos. Quien ha cuidado y cultivado lo ms preciado q ue tiene, su propia alma, es un buen hombre y un buen ciudadano; el cuidado del alma, o cuidado de s, es un ejercicio que nos permite conservar ese elemento divino que habita en los seres humanos y ser felices, cree Platn. De este modo termina Repblica. Quedar al lector, de quien no dudamos ha quedado con deseos de leer directamente la obra, hacer un juicio sobre la acusacin ms importante que se hace a ella: la de haber propuesto una sociedad totalitaria, donde los roles de las personas estn determinados de manera rgida. Tal vez haya en esto algo de cierto: no en vano, la argumentacin poltica de Repblica parte de haber identificado un cierto concepto de justicia. Reivindicados se sentiran aquellos que, como Isaiah Berlin, creyeron que la postulacin de una idea de justicia y la exclusin de todas las dems conduce a la prdida de la libertad.

Poltica de Aristteles

Hablamos en la entrega pasada de un maestro: Platn, a quien damos ese ttulo no solo por el magisterio que ha ejercido sobre toda la civilizacin, sino porque de hecho era un educador. Tena en Atenas un establecimiento llamado Academia, por cuya puerta en la cual, segn se dice, un letrero adverta Que no entre aqu quien no sepa Geometra pasaron numerosos alumnos. Entre ellos uno muy peculiar, porque de ser el alumno ms destacado de la Academia lleg l mismo a ser maestro, y a ejercer tal condicin de la misma manera que lo haba hecho Platn: como educador en una institucin por l mismo fundada, y como luminaria de la civilizacin. Ese destacado alumno se llamaba Aristteles. Tal vez sea justo rotular a Aristteles como el primer gran cientfico de la historia de la humanidad. Aunque hubo algunos antes de l que hicieron numerosos avances y descubrimientos, el Estagirita nombre comnmente dado a este filsofo fue el primer gran cientfico sistemtico. A quien quiera comprobarlo le bastara mirar una seleccin de tratados de historia de ciencias especficas: de la Fsica, de la Economa, de la Biologa, de la Lgica. Encontrar al inicio siempre a Aristteles, tal vez en el segundo captulo, despus de que se hable de los precursores. La poltica y las ciencias sociales no sern la excepcin. Despus del colosal Repblica de Platn, la siguiente obra de gran importancia en el recorrido de la historia es Poltica de Aristteles. Maestro y alumno en este caso exhiben una pequea diferencia. Platn era un diestro de la literatura: sus obras no solo han de leerse por el inters sustantivo que tienen: son tambin bellas y cautivadoras en su forma. No le conocemos ese talento a Aristteles, y su obra suele ser de ms difcil lectura. De esto hay una razn: la mayor parte de las grandes obras de este maestro quien incluso fue tutor de Alejandro Magno consisten de apuntes de clase tomados por sus discpulos en el Liceo, la institucin educativa que l dirigi. A estos discpulos, como ve remos, no solo se debe el registro de las ideas que expona su maestro mientras caminaba por los jardines (mtodo usual en el Liceo): a ellos debemos tambin la preservacin de la obra de Aristteles. Veamos algo de esta historia. Aristteles posea una impresionante biblioteca, la cual inclua por supuesto sus propios escritos. Al fallecer, la lega en su testamento a su sucesor y discpulo del Liceo, Teofrasto. Este, llegado el momento, la hereda a su vez a un discpulo suyo, Neleo de Escepsis, de quien se dice conserv los manuscritos de Aristteles y vendi parte de la biblioteca del Liceo al rey Ptolomeo Filadelfo.

De este momento en adelante los acontecimientos no son muy claros. El hecho concluyente es que durante un par de siglos se pierde el rastro de los manuscritos; se dice que los herederos de Neleo los escondieron en una cueva para que no fueran robados y puestos en una biblioteca rival a la de Alejandra. En el siglo I d.C. un rico coleccionista los compra, y dado el deterioro de los mismos, ordena copiarlos. Los originales, se dice, son enviados posteriormente a Roma, pero no por el rico coleccionista, sino por el general romano Sila, quien ha tomado la ciudad y enva los objetos ms notables a Roma. All son cuidadosamente copiados y estudiados por un grupo de expertos. Con el tiempo comienzan a multiplicarse los estudiosos de la obra de Aristteles; este espritu se conserva incluso tras la cada del imperio romano, y se mantiene no solo durante la temprana Edad Media, en donde se hace moneda corriente componer comentarios a la obra de Aristteles en latn, sino que se fortalece en los siglos XIII y XIV, con nuevas traducciones y estudios hechos directamente del griego. Los sabios rabes y judos de la Espaa medieval son en gran medida responsables de la conservacin y transmisin de la obra aristotlica. En el siglo XV y XVI se hacen traducciones de la obra de Aristteles por primera vez a lenguas como el italiano, francs y espaol. Poltica tiene su primera publicacin en lengua castellana en 1584 y es hecha por el espaol Pedro Simn Abril. Si afirmamos que Poltica versa sobre la poltica, no estaramos al parecer diciendo nada nuevo. Pero si recordamos que Aristteles entenda a la poltica o politeia como una actividad excelsa, a la cual deban dedicar sus mejores esfuerzos quienes tenan derechos ciudadanos, es ms comprensible el espritu de lo que queremos destacar: Aristteles plantea en Poltica una serie de reflexiones acerca no solo de la necesidad de ejercer los derechos ciudadanos, sino que destaca que es destino de los humanos ser animales polticos, seres biolgicos cuya vida en comunidad tiene la condicin de ser poltica. Para entender esto, debemos tener presente que, para Aristteles, el anlisis de la naturaleza de toda cosa existente pasaba por analizar su fin, es decir, el objetivo hacia el cual se diriga en su desarrollo como cosa existente. A este enfoque se le llama teleolgico.

Poltica se compone de ocho libros (para nosotos lectores contemporneos, estas unidades son
asimilables a nuestros captulos). En el libro I nos expone que nuestra naturaleza es vivir en comunidad, pero destaca que la comunidad por excelencia es la comunidad poltica o polis. Nosotros asimilamos como equivalente de polis el trmino Estado. Y expone Aristteles que esta comunidad tiene un fin: el bien comn.

En el libro II, seala que el egosmo no puede ser un rasgo que prevalezca dentro de una comunidad. Si el fin u objetivo de la misma es el bien comn, este se vera amenazado si prospera el excesivo amor por s mismos entre los ciudadanos. Aristteles destaca que quien no vive dentro de una comunidad honrando este propsito est procediendo como un animal, de forma incivilizada. El libro III es muy polmico, pues en l expone Aristteles que solo los hombres que vivan de acuerdo con su razn y ejerciendo sus derechos son miembros de la polis. Por esta razn, ni esclavos ni animales forman parte de la polis. Este tipo de consideraciones repudian al pensamiento moderno, el cual parte de la igualdad de todos los seres humanos; pero solo para tener presente el contexto, cabe recordar que las sociedades de la poca eran en su mayora esclavistas, y Atenas no era la excepcin: esto se manifestaba, entre otras cosas, en la creencia de que ciertos seres eran esclavos por naturaleza. En el libro IV Aristteles nos muestra que los buenos ciudadanos son los ciudadanos virtuosos. La virtud es una especie de hbito, debe practicarse: la justicia, por ejemplo, es una virtud, y por eso no se puede decir que se es justo, si no se le practica, si no hacen actos justos. El libro V se dedica a estudiar las causas de las revoluciones y la prdida de estabilidad en los diferentes regmenes polticos que Aristteles conoce, destacando el lugar central que juegan las causas socioeconmicas en tales eventos. En el libro VI analiza diferentes formas de gobierno, incluida la democracia, en relacin con el anlisis de lo que puede entenderse como libertad poltica. Los libros VII y VIII los dedica a exponer por qu la decisin sobre cul es la mejor politeia es algo que presupone saber cul es la mejor forma de vida, cul es el tipo de vida que es ms deseable llevar. La respuesta de Aristteles nos mostrar que para l la felicidad del individ uo y la de la polis no pueden separarse, y dependen ambas del ejercicio de la virtud. El mensaje y legado de la obra de Aristteles es claro: es una invitacin a vivir mejor, entendiendo que nuestra vida es esencialmente poltica y supone el ejercicio de nuestros derechos, y deberes, ciudadanos de la mejor forma posible. Los invitamos a que nos sigan acompaando en este recorrido por las grandes obras del pensamiento poltico universal. Por razones prcticas tendremos que dejar por fuera muchos libros, y concentrarnos solo en aquellos reconocidos por la posteridad como grandes clsicos. Pasaremos, entonces, a La ciudad de Dios, de San Agustn, obra que inaugura el pensamiento poltico cristiano, y que es referente crucial en el estudio de las utopas.

La ciudad de Dios de Agustn de Hipona

San Agustn naci en el ao 354 D.C., en Tagaste, ciudad que perteneca a la regin del norte de frica donde hoy est ubicado el Estado de Argelia. En esta regin, nuestro pensador pas prcticamente toda su vida, salvo una corta pero importante estada en Italia. Muri en Hipona, ciudad de la que era obispo, en el 430. Tras haber abrazado en su vida multitud de tendencias y sectas, se convirti al cristianismo. Para esta poca, del Imperio Romano y su grandeza ya no quedaban sino el recuerdo. El proceso de decadencia fue largo y tortuoso, pero el hecho que ms impact a los ciudadanos romanos, que llevaban ya varias generaciones asistiendo a este lento final, fue la invasin por parte de las tropas de Alarico el Godo a la ciudad de Roma, otrora centro inexpugnable del Imperio, en el 410. La bsqueda de una explicacin para estos acontecimientos llev a muchos a buscar sus causas en el auge reciente de la religin cristiana. Los reproches se difundieron a lo largo de las c iudades del Imperio, en boca de los exiliados que huan de la invasin, y no tardaron en llegar a odos de Agustn, quien se dispuso a responderlos con las herramientas argumentativas y retricas de las que dispona. Fue as como se dio el origen de La ciudad de Dios, obra que nos concierne en el presente artculo. Es la primera gran obra de pensamiento poltico del periodo medieval.

La ciudad de Dios es el tratado ms largo que nos ha legado la antigedad grecorromana. Se


compone de 22 libros que pueden dividirse en dos partes generales, cada una de las cuales tambin tiene sus subdivisiones temticas. La primera parte, que va del libro I hasta el libro X, es un anlisis del sistema poltico romano. Desde el libro I hasta el VI, el anlisis es histrico, y del libro VII al X, el anlisis es ms filosfico y jurdico. La segunda parte va del libro XI al libro XXII, y es all en donde se expone la divisin entre la ciudad de Dios y la ciudad de los hombres. Desde el libro XI hasta el libro XIV, se trata del origen de las dos ciudades, de acuerdo con la teora del origen del mal, a partir de la cada del primer hombre, Adn. Despus, desde el libro XV hasta el XVIII, hay un anlisis histrico que expone lo que aparece relatado en la Biblia sobre la historia de Israel hasta el nacimiento de la Iglesia cristiana (en donde se conectan las historias de Roma y de Israel) y en donde se mantiene la diferencia de las dos ciudades como hilo conductor. Por ltimo, desde el libro XIX hasta el XXII, el tema son los fines de cada una de las ciudades y la Justicia Divina. Como se puede observar, si bien la motivacin de La ciudad de Dios es un hecho histrico concreto, el autor va mucho ms all, y se enfoca en la construccin de una teora que abarca temas

como la filosofa de la historia, la poltica y la teologa. La primera parte, dedicada a la respuesta a los romanos, hace una crtica de los orgenes y el desarrollo del Imperio, para atacar la idea de un pasado ureo que habra sido destruido por el cristianismo. Roma tena, segn el anlisis de Agustn, el germen de su destruccin en su misma constitucin, y esto por seguir nicamente los preceptos que constituyen la ciudad de los hombres. El sentido de hacer una historia de la cada del hombre como inicio de la segunda parte es mostrar que la ciudad de los hombres nace de nuestra naturaleza pecaminosa. Esta debe entenderse a partir de una distincin respecto de los fines humanos que aparece en varias obras de Agustn: la distincin entre las cosas que han de ser disfrutadas (fruenda) y las cosas que han de ser usadas (utenda). Las primeras refieren a aquellos fines que se buscan por s mismos sin miras a otra cosa; las segundas, a aquellas cosas que buscamos solo para un fin posterior. Para Agustn, la falla del ser humano consiste en confundir ambos trminos: en concebir las cosas que solo son de uso, por ejemplo, los bienes materiales o el poder poltico, como si fueran cosas para disfrutar, o sea fines ltimos. Y viceversa, tratar las cosas que deben disfrutarse como fin ltimo, por ejemplo, las virtudes morales, como medios para lograr cosas que deberan ser de uso. La idea de Agustn es entonces que el poder poltico y la justicia ejercidos en la ciudad de los hombres son poderes instituidos (no naturales) para regular las relaciones sociales entre los hombres que han cado en el Pecado Original y que tienden a la guerra en la bsqueda del poder y los bienes materiales. Pero las dos ciudades, la de Dios y la de los hombres, no estn claramente delimitadas: su relacin es de conflicto. Agustn, a lo largo de sus obras, ha tratado el problema de la voluntad humana y de la tensin entre la bsqueda de la felicidad verdadera dada por los objetos de disfrute y la bsqueda mal encaminada de los objetos de uso: as como el individuo libra una lucha interna entre su voluntad buena y su voluntad pecaminosa, as tambin la ciudad de los hombres est en una dialctica entre la bsqueda de la paz y la tendencia a la guerra, entre la justicia eterna y la justicia secular. El mejor orden poltico dentro de este marco sera el que permitiera el ejercicio de la justicia dentro de los parmetros de la ciudad de los hombres, pero que tambin diera lugar a la justicia universal que Agustn considera propia de la ciudad de Dios. Dentro de los parmetros agustinianos, ni siquiera Roma en su punto ms alto poda ser llamada una ciudad justa. A lo sumo, sus leyes permitiran el desarrollo de la virtud cvica y de un buen orden social secular, pero, dado que la justicia es dar a cada cual lo suyo, para Agustn Roma fallara en dar a Dios la gloria que le corresponde. Esto, en opinin del pensador, impedira que los romanos buscaran una paz verdadera y la llevara finalmente a su destruccin, como corresponde con todos los imperios terrenales.

De las tesis de San Agustn no se desprende una defensa de la teocracia. Todo lo contrario: el autor es consciente de la necesidad del establecimiento de un orden civil en la ciudad de los hombres que regule los asuntos tpicamente terrenales y facilite la convivencia entre los ciudadanos. Este orden es, como ya dijimos, distinto del que impera en la ciudad de Dios, y entre ambos hay una situacin de tensin. No obstante esto, Agustn s aboga por un orden ms o menos confesional en donde el papel de la religin sea de gran importancia, y en donde haya la oportunidad de desarrollo de la virtud como es entendida desde el marco de la cristiandad. La ciudad de los hombres que aspire a ser verdaderamente justa debe tener en observacin las leyes universales de la ciudad de Dios y debe generar sus leyes en relacin con su situacin particular (de lo que surge la diversidad de rdenes polticos), pero siempre evitando contradecir la Ley Divina. La influencia de estas tesis iba a ser determinante en el desarrollo histrico del Occidente cristiano, desde el orden feudal medieval (bajo el dominio moral del papado), hasta los modernos estados seculares que se basan en principios universales que no necesariamente invocan a la religin. Si bien ha habido varios cambios histricos e ideolgicos desde la poca en que Agustn escribe, la idea de la bsqueda de principios universales que lleven a la paz y la conciencia a la vez de lo inevitable de las tensiones sociales y polticas que se dan en el desarrollo histrico siguen mantenindose vigentes en el debate poltico general.

La obra poltica de Toms de Aquino

El siglo XIII fue el punto culminante de un lento y accidentado proceso de constitucin de la sociedad occidental despus de la cada del Imperio Romano. Europa comienza a salir de su encierro geogrfico y cultural y comienza a construir canales de intercambio con otros pueblos, especialmente con sus vecinos musulmanes, que ya mucho antes haban alcanzado su apogeo poltico e intelectual y ms bien iban en camino a la decadencia. Uno de los aportes intelectuales ms importantes de la cultura islmica a la cultura europea fue la recoleccin de las obras de Aristteles, y su estudio y profundizacin a partir de detallados comentarios ofrecidos por los pensadores ms brillantes de la zona. El conocimiento que la Europa cristiana comenz a tener de la obra aristotlica, de la que solo se haba es tudiado hasta entonces la parte lgica, gener una gran apertura a las ciencias como la fsica y la biologa y foment el

debate sobre la necesidad de establecer si era posible la compatibilidad entre las nuevas ciencias y la fe cristiana entonces dominante. La tarea de resolver este problema ser asumida por uno de los pensadores ms importantes de la historia occidental: Toms de Aquino, nacido en 1225 (aproximadamente) y muerto en 1274. En lo que nos concierne, vamos a hablar de la parte poltica del proyecto de Toms. Tengamos en cuenta un antecedente: el siglo XIII es una poca en donde los conflictos acerca de quin debera detentar el poder universal en Europa (si la Iglesia o el Imperio) estn llegando a su fin, para darle paso a las incipientes monarquas nacionales que iban a adquirir en lo sucesivo un poder y una autonoma mucho mayores. El tratado que vamos a analizar en lo que sigue sintetiza en trminos las tesis polticas de Santo Toms. Hablamos del tratado De regimine principum ad regem Cypri o De Regno traducido al espaol como De la monarqua. Fue escrito por encargo del rey de Chipre Hugo III, segn la costumbre de la poca de consultar a los pensadores ms importantes en la aclaracin de conceptos y temas de inters general; en este caso, Santo Toms le explica al gobernante en qu consiste y cmo debe ser la monarqua. El autor solo alcanz a terminar uno de los tres libros que tena planeados para el tratado y el resto estuvo a cargo de uno de sus estudiantes. Esto hace que la obra que presentamos en esta entrega sea muy corta en comparacin con las dems que se han tratado anteriormente, pero tambin tiene la ventaja de ser mucho ms especfica en su temtica poltica. Por qu es necesario el gobierno? La argumentacin de Toms tiene un fuerte trasfondo aristotlico que l se preocupa de sustentar tambin con citas bblicas. Comienza con una exposicin de la necesidad de que exista un gobierno: el ser humano, como todo ser natural, funciona buscando el fin que le es propio, en su caso, la felicidad. Ahora, alcanzar la felicidad por s mismo es imposible, porque el individuo no tiene las herramientas naturales para la autosuficiencia aislada, por lo que necesita agruparse y para eso dispone del lenguaje, que le permite una gran cohesin social; por ltimo, cada uno busca la felicidad segn sus propias consideraciones y esto genera una diversidad que puede desembocar en conflicto si no est bien encauzada, por lo que se hace necesaria la existencia de un gobierno que ponga un orden a los distintos fines particulares y los encamine al bien comn. Cul es el mejor modo de gobierno?

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En este punto, la argumentacin de Toms se va alejando de su base aristotlica, y defiende la monarqua, y no la democracia, como el mejor modo de gobierno. Tal defensa recurre, por un lado, a la analoga con la naturaleza, en donde es usual ver el gobierno de uno sobre varios (la razn reina sobre los dems poderes del alma, el corazn sobre los dems rganos, Dios sobre las criaturas, etc.). Por otro lado, Toms argumenta que, dado que la funcin del gobierno es mantener la unidad hacia el bien comn, esta unidad es ms fcil de mantener por uno solo que por muchos, ya que varios gobernantes pueden entrar en conflictos entre s en la bsqueda de su inters particular. No obstante esto, nuestro autor entiende que los pueblos muchas veces prefieren los gobiernos aristocrticos o democrticos por temor a la tirana, que es la peor forma de gobierno y que surge como corrupcin del gobierno monrquico. De ah que sea necesaria una teora para el control de la tirana. Lo primero en esta teora es un rechazo a la revolucin por va privada, ya sea en manos de un caudillo o de un movimiento; cita ejemplos histricos de cmo este tipo de cambios degeneraban en tiranas peores de las que eran destronadas. Las tres alternativas al control tirnico que l propone son: primero, el ejercicio de una autoridad superior al tirano, por ejemplo el imperio, que lo remueva de su cargo; segundo, un control pblico que no est en manos de facciones privadas y que, en nombre de la multitud en su conjunto, ponga lmites a la accin tirnica y le exija el cumplimiento de sus deberes; y tercero, una especie de autoexamen de los ciudadanos mismos bajo el principio de que el pueblo tiene los gobernantes que se merece y la tirana puede ser un castigo divino por la falta de virtud de los que la padecen. Pero la virtud del pueblo depende en gran parte tambin de la virtud de su gobernante, y hay que precisar en qu consistira esta virtud. En este punto, Toms se separa de nuevo de su maestro Aristteles: no considera que la bsqueda de honor pblico sea el principio que deba guiar la accin poltica, aunque cree que es mejor que otros principios como la bsqueda de poder o riquezas por s mismas. El principio que Toms propone es el cumplimiento de la virtud y de la obediencia a Dios antes que la gloria frente a los dems. Esto implica que el gobernante debe actuar por el bien de sus sbditos con conviccin plena y con el fin de servir a Dios antes de obtener beneficios terrenales para s mismo. Es aqu en donde el poder eclesial tiene para Toms un papel preponderante, como aquel al que estn subyugados todos los poderes terrenales, pues, si bien el monarca es autnomo en el gobierno de su pueblo y est al servicio de la felicidad de sus dominados, su virtud y la direccin de su pueblo deben ir encaminadas segn los preceptos religiosos representados por la Iglesia. No obstante esto, Toms no descarta que pueda haber regmenes polticos virtuosos fuera de la cristiandad, siempre y cuando garanticen el bienestar comn terrenal de sus sbditos.

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El rey debe imitar a Dios en la medida de sus capacidades, sostiene Toms. Esto quiere decir que, as como Dios ha dispuesto el universo de forma racional, tambin el gobernante debe ejercer su poder racionalmente, disponiendo lo que gobierna de la mejor manera posible. Si se trata del fundador de una ciudad (algo que no es muy comn) debe, por ejemplo, asignar bien las funciones que los sbditos deben cumplir para alcanzar el bien comn o buscar una buena distribucin de los recursos naturales. Cuando gobierna, debe preocuparse por buscar que sus ciudadanos puedan vivir virtuosamente y debe conservar el orden y la paz internos para bien de sus ciudadanos, as como tambin procurar que su pueblo mejore cada da ms. Para lograr estos fines, hay tres presupuestos bsicos que prescribe el autor: primero, la garanta de ciertos bienes materiales que permitan el bien comn que debe procurar el gobernante; segundo, unos mecanismos de castigos y recompensas que garanticen la paz interna y que hagan que el bien comn no se vea truncado por intereses mezquinos dentro del pueblo mismo; por ltimo, la garanta de defensa frente al peligro que representan los enemigos externos, lo cual implica una confianza general en el monarca. Las tesis de Toms han tenido una fuerte repercusin a lo largo de la historia y son la base del catolicismo social contemporneo, especialmente desde la reivindicacin del tomismo por el papa Len XIII en el siglo XIX. Sin embargo, el imperativo de buscar que los gobiernos estn al servicio de los gobernados y la preocupacin por mecanismos efectivos de control tambin son comunes a varias posturas que buscan las bases de un orden poltico justo y racional, independientemente de los desacuerdos acerca de los principios que fundamenten tal orden.

El prncipe, de Nicols Maquiavelo

Tomamos prestada una idea del siclogo y neurocientfico Steve Pinker, para aplicarla a Maquiavelo. A este pensador le ocurre algo similar a lo que pasa a otras figuras como Hobbes, Malthus y Darwin: sus nombres, a punta de siglos de uso y mal uso, han dado lugar a adjetivos que inspiran desde temor hasta espanto. Hobbesiano se usa para describir un estado de cosas en el cual priman la violencia y el peligro permanente; se llama darwiniano a quien de una u otra forma aplica a la sociedad humana un concepto de supervivencia del ms apto; el adjetivo malthusiano invoca el temible panorama de una poblacin que se multiplica y que excede de lejos los recursos que podran alimentarla y sostenerla. Ninguno de estos usos, lamentablemente tan

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frecuentes y extendidos, hace justicia a las grandes contribuciones cientficas y filosficas de estos pensadores. Darwin jams sostuvo que lo justo fuese la muerte del dbil; el anlisis hobbesiano de la violencia est precedido por centenares de pginas que con la mejor lgica lo sustentan y le dan lmites conceptuales; y la mayora de situaciones descritas como malthusianas no son ms que paranoias infundadas. Pero de todos ellos quien ha corrido con peor suerte es Maquiavelo. El nombre de este genial historiador, filsofo y poltico ha sido corrompido por el abuso del adjetivo maquiavlico, el cual se usa para calificar acciones o estrategias en las cuales, con astucia un tanto tramposa, y sin el menor reparo moral, alguien trata de alcanzar un objetivo que es de su total conveniencia. Tambin se llama maquiavlicas a las personas que de ordinario proceden de esa manera: a quienes no hacen ms que calcular conveniencias y moverse en pos de sus clculos sin otra consideracin. Poca justicia le hace este mal uso a Nicols Maquiavelo (en italiano Niccolo Machiavelli). Nacido en 1469 y muerto en 1527, muchos le consideran el padre de la ciencia poltica moderna. Como si esto no fuese suficiente, sus escritos hacen parte de las cumbres de la lengua italiana. Maquiavelo escribi tratados de poltica, de estrategia militar y de historia; escribi poemas y comedias; compuso canciones, y dio lugar a una correspondencia que goza de admiracin por la elegancia y la belleza de su lenguaje. Tuvo adems una agitada vida como funcionario, y en tal calidad fue partcipe de aquel incierto drama poltico que era la Italia del Renacimiento, con sus gran des seores, con sus mecenas, con sus letales rivalidades, sus conspiraciones y sus envenenamientos. Todo lo cual ocurra dentro del contexto del resurgir de las artes y las ciencias: era tambin la poca de Leonardo y Miguel ngel. A este singular hombre, que sirvi en la administracin de su natal Florencia durante el lapso en que no fue dominada por los Medicis, le correspondi el lugar histrico de escribir, por primera vez, un gran tratado de poltica que no estuviese guiado por la pregunta de cmo deb en ser el Estado, las instituciones y la sociedad. El prncipe de hecho responde a otra pregunta: a la de las realidades efectivas del poder poltico; de su obtencin, de su conservacin, y de su prdida. El prncipe y el problema del poder La primera versin de El prncipe, indita an, fue conocida por algunos lectores en 1513. Solo en 1532 fue publicado oficialmente, cinco aos despus de la muerte de su autor. Desde su primera aparicin, la obra de Maquiavelo caus conmocin entre los pensadores de la poca, acostumbrados a disertaciones sobre el deber ser y las formas ideales de organizacin poltica bajo fuertes

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connotaciones morales, y generalmente bajo la sombra de la divinidad. El prncipe ser, de hecho, uno de los primeros pasos en la secularizacin de la teora poltica.

El prncipe encuentra bases en la observacin de la realidad de Florencia, que se haba convertido


en repblica luego de la cada de los Mdici, y surga como uno de los primeros estados nacin. En la obra se ven reflejadas las experiencias de Maquiavelo en el servicio pblico de Florencia como secretario y canciller, donde forj su percepcin sobre el carcter de los mandatarios y los alcances de sus actos polticos. Maquiavelo escribe entonces una serie de recomendaciones dirig idas inicialmente a Giuliano de Medici, pero que tras la muerte de este fueron dedicadas a Lorenzo de Medici. Son, como decamos, orientaciones dirigidas a la conservacin del poder. Dichas recomendaciones se presentan en 26 captulos, que pueden ser agrupados en cuatro grandes bloques. En la primera parte del texto el autor describe las diferentes clases de principados (es decir, Estados), la forma como se adquieren, sus peligros, y cmo deben ser conservados. Pero su principal inters es explorar los que denomina los principados nuevos, aquellos donde un hombre asume el poder por sus propios recursos o virtudes: la fortuna, la aceptacin del pueblo o la colaboracin de otros prncipes. Tambin hace una referencia al principado eclesistico, dejando ver su inconformismo con este tipo de modelo. Ya le seguira Hobbes un siglo y medio despus, con su condena de la intervencin eclesistica en el gobierno. Avanzaba as el camino moderno de la secularizacin de lo poltico. La segunda parte de El prncipe se concentra en los asuntos de la seguridad y la defensa. Para Maquiavelo, el arte de la guerra tiene un valor fundamental para mantener el poder. Afirma que los dos elementos fundamentales para cualquier Estado o principado son las normas y la fuerza militar organizada, un ejrcito propio, suficiente y en cabeza del mismo prncipe. All tambin manifiesta su rechazo al uso de los grupos mercenarios, aquellos condottieri tan comunes en la Italia de su poca, ya que de ellos no puede esperarse lealtad, y sus motivaciones son principalmente monetarias. Tambin rechaza las llamadas fuerzas auxiliares, a las cuales considera ms peligrosas que los mercenarios. En la tercera parte, el autor reflexiona sobre las virtudes que debe desarrollar el prncipe para que sus acciones le permitan conservar el poder ante sus sbditos. Al contenido de esta parte, o ms bien, a sus interpretaciones superficiales, se debe la fama negra que ha acompaado a Maquiavelo, y que se asocia con la frase el fin justifica los medios: as suele caracterizarse el actuar inmoral de quien solo busca su propio bien, pero tal concepto se halla muy lejos de las verdaderas formulaciones de Maquiavelo. La tercera parte de la obra evidencia el realismo de Maquiavelo para abordar los asuntos del poder y la comprensin de las cualidades y debilidades humanas. El autor

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usa por primera vez un concepto de virtud aislado de connotaciones morales, para referirse a las cualidades que debe tener un individuo para gobernar. En el ltimo bloque de la obra el autor realiza una descripcin de la crisis que atraviesa Florencia, articulando cada uno de los temas abordados en los captulos anteriores y reforzando la necesidad de un cambio en los principios y la forma de gobierno. El cientfico, el filsofo Por qu algunos consideran a Maquiavelo el fundador de la ciencia poltica? Basta pensar esto: si el objeto de una ciencia es descubrir y explicar los mecanismos causales que obran en su mbito de estudio, una ciencia de lo poltico debera indagar por mecanismos, por causas y efectos, dentro de las dificultades especiales que tal indagacin presenta en el universo de lo social. Pero esto es precisamente lo que hace Maquiavelo. No lo hace, por supuesto, con todos y cada uno de los fenmenos propios de la poltica: tal tarea sera imposible para un solo autor, y sera sobre todo injusto exigrsela a un pionero. Pero lo hace, y lo hace muy bien, con respecto a un fenmeno poltico en particular: la obtencin y la conservacin del poder. Con frecuencia hay que soportar a quienes, a partir de la anterior reflexin, pretenden restar valor a Maquiavelo como pensador, y le acusan de una falta de profundidad y una limitacin a lo mecnico. Queda claro que no han ledo otra de las obras de Maquiavelo, la cual no dudamos en recomendar: sus Discursos sobre la primera dcada de Tito Livio. Se trata de un libro de anotaciones, de reflexiones que venan a la mente de Maquiavelo mientras lea la obra del gran historiador romano. Hay all profundsimas anotaciones sobre el carcter de una repblica. Dejamos a los lectores, entonces, la gratsima tarea de explorar por s mismos las pginas de Maquiavelo: del cientfico, del filsofo, y del artista.

Leviatn, de Thomas Hobbes

En principio, ciertas obras filosficas escritas antes de nuestro tiempo sufren de una cierta vulnerabilidad: algunas de ellas se refieren a la naturaleza humana, y en ellas el autor bosqueja de modo especulativo un concepto de dicha naturaleza, y sobre l funda sus razonamientos y sus conclusiones. En dnde radica la vulnerabilidad de la que hablbamos? En que dicha construccin

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conceptual de la naturaleza humana proceda a partir de puras especulaciones, y no de conclusiones propiamente cientficas. De hecho, podra decirse que el estudio cientfico de la naturaleza humana como tal solo empieza con El origen de las especies de Darwin, y ha sido llevado ya hoy a una gran profundidad gracias a disciplinas como la biologa, la sicologa experimental y la ciencia cognitiva. Por ello, sin duda le cabra un inmenso mrito a un autor cuyas reflexiones, habiendo sido hechas siglos antes del desarrollo de estas disciplinas, las encuentra luego confirmadas o al menos muy fuertemente apoyadas por el avance de la ciencia. Es el caso de Thomas Hobbes, en mi sencilla opinin el ms grande de los filsofos de la poltica. A su principal obra, titulada Leviatn, le considero tambin la ms penetrante e inteligente entre todas las de su gnero. Y es mayor el asombro y la admiracin que este filsofo y su obra nos causan, cuando vemos sus hiptesis confirmadas en las investigaciones cientficas contemporneas. Hobbes el hombre y el intelectual Thomas Hobbes no solo fue un gran filsofo de la poltica. Fue tambin uno de los ms destacados intelectuales de su poca, y brill en un amplio espectro de temas y de disciplinas: fue, por ejemplo, traductor de la obra del griego Tucdides, el ms sobrio, serio y metdico de los historiadores; todava muchos reputan como la mejor traduccin de la Historia de la guerra del Peloponeso aquella que hizo Thomas Hobbes. Fue tambin un pensador activo en la filosofa del conocimiento, y su importancia en tal campo puede ser medida por este hecho: cuando Ren Descartes, el padre de la filosofa moderna, culmin el borrador de su obra Meditaciones de filosofa primera, consider necesario enviarla a un grupo de importantes pensadores para recibir de ellos sus comentarios. Hobbes hizo parte de este grupo. Correspondi a Hobbes vivir uno de los tiempos ms aciagos de la historia britnica, marcado por la continua incertidumbre de las guerras. Naci en Malmesbury, en Inglaterra, en 1588, justo cuando Inglaterra se preparaba para resistir el ataque de la formidable Armada Invencible, enviada en su contra por el rey Felipe II de Espaa. Aos ms tarde, Hobbes habra de atestiguar los sucesos de las revoluciones inglesas: aquellos que dieron origen a la primera democracia liberal parlamentaria de la historia. El parlamento, el cual representaba los intereses de los ciudadanos no pertenecientes a la nobleza, luch en un largo pulso por la supremaca contra el rey. Hubo batallas, muchas muertes, y un rey decapitado. Inglaterra emergi con un feliz arreglo, el cual conservaba la institucin real, pero trasladaba al parlamento la mayor parte de los poderes, y se decretaban los derechos individuales. No obstante ese glorioso desenlace, fue un periodo de terribles sufrimientos, guerras y privaciones. Hobbes vivi 91 aos, hasta 1679.

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La obra magna de Hobbes

Leviatn es una larga obra compuesta de cuatro libros, escrita en un ingls elegante no carente de
cierto misterio; por ejemplo el ltimo de sus libros, dedicado a la interferencia eclesistica en el poder civil, lleva en ingls de la poca el ttulo Of the Kingdome of Darknesse (Del Reino de la Oscuridad). Todo empieza con el ser humano. El primer libro del Leviatn, titulado Del Hombre, es una larga exploracin de la naturaleza humana, de nuestros impulsos y de nuestros apetitos. Suele acusarse a Hobbes de dibujar un ser humano exclusivamente movido por el egosmo y la ambicin. Claramente quien sostiene tal cosa no ha ledo el libro, pues Hobbes enumera tanto los sentimientos de amabilidad y simpata como los de temor y ambicin. Precursor como es de la teora de juegos (la disciplina matemtica que estudia la toma de decisiones donde hay varios agentes que deciden), Hobbes procede a imaginar cmo son las relaciones entre los seres humanos que poseen estos impulsos. Aun cuando halla muchas instancias de acercamiento y cooperacin, encuentra que hay impulsos que sin embargo nos conducen por una senda fatal: la del conflicto. El solo hecho de que todos buscamos satisfacer nuestras necesidades, y que al hacerlo muy posiblemente chocaremos con otros que andan tras lo mismo, es suficiente para desencadenar el conflicto. Y adanse otros dos factores: el temor a la agresin de otros y la ambicin de gloria. Este ltimo factor no es tratado por Hobbes de manera frvola: lo que l llama gloria es una especie de poder disuasivo, originado en el reconocimiento y el respeto de otros, y que perseguiremos en la medida en que sirve para alcanzar nuestros fines. Basta entonces que choquemos con otros en nuestros propsitos; basta que temamos a la agresin de otros y por ello decidamos atacar primero; y basta que procuremos el respeto de los dems, para que entremos en situaciones de conflicto. Y procede Hobbes con su siguiente paso: l considera que no solo es inevitable que surjan conflictos; cree que, a menos que los hombres vivan bajo una autoridad que regule su conducta, el conflicto se convertir en una guerra generalizada, en la cual nadie tendr seguridad para su vida ni para su integridad. Y esta guerra generalizada no necesariamente debe manifestarse en hostilidades continuas: el conflicto generalizado es aquella situacin en la cual, como dice Hobbes, la disposicin a entablar batalla es permanente. Es una situacin de terrible angustia, donde la posibilidad de muerte violenta es continua. En la que tal vez sea la ms famosa frase del filsofo, en tal situacin la vida del hombre es solitaria, pobre, terrible, brutal y breve.

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Esta condicin natural de la humanidad se soluciona para Hobbes con la institucin consensuada de una autoridad comn, cuyo poder logre que se inhiban los impulsos conflictivos del ser humano. En la versin original de Hobbes este poder debe ser casi absoluto; pero es, en todo caso, un poder sometido al consenso general, y que puede ser desechado si no sirve a su obligacin fundamental. Una reivindicacin contempornea La fabulosa obra reciente del siclogo Steven Pinker, titulada originalmente The better angels of our nature (Los mejores ngeles de nuestra naturaleza) puede ser leda como una reivindicacin de Hobbes desde la psicologa experimental y la ciencia cognitiva. As lo reconoce el propio autor, para quien la ciencia muestra un ser humano muy similar al postulado por Hobbes, y unas relaciones entre humanos muy similares a las que haba bosquejado aquel filsofo. Y reivindica a Hobbes en uno de los aspectos ms polmicos de su obra: la llamada condicin natural de la humanidad. En las obras de varios autores, como Hobbes, Locke y Rousseau, se plantea el concepto de una comunidad no sometida a autoridad alguna (el llamado estado de naturaleza). Los filsofos han debatido durante siglos si tales construcciones buscan referirse a una realidad histrica o buscan simplemente teorizar cmo sera la vida humana sin Estado. Yo mismo haba tenido siempre la segunda lectura. Sin embargo, y sin importar cul hubiese sido la intencin de Hobbes, Pinker afirma que esa condicin natural de la humanidad s existi: se trata de lo que l llama sociedades preestatales, es decir, las comunidades humanas anteriores al surgimiento de autoridades polticas. En dichas comunidades la muerte violenta era la ms segura expectativa, y la agresin era un modo generalizado de relacin interpersonal. Desde nuestra perspectiva temporal, en la historia brillan las sociedades estatales. Pero ellas corresponden apenas a un breve periodo en la historia del homo sapiens, quien durante la mayor parte de su existencia vivi una vida solitaria, pobre, terrible, brutal y breve. En la prxima entrega de esta serie presentaremos el Segundo tratado sobre el gobierno civil de John Locke.

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Segundo tratado sobre el gobierno civil, de John Locke

Con la publicacin annima en 1689 del volumen Dos tratados sobre el gobierno, y en particular del segundo de dichos tratados, se inicia en grande la poca dorada de la filosofa poltica liberal. La autora de dicho libro, mantenida en secreto por la prudencia que aconsejaba la poca, era del filsofo John Locke. Quin fue John Locke? Nunca hubo quizs un espritu ms sensato, ms metdico, un lgico ms exacto que el Sr. Locke. Semejante juicio tiene como autor nada menos que al gran Voltaire. Durante su exilio en Inglaterra, el escritor francs estudi la fsica de Newton y la filosofa de Locke; concluy hallarse frente al ms elevado logro en el conocimiento humano: Newton, en lo referente al entendimiento del mundo; Locke, en lo referente al hombre, al conocimiento y a la mente, o alma como se le sola llamar: Locke ha esclarecido al hombre la razn humana, como un excelente anatomista explica los resortes del cuerpo humano, escribi tambin Voltaire. La obra de John Locke es descomunal. Naci en 1632: empezaba entonces a desarrollarse el ms agitado y turbulento periodo de la historia britnica, el cual fue crucial para el destino poltico de la humanidad. Las fuerzas del poder monrquico, representantes del establecimiento nobiliario medieval, se enfrentaron en una larga y penosa guerra con las fuerzas del poder parlamentario. Las primeras, las monarquistas, abanderaban una filosofa aristocrtica, en la cual la sociedad se divida por derecho de nacimiento en estratos imposibles de cruzar: se era plebeyo o burgus, o se era noble. Las fuerzas parlamentarias, por su parte, eran vanguardia de una sociedad cambiante, en la cual la burguesa, aquella clase social nacida en las ciudades, y que floreca gracias a su cultivo del comercio, la protoindustria y las finanzas, desafiaba ese orden rgido e inmodificable con una visin en la cual todo era susceptible de cambio. Este conflicto de visiones del mundo se traduca en un choque de filosofas polticas. Los monarquistas se apegaban a la teora del derecho divino de los reyes, a saber, la idea segn la cual el poder real, la facultad para ejercerlo, y el deber de obedecerlo, vienen de un mandato divino. Aunque ahora nos suene un poco particular, se crea en ese entonces que el rey haba sido personalmente designado por Dios para gobernar. Las fuerzas del parlamento tenan ansia de hallar una filosofa diferente. Y la encontraran en la obra de Locke.

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Fue brillante desde pequeo. Muy joven asisti a Oxford, y all, como muchos otros filsofos de su tiempo, se aburri hasta la muerte con la filosofa que se enseaba en las universidades. Haba ocurrido lo mismo a Bacon, a Descartes, a Hobbes: no soportaban la filosofa y la ciencia aristotlicas que desde la Edad Media eran currculo forzoso de las academias. Locke obtuvo sus grados de bachiller (pregrado) y maestra en Oxford. Sorprender a los lectores saber que obtuvo luego el grado de mdico, y ejerci esa profesin: fue mdico personal de Lord Shaftesbury, una de las primeras grandes figuras del partido Whig, el cual representaba la agenda liberal. Aos despus ocup cargos pblicos en oficinas dedicadas al comercio y a la economa. Locke muri en 1704. El conocimiento humano La reputacin de Locke como filsofo tiene dos pilares: su obra sobre el conocimiento y la mente, y su obra sobre poltica. En el primer terreno Locke produjo una de las obras ms importantes de la historia: el Ensayo sobre el entendimiento humano. Este constituye la primera gran exposicin sistemtica de una filosofa empirista del conocimiento. Locke defiende la idea de que la mente humana es una hoja en blanco, una tabula rasa, sobre la cual actan las percepciones que nos llegan a travs de los se ntidos, construyndose as el conocimiento. Las percepciones resultan en ideas, las cuales se combinan y se relacionan para formar nuestras nociones sobre lo que existe. El gran encanto de esta teora radica no solo en lo que ella trata de explicar, sino en los lmites que reconoce a la mente y a la razn: no todo puede ser objeto del conocimiento humano. El Estado y la poltica El profesor John Gray, experto en la filosofa liberal anglosajona, sostiene en su libro Dos caras del

liberalismo que el liberalismo poltico, aquella visin que asigna prioridad de una u otra manera al
individuo y sus libertades, puede ser dividida en dos corrientes. Una de ellas fundamenta el liberalismo en una especie de descubrimiento racional sobre lo que debe ser el modo de organizacin poltica de los humanos; es decir, el trabajo del filsofo ha consistido all en explorar mediante la razn la pregunta de cmo debe ser una buena organizacin social y poltica, y en llegar por esos medios racionales a una conclusin, a saber, la de que el Estado ha de tener poderes muy limitados, y el individuo ha de tener derechos muy amplios. La otra visin, segn John Gray, es la del escepticismo: la de aceptar que tal vez la empresa de descubrir los principios racionales de organizacin poltica no tiene sentido o no es posible: nadie puede decir cul es la

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mejor manera, y cada cual podra tener sus propias ideas. Por lo tanto, se concluye que lo mejor es que el Estado tenga poderes muy limitados y los individuos un amplio mbito de autodeterminacin. Dentro de esta lectura de John Gray, Locke es representante por excelencia de la primera visin: l asume el reto, explora el problema, y propone una conclusin racional sobre cul ha de ser el mejor modo de gobierno. Lo hace en el Segundo tratado sobre el gobierno civil. Y qu hay en el primer tratado?, se preguntar el lector. Expliqumoslo brevemente. El primero de estos dos libros est dedicado, de manera exclusiva, a rebatir las ideas de un tratadista de la poca llamado Robert Filmer, quien haba escrito una obra llamada Patriarcha en la cual argumentaba a favor del derecho divino de los reyes. Fue en su poca un libro de gran inters, no as tanto en la nuestra. Cmo procede Locke en el segundo tratado? Locke empieza por explorar cmo sera la vida en ausencia de Estado: construye as una nocin de estado de naturaleza, mtodo ya utilizado por Hobbes, y que luego retomar Rousseau. Pero el estado natural de Hobbes difiere del de Locke: en el primero la realidad crucial es el potencial latente de conflicto generalizado; Locke, por el contrario, ve en el estado natural seres humanos que viven de acuerdo con la razn. Es decir, en ausencia de leyes y gobierno, se guan por la razn. Procede luego a introducir el concepto de propiedad. All encuentra un problema, pues su premisa es que Dios ha dado la tierra a todos por igual. Cmo surge entonces la propiedad? Para Locke, surge por el hecho de que cada ser humano es naturalmente propietario de s mismo. Y por ello, han de ser propiedad de cada uno los frutos del trabajo que desarrollemos. Como se imaginar el lector, esta deduccin es sujeto de mltiples debates y objeciones. Encontramos entonces a los humanos viviendo de acuerdo con la razn, y basndose en la norma natural de que los frutos del trabajo pertenecen a cada uno. La sociedad, sin embargo, al expandirse y al hacerse ms compleja, encuentra cada vez ms dificultades para regirse nicamente por leyes naturales, y se ve forzada a buscar otro modo de organizacin. Nace entonces el ac uerdo de todos, el contrato social, del cual Locke, de nuevo, es uno de los grandes tericos junto con Hobbes y Rousseau. En la versin de Locke, los hombres se ven llevados a instituir por consenso comn un gobierno. Pero este gobierno, y aqu yace el elemento ms importante, no tiene ms fin que el de proteger y defender los derechos de los individuos, por excelencia el de la propiedad. Locke da vida as a la formulacin clsica del liberalismo poltico: el Estado existe solo como instrumento de proteccin de los derechos individuales. Por tanto, no tiene ms facultades que las necesarias para

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ejercer esa proteccin, y ser ilegtima cualquier expansin del gobierno que exceda esas lneas. Vendrn tres siglos de teora liberal que discurrirn sobre estas bases. En nuestra prxima entrega presentaremos El espritu de las leyes, de Montesquieu.

El espritu de las leyes, de Montesquieu

La evolucin del pensamiento de los siglos XVII y XVIII, bajo el estandarte del movimiento ilustrado francs, exhort a discutir, entre otras cuestiones polticas, religiosas y morales, las ideas de libertad y poder subyacentes en los diversos modelos polticos de la poca, siendo la Francia absolutista de Luis XV uno de los referentes crticos de uno de los pensadores ilustrados ms decisivos: Montesquieu. Charles de Secondat, ms conocido como Montesquieu en virtud del ttulo que hered tras la muerte de su to el barn de Montesquieu, naci el 18 de enero de 1689 en Burdeos (Francia), procedente de una familia noble. A pesar de su origen aristocrtico y conservador, Montesqu ieu fue un reacio opositor a los modelos de gobierno despticos y consideraba caducas algunas formas e instituciones de las monarquas absolutas. Esta visin, junto con su idea de equilibrio de poderes, le permitieron influir de manera determinante en la formacin del pensamiento y la conciencia burguesa de la poca, y por consiguiente, en los movimientos que se gestaran posteriormente para acabar con los privilegios del absolutismo real. Las disciplinas tericas de la sociologa y la filosofa poltica se refieren a Montesquieu como uno de los pensadores y escritores ilustrados ms importantes de la historia, gracias a dos aportaciones fundamentales: su doctrina de separacin de poderes, -Legislativo, Ejecutivo y Judicial-, sobre la cual se asienta el funcionamiento de los sistemas democrticos actuales; y su definicin del espritu general de las naciones, segn el cual, el vnculo entre rgimen poltico y sociedad viene dado por las caractersticas que revisten a esta ltima: las diversas combinaciones e interacciones de factores geogrficos, espaciales, histricos, polticos, religiosos y sociales dan lugar a los distintos tipos de sociedades y sistemas polticos que las rigen, lo que supone el primer intento por explicar sociolgicamente todos los aspectos de las colectividades.

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La formacin del pensador Formado en las universidades de Burdeos y Pars como abogado, segn la tradicin familiar, Montesquieu curs tambin estudios en la Escuela de Oratoria de Juilly, lo que sin duda contribuy a sentar las bases de sus habilidades estilsticas y la excelente calidad literaria de sus obras, reflejada en trabajos como Consideraciones sobre la grandeza y decadencia de los romanos (17311733); la clebre crtica sarcstica a las costumbres de la sociedad occidental y la corte francesa contada desde los ojos orientales de sus protagonistas titulada Cartas persas (1721), que le vali el ingreso a la Academia Francesa; y las mundialmente reconocidas El espritu de las Leyes (1748) y

La defensa de El espritu de las leyes (1750).


Hurfano de madre desde nio, qued bajo la proteccin de su to, luego de que su padre tambin falleciera. El amparo del barn de Montesquieu permiti que el pensador francs ejerciera como consejero del Parlamento de Burdeos, del que tambin haca parte su to. Tras la muerte de este hered, adems del ttulo nobiliario y su fortuna, el cargo de presidente del Parlamento (1716 1727). Sin embargo, los trajines parlamentarios no resultaron de gran atractivo para Montesquieu, quien aburrido de la labor magisterial, vendi su cargo y decidi viajar por Europa con el propsito de conocer las instituciones de cada pas. Inglaterra se convirti en su admiracin particular, siendo el modelo de separacin de poderes de la sociedad poltica de Locke el que apoyara el posterior desarrollo de su principal obra, El espritu de las Leyes, de 1748. Montesquieu muri el 10 de febrero de 1755. El espritu de las leyes En un esfuerzo por entender la obra de Montesquieu, podra decirse que El Espritu de las leyes es la descripcin de las diversas formas de gobierno que se ven influidas por las idiosincrasias de los grupos que la integran, las cuales, a su vez, estn condicionadas por factores externos de carcter geogrfico o histrico que adems son responsables a la hora de definir la naturaleza de la leyes que rigen dicha sociedad. A la manera de la Poltica de Aristteles, Montesquieu hace una enumeracin de sistemas polticos, y destaca tres tipos de gobierno: la repblica, la monarqua y el despotismo, cada uno de los cuales se encuentra determinado por un sentimiento poltico propio: la virtud, el honor y el temor. Para Montesquieu, la forma ms alabada es la repblica, -entendida bajo las formas de democracia y aristocracia-, la cual, al construirse sobre la virtud ciudadana, es capaz de generar la libertad y la igualdad para sus ciudadanos, dado que una parte del pueblo tiene el poder soberano. En cuanto a la
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monarqua, pese a que solo uno gobierna, Montesquieu reconoce la posibilidad de alcanzar dentro de ella la libertad, a travs de la separacin de poderes y el refuerzo de los cuerpos intermedios; por el contrario, en el despotismo, la imposicin de la ley no concede libertad y s confiere en cambio una igualdad basada en el temor de los sbditos por el regente. Como muchos otros de los ilustrados, de los pensadores de su tiempo, Montesquieu fue admirador del sistema britnico. Lo cual resulta normal, si tenemos en cuenta que ya desde el siglo XVII los britnicos haban avanzado en la reforma de su sistema poltico y en el abandono del absolutismo; parte de este proceso fue cruento, pero su resultado fue una constitucin no escrita que a muchos pareci la ms sabia, por cuanto conservaba la institucin real, pero daba gran parte del poder al Parlamento, cuerpo electivo y representativo. Se consagraron adems derechos y libertades individuales. Reflexionando entonces sobre las virtudes del sistema poltico britnico, Montesquieu encuentra que en la Constitucin de Inglaterra yace la condicin esencial de la libertad poltica y el freno a la corrupcin desptica de los gobiernos, representada en la separacin de poderes: quien detenta el poder de ejecutar (el monarca); quien hace la ley (la aristocracia, representada en las cmaras), y quien posee la facultad de juzgar dicha ley (los jueces). Es esta la teora que ha hecho de El espritu de las leyes uno de los ms grandes clsicos del pensamiento universal. En pocos casos una idea filosfica llega a ser tan corriente, tan conocida y tan aceptada como esta: en la mayora de sociedades occidentales o expuestas al pensamiento de occidente, incluso los escolares estn familiarizados con la teora de la separacin de poderes, y con la idea de que dicha separacin es un elemento esencial de la libertad. La separacin cumple tres papeles principales. Un papel funcional, consistente en especializar a diversos rganos del poder en el cumplimiento de ciertas funciones, y por tanto hacer ms efectiva la labor de gobierno. En segundo lugar, la funcin de desconcentrar , es decir, de evitar la acumulacin de poderes en un mismo cuerpo, sobre todo si dicha acumulacin puede dar lugar a arbitrariedades; lo que sucedera, por ejemplo, si el mismo poder Ejecutivo tuviera la capacidad de juzgar y condenar ciudadanos. Finalmente hay en esto una funcin de control mutuo: los poderes y los rganos se dividen no solo para evitar la acumulacin de poder y de competencias, sino tambin para que entre ellos ejerzan un control mutuo de sus actuaciones, control que por supuesto ha de obedecer a normas constitucionales y legales. As, por ejemplo, se instituye para el Legislativo electo la funcin de hacer control poltico sobre el Ejecutivo. Adems de esta clebre doctrina, la obra es conocida por otro gran aporte. Montesquieu es el primer filsofo moderno que de manera sistemtica reflexiona sobre la relacin entre el sistema poltico y su entorno, lo cual comprende los aspectos geogrficos, climticos, biticos y humanos. En lo que refiere a la naturaleza de las leyes, Montesquieu atribuye una influencia particular a
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factores externos determinados por peculiaridades geogrficas y climticas, que tienen la misma importancia que las caractersticas histricas, polticas, sociales y religiosas e intervienen a la hora de configurar las leyes que regirn una sociedad. De esto modo, la influencia que sobre las sociedades, sus costumbres y sus instituciones ejercen dichos factores define tambin a cada forma de gobierno, correspondindole las leyes acordes a tal interaccin. No en vano, a Monte squieu se le considera el fundador de la Sociologa. Y en cualquier caso, habra que reconocerle el haber avanzado en una doctrina que en s misma constituye un tab para muchos, acostumbrados a pensar que los valores polticos deben ser universalmente aplicables del mismo modo y en el mismo grado.

El contrato social, de Rousseau

Si buscramos un arquetipo, un ejemplo casi perfecto, de cmo unas cuantas ideas escritas sobre un papel y encuadernadas en un libro pueden impactar de manera radical el curso de los acontecimientos humanos, tal vez no encontraramos mejor candidato que El contrato social, de Rousseau. Publicado en 1962, este pequeo libro caus una gran sensacin en su tiempo. Por su carcter revolucionario fue prohibido en varios pases de Europa. Ya en ese entonces, tras varias dcadas de Ilustracin, exista gran inquietud con respecto a la forma monrquica absolutista de pases como Francia, y las mentes inquietas donde se incubaban ideas de cambio leyeron con mucha pasin a Rousseau. En muchos casos dicha lectura estuvo ms guiada por las pasiones que por el anlisis. El contrato social de Rousseau vendra a ser la obra de cabecera de los jacobinos, faccin que tuvo importancia determinante en la Revolucin Francesa. Tambin se ley en Amrica y en la Nueva Granada, donde tuvo devotos como Antonio Nario, y lectores jui ciosos pero algo ms cuidadosos como Bolvar. Podra decirse sin temor a exagerar que El contrato social tal vez sea el libro ms influyente en la literatura poltica de la humanidad. No es una obra voluminosa y difcil como El capital de Marx. Por el contrario puede ser fcilmente llevado en el bolsillo, y puede ser ledo con fluidez. Tanto as, que l mismo constituye el mejor argumento de quienes sostienen que las ideas s tienen un efecto causal en la poltica. Dice una ancdota que Thomas Carlyle, el famoso historiador britnico, conversaba alguna vez con un contertulio que desestimaba el poder de las ideas en la poltica, a lo cual Carlyle contest refirindose a El contrato social: un libro que no contena ms que ideas, pero cuya segunda edicin fue encuadernada con la piel de quienes se rean de la primera.

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El autor Rousseau es uno de los personajes ms peculiares en la filosofa moderna. Para nada correspondera con la imagen del filsofo meditativo, un tanto aislado del mundo y con aspecto de sabio. Fue, de hecho, un hombre de mundo, y en su conducta personal fue bsicamente un gran sinvergenza. Naci en 1712 en una familia de clase media de Ginebra, que era por entonces una ciudad -Estado perteneciente a la confederacin Suiza. Ginebra era origen y bastin del calvinismo, tendencia protestante que, si bien frrea y severa en su doctrina, vino a incubar y a producir buena parte de las actitudes propias de la modernidad. De hecho, los habitantes de Ginebra se consideraban ciudadanos, y el rgimen presbiteriano del calvinismo, es decir, el gobierno de las iglesias por parte de sus fieles y no de obispos, produjo en muchos una forma distinta de ver la poltica y el Estado. La juventud de Rousseau fue voltil, por decir lo menos. Aprendi algunos oficios y desempe algunos empleos de manera un tanto desordenada. En este periodo, segn nos relata l mismo en sus Confesiones, su inestabilidad se complementaba con ms de un brote de engao y deshonestidad. Habra parecido entonces un joven sin rumbo. Tena dos pasiones: la msica y la filosofa, y se empe personalmente en el estudio de ambas. En un principio lo hizo sin mayor xito. Pero su nombre se hizo conocido cuando, en 1750, la Academia de Dijon organiz un concurso de ensayo con el siguiente tema: El desarrollo de las ciencias y las artes ha producido progreso moral? Rousseau concurs con un ensayo que vendra a ser su primera gran obra, el Discurso sobre las artes y las ciencias. Gan el concurso, y llam la atencin de los intelectuales de Francia. En el Discurso de 1750 Rousseau expone por primera vez una de sus ideas ms firmes: la de que el hombre es moralmente bueno en su estado natural. La vida en sociedad va corrompiendo esa pureza natural, y va creando los males propios de la vida humana. Las artes y las ciencias no han mejorado a aquel hombre que era tan bondadoso en su condicin natural. Ntese que, aun cuando normalmente se considera a Rousseau como un autor tpico de la Ilustracin, esta tesis sugerira lo contrario. Los autores ilustrados tenan gran fe en el progreso de las ciencias y las artes, y muchos de ellos estaban totalmente convencidos de que dichos progresos producan tambin un perfeccionamiento humano integral. Esa idealizacin del hombre primitivo, ese desprecio por los progresos del intelecto son completamente contrarios a la filosofa ilustrada.

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Y vendra Rousseau a repetir la tesis en 1755, con su Discurso sobre el origen de las desigualdades entre los hombres. Este comienza con la famosa asercin de que la sociedad civil empez cuando alguien plant una cerca y dijo esto es mo, y los dems fueron tan ingenuos como para creerle. Ya convertido en una especie de celebridad en ascenso, Rousseau se relacion con los filsofos y escritores ms importantes de su tiempo (y con casi todos se comport como un patn). Voltaire se burlaba de su filosofa, y deca que daban ganas de caminar en cuatro patas al leer los Discursos de Rousseau (al segundo lo llamaba vuestro libro contra el gnero humano). El contrato social En medio de una vida de debates, exilios y viajes produjo Rousseau su obra ms famosa, El contrato social. Siempre amigo de empezar sus obras con frases impactantes, Rousseau abre el primer captulo con una tesis que pasar a la historia: El hombre ha nacido libre, y en todas partes se halla entre cadenas. All, vemos, sigue estando presente su idealizacin del hombre primitivo.

El contrato social pertenece a la ms importante de las tendencias en filosofa poltica, a saber, el


contractualismo. Es decir, la tesis segn la cual el origen y/o fundamento del poder poltico es un acuerdo entre los hombres. Ya esta idea la habamos visto en Hobbes y en Locke. Vendrn otros. Frente a una filosofa contractualista se erige siempre una pregunta: qu pretende el autor con su teora del contrato entre los humanos?; pretende explicar el origen histrico de la sociedad (cmo surgi) o pretende explicar en qu se fundamenta la soberana legtima? En el caso de Rousseau, podemos al menos decir que su teora s apunta a establecer el fundamento de la soberana legtima, del ejercicio legtimo del poder poltico, y las consecuencias que tal cosa tiene. Como muchos contractualistas, Rousseau empieza planteando o describiendo la condicin original de la humanidad: la de un hombre naturalmente libre cuya primera ley es procurar su propia preservacin. Las realidades de la existencia crean sin embargo un grado mayor de complejidad, llegando a un punto en el cual, segn Rousseau, los hombres hayan que las dificultades para persistir en el estado natural son ya demasiado grandes. Se ven entonces obligados a abandonarlo. Pero segn Rousseau, no es posible engendrar nuevas fuerzas sino redirigir las existentes. Por ello, los hombres deben unirse en un pacto de acuerdo con el cual se halle una forma de asociacin que defienda y proteja mediante la fuerza comn la persona y los bienes de cada asociado, y en la

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cual, al unirse el hombre con todos, aun as obedezca solo a s mismo, y siga siendo tan libre como antes. En esta idea del contrato social la soberana queda claramente fundamentada en un acuerdo general de individuos libres. Tiene por tanto un talante muy democrtico. Pero hay elementos polmicos en lo que se refiere a la libertad humana y a los derechos del individuo. Por qu? Una de las innovaciones tericas de Rousseau es la de postular una entidad abstracta llamada la voluntad general. No significa lo mismo que la voluntad mayoritaria, o las voluntades de los individuos. Es una especie de fuerza abstracta, originada en ese soberano, abstracto tambin, que nace del contrato social. Rousseau llega a afirmar que la voluntad general nunca se equivoca y siempre tiende hacia el bien pblico. No es un misterio entonces que en esta teora se haya visto el germen del despotismo mayoritario, simbolizado sobre todo en la poca del terror que sigui a la Revolucin Francesa. Si la voluntad general es infalible, los que se proclaman ejecutores de esta reclamarn tambin infalibilidad, y derecho a imponerse por la fuerza. Nuestra tertulia con inmortales nos llevar, en la prxima ocasin, a revisar la obra poltica de uno de los ms grandes filsofos de la historia humana: Immanuel Kant, concentrndonos en dos pequeos escritos suyos: La paz perpetua e Idea de una historia universal en sentido cosmopolita.

Idea de una historia universal, de Immanuel Kant

Un tema inevitable de discusin entre practicantes de la Filosofa, y tambin entre aficionados a esta disciplina, es el de quin es el ms grande filsofo de la historia. Es en verdad difcil arribar a una respuesta nica y objetiva a esta cuestin, ya que, a diferencia de lo que ocurre en las ciencias naturales, en la Filosofa no hay procedimientos que permitan decir que una teora o una idea sustituy definitivamente a otra. Puede decirse, hasta cierto punto, que la fsica de Newton sustituy a la de Aristteles, y que la Teora de la Relatividad, a su vez, vino a desplazar a la fsica newtoniana. No podra decirse lo mismo en Filosofa: las especulaciones construidas en su mbito pueden vivir eternamente, y un autor nacido hace cuatro mil aos puede ten er la misma estatura de un filsofo nacido en nuestro tiempo. En cierto sentido la filosofa es un foro de polmica eterna, en el cual un John Searle (filsofo norteamericano actual) conversa con Descartes como si este estuviera a su lado. Alfred North Withead, matemtico y filsofo ingls del siglo XX, acu la famosa frase segn la cual la filosofa occidental, toda ella, no es ms que un dilogo con Platn

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(notas de pie de pgina a Platn). Por ello, la pregunta de quin es el ms grande filsofo no pued e resolverse apelando a un criterio nico, y al respecto habr numerosas opiniones. De aquellas opiniones, observar el lector que muchas apuntan hacia un nombre: Immanuel Kant. Un filsofo podra reclamar ser el ms grande por el volumen de su produccin (aunque cantidad no significa calidad): la produccin de Kant, aun cuando empez tarde en su vida, es ciertamente grande. Pero otro podra apuntar a cun revolucionarias fueron sus ideas: en dicho sentido, la filosofa de Kant sent uno de los hitos histricos ms importantes del pensamiento universal, y en muchos sentidos derrumb ideas establecidas. Profundidad, originalidad, amplitud: Kant podra ciertamente reclamar all tambin un lugar. No en vano escribi sobre casi todos los temas de la Filosofa. Y cmo no, escribi sobre poltica. Varias obras produjo en dicha materia, pero hoy nos concentraremos en una de ellas, un brevsimo texto, de apenas veinte pginas en una edicin normal, pero lleno de profundas y poderosas ideas. Se titula Idea de una historia universal en sentido cosmopolita, publicado en 1784. Presentemos al filsofo. Immanuel Kant naci en 1724 en Knigsberg, importante ciudad comercial de lo que entonces se llamaba Reino de Prusia. En ese entonces no exista la unidad poltica hoy denominada Alemania, y los pueblos de habla y cultura alemana vivan bajo una multitud de reinos, principados y ducados, algunos de los cuales, como deca Voltaire, podan recorrerse en media hora. Prusia era uno de los ms ricos y poderosos entre dichos Estados. De hecho, durante la vida de Kant, Prusia experimentara una suerte de poca dorada que coincide con el reinado de Federico II, conocido como Federico el Grande, monarca ilustrado que gustaba de las ciencias y las artes. Metdico y cosmopolita La familia de Kant perteneca a una suerte de burguesa simple: no eran ricos, tampoco pobres. Eran luteranos, y su madre profesaba una versin espiritualista e introspectiva de dicha religin llamada pietismo. Kant brill desde muy joven en los estudios, y fue adm itido a la Universidad de Knigsberg, una de las ms importantes en ese momento. Empez temprano una carrera acadmica en la que recorri la compleja jerarqua de la academia alemana: fue primero privatdozent (un profesor no empleado, a quien pagaban sus alumnos) y luego, en 1770, fue nombrado en la Ctedra de Lgica y Metafsica. Por causa de una cierta historia muy conocida, suele creerse que Kant era un hombre hurao y poco sociable. Dice la ancdota que Kant era tan riguroso y metdico en su rutina diaria, que todos los das haca exactamente lo mismo a la misma hora y por ello los habitantes de su ciudad le usaban como reloj. Pues bien: parece ser cierto que Kant era un hombre disciplinado en sus horarios. Pero

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es tambin cierto que era una personalidad muy viva, que cultiv muchas amistades, y era un buen conversador. Fue tambin un hombre de mundo, aunque no viaj: le gustaba estar al tanto de los acontecimientos de su tiempo, y de las novedades en ciencia y filosofa. Se dice que, durante la Revolucin Francesa, sala ansioso a esperar la llegada del correo, para recibir inmediatamente noticias de este sobrecogedor suceso. La obra ms importante y conocida de Kant se llama Crtica de la razn pura. Es una de las ms impresionantes producciones intelectuales de la humanidad. Larga, difcil y poco amena, la Crtica de la razn pura apuntaba a resolver el problema que en aquel momento ms agobiaba a los filsofos: cmo es posible el conocimiento del mundo, en particular el conocimiento cientfico? Las dcadas precedentes haban visto el conflicto entre racionalistas y empiristas. El genial Hume haba mostrado que la induccin, es decir, la inferencia de leyes generales a partir de observaciones individuales, no tiene sustento lgico para producir conclusiones necesarias. Kant intervino argumentando que el conocimiento del mundo, si bien se compone fundamentalmente de datos empricos, necesita una especie de contribucin de la mente para organizar y dar sentido estructural a dichos datos. A diferencia de la Crtica, el texto Idea de una historia es breve, ameno y de fcil lectura. El eje del escrito son nueve proposiciones, cada una de las cuales encabeza un apartado, seguida de una exposicin ms amplia de ella. En Idea de una historia, Kant se propone explicar cmo es posible y a qu obedece la vida humana en sociedad, y por qu ello toma la forma de una organizacin poltica. Y al explicar lo anterior, se propone tambin mostrar que la historia social y poltica del ser humano sigue una cierta progresin, cuyo fin ha de ser el pleno desarrollo de las facultades humanas. Es decir, detrs del devenir de la historia hay un propsito: no divino, sino de la naturaleza. Y es un propsito cosmopolita, en cuanto involucra a la totalidad del gnero humano. Kant empieza por establecer, como premisa, lo que los filsofos llaman teleologa: a saber, que lo que existe tiene un propsito natural hacia el cual tiende. En el caso de los seres humanos ese propsito es el pleno desarrollo de las facultades humanas: pero ese desarrollo no puede darse individualmente, sino que tiene lugar en la especie. Cmo ocurrir ese desarrollo? Cul es el mecanismo natural que lo impulsa? Para Kant es el antagonismo, lo que l llama insociable sociabilidad: el hecho de que en los humanos coexisten la rivalidad y la tendencia a vivir juntos. El elemento de la rivalidad induce al hombre a ir ms all, a moverse y desarrollar sus capacidades. Tanto as, que Kant afirma que debemos estar agradecidos con la naturaleza porque ella promueve la incompatibilidad.

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Pero el desarrollo de las facultades humanas no puede darse en individuos aislados. Es por ello que al hombre le urge unirse en sociedad. Y el gran desafo poltico de esto ltimo es hallar y construir una sociedad que administre justicia. Por ello, se encuentra el ser humano con la necesidad de un gobierno, por cuanto ciertamente [el humano] abusa de sus libertades en relacin con los dems de su especie. Pero Kant previene a los utopistas: el gobierno no ser perfecto, porque tambin est conformado por humanos, y nada recto puede construirse del torcido tronco del que est hecha la humanidad. Pero sigamos mirando hacia el propsito, hacia la finalidad, que es el desarrollo de nuestras facultades como especie. Ese fin slo podr lograrse si el objetivo de gobernar a los individuos de acuerdo con leyes se eleva tambin al nivel de las relaciones entre Estados. Las mismas razones que motivan al individuo a unirse en sociedad deberan motivar a los Estados a reunirse en una suerte de comunidad internacional. Ya Hobbes haba advertido que los Estados viven, entre ellos, en la condicin natural de brutalidad y guerra. Sera lgico entonces que celebren entre ellos el mismo tipo de pacto que han de celebrar los hombres para salir de la condicin natural. Kant establece as un fundamento tico para los esfuerzos de unin internacional, y para la constitucin de organizaciones internacionales. Finalmente, Kant aade que esta lectura de la historia de la humanidad no solo es posible, sino que ella misma promover el logro del propsito enunciado. Es decir, al hacer una lectura cosmopolita de la historia estamos ayudando a que esa finalidad cosmopolita del ser humano se cumpla. No sera justo con el lector que despachemos a Kant sin hacer referenc ia a otras dos obras suyas, por cuanto ellas entusiasmarn a los lectores de manera muy intensa. Volveremos entonces con Respuesta a la pregunta: qu es la Ilustracin? y La paz perpetua.

Qu es la Ilustracin?, de Immanuel Kant

Recuerdan a Kant el metdico, el hombre-reloj de quien hablamos en la entrega anterior? Recuerdan su paciente y minuciosa dedicacin a temas de la ms alta teora? Recuerdan que naci y vivi en una ciudad del fro Bltico? Recordarn tambin, entonces, que pese a todo lo anterior Kant era tambin un hombre de mundo: un hombre que disfrutaba de la amistad y de la conversacin; un hombre que con pasin se mantena al tanto de las ideas de su tiempo, y que con

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similar ansiedad quiso no perderse un detalle de los sucesos que ocurran en su poca. Y vaya poca la que le correspondi vivir. Kant, recordemos, naci en 1724 y muri en 1804. Es decir, atestigu el fascinante siglo XVIII: atestigu la Revolucin Francesa; observ el desarrollo de aquella revolucin cientfica que sigui a la obra de Newton; vivi en tiempos de grandes escritores y polemistas, como Voltaire y Diderot; en su tiempo se consolidaron las libertades inglesas; la filosofa tuvo protagonistas como Hume y Rousseau; y empez a agitarse por toda Europa el proyecto de la liberacin intelectual del hombre: el proyecto de saber para liberarnos, para dejar atrs las supersticiones y los engaos, para desafiar a la autoridad, para cuestionar el poder de reyes y clrigos. Se escriban con entusiasmo en Europa libros para llevar el conocimiento al hombre: por ejemplo, para poner la ciencia de Newton al alcance de todos; en Francia se confeccion la colosal Enciclopedia bajo el liderazgo de hombres como DAlembert y Diderot. Fue, en fin, la poca que conocemos como Ilustracin. Las races de este fenmeno venan de dos siglos atrs. Cuando los comerciantes de Venecia reclamaban libertades e intercambiaban con hombres de otras culturas; cuando en Italia empez a redescubrirse la Antigedad Clsica; y cuando un monje desconocido se atrevi a clavar unas tesis en la puerta de una iglesia, en desafo de la autoridad papal, y con la bandera de que cada hombre tena la capacidad de ser intrprete de las Escrituras. Siglos de constante despertar haban transcurrido, pero fue en la poca de Kant cuando la Ilustracin se manifest de manera ms acabada. Y l, hay que decirlo, fue uno de sus grandes protagonistas en Filosofa: al fin y al cabo, la Crtica de la razn pura constituy un abandono de tradiciones anteriores, y un viraje radical para la filosofa en un mundo en el cual, en adelante, el conocimiento de la realidad vendra de la mano de la observacin, la experimentacin y la matemtica aplicada a ambas. Kant, que como dijimos en la entrega anterior, fue autor de extensos tratados de Filosofa, fue tambin autor de ensayos cortos, especialmente en temas de poltica. Y no por cortos son menos significativos. Entre ellos, tal vez el ms famoso por su importancia, y por la bella y entusiasta manera como est escrito, es un artculo breve publicado en 1784 en la Revista Mensual de Berln (Berlinische Monatsschrift) con el ttulo Respuesta a la pregunta: qu es la Ilustracin?. El ensayo fue motivado por una pregunta formulada por otro intelectual de su tiempo. La pregunta peda definir la Ilustracin, vocablo que pareca estar ponindose de moda. Varios autores asumieron la tarea, pero la ms importante de las respuestas es la ofrecida por Kant.

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La mayora de edad: atrvete a saber Kant empieza el ensayo con una definicin directa de Ilustracin: es la salida del hombre de su minora de edad, de la cual l mismo es culpable. Lo primero que emerge en este punto es que Kant no est viendo la Ilustracin como usualmente la vemos, es decir, como un periodo de la historia. La respuesta de Kant no refiere a tal cosa: no dice, por ejemplo, que la Ilustracin sea el periodo comprendido entre tal y tal fecha. Para l, ms que un segmento temporal, la Ilustracin es un proceso por el cual pueden pasar el ser huma no y la humanidad: es el proceso de abandonar la minora de edad en la cual estamos y nos mantenemos por culpa nuestra. Y qu es la minora de edad? De nuevo una respuesta directa y simple: es no atrevernos a pensar por nuestra propia cuenta: no tener el valor de usar el entendimiento sin estar sometidos a otro. Ntese el fuerte contenido moral que esto tiene: es por cobarda, por falta de atrevimiento, por indecisin, que caemos en ese estado de someternos a otro y no atrevernos a pensar por nosotros mismos. En qu consiste entonces esa mayora de edad llamada Ilustracin? Lo contrario a la cobarda es el valor: consiste en tener el valor, la valenta, el atrevimiento, de pensar por nosotros mismos. Atrvete a saber (sapere aude) es segn Kant la consigna de la Ilustracin. No es fcil: la cobarda y la pereza, dice Kant, nos mantienen en la minora de edad. Preferimos someternos al entendimiento de otro antes que asumir el trabajo de pensar: trabajo duro, en cuanto no solo entraa esfuerzo sino riesgos: al usar nuestro entendimiento sufriremos decepciones, y tendremos que abandonar creencias cmodas y establecidas. Pero hay otro factor de dificultad: aquellos a quienes hemos sometido nuestro entendimiento no tienen inters en que nos liberemos; quieren conservar el dominio que nuestra sumisin les brinda, y para ello nos mantienen en la ignorancia, nos intimidan y nos privan de la libertad. Porque si de algo est seguro Kant es que, aun cuando es difcil y doloroso que el hombre salga de la minora de edad, es casi inevitable que esto suceda si al hombre se le da libertad. Y en particular hay una cierta libertad que es crucial para que se d la Ilustracin: la libertad de hacer lo que Kant llama uso pblico de la razn. Este vendr a ser uno de los conceptos ms importantes de su artculo. Uso privado y pblico de la razn Kant es suficientemente agudo para saber que incluso la ms excelsa y deseable de las libertades debe tener algn lmite en algunas circunstancias. La libertad de usar la razn, por e jemplo, implica la libertad de discutir. Pero la vida, en particular la vida organizada, no podra existir si en

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absolutamente todos los casos y todas las circunstancias hubiera libertad de controvertir. Ahora bien: ante esta realidad habra que proceder con cuidado, porque fcilmente de ella podran hacerse derivar limitaciones muy graves a la libertad. Cmo resuelve Kant este problema? Con su famosa distincin entre uso pblico y privado de la razn. Hay uso pblico de la razn, dice Kant, cuando el hombre se comporta como si estuviera hablando ante un auditorio, ante un pblico, es decir como un pensador. Hay uso privado de la razn, por otro lado, cuando el hombre ejercita el entendimiento como parte de una funcin que le ha sido confiada. Cuando, por ejemplo, me formo una opinin sobre los impuestos, a manera de reflexin que hago como persona que piensa en estos temas, puedo compartir estas ideas con otros como si estuviese hablando a un pblico que me escucha y con el cual puedo discutir. Hago en ese caso uso pblico de la razn. Pero supongamos que soy agente de la administracin de impuestos, y tengo la misin de cobrar los tributos a los contribuyentes: ese no es el momento ni la ocasin para controvertir sobre la justicia del sistema tributario, pues este no funcionara si cada vez que llamo a la puerta de un contribuyente se suscita un debate. En este caso debo hacer uso privado de la razn, y pedirle al contribuyente que pague. Ahora bien: Kant es en este punto bastante celoso con la libertad, pues, volviendo al caso anterior, considera que incluso el recaudador de impuestos, en su tiempo libre y cuando acta como ciudadano deliberativo, tiene todo el derecho de criticar el sistema al cual sirve como funcionario. poca de Ilustracin Vivimos en una poca ilustrada?, se pregunta Kant. No, pero vivimos en una poca de Ilustracin, responde. Afirmacin que viene acompaada de cumplidos para un monarca ilustrado de su pas y de su tiempo, Federico II de Prusia. Cun autnticos son esos cumplidos, o cun prudenciales son? Nunca lo sabremos. Siguiendo el camino de la historia de las ideas, hallaremos en la prxima entrega a otro de los grandes: Hegel, con su Filosofa del derecho.

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