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Sombras en fuga

Orson Scott Card

ORSON SCOTT CARD

SOMBRAS EN FUGA

TRADUCCIN DE CARLOS GARDINI

Sombras en fuga

Orson Scott Card

Para Lynn Hendee, gua sabia, colega en la creacin, verdadera amiga

Sombras en fuga

Orson Scott Card

INDICE

1. A la sombra del Gigante

2. Viendo el futuro

3. Observando el cielo

4. Los extraos son enemigos

5. Inalcanzable

6. Mostrar y contar

7. En el arca

8. En la sala de pilotaje

9. Znganos y obreras

10. El Gigante se mueve

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A la sombra del Gigante

La nave estelar Herdoto parti de la Tierra en 2210 con cuatro pasajeros. Aceler hasta llegar casi a la velocidad de la luz tan pronto como pudo, y luego permaneci en esa velocidad, dejando que la relatividad hiciera su trabajo. En la Herdoto haban pasado ms de cinco aos; en la Tierra haban sido 421. En la Herdoto, los tres bebs de trece meses ya eran nios de seis aos, y el Gigante haba superado su expectativa de vida por dos aos. En la Tierra, se haban lanzado naves estelares que fundaron noventa y tres colonias, comenzando con los mundos antao colonizados por los frmicos y siguiendo con otros planetas habitables en cuanto los descubran. Los nios de la Herdoto eran pequeos para su edad, pero sumamente brillantes a pesar de sus seis aos, tal como haba sido el Gigante cuando era un chiquillo, pues en todos ellos se haba activado la Clave de Anton, una mejora y un defecto gentico al mismo tiempo. Su inteligencia superaba el nivel de los savants en todos los temas, sin ninguna de las desventajas del autismo. Pero sus cuerpos no dejaban de crecer. Ahora eran pequeos, pero a los veintids aos tendran el tamao del Gigante, y el Gigante habra muerto tiempo atrs. Pues se estaba muriendo, y cuando se muriese, los nios quedaran solos.

En la sala del ansible de la Herdoto, Andrew Ender Delphiki estaba encaramado sobre tres libros, en un asiento diseado para adultos. As era cmo los nios operaban el ordenador principal que procesaba las comunicaciones por el ansible, el comunicador instantneo que mantena la Herdoto conectada con todas las redes informticas de los noventa y cuatro mundos del Congreso Estelar. Ender estaba revisando un informe sobre terapia gentica que pareca promisorio, cuando Carlotta entr en la sala del ansible. Sergeant quiere celebrar una reunin. Si t me encontraste, tambin l puede encontrarme dijo Ender.

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Carlotta mir la holopantalla por encima del hombro. Por qu te molestas con eso? pregunt. No hay cura. Ya nadie se molesta en buscarla. La cura es que muramos todos. Entonces el sndrome de Anton desaparecer de la especie humana. Con el tiempo moriremos replic Carlotta. El Gigante ya se est muriendo. Y sabes que Sergeant solo quiere hablar de eso. Bien, tenemos que hablar de eso, verdad? Para qu? Suceder, y habremos de lidiar con ello. Ender no quera pensar en la muerte del Gigante. Ocurrira en cualquier momento, pero mientras el Gigante viviera, Ender poda aferrarse a la esperanza de salvarlo. O al menos, darle buenas noticias antes de que muriera. No podemos hablar frente al Gigante dijo Carlotta. No est en la sala del ansible rebati Ender. Sabes que aqu puede ornos si quiere. Cuanto ms tiempo pasaba Carlotta con Sergeant, ms hablaba como l. Paranoica. El Gigante est escuchando. Si nos est oyendo ahora, sabe que tenemos una reunin, y de qu se trata, as que escuchar dondequiera que estemos. Sergeant se siente mejor cuando tomamos precauciones. Yo me siento mejor cuando me dejan hacer mi trabajo. Nadie en el universo tiene sndrome de Anton salvo nosotros dijo Carlotta, as que los investigadores han dejado de trabajar en ello aunque cuenten con subsidios permanentes. Olvdalo. Ellos han abandonado pero yo no repuso Ender. Cmo puedes investigar sin equipo de laboratorio, sin sujetos de prueba, sin nada? Tengo una mente increblemente brillante dijo Ender jovialmente. Observo toda la investigacin gentica que estn realizando y la relaciono con lo que ya sabemos sobre la Clave de Anton de los tiempos en que cientficos de primera trabajaban con empeo en el problema. Relaciono cosas que los humanos nunca pudieron ver. Nosotros somos humanos suspir Carlotta. Nuestros hijos no lo sern, si puedo evitarlo replic Ender.

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Nuestros hijos es un concepto que nunca se concretar en el mundo real. No pienso aparearme con ninguno de mis hermanos varones, y eso te incluye a ti. Punto y aparte. La sola idea me da ganas de vomitar. Lo que te hace vomitar es la idea de la sexualidad dijo Ender. Pero no hablo de nuestros hijos en el sentido de que nosotros nos reproduzcamos. Me refiero a los hijos que tendremos cuando volvamos a unirnos a la raza humana. No los hijos normales, como nuestros hermanos muertos tiempo atrs, que se quedaron con Madre, se reprodujeron y tuvieron sus propios hijos humanos. Hablo de los hijos con la clave activada, los nios que son pequeos y listos como nosotros. Si encuentro un modo de curarlos a ellos... La cura consiste en desechar a todos los nios como nosotros y conservar a los normales. Entonces, adis sndrome de Anton. Carlotta siempre esgrima el mismo argumento. Eso no es una cura. Eso es la extincin de nuestra especie. No somos una especie si todava podemos reproducirnos con los humanos. Seremos una especie en cuanto hallemos el modo de legar nuestra mente brillante sin el fatal gigantismo. Presuntamente, el Gigante es tan brillante como nosotros. Deja que l trabaje sobre la Clave de Anton. Ahora ven conmigo, para que Sergeant no se enfade. No podemos dejar que Sergeant nos d rdenes solo porque se enfada cuando no obedecemos. Bah, valientes palabras. Siempre eres el primero en ceder. No en este momento. Si Sergeant entrara aqu en persona, te disculparas, abandonaras todo lo dems y vendras. Solo te demoras porque no tienes miedo de fastidiarme a m. As como t no tienes miedo de fastidiarme a m. Ven. Adnde? Ir ms tarde. Si te lo digo, el Gigante escuchar. El Gigante nos seguir el rastro de todos modos. Si Sergeant tiene razn y el Gigante nos espa constantemente, no hay lugar donde ocultarse. Sergeant cree que s lo hay. Y Sergeant siempre tiene razn. Quiz Sergeant tenga razn, y podemos darle el gusto. No nos cuesta nada.

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Detesto arrastrarme por los conductos de aire dijo Ender. A vosotros dos os apetece, y est bien, pero yo lo detesto. Hoy Sergeant est tan amable que escogi un sitio al que podemos llegar sin ir por los conductos. Dnde? Si te lo digo, tendr que matarte. Cada minuto que me distraes de mi investigacin gentica nos acercas ms a la muerte. Ya has expuesto tus razones, y son excelentes, pero no les prestar atencin porque vendrs a nuestra reunin aunque tenga que arrastrarte en pedazos. Si me consideris prescindible, celebrad la reunin sin m. Te atendrs a lo que decidamos Sergeant y yo? Si atenerme significa que no les prestar la menor atencin, s. Eso es lo que merecen vuestros planes. An no hemos trazado planes. Hoy. An no habis trazado planes en el da de hoy. Nuestros otros planes fracasaron porque t no los seguiste. Segu todos los planes a los que di mi consentimiento. Te ganamos en la votacin, Ender. Por eso nunca estuve de acuerdo con el gobierno de la mayora. Quin est a cargo, entonces? Nadie. El Gigante. l no puede salir de la bodega. No est a cargo de nada. Entonces por qu Sergeant y t tenis tanto miedo de que est escuchando? Porque lo nico que le interesa somos nosotros, y no tiene nada que hacer salvo espiarnos. l investiga, igual que yo dijo Ender. Eso me temo. Resultados: ninguno. Tiempo perdido: todo. No pensars as cuando yo descubra el virus que lleve la cura de nuestro gigantismo a cada clula de tu cuerpo y te permita llegar a una altura humana normal y dejar de crecer. Con mi suerte, desactivars la Clave de Anton y nos idiotizars a todos. Los humanos normales no son idiotas. nicamente son normales.
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Y se olvidaron de nosotros dijo Carlotta con amargura. Si nos vieran de nuevo, pensaran que solo somos nios. Somos nios. Los nios de nuestra edad estn aprendiendo a leer y escribir, y a manejar nmeros dijo Carlotta. Nosotros ya hemos vivido ms de una cuarta parte de nuestra expectativa de vida. Somos el equivalente de sujetos de veinticinco aos, para su especie. A Ender le molestaba que ella le replicara con sus propios argumentos. Era l quien sostena que eran una nueva especie, la prxima etapa en la evolucin humana, Homo antoninis, o quizs Homo leguminensis, por el Gigante, que haba usado el nombre Bean (habichuela) casi toda su infancia. No nos volvern a ver, as que no nos tratarn como nios dijo Ender. No me resigno a una expectativa de vida de veinte aos, ni a morir porque superamos la capacidad de nuestro corazn. No me propongo morir resollando mientras mi cerebro expira porque mi corazn no puede suministrarle suficiente sangre. Tengo trabajo que hacer y un plazo perentorio para hacerlo. Al parecer Carlotta se haba cansado de ese duelo verbal. Se agach y le susurr: El Gigante est agonizando. Tenemos que tomar decisiones. Si nunca ms quieres ser incluido en las decisiones, no acudas a esta reunin. Ender odiaba pensar en la muerte del Gigante. Significara que Ender haba fracasado, que lo que aprendiera despus llegara demasiado tarde. Y tambin otra cosa. Una sensacin ms profunda que la frustracin por no haber alcanzado una meta. l haba ledo sobre los sentimientos humanos, y las palabras que ms se aproximaban eran angustia y pesadumbre. Pero no poda hablar de eso, porque saba lo que dira Sergeant: Vaya, Ender, parece que amas a ese viejo monstruo. Y ellos eran conscientes de que el amor era algo que vena del lado humano, de Madre, y Madre haba optado por quedarse en la Tierra para que sus hijos humanos normales pudieran llevar vidas humanas y normales. Los nios haban decidido tiempo atrs que si el amor significaba algo, Madre se habra quedado con ellos y sus hermanos normales, con todos en esta nave, buscando una cura, un nuevo mundo, una vida en comn como familia. Cuando an no haban cumplido los dos aos, le dijeron esto a Padre. l se enfad tanto que les prohibi volver a criticar a su madre. Fue la decisin correcta dijo. Vosotros no entendis el amor. Fue entonces cuando dejaron de llamarlo Padre. Como deca Sergeant: Ellos tomaron la decisin de separar la familia. Si no tenemos madre, tampoco tenemos padre. A partir de ese momento fue el Gigante. Y no hablaron ms de Madre.
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Pero Ender pensaba en ella. Cuando partimos, Madre senta lo que yo siento ahora al pensar en la muerte del Gigante? Angustia? Pesadumbre? Ellos decidieron lo que era mejor para sus hijos. Cmo habra sido la vida de los hermanos normales en esta nave, si hubieran mantenido unida a la familia? Seran ms grandes que Sergeant, Carlotta y Ender, pero se sentiran como unos enormes patanes, y nunca podran seguirles el tren a los antoninos, o leguminotes, o como decidieran llamarse. Madre y el Gigante tuvieron razn al dividir la familia. Tenan razn en todo. Pero Ender no le poda decir eso a Sergeant. A Sergeant no podas decirle nada que l no quisiera or. En la Herdoto se recapitulaba la historia humana: el ms iracundo, agresivo y violento de los tres nios era el que siempre se sala con la suya. Si somos una nueva especie, no hemos mejorado mucho. An conservamos ese respeto por el macho alfa, tpico de los chimpancs y los gorilas. Carlotta le dio la espalda y se dispuso a marcharse. Aguarda dijo Ender. No puedes decirme de qu se trata? Por qu t siempre ests al corriente, y yo me entero de las cosas cuando ambos ya estis de acuerdo, y no tengo tiempo para investigar nada o presentar una argumentacin aceptable? Carlotta tuvo el mrito de mostrar cierta vergenza. Sergeant hace lo que quiere. Pero siempre te tiene como aliada dijo Ender. Tambin podra tenerte a ti, si no te resistieras. No me da la oportunidad de resistirme, se niega a escuchar. Yo soy el otro varn, entiendes? A ti te controla y a m me tiene en jaque, porque se propone ser el alfa. Carlotta frunci el ceo. An estamos muy lejos del apareamiento. Eso ya est decidido por lo que vosotros resolvis ahora. Crees que Sergeant aceptar un no por respuesta? Nosotros no permitiremos que se salga con la suya en eso. Nosotros? pregunt Ender. De qu nosotros hablas? Estis t y l, y luego estoy yo. Crees que t y yo de pronto seremos nosotros solo porque t no quieres tener con l hijos incestuosos? Si no somos nosotros ahora, ni nunca, por qu crees que arriesgar ms adelante mi supervivencia para salvarte? Carlotta se sonroj. Me niego a hablar de esto. Pero pensars en eso, se dijo Ender en silencio. Te hice pensar en eso, y la idea no dejar de rondarte. Las alianzas que establezcamos ahora sern las alianzas de ms adelante. l ser
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el macho alfa, t sers su devota compaera, y yo ser el macho subyugado que no se aparea, impotente para hacer nada salvo lo que le ordene el alfa. Si no me ha matado primero. Esa es la decisin que ests tomando ahora. Veamos qu dice Sergeant dijo Ender. Aunque t ya lo sabes. No lo s replic Carlotta. No me cuenta lo que piensa, as como no te lo cuenta a ti. Ender no se molest en discutir, pero no era cierto. Y si de veras no lo saba, siempre era rpida para esgrimir argumentos que justificaban cualquier dislate que se le ocurriera a Sergeant. Ella siempre hablaba como si ya hubiera coincidido con las decisiones de Sergeant aun antes de que l las expusiera. Todava somos primates, y estamos a pocos genes de distancia de los chimpancs lampios que empezaron a cocer los alimentos para que las mujeres se quedaran a cocinar junto al fuego mientras sus machos mongamos exploraban y cazaban para llevar carne a casa. Y solo a pocos genes ms de los chimpancs peludos que se apareaban toda vez que podan, habitualmente por la fuerza, y vivan aterrados de disgustar al macho alfa. La diferencia es que nosotros inventamos justificaciones y explicaciones, y podemos manipularnos unos a otros con palabras en vez de gestos violentos o caricias afectuosas. Mejor dicho, nuestros gestos violentos y caricias afectuosas son palabras, as que consumen menos energa, pero cumplen la misma funcin. Fingir que te creo dijo Ender y que pienso que mi presencia en la reunin de Sergeant servir de algo, aunque solo demostrar su dominio sobre nuestra pattica y pequea tribu. Somos una familia arguy Carlotta. Nuestra especie an no ha existido el tiempo suficiente para desarrollar una familia repuso Ender. Pero era solo un refunfuo. La sigui al puente, donde empuj la palanca manual para abrir el escotilln que llevaba a los pozos de mantenimiento que rodeaban los conductores de plasma, el colector de hidrgeno y la lente de gravedad. S, pasemos horas aqu, y toda la cuestin de fundar una especie deja de tener sentido dijo Ender. Los escudos funcionan, no estamos recolectando mucho, y cierra el pico orden Carlotta. Bajaron a la sala de mquinas, que era la especialidad de Carlotta. Mientras Ender se consagraba a la investigacin gentica, la cual era el motivo del viaje, Carlotta se haba convertido en la experta en mecnica, plasmtica, lentes de gravedad y todo lo que tuviera que ver con el funcionamiento de la nave. Es nuestro mundo deca a menudo y ms nos vale saber cmo funciona. Y recientemente haba alardeado:

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Si fuera necesario, podra construir toda esta cosa desde cero. A partir de los componentes, querrs decir haba dicho Sergeant. A partir del mineral de las montaas de un planeta no descubierto haba replicado Carlotta. A partir de los metales de dos asteroides y un cometa. A partir de los restos de esta nave despus de una colisin con un meteoro. Sergeant se haba redo, pero Ender le crea. Carlotta lo condujo al laboratorio de abajo. Podramos haber ido al laboratorio de arriba por el corredor y nos habramos evitado el escotilln observ Ender. Desde el laboratorio de arriba, el Gigante puede or nuestros pasos. Crees que no puede or todo desde todas partes? S que no puede respondi Carlotta. En la nave hay puntos muertos donde no puede or nada. Y t los conoces. Carlotta no se molest en responder. Ambos saban que a Ender no le importaba si el Gigante los oa o no. Era Sergeant quien tena que ocultarlo todo, o al menos creer que se ocultaba. A popa del laboratorio de abajo estaba el pozo del ascensor que llevaba al sector del soporte vital. Durante las fases de aceleracin, la parte trasera de la nave se transformaba en el fondo de un pozo profundo, y el ascensor permita descender al soporte vital, que estaba en la base, y regresar arriba. Pero durante el vuelo, la gravedad estaba polarizada en direccin contraria, as que el ascensor se transformaba en una pasarela, a diez por ciento de la gravedad normal de la Tierra, y conduca al soporte vital, en la popa. La bodega de carga, donde viva el Gigante porque no caba en ninguna otra parte, estaba encima de ellos, as que caminaron despacio y de puntillas, procurando no hacer ruido. Si Sergeant les oa, se enfurecera porque eso significaba que el Gigante tambin poda orles. Sergeant no estaba en el soporte vital, aunque haba puesto los ventiladores a toda marcha para bombear aire recin oxigenado por los conductos y ahogar los ruidos. Ender nunca saba si ola a aire fresco o a podredumbre: los lquenes y algas que vivan en cientos de grandes bandejas bajo una luz solar falsa se moran constantemente, y su protoplasma se incorporaba a la generacin siguiente en un ciclo continuo. Sabes qu necesita este lugar? pregunt Carlotta. Un pescado muerto. Para mejorar el olor. T no sabes cmo huele un pescado muerto dijo Ender. Nunca hemos visto un pez.

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He visto imgenes, y todos los libros dicen que el pescado huele mal cuando se descompone. Peor que las algas en putrefaccin aadi Ender. Qu sabes t? Si las algas en descomposicin olieran peor, no diran Huele como pescado podrido, sino Huele como alga podrida. Ninguno de los dos sabe de lo que habla dijo Carlotta. Aun as, seguimos hablando objet Ender. l esperaba encontrar a Sergeant en el Cachorro, la nave de mantenimiento que el Gigante haba programado para que permaneciera a cinco metros de la superficie de la Herdoto aunque se le dieran instrucciones contrarias. Ender saba que Carlotta haba tratado de liberar el Cachorro durante meses, pero no haba conseguido burlar la programacin. Esos detalles le indicaban a Ender, aunque los otros no lo entendieran, que el Gigante era tan listo como ellos, amn de contar con aos de experiencia. Las precauciones de Sergeant eran intiles, porque en su enorme consola de la bodega el Gigante poda hacer lo que quisiera, or y ver y quizs oler lo que quisiera, y sus hijos no podan hacer nada para evitarlo, ni siquiera percatarse de que los espiaba. Los otros se negaban a creerlo, pero Ender entenda que eran nios. La Clave de Anton permita que sus cerebros siguieran creciendo, y tambin el cerebro del Gigante. Su capacidad superaba a tal punto la de ellos que era una tontera tratar de ser ms listos que l. Pero Sergeant era tan competitivo que no solo pensaba que poda ser ms listo que el Gigante, sino que crea que ya lo haba logrado. Chiflado. Uno de tus hijos est loco, oh Gigante, y no soy yo ni es la nia. Qu piensas hacer al respecto? Ya, no est loco. Solo es... belicoso. Mientras Carlotta estudiaba la maquinaria de la nave y Ender estudiaba el genoma humano y los mtodos para alterarlo, Sergeant estudiaba las armas, las guerras y los medios para matar. Le resultaba natural. El Gigante haba sido un gran comandante militar en la Tierra, quizs el mejor que haba existido, aunque en todo caso Madre no le iba mucho en zaga. Bean y Petra: las armas ms poderosas del arsenal del Hegemn mientras una el mundo bajo un solo gobierno. Era de esperar que alguno de sus hijos fuera un guerrero de alma, y que ese fuera Sergeant. Hasta Carlotta era ms belicosa que Ender. Ender odiaba la violencia y el enfrentamiento. Solo ansiaba hacer su trabajo sin que lo molestaran. Si vea que uno de sus hermanos haca algo notable, no senta el impulso de igualarlo o superarlo. Al contrario, estaba orgulloso de ellos, o tema por ellos, segn lo que pensara sobre la proeza que ellos haban intentado.

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Carlotta sac un panel angosto que estaba cerca del techo del pozo de acceso. Ni se te ocurra dijo Ender. Entramos bien argument Carlotta. No sers claustrofbico, verdad? Es el campo de las lentes gravitatorias. Y est activo. Es solo gravedad. Diez por ciento de la terrcola. Y estamos apretados entre dos placas, as que no podemos caernos. Detesto esa sensacin. Haban jugado en ese espacio cuando tenan dos aos. Era como girar hasta marearse, pero peor. No seas quisquilloso dijo Carlotta. Lo hemos probado, y aqu el sonido se anula de veras. Estupendo rebati Ender. Cmo nos oiremos hablar? Telfonos de hojalata respondi Carlotta. Claro que no eran esos artilugios de juguete que haban fabricado cuando eran muy pequeos. Haca tiempo que Carlotta los haba perfeccionado para que transmitieran el sonido limpiamente por diez metros de cable delgado, incluso doblando esquinas o apretados en puertas, sin ninguna fuente de alimentacin. Y all estaba Sergeant, con los ojos cerrados, meditando. Ender sospech que Sergeant estaba tramando cmo se adueara de todos los mundos humanos antes de morir de gigantismo a los veinte aos. Qu amable has sido en venir dijo Sergeant. Ender no poda orlo, pero poda leerle los labios, y adems saba que era exactamente lo que Sergeant dira. Pronto estuvieron comunicados en una conexin triple con las latas de Carlotta. Todos tenan que permanecer en lnea con la cabeza volteada, Ender entre Carlotta y Sergeant para que no decidiera finalizar la conversacin y escabullirse. En cuanto Ender entr en el campo de gravedad, tuvo la sensacin de caer por una cascada o saltar de un puente. Abajo, abajo, abajo, deca su sentido del equilibrio. Cada!, adverta su ndulo lmbico, presa del pnico. Durante los primeros minutos en el campo de gravedad, Ender agitaba los brazos en un reflejo de sobresalto cada diez segundos, pero por eso Carlotta le haba pegado la lata a la cara con cinta adhesiva, para que no pudiera arrancrsela en uno de sus paroxismos. Hablad de una vez gru Ender. Tengo trabajo que hacer y este lugar es como una muerte continua. Es emocionante dijo Sergeant. Los humanos gastan dinero para meterse en un campo de gravedad por la descarga de adrenalina, y aqu lo tenemos gratis.

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Ender no dijo nada. Cuanto ms les pidiera que se dieran prisa, ms digresiones hara Sergeant para demorarse. En eso estoy de acuerdo con Ender aadi Carlotta. Program una turbulencia en la lente, y me est afectando. Entonces Ender tena razn: era peor que de costumbre. Por diezmilsima vez en su vida, lament no haber molido a golpes a Sergeant cuando se conocieron. Habra establecido un orden jerrquico distinto. En cambio, Ender haba prestado atencin cuando Madre le deca que los otros chicos eran hijos tan genuinos como t, aunque Ender haba nacido del cuerpo de la madre y los dems nios haban sido implantados en el vientre de madres sustitutas. Para los nios normales, no era importante. No tendran recuerdos de su vida en otra parte. Pero los antoninos, Sergeant y Carlotta, eran conscientes de todo a los seis meses, no a los tres aos. Recordaban a sus familias sustitutas y se sentan como extraos con Madre y Padre. Ender poda haber sido prepotente con ellos, pero no lo hizo. Haba tratado de no demostrar que se consideraba el hijo autntico, aunque a los doce meses se senta as. La reaccin de Sergeant ante esa extraa situacin consisti en autoafirmarse y tratar de hacerse con el mando. Deba de haber sido un infierno para sus padres sustitutos en el primer ao de vida. No habran sabido qu hacer con un nio que hablaba con frases completas a los seis meses, que trepaba por todas partes y se meta en todos lados a los nueve meses, que aprenda a leer por su cuenta al ao. Carlotta, en cambio, era reservada; sus padres sustitutos quiz no hubiesen sabido cunto poda lograr a tan temprana edad. Cuando Madre y Padre la llevaron a casa, reaccion ante la nueva situacin con timidez, y ella y Ender pronto se hicieron amigos. Sergeant, al sentirse amenazado, intent transformar todo en una competencia o una pelea. En general, Ender evitaba la beligerancia de Sergeant. Lamentablemente, este lo interpretaba como sumisin. Salvo cuando lo interpretaba como arrogancia: No compites porque crees que ya has ganado todo. Ender no crea que hubiera ganado. Solo consideraba que la competencia con Sergeant era una distraccin. Una prdida de tiempo. No es divertido jugar con alguien que siempre tiene que ganar a toda costa. El Gigante est tardando mucho en morir dijo Sergeant. En ese instante, Ender entendi el porqu de la reunin. Sergeant se estaba impacientando. Era el hijo del rey y estaba preparado para heredar. Cuntas veces se haba representado ese libreto en la historia humana?

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Y t qu propones? pregunt Ender con voz neutra. Evacuar el aire de la bodega de carga? Envenenarle el aire o la comida? O pedirs que todos empuemos cuchillos y lo matemos a pualadas en el Senado? No te pongas melodramtico refut Sergeant. Cuanto ms crezca, ms difcil ser lidiar con el cadver. Abramos la bodega y arrojmoslo al espacio dijo Carlotta. Qu inteligente repuso Sergeant. Su cuerpo consume ms de la mitad de nuestros nutrientes y est empezando a afectar el soporte vital. Necesitamos recobrar esos nutrientes para tener algo que comer y respirar mientras crecemos. Entonces lo fileteamos? pregunt Ender. Saba que reaccionaras as repuso Sergeant. No lo comeremos directamente, lo cortaremos en rodajas y lo pondremos en las bandejas. Las bacterias lo disolvern e impulsarn el crecimiento del liquen. Y entonces hurra, raciones dobles para todos aadi Ender. Solo propongo que dejemos de administrarle todas sus caloras diarias. Cuando lo note, estar tan dbil que no podr hacer nada al respecto. No querr hacer nada, de todos modos dijo Ender. En cuanto note que estamos tratando de matarlo, querr morirse. No seas melodramtico rebati Sergeant. Nadie se quiere morir, a menos que est loco. Y l no es sensiblero como t, Ender. Nos matar a nosotros antes de que lo matemos a l. No des por hecho que el Gigante sea tan malvado como t dijo Ender. Carlotta le tir del pie. Prtate bien, Ender le orden. Ender saba cmo terminara esto. Carlotta dira que lo lamentaba pero estaba de acuerdo con Sergeant. Si Ender trataba de dar caloras extra al Gigante, Sergeant le dara una tunda y Carlotta se quedara mirando, o incluso ayudara a sujetarlo. Las tundas nunca duraban mucho. Ender no tena inters en pelear, as que no se defenda. Despus de unos golpes, siempre ceda. Pero esto era distinto. El Gigante se estaba muriendo de un modo u otro. Eso le causaba a Ender tanta angustia que la idea de acelerar el proceso le resultaba insoportable. Antes nunca le haban propuesto hacer nada que le resultara insoportable, as que la reaccin de Ender lo sorprendi incluso a l. Mejor dicho, sobre todo a l. La cabeza de Sergeant estaba all mismo, encima de la suya. Ender estir el brazo y golpe la cabeza de Sergeant contra la pared, con todas sus fuerzas.
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Este mostr los puos para iniciar la pelea, pero Ender lo haba cogido por sorpresa. Nadie haba lastimado nunca a Sergeant, y no estaba acostumbrado al dolor. Cuando sus manos buscaron los brazos de Ender, el chico tena las piernas apoyadas en ambos lados del pozo de contencin de campo y lo embisti aplastando la palma con fuerza en la nariz de Sergeant. La sangre que salt flot en glbulos que cayeron hacia todas partes en el turbulento campo de gravedad. Sergeant perdi el equilibrio. El dolor era intenso. Ender le oy gritar con furia en el telfono de hojalata. Entonces cerr la mano en un puo y le peg en un ojo. Sergeant grit. Carlotta torci el pie de Ender. Qu ests haciendo? grit. Qu est pasando? Ender se afianz y clav el canto de la mano en el gaznate de Sergeant. Sergeant se sofoc y jade. Ender volvi a hacerlo. Sergeant dej de respirar, con ojos desencajados de terror. Ender avanz hasta que su boca estuvo sobre la de Sergeant. Peg sus labios a los de l y sopl con fuerza en la boca de Sergeant. Le entr sangre y mucosidad de la nariz de Sergeant, pero no poda evitarlo; an no haba decidido matar a Sergeant. La parte racional de la mente de Ender, que hasta ahora siempre haba predominado, volva a prevalecer. Te dir cmo son las cosas dijo Ender. Tu reinado de terror ha concluido. Propusiste un homicidio, y lo decas en serio. No lo deca en serio le contradijo Carlotta. Ender se ech hacia atrs y le peg en la boca. Ella solt un grito y rompi a llorar. Lo deca en serio y t estabas dispuesta a colaborar afirm Ender. He soportado a este gaznpiro hasta ahora, pero esta vez se ha extralimitado. Sergeant, no ests a cargo de nada. Si tratas de dar rdenes de nuevo, te matar. Entiendes? Ender, l te matar a ti! exclam Carlotta, lagrimeando. Qu te ocurre? Sergeant no me matar dijo Ender. Porque Sergeant sabe que he pasado a ser su comandante en jefe. Se mora por tener uno, y el Gigante no serva, as que ser yo. Ya que no tienes conciencia propia, Sergeant, a partir de ahora tendrs la ma. No hars nada violento ni peligroso sin mi autorizacin. Si llegas a pensar en hacerme dao a m o a otra persona, lo sabr, porque s leer tu cuerpo como un libro con letra grande. Mentira refut Carlotta.
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Puedo leer el cuerpo humano tal como t lees las mquinas de la nave, Carlotta declar Ender. Siempre s lo que planea Sergeant, pero hasta ahora nunca me molest en detenerlo. Cuando el Gigante muera, cuando le llegue la hora, quizs hagamos algo como lo que proponas, Sergeant, porque no podemos perder los nutrientes. Pero ahora no los necesitamos, ni los necesitaremos durante aos. Entretanto, har todo lo posible por mantener al Gigante con vida. Nunca me mataras grazn Sergeant. El parricidio es mil veces peor que el fratricidio dijo Ender y ni siquiera vacilar. No tenas que cruzar este lmite, pero lo hiciste, y creo que sabas lo que yo hara. Creo que queras que lo hiciera. Creo que ests aterrado porque nadie jams te impidi hacer nada. Bien, hoy es tu da de suerte. A partir de ahora te detendr yo. A ti, con tus armas y tus juegos de guerra. Aprend a daar el cuerpo humano y te aseguro, Sergeant, que tu voz y tu nariz han cambiado para siempre. Cada vez que te mires en el espejo, cada vez que te oigas hablar, te acordars de que Ender est al mando y Sergeant har lo que dice Ender. Enterado? Para dar nfasis a sus palabras, Ender retorci la nariz de Sergeant, que, indudablemente, estaba rota. Sergeant grit, pero eso le hizo doler la garganta, se ahog y escupi. El Gigante preguntar qu le pas a Sergeant dijo Carlotta. No tendr que preguntar repuso Ender. Pienso repetirle nuestra conversacin, palabra por palabra, y vosotros dos estaris all para escuchar. Ahora, Carlotta, baja por el pozo para que pueda sacar el msero cuerpo de Sergeant y paremos esa hemorragia.

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Viendo el futuro

Bean mir a sus tres hijos y tuvo que hacer un esfuerzo para ocultar su tremendo pesar y temor por ellos. Haba sabido que era solo cuestin de tiempo, y aunque le aliviaba que Ender hubiera despertado de su largo letargo pacifista para poner fin al dominio de Sergeant, saba que solo haban preparado el escenario para el conflicto venidero. Se pregunt si estallara cuando l se hubiera ido. Petra, lo he estropeado por completo, pero no s cmo podra haberlo hecho mejor. Han tenido demasiada libertad, pero no poda perseguirlos por corredores donde mi cuerpo ya no entraba. Andrew dijo Bean, agradezco tu lealtad hacia m, y el hecho de que hayas repetido todas las conversaciones textualmente, incluidas las cosas increblemente estpidas y peligrosas que dijiste. Bean observ que Ender se sonrojaba un poco, no de vergenza, sino de furia. Tambin vio que Carlotta pareca aliviada, y Cincinnatus (Bean siempre haba odiado el apodo Sergeant, Sargento) adoptaba una expresin de esperanza triunfal. Estos nios no tenan idea de cun transparentes eran para l. Aprender a interpretar a los dems llevaba tiempo, por muy inteligente que fuera un nio. Aunque quiz fueran ms perspicaces de lo que Bean supona. Y si saban exactamente qu emociones estaban mostrando, y las mostraban adrede? Petra, te toc la parte ms fcil. Nunca pens que sera tan complicado criar hijos que estaban tan empecinados en sobrevivir, al margen de cmo lo definieran, y eran tan extraordinariamente capaces de adquirir las aptitudes para ello. Yo mismo debo de haber sido bastante aterrador a esa edad, si alguien se molestaba en notarlo. Si Aquiles me hubiera entendido un poco mejor, me habra matado a m y no a Poke. Pero Aquiles estaba loco, y mataba por necesidad, sin sopesar sus decisiones.

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Ender tuvo la discrecin de no defender su causa, a pesar de las crticas, de no tratar de dejar mal parados a los dems. En cambio, escuch con paciencia, a pesar de ese leve sonrojo, que ya se estaba disipando. Bella le dijo Bean a Carlotta. No me llamo as repuso ella con hosquedad. Es el nombre que consta en tu certificado de nacimiento. En un mundo que nunca ver de nuevo. Carlotta, pues dijo Bean. Entenders que evitar el conflicto alindote siempre con el hermano ms fuerte no dar resultado, porque estos chicos estn parejos. Nadie lo saba hasta hoy dijo Carlotta. Yo lo saba dijo Bean. Yo todava no lo s dijo Sergeant. Entonces tu absurda autoestima es totalmente inmerecida, Cincinnatus. Fuiste muy imprudente al pensar que Ender era lo que pareca. Si l realmente te hubiera querido matar, ahora estaras muerto, tomado totalmente por sorpresa. Sergeant esboz una leve sonrisa. No, Cincinnatus prosigui Bean. El hecho de que Ender no quiera matar no significa que no te matar si lo cree necesario. Vers, t eres un atacante, un competidor, y no entiendes lo que es Ender... un defensor, como el nio en cuyo honor le puse ese nombre. El hecho de que no sienta la necesidad de dominar a los dems no significa que te permitir tomar lo que no quiere que tengas, incluida mi vida. Incluida la suya. Gracias por la leccin, Padre dijo Sergeant. Siempre soy ms sabio despus de estas pequeas entrevistas. Bean solt un largo rugido, tan estentreo que todo el compartimiento vibr. Los nios se intimidaron visiblemente. Poco tiempo atrs se habran arrodillado. Por instinto, Bean nunca les haba pedido que lo hicieran. An ests acusado de planear mi asesinato, Cincinnatus. Quizs un leve intento de demostrar contricin sera mejor que el desparpajo. Qu piensas hacer, Padre? Matarme? Sabes que yo tena razn. Representas un desgaste improductivo de nuestros... S que todava eres tan pequeo e ignorante que crees que ya no me necesitas dijo Bean. Pero un da regresars al universo humano, y no estars preparado para lo que encontrars all porque eres tan arrogante que no se te ocurre pensar que hay muchos humanos ms capaces que t. Sergeant no dijo nada.
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He vivido entre ellos. En mi infancia, en las calles de Rotterdam, sobreviv entre seres humanos en su estado ms primitivo, y encontr seres humanos en su estado ptimo y ms civilizado. S cmo los humanos hacen la guerra, y s cmo traman los asesinatos. S qu les interesa... mil cosas sobre las que no sabes nada. Y matarme ahora, cuando no os he enseado casi nada sobre eso... Por qu no nos has enseado? pregunt Carlotta. Ni siquiera nos has dicho lo suficiente para que supiramos que no sabamos lo suficiente. No parecais preparados ni interesados dijo Bean. Pero mi corazn podra ceder en cualquier momento, as que debera empezar con mis lecciones. Empecemos con esta: la gente guarda rencor cuando alguien intenta matarla. Lo siento si te caus rencor dijo Sergeant. Su imitacin del remordimiento estaba mejorando, pero an no era convincente. Esa gente, a su vez, tratar de matarte. Eres inteligente, Cincinnatus, pero tambin eres pequeo. Cualquier nio de diez aos podra liquidarte sin gran esfuerzo. Un adulto podra despedazarte con las manos. De veras? pregunt Sergeant. Mi investigacin me dice que hay una fuerte resistencia a matar nios. Entonces has investigado mal. Los machos alfa de cierto tipo matan nios por instinto, y se requieren todos los esfuerzos de la sociedad para impedir que lo hagan a la menor provocacin. Tus provocaciones distan de ser menores. Somos tus hijos record Carlotta. Nos contaste la historia de Poke y Aquiles, y que le dijiste a Poke que matara a Aquiles la primera vez que lo llevaste a tu jeesh. Lo llambamos familia. El jeesh era otra cosa, posterior. Y s, le dije que matara a Aquiles y tena razn, porque Aquiles era un socipata que matara a cualquiera que lo hubiera humillado. Yo no lo supe hasta que lo vi tumbado y sometido. Presentaba una amenaza directa. Tena que morir, para defensa de Poke y de los nios que ella protega. Ella no lo mat, y con el tiempo l la estrangul y la arroj al Rin. Cmo se aplica eso a nuestra situacin? Consumes demasiados recursos empez Sergeant. Consumo exactamente el doble de caloras que un adulto humano normal, y vosotros tres combinados consums tantas como un adulto, lo cual suma el consumo de tres en una nave que puede mantener a veinte adultos durante diez aos, o a cinco durante cuarenta aos. Me llama la atencin que esto te alarme tanto, Sergeant. Por qu necesitas que yo muera? He sido un maestro demasiado exigente? Yo intentaba hacer una observacin dijo Carlotta y como de costumbre iniciaste una digresin para hablar con uno de los varones.

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Ojal tu madre no te hubiera inculcado ese mensaje especial sobre el feminismo. Te ha vuelto quisquillosa por nimiedades, Carlotta. Mencionaste mi insistencia en matar a Aquiles. S, yo quera matar a un enemigo peligroso cuando tena vuestra edad, pero eso no significa que os pongis a matar gente. Carlotta qued descolocada. Supongo que a eso me refera. En cierto sentido. Ya te he respondido. Por qu no prestabas atencin? Yo estaba en una situacin de vida o muerte en las calles de Rotterdam. Si no matbamos a Aquiles, l nos matara a nosotros, y termin por hacer muchas cosas horribles antes de morir. Lo nico que tenis contra m es mi consumo de recursos... Ya que estamos haciendo analogas, cuando ingres en el grupo de Poke era un nio hambriento. De nuestro tamao dijo Carlotta, escptica. Ms pequeo dijo Ender. Le las medidas que tena cuando rindi examen en la Escuela de Batalla, y eso fue despus de que su grupo hubiera comido bien durante meses. Nosotros ramos grandes y gordos comparados con l a la misma edad. Has estudiado su expediente? pregunt Carlotta. Eres un rastrero murmur Sergeant. Es el nico caso oficial de sndrome de Anton anterior a nosotros dijo Ender. Claro que he estudiado cada dato concerniente a su desarrollo fsico y mental. Por continuar con mi respuesta a la falsa comparacin de Carlotta dijo Bean, yo era una boca ms para alimentar y pareca que no poda aportar nada a ese pequeo grupo de nios. Poke pudo haberme echado a patadas. Podran haberme matado a golpes por solo tratar de unirme a ellos. Muchos grupos haban hecho cosas as y peores. Yo haba observado y vea que ella era compasiva, dentro de los lmites que permitan las brutales condiciones de la vida callejera. A diferencia de hoy, yo representaba una amenaza para la supervivencia: un desgaste de recursos, con poca capacidad para ayudarlos a obtener ms. Pero ella me escuch. Comprendis eso? Matar no fue su primera reaccin ante una amenaza genuina. Me dio una oportunidad. Y su compasin le caus la muerte despus dijo Sergeant. No su compasin por m dijo Bean. S, fue su compasin por ti dijo Sergeant. La convenciste de que te conservara proponindole el plan de conseguir un nio ms grande para que fuera tu protector, para que pudieras meterte en la cocina para obtener una comida decente por da, verdad? Bean entendi adnde iba, pero lo dej terminar. Verdad.
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Incluso sugeriste a Aquiles como la opcin ms evidente, porque l era grande pero cojeaba, as que necesitaba al grupo de Poke para que le ayudara a buscar alimento, tal como t lo necesitabas a l para protegerte de matones y ladrones. Tuve razn en todo salvo en la eleccin de Aquiles, y solo me equivoqu con l por motivos que no poda saber hasta que vi su reaccin cuando lo tumbamos y lo sometimos fsicamente. Pero si ella hubiera ordenado al grupo que te expulsara, no habra muerto. Bean suspir. Era imposible preverlo, Sergeant. Mi plan funcion perfectamente, y todos los miembros del grupo comieron mejor. Quiz Poke habra vivido ms tiempo sin mis errores, pero todos esos nios eran marginales, y algunos de ellos habran muerto sin duda. No prev el asesinato, pero interpret correctamente la dinmica social. Creo que el ejemplo de Carlotta es atinado dijo Sergeant. Cuando ests rodeado de enemigos, tienes que ser implacable. Otro rugido. Quines son tus enemigos, imbcil? Sergeant se intimid de nuevo, pero el chico tena temple. Todo el universo humano! grit. El universo humano no sabe que existes, ni le importa murmur Ender. Tendra que saberlo! bram Sergeant, enfrentando a su hermano. Hicieron promesas que no cumplieron! Nos abandonaron! No nos abandonaron sostuvo Bean. La gente que hizo las promesas las cumpli, y tambin la generacin siguiente, y la siguiente. Pero no encontraron nada discrep Sergeant. Encontraron ms de doscientas posibilidades que no funcionaban, aunque algunas todava son promisorias. Eso es bastante, para cualquiera que sepa cmo opera la ciencia. Quiz debamos toparnos con cien callejones sin salida antes de dar con la respuesta atinada, y ellos nos ayudaron enormemente. Pero desistieron. Carlotta era tan terca como Sergeant. Eso no los convierte en nuestros enemigos. Despus de todo, Sergeant y t, Carlotta, no habis hecho nada para ayudarnos a Ender y a m en nuestra investigacin. Segn tu razonamiento, vosotros sois tan enemigos nuestros como ellos, y en tu caso pasas por alto tus propios intereses.

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Esta nave es nuestro mundo! respondi Carlotta acaloradamente. Por lo que sabemos, viviremos aqu toda nuestra vida. Alguien debe saber cmo reparar y reconstruir sus componentes. Yo lo s dijo Bean. Pero t no puedes hacer nada. Vives en esta caja donde no te atreves a hacer ningn esfuerzo porque tendras un ataque cardaco y moriras. Desde aqu puedo controlar el Cachorro a distancia, y lo hice varias veces cuando se necesitaban reparaciones. Y cuando mueras, quin las har? Yo dijo Carlotta. No abandon vuestro proyecto de curar el sndrome de Anton, y trabaj en un proyecto que era igualmente importante para nuestra supervivencia. Eso es verdad observ Bean y lo apruebo. No tendra que haberte incluido en la misma categora que Sergeant cuando volv su acusacin contra l. Y yo me estoy preparando para defendernos contra nuestros enemigos intervino Sergeant. Pamplinas rebati Bean. Tardaste casi tres das en hallar el modo de utilizar el equipo de la nave como armamento, y pasas varios minutos por da haciendo ejercicios para estar fuerte y gil para pelear... siempre que tengamos enemigos que sean de poca talla y no te tomen por sorpresa y solo ataquen uno por vez, como en los vdeos. Te pasas el resto del tiempo fantaseando sobre enemigos inexistentes, y tratando de obligar a tus hermanos a vivir en tu universo paranoico. Cuando nos topemos con enemigos, te alegrar que yo dedicara tiempo... Todos vosotros sois genios replic Bean. Cuando aparezca un enemigo, cualquiera de los tres puede ser ms listo que ellos, sin pasar una semana tras otra viviendo en esta locura absoluta. Me ests llamando loco dijo Sergeant. Eso es lo que dice el gran guerrero que logr que Peter Wiggin fuera Hegemn. Se volvi hacia Ender. Yo no estudi las medidas del Gigante, estudi sus batallas. Yo no logr que Peter fuera nada discrep Bean. Lo ayud a poner fin a las guerras que amenazaban con destruir a la raza humana despus de que derrotsemos a los frmicos. Por cierto dijo Sergeant, eras mucho mejor estratega y tctico que ese chico al que Ender debe su nombre. Pero no era tan buen comandante como l, porque no saba amar ni confiar en nadie hasta que lo aprend de tu madre, aos despus. No puedes comandar hombres en la guerra si no sabes confiar, y no puedes derrotar a un enemigo si no sabes amar.
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T no tienes que comandar a nadie en la batalla porque no hay nadie a quien comandar. Solo estoy yo. Nadie a quien comandar, pero te pasas la vida sargenteando y manipulando a tus brillantes hermanos. Lo contrario de un buen comandante... un tirano que est tan aterrado por amenazas imaginarias que no sabe reconocer los consejos racionales cuando los escucha. Lo peor que hizo Madre fue permitir que nos criaras por tu cuenta dijo Sergeant. Y para colmo me insultas. Qu osada de mi parte replic Bean. Tengo el descaro de insultar al hijo que planeaba asesinarme. Actas como un imbcil, as que te has ganado el insulto. Mrate un poco... Presuntamente te preparabas para afrontar a todos los enemigos, y tu hermano acaba de desfigurarte la cara y la garganta, as que pareces un bistec y suenas como el chirrido de una puerta. Me atac sin aviso! grit Sergeant. De nuevo, imbcil dijo Bean. Introdujiste un elemento totalmente nuevo en tu pequeo mundo... el homicidio del padre de Ender. Y lo conocas tan poco que nunca se te pas por la cabeza que l no reaccionara ante esta amenaza igual que ante tus desplantes anteriores. l no era mi enemigo objet Sergeant. l ha sido el nico enemigo que enfrentaste desde que lo conociste, cuando Petra y yo os localizamos a todos y os reunimos cuando tenais un ao. El otro varn antonino. El rival. En los ltimos cinco aos, todos tus actos estuvieron destinados a someterlo. Todos tus enemigos imaginarios son sustitutos de Andrew Delphiki. Has programado una humillacin tras otra para l, manipulando a tu hermana para que te respaldara contra Ender, y he aqu el triste resultado. Ender y Carlotta son miembros productivos de nuestra pequea sociedad de cuatro personas, al igual que yo. Pero t, Cincinnatus Delphiki, eres un derroche de recursos que no produce nada de valor y atenta contra el funcionamiento de los dems. Por no mencionar tu conspiracin criminal para cometer un asesinato con alevosa. Para sorpresa de Bean, los ojos de Sergeant se llenaron de lgrimas. Yo no ped estar en este viaje! Yo no quera venir! T no me gustabas, me gustaba Petra, pero nunca me preguntaste lo que yo quera. Solo tenas un ao dijo Bean. Eso no significa nada para un antonino! T tenas menos de un ao cuando escapaste del laboratorio donde estaban liquidando a los otros sujetos experimentales. Podamos hablar, podamos pensar, tenamos sentimientos, y ni siquiera nos preguntasteis. Nos arrancaron de nuestros hogares, y t y Petra anunciasteis que erais nuestros verdaderos padres. Un gigante feo y una gran militar armenia. Yo quera quedarme en casa con la familia que me estaba criando, la mujer que yo llamaba madre, el hombre trabajador de talla normal que yo llamaba
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padre, pero t y tu esposa querais ser nuestros dueos. Como si furamos esclavos. Nos llevasteis de aqu para all como si furamos vuestra propiedad. Y yo termino aqu? En el espacio, casi a la velocidad de la luz, mientras el resto de la raza humana se desplaza por el tiempo ochenta y cinco veces ms rpido que nosotros. Cada ao nuestro es una vida entera para los miembros de la raza humana. Y t me hablas de mis crmenes? Te dir por qu quiero tu muerte. Me arrebataste a mi verdadera familia! Me diste tu maldita Clave de Anton y luego me alejaste de todos los que me queran, y me encerraste aqu con un gigante inmvil y dos piltrafas que ni siquiera tienen la lucidez de saber que son esclavos! Bean no tena respuesta. En los cinco aos que haba durado este viaje, nunca se le haba ocurrido que los nios pudieran recordar a las mujeres que los haban llevado en su seno cuando fueron robados como embriones y dispersados por el mundo, implantados en mujeres que no tenan motivos para sospechar que eran los descendientes in vitro de los grandes generales Julian Delphiki y Petra Arkanian. Maldicin dijo Bean. Por qu no lo has dicho antes? Porque solo ahora acaba de enterarse de que era esto lo que le irritaba intervino Ender. Lo supe desde siempre! Sergeant trat de gritar, pero se haba quedado sin voz. Ahora era solo un jadeo gutural. Tardars un mes en recobrar la voz coment Carlotta. Todas las familias en que nacimos eran estpidas dijo Ender, y estaban aterradas de nosotros. La tuya no era diferente. No soportaban tocarte, te consideraban un monstruo. T mismo lo has dicho. Y qu es esta familia? susurr Sergeant con ferocidad. Padre es una montaa parlante en la bodega de carga, y Madre es un holograma que repite las mismas cosas una y otra vez, y otra y otra y otra. No puede evitarlo dijo Carlotta. Est muerta. Los otros llegaron a conocerla, vivieron con ella, y ella les hablaba todos los das aadi Sergeant. Nosotros tenemos al Gigante. Bean se recost y mir el techo. Pero no poda ver el techo, as que cerr los ojos. Cuando los cerr, brotaron las lgrimas. Fue una decisin tremenda murmur. Cualquier decisin que tomramos estara mal. No lo hablamos con vosotros porque no tenais suficiente experiencia de vida como para tomar una decisin inteligente. Los tres estabais condenados a morir a los veinte aos. Pensbamos que en una veintena de aos encontraramos una cura y podrais regresar a la Tierra, mientras an os quedaba una vida por delante. El problema gentico es muy complicado dijo Ender.
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Si nos hubiramos quedado en la Tierra, hace tiempo que estarais muertos. Vuestros hermanos normales llegaron a tener... Cunto? Ciento diez aos? Dos de ellos dijo Ender. Todos llegaron a ser centenarios, cuando menos. Y vosotros tres habrais sido un triste recuerdo... hermanos que tenan un trgico defecto gentico y haban muerto con solo un quinto de una vida. Un quinto de una vida es mejor que esto susurr Sergeant. En absoluto manifest Bean. Yo he tenido un quinto de una vida, y no es suficiente. Cambiaste el mundo sostuvo Ender. Salvaste el mundo dos veces. Pero no vivir para veros casados y con hijos dijo Bean. No te preocupes aadi Carlotta. Si Ender y t no encontris una cura para esto, yo no pienso tener hijos. No le legar esta cosa a nadie. A eso iba dijo Bean. Cuando Petra y yo os concebimos, creamos que haba un cientfico que poda solucionar las cosas. Fue l quien activ la Clave de Anton en m. El que mat a los dems sujetos experimentales. No nos proponamos haceros esto. Pero estaba hecho, y solo podamos pensar en lo que haca falta para daros una vida autntica. Tu vida es autntica dijo Ender. Me conformara con una vida como la tuya. Estoy viviendo en una caja de la que no puedo salir dijo Bean, apretando los puos. Nunca se haba propuesto hablarles as. Esa humillante autocompasin le resultaba intolerable, pero era preciso que entendieran que l haba tenido razn al hacer lo que fuera necesario para impedir que ellos fueran engaados como lo haba sido l. Qu tiene de malo pasar los cinco o diez primeros aos de vuestra vida en el espacio, mientras tengis los noventa aos siguientes... e hijos que vivirn un siglo, y nietos? Yo nunca ver tal cosa, pero vosotros s. No, no lo veremos murmur Sergeant. No hay cura. Somos una nueva especie que tiene una expectativa de vida de veintids aos, aparentemente, mientras pasemos nuestros ltimos cinco aos en una gravedad del diez por ciento. Entonces por qu quieres matarme? pregunt Bean. No te parece que mi vida ya es bastante corta? En respuesta, Sergeant aferr la manga de Bean y llor. Ender y Carlotta se cogieron la mano y miraron. Bean no saba lo que sentan. Ni siquiera saba por qu lloraba Sergeant. No entenda a nadie, y nunca haba entendido a nadie. l no era Ender Wiggin. Bean lo buscaba en ocasiones, explorando las redes informticas a travs del ansible, y al parecer Ender Wiggin tampoco llevaba una gran vida. Soltero, sin hijos, volaba de mundo en mundo y nunca se quedaba mucho tiempo en ninguna parte, y luego volva a la velocidad de la luz para mantenerse joven mientras la raza humana envejeca.
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Igual que yo. Ender Wiggin y yo optamos por lo mismo, mantenernos al margen de la humanidad. Bean ignoraba por qu Ender Wiggin hua de la vida. Bean haba tenido su breve y dichoso matrimonio con Petra. Bean tena estos hijos desdichados, hermosos, imposibles, pero Ender Wiggin no tena nada. Es una buena vida, pens Bean, y no quiero que termine. Tengo miedo de lo que ocurrir con estos nios cuando me haya ido. No puedo dejarlos ahora y no tengo opcin. Los amo ms de lo soportable, y no puedo salvarlos. Son infelices y no puedo remediarlo. Por eso estoy llorando.

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Observando el cielo

Carlotta haca calibraciones de gravedad en la base del campo, en la popa de la nave, cuando Ender entr en el soporte vital, justo arriba de donde ella estaba trabajando. O delante de ella, segn cmo se encarase la nave. Las lentes de gravedad causaban mucha confusin. Las bandejas de lquenes, algas y bacterias, que generaban oxgeno y tambin creaban la materia prima utilizada por los procesadores alimentarios, tenan que permanecer parejas, al margen de lo que hiciera la nave. Durante la aceleracin no era preciso hacer nada en absoluto: la inercia daba a las bandejas su posicin de abajo, hacia la popa de la nave. Pero durante el vuelo normal las bandejas no tenan peso, y era preciso configurar el campo de las lentes de gravedad para dar a las bandejas un abajo constante, siempre hacia popa. Adems, el liquen requera al menos media gravedad terrquea. Pero en la bodega que estaba delante (o arriba) del soporte vital, media gravedad matara a Padre en una hora. Su corazn no podra resistirlo. Y como se filtraba la gravedad de miles de estrellas, y haba que adaptar las lentes continuamente mientras se acercaban o se alejaban de las estrellas ms masivas, haba que realizar ajustes constantes. Carlotta haba asumido el deber de asegurarse de que los medidores de gravedad siempre estuvieran perfectamente calibrados, para que los ordenadores de la nave trabajaran con datos precisos sobre la gravitacin entrante y la gravedad filtrada de varias partes de la nave. Haba instalado tantos dispositivos de seguridad en la bodega que sonaban alarmas si se produca la menor variacin de gravedad que pudiera afectar a Padre. En el soporte vital la tolerancia era mucho ms amplia. Pero ella tena que cerciorarse de que el liquen contara con la gravedad suficiente para no crecer en exceso verticalmente y que no arrojara sombra a los niveles inferiores de cada bandeja, para que las algas de los niveles inferiores an pudieran realizar la fotosntesis. Cada bandeja era esencialmente un bosque tropical de seis centmetros, donde los lquenes eran los rboles y su intrincada urdimbre se elevaba tanto como lo permita la
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gravedad, mientras la luz se filtraba hacia el lento ro de abajo, donde diversas especies de algas creaban minihbitats para centenares de tipos de bacterias que vivan en una simbiosis constante y cambiante. Los desechos procesados de los cuatro humanos (la mayora procedentes de Padre, aunque la produccin de los nios ya no era desdeable) goteaban en las bandejas con regularidad, y alrededor de cada fuente de goteo las bacterias los descomponan, preparando una sopa nutriente que alimentaba a las algas y con el tiempo a los lquenes. Las bacterias tambin coman los lquenes y las algas decadentes, y se coman entre s. Era un mundo cruento pero cuidadosamente contenido, as que nada se desperdiciaba. Luego se abran las bandejas de manera automtica, una por una, se les extraa la mayor parte de los lquenes y algunas algas, y volvan a su lugar para iniciar sus dos semanas de regeneracin. Lo que se extraa era transformado en comida. Si hubiera habido ms gente, el proceso habra sido ms rpido y habran usado hasta diez bandejas por da. Entonces habra habido ms desechos para fertilizar las bandejas, y tambin habra sido ms rpida la regeneracin. Tambin estaban los oligoelementos no renovables que se deban verter en el sistema cuando empezaban a agotarse. Era un equilibrio delicado, pero poda durar siglos mientras la maquinaria estuviera bien mantenida y la gravedad o la aceleracin no superasen los lmites de tolerancia. Adems deban cuidar el huerto de hierbas. No estaba tan automatizado como el soporte vital, y sin l la comida habra sido una pasta repulsiva sobre un pan repulsivo. Carlotta tambin haba asumido esa tarea, en cuanto Padre ya no pudo llegar al huerto. Adems, l tena manos tan grandes que le costaba manipular las hojillas de las hierbas. Al final de su poca como horticultor de la nave, Padre arrancaba tantas plantas como las que cosechaba, y el huerto se haba deteriorado. Los varones se alegraban de dejar estas tareas de mantenimiento en manos de Carlotta. El resultado, notaba ella con una mezcla de orgullo y amargura, era que ocupaba oblicuamente el papel tradicional de las mujeres: cocinera y ama de casa. Se requera voluntad para repetir los mismos quehaceres una y otra vez sin caer en la chapucera o la pereza, y Carlotta no saba si poda confiar esas labores a sus hermanos. No saba si eran diferencias de gnero propias de la especie o solo las personalidades de ellos tres, pero Ender, aunque demostraba una paciencia infinita en la investigacin, siempre necesitaba un objetivo y un fin previsible, mientras que Sergeant tena el intervalo de atencin de... bien, de un nio de seis aos. Carlotta pensaba que Sergeant era el ms humano de los tres, el ms parecido a un nio comn. Era emocionalmente inestable, el que ms necesitaba estmulos constantes, el ms desesperado por la accin, el cambio, los hechos. Y esto era precisamente lo que no ofreca la vida a bordo. No haba crisis. La investigacin daba a Ender resultados (habitualmente
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negativos) al ritmo de un glaciar, mientras que las tareas de mantenimiento no ofrecan ningn cambio a Carlotta, salvo en su conocimiento y dominio de la maquinaria y de la teora en que se basaba el funcionamiento de la nave. Pobre Sergeant. El ms aniado de nosotros, y en consecuencia el que ms sufre nuestra vida absolutamente tediosa. Con razn siempre fantasea con enemigos y crisis. Sin duda, el plan de matar a Padre representaba la crisis ms escandalosa que haba inventado hasta la fecha: un acto sumamente estpido e incivilizado, s, pero exactamente lo que planeara un nio. Y los golpes de Ender en la nariz y el cuello le haban dado a Sergeant una estupenda dosis de crisis. El nio sanara, pero su rencor, su aburrimiento y su desesperacin continuaran infectndose y creciendo. Qu inventara a continuacin? Un da sucedera algo espantoso. En esa nave no haba la cantidad de gente necesaria para dar variedad a la vida. Sergeant necesita un perro dijo Carlotta. Ender dio un respingo. Qu haces aqu abajo? Mi trabajo respondi Carlotta. Qu haces t? Busco muestras explic Ender. Hace tiempo que investigo virus para empalmes genticos, pero se estn realizando trabajos productivos con la latencia bacteriana y los activadores qumicos. El mayor problema es cambiar cada clula del cuerpo al mismo tiempo, e impedir que el sistema inmunolgico se rechace a s mismo despus del cambio. Tenemos algunas de las bacterias en las bandejas, y tratar de combinar ciertos rasgos con algunas de nuestras bacterias intestinales para ver si puedo mejorar sus tcnicas. Pareca muy feliz. Sabes que Sergeant nunca olvidar lo que pas el otro da. Cundo lo mol a golpes? dijo Ender. No esperaba que lo olvidara. Ms an, espero que lo recuerde bien. Fue la sorpresa lo que te permiti ganarle de mano. No volvers a sorprenderlo. Ender suspir y no respondi. Sergeant necesita un perro repiti Carlotta. Tericamente, creo que podra recapitular toda la historia evolutiva y construir un animalillo con el que pudiera entretenerse. Pero por desgracia, me llevara un tiempo que superara nuestra expectativa de vida... y solo con que prepare algo parecido a un calamar. Si tengo que crear un cordado, tardar an ms, y no s si podramos controlar los resultados. Necesita algo que pueda amar y controlar al mismo tiempo aadi Carlotta.
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Cre que para eso estabas t dijo Ender. l no me controla. De veras? Al parecer la marioneta no ve los cordeles. Veo todo aquello que ves t. Lo que t llamas cordeles son mi esfuerzo constante para impedir que Sergeant se vuelva loco de remate. Creo que podemos considerar su plan de asesinar al Gigante como un fracaso colosal de ese esfuerzo. Yo no le habra permitido que lo hiciera aclar Carlotta. Cundo le has impedido hacer algo? replic Ender, con tal desdn que ella sinti ganas de lastimarlo. Solo un poco. Quizs una biopsia de hgado mientras dorma: una herida pequea, un dolor intenso, una curacin rpida. Si te molestaras en conectarte con cualquiera que no est realizando investigaciones genticas a cientos de aos luz de distancia, sabras cuntos planes descabellados le imped realizar. Solo te enteraste de este porque l se neg a revelarlo hasta que lo dijo de repente y t le rompiste la cara. Necesitaba que se la rompieran. Lo nico que lograste fue convertirte en su enemigo primordial. Cudate la espalda, Ender. Ya he dedicado parte de mi atencin a vigilar lo que hace Sergeant. Ests tan a la zaga de l que te aseguro que no ests vigilando a Sergeant. Mejor dicho, solo vers lo que l quiera que veas. Pero puedo aprender mucho de lo que l quiere que vea. Carlotta, estoy ocupado y en este momento tengo muchas cosas en la cabeza. Me gustara postergar nuestra pequea charla para un momento ms oportuno. Sergeant necesita algo en lo que pueda trabajar. Sergeant no sabe trabajar en nada que no implique actos violentos o luchas de vida o muerte dijo Ender. Y es precisamente en lo que estamos trabajando t y yo, si te detienes a pensarlo opin Carlotta. T tratas de combatir nuestro gigantismo gentico antes de que nos lleve a la bodega, y yo procuro que todos los sistemas de la nave sigan funcionando para que no perezcamos por culpa de un error o un accidente. A eso me refera observ Ender. Sergeant podra trabajar en cosas realmente importantes si se lo propusiera. Es listo... en pocos meses yo podra ponerlo al corriente de la investigacin gentica. No quiere trabajar para ti ni para m. Sergeant es insubordinado por naturaleza.
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Como buen esquizoparanoide. No digas esas cosas. Esa es una enfermedad real, y Sergeant no la padece, pero si quieres encararlo de esa manera... No tienes el menor sentido del humor? pregunt Ender. Lo que la vida a bordo le est haciendo a Sergeant no tiene la menor gracia. Si no me ro dijo Ender, tendra que tomarlo en serio, y eso me distraera de mi trabajo. Esperaba que me ayudaras a encontrar algo que le permita a Sergeant soportar su vida. Sufre la soledad ms que t y yo. Se parece ms a Padre. El Gigante y Sergeant? Nunca pens en ello, pero quiz tengas razn. Sergeant necesita ser un nio de la calle, en constante peligro de morirse de hambre o de que lo maten. Eso s que lo mantendra ocupado. l no necesita un perro sino un tigre dientes de sable. Algo que lo aceche sin cesar, para que pueda dedicarse a combatir amenazas reales y no tenga que inventarlas. Pensaba en un compaero cuya vida se extienda ms all de los lmites de la nave. Un perro en otro mundo? pregunt Ender. Tenemos muchsimo dinero all en el mundo humano, cantidades enormes. El tal Graff organiz tan bien las finanzas de Padre que all nadie sabe cun ricos somos. Todo el dinero que necesitamos cabra en mi puo dijo Ender. Ahora no podemos utilizarlo, pero quiz podamos comprar algo que Sergeant podra cuidar en forma virtual, a travs del ansible. Lograr que alguien implante algo en un animal, quizs. En un mundo colonial con mucho terreno salvaje. Quizs un depredador... Tu broma con el tigre dientes de sable podra ser buena idea. Ender dej de recoger muestras y reflexion un momento. Le molestara que fuera un regalo nuestro, o siquiera una idea nuestra. Pensara que lo estamos sometiendo a terapia, y tendra razn. l cree que no tiene ningn problema. Lo s repuso Carlotta, aunque no lo haba pensado as hasta que Ender lo mencion. Siempre dices que lo sabes, pero creo que t no sabas nada de nada. Saba que diras eso. La magnfica Carlotta, un dechado de sabidura. Era hora de que lo admitieras. En varios mundos hay laboratorios de investigacin biolgica que estudian diversas xenofaunas. Supongo que ests sugiriendo que invente una excusa para que esto sea un
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proyecto mo, del que yo hable con entusiasmo, para que Sergeant crea que est actuando a hurtadillas para controlar la criatura y utilizarla con sus propios fines. Algo as dijo Carlotta, cuyas elucubraciones no haban llegado tan lejos, pues solo haba inventado el plan mientras se lo comentaba a Ender. No hay modo de que yo pueda hacer algo con esas caractersticas, pues todo mi trabajo se relaciona con la nave. Pero t tienes muchos contactos por el ansible. Y ninguno de ellos sabe que soy un antonino de seis aos a bordo de una nave estelar. Soy una persona distinta para todos ellos, y, a causa de la diferencia temporal, por lo general me dedico a acopiar datos. No tengo relaciones personales con nadie. Nunca cre que las tuvieras. No quiero que creas que tengo una vasta red de amigos en el universo humano. Si averiguaran quin soy y dnde estamos, tal vez los medios nos prestaran una breve racha de atencin, y entonces alguien podra investigar nuestras finanzas y alguien ms encontrara un motivo para declarar que son ilegales y quitarnos el dinero. No pueden encontrarlo dijo Carlotta. Nuestro software y nuestros agentes piensan que no, pero eso no quiere decir que una persona realmente capaz no pueda hacer cosas que los sorprenderan. De todos modos, volviendo a tu sugerencia... yo estoy en condiciones de hacer algo as. No creo que funcione, pero se puede hacer y vale la pena intentarlo. T tambin quieres una mascota? Quizs un enlace con un robot domstico, as podra observar a otro que realice el mantenimiento de rutina da tras da y ao tras ao, y recordar que las mquinas tienen vidas ms interesantes que la ma. Conque sientes tanta autocompasin como todos nosotros dijo Ender. Somos unos mrtires. Lo dices como si tal cosa replic Carlotta. Pero no vivo como si tal cosa. El trabajo que hago me aburre tanto que hay das en que quisiera morirme junto con el Gigante. Sabes por qu el Gigante no quiere morirse? pregunt Carlotta. Porque nos ama respondi Ender y su trabajo no habr concluido hasta que est seguro de que tendremos una chance de ser felices. Sea esto lo que fuere. No tena por qu amarnos. Lo dices como si fuera tan natural como el aire. Ender seal el equipo del soporte vital que lo rodeaba. No hay nada de natural en el aire que respiramos. Padre es un buen hombre. Un hombre noble. Un hombre realmente abnegado.

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Te equivocas dijo Ender. Padre es un nio salvaje que lleg a admirar a una monja llamada sor Carlotta y a un nio un poco mayor llamado Ender Wiggin, y quera ser tan bueno como crea que ellos eran, as que se empe en tratar de fingir que era un nio real, y hoy sigue representando ese papel, porque teme que de lo contrario descubrira que todava es ese carroero muerto de hambre que se las apa para sobrevivir en las calles de Rotterdam. Carlotta se ech a rer. Nunca has pensado que quizs el papel de nio salvaje le fue impuesto, y que el buen hombre de nuestra bodega es el verdadero Julian Delphiki? Qu ms da. Todos somos nios salvajes, y me refiero a toda la raza humana y sus variantes. Apenas hemos llegado a la fase de la evolucin en que deseamos y necesitamos la civilizacin. Todos tenemos que suprimir al agresivo macho alfa y a la primitiva madre protectora para poder convivir en estrecha proximidad. Como hacemos en esta nave dijo Carlotta. Buscar una mascota para Sergeant. Y para ti. Y para m. Y quin sabe... quiz Padre se sentira ms animado si tuviera cierta vida fuera de esta nave. Necesitamos mucho ancho de banda para mantenernos a todos jugando con animales en otros planetas. Podemos pagarlo sostuvo Carlotta. Lo estudiar declar Ender. Haz cuenta de que te interesa, y que tiene cierta urgencia. Ender no dijo nada ms. Cerr la tapa de su ltima muestra y sali del soporte vital. Carlotta ya haba terminado con sus revisiones. Como de costumbre, todo funcionaba bien. Qu tarea rutinaria, tediosa y solitaria la aguardaba? Haca tiempo que no revisaba el software de rastreo. Semanas? Das? Varios das, al menos. Cerr el panel del piso sobre los sensores del campo gravitatorio y se dirigi al pozo del ascensor. Cuando entr en la plataforma, esta era un pequeo piso bajo sus pies. Pero al desplazarse hacia arriba, pas a ser una zona de flujo donde ella se sinti caer en todas las direcciones. Estaba acostumbrada, pero todava le produca una pequea descarga de adrenalina mientras su cuerpo senta el habitual pnico momentneo. El ndulo lmbico de su cerebro no comprenda que ella ya no viva en un rbol, que no deba sentir pnico cuando tena una sensacin de cada. Aferr la manija del ascensor y pronto lleg a la zona que mantena la gravedad de Padre orientada de tal modo que el soporte vital estuviera hacia la popa de la nave y no hacia
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el fondo. En esta zona de gravedad, el pozo del ascensor circulaba a lo largo del fondo de la nave (la quilla, por usar la analoga nutica) y la bodega donde viva Padre estaba encima de ella, y Carlotta yaca de espaldas, aferrando la manija mientras el ascensor se deslizaba hacia delante. Era fcil aferrarse: la gravedad de Padre era similar a la de la Luna, un dcimo de la terrquea. Ender estaba en el laboratorio de abajo cuando Carlotta lleg all. Necesit un par de pasos para entrar en la zona de gravedad terrquea normal que la nave mantena en los compartimientos delanteros, adonde Padre no poda ir. Ender no alz la vista. Estaba ocupado insertando sus muestras en diversos equipos, algunos para congelar, otros para analizarlos de inmediato. No tena tiempo para ella. Le envidi esta sensacin de apremio. A diferencia de la crisis de Sergeant, la urgencia de Ender era real. Los plazos eran perentorios. Carlotta no crea que fuera posible salvar la vida de Padre, pero haba cierta esperanza para los tres nios, y Ender nunca la perda de vista. En su corazn, saba que Ender era el nico de los tres que se abocaba a una tarea realmente importante para todos ellos. Pero Padre y l estaban tan enfrascados, tan abocados a los avances de la investigacin, que Carlotta desesperaba de aprender lo necesario para estar a la par de ellos y ser su colega. Siempre sera la rezagada. Aun as, abandonara todas sus ocupaciones si la invitaban, si le pedan que realizara cualquier tarea, aunque fuera domstica. Por qu no cuidas esto mientras nosotros hacemos el trabajo real? No le molestara. Pero nunca le pedan ayuda. Pas en silencio junto a Ender y subi al laboratorio de arriba. Se sent en el terminal del ordenador de rastreo, activ los holomapas y se puso a estudiar todos los sistemas estelares que estaban en su trayectoria futura, empezando por las estrellas que estaban a punto de pasar y siguiendo hacia delante. El ordenador buscaba la configuracin de la masa de cada sistema para estimar cunto se deban ajustar las lentes del gravitador. En la cuadragsima estrella que examin (que estaba varios meses en el futuro, pero que se les aproximara bastante), el ordenador detect una anomala. Segua el rastro de un objeto que perteneca a ese sistema estelar, pero segn el informe del ordenador la masa del objeto estaba cambiando. Era imposible, desde luego, una mala interpretacin de los datos. La masa no cambiaba, eso era solo lo que se informaba. Lo que suceda era que el objeto no se desplazaba en una trayectoria que fuera predecible en relacin con las masas conocidas de la estrella y sus planetas ms grandes. As que el software segua ajustando la estimacin de la masa del objeto para que congeniara con sus movimientos ms recientes. No era un objeto. Usaba su propia potencia para desplazarse en una trayectoria de su propia eleccin, al margen de la gravedad de la estrella y sus planetas. Carlotta pidi al ordenador que considerase el objeto como una nave estelar.

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De inmediato obtuvo una lectura muy distinta de los movimientos. La nave tena una masa constante, y era mil veces ms masiva que la Herdoto. Y ahora la trayectoria tena sentido. La nave estaba desacelerando mientras ingresaba en el sistema estelar. No se diriga hacia la estrella, sino hacia un planeta rocoso de la zona de habitabilidad. Ni siquiera las naves coloniales humanas ms grandes eran tan voluminosas, pero habran apuntado precisamente hacia esa clase de planeta. Si la Herdoto estuviera en una misin de exploracin, ese planeta habra activado las alarmas pertinentes. Dadas las circunstancias, la Herdoto enviaba por el ansible todos los datos astronmicos a los encargados de los mapas maestros. Originalmente eran mantenidos por la Flota Internacional, pero en siglos recientes el Congreso Estelar supervisaba las constantes actualizaciones. El informe preliminar enviado por la Herdoto indicaba que el planeta tena una masa de 1,2 gramos. En la zona de habitabilidad, eso significaba que tena atmsfera, aunque, como haba retenido ms hidrgeno que la Tierra, y como careca de un planeta gemelo como la Luna, la composicin de esa atmsfera an no se poda predecir. A medida que se aproximaran en el prximo cuarto de siglo, tiempo terrcola, acopiaran y transmitiran ms informacin sobre la atmsfera. Pero a Carlotta no le interesaba mucho el planeta. Los planetas no les servan de nada porque Padre no poda ponerse de pie en media gravedad, ni hablar de 1,2 gramos. El hecho de que la nave aliengena se aproximara sugera que la atmsfera era atractiva para la especie que la tripulaba. Pero lo importante para la Herdoto era la existencia de la nave aliengena. Una especie que navegara por las estrellas no poda surcar el espacio sin tener instrumentos que detectaran el paso de la Herdoto. Las emisiones del motor de plasma eran potencialmente peligrosas para la nave aliengena y quiz se sintiera amenazada, aunque no estaban en una trayectoria de colisin. Como la nave aliengena estaba desacelerando para aproximarse a un planeta, Carlotta no tena modo de averiguar si la nave, o una lanzadera que llevara en su interior, poda alcanzar una velocidad comparable a la de Herdoto. Haba varias opciones, ahora que saba que era una nave aliengena. La Herdoto poda desviarse un poco para no pasar tan cerca del sistema estelar. Esto no ocultara su paso a la nave aliengena, pero reducira las probabilidades de que los aliengenas se propusieran interceptarlos; sus emisiones de plasma y su acopio de masa no surtiran efecto en ningn objeto que se pudiera interpretar como parte de ese sistema estelar. Pero cualquier desvo requera una significativa desaceleracin de la Herdoto. Los objetos que viajaban tan cerca de la velocidad de la luz no podan virar. Tendran que llegar a menos del ochenta por ciento de la velocidad de la luz para un leve viraje; para efectuar un giro de un grado o ms, tendran que reducir su velocidad a la mitad. Eso los devolvera al flujo normal del tiempo. Los efectos relativistas del vuelo cuasilumnico no eran perceptibles a velocidades ms bajas. Eso significara que la
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investigacin gentica en los mundos humanos dejara de avanzar a los brincos, en relacin con la Herdoto, sino que andara a un ritmo de a lo sumo dos das por da, quiz menos. Eso importara? En los mundos humanos ya nadie investigaba la Clave de Anton. Solo Padre y Ender lo hacan, y un cambio en la velocidad de la nave no retrasara su trabajo. Quiz se perdieran momentneamente un avance en otras investigaciones emparentadas, pero en ms de cuatro siglos esos avances haban sido leves. Se haban abierto interesantes lneas de investigacin, pero no se haba producido ningn descubrimiento decisivo. Sin embargo, Carlotta saba que no estaban limitados a estas dos opciones: continuar en lnea recta a velocidad cuasilumnica, o desacelerar para torcer el rumbo y volver a la velocidad de la luz cuanto antes. Haba una tercera opcin. Podan detenerse y reunirse con la nave aliengena. Peligroso. Potencialmente fatal. La raza humana solo se haba topado con una especie aliengena, y haba librado con ella una guerra de extincin. Segn una historia narrada por el autor de La Reina Colmena con el seudnimo Portavoz de los Muertos, los frmicos no se proponan exterminar a la raza humana. Pero Carlotta no se lo crea. Era fcil atribuir motivaciones benignas a una especie aliengena que ya no exista. Desacelerar para reunirse con esa especie aliengena era sumamente peligroso, potencialmente letal. Tan letal como la primera nave colonial frmica que haba ingresado en el sistema solar de la Tierra. Los primeros encuentros en el cinturn de Kuiper y el cinturn de asteroides, y el aterrizaje en la Tierra, cuando los frmicos intentaron reemplazar las especies de la Tierra por las suyas, haban matado a miles de humanos. La guerra para salvar a la Tierra haba sido enconada y el desenlace haba sido incierto hasta el final. La tecnologa frmica era ms avanzada que la humana, pero haba ciertas lagunas en la mentalidad frmica que los humanos explotaron para frustrar ese primer intento de colonizacin. En la poca en que la Flota Internacional haba llegado a todos los mundos colonizados por los frmicos, las tecnologas eran casi parejas, salvo que los humanos tenan el campo de desintegracin molecular que se usaba en las naves interestelares. El campo DM se utiliz como arma para arrasar el mundo natal de los frmicos y despachar a las cinco Reinas Colmena. Y si este grupo de aliengenas posea una tecnologa tan mortfera para los humanos como el campo DM haba sido para los frmicos? Aunque las tecnologas estuvieran ms equilibradas, qu sucedera si eran ms malignos e implacables que los frmicos? Pero era demasiado tarde para evitar un encuentro. La Herdoto sera detectada, hiciera lo que hiciese, y su senda de plasma poda rastrearse hasta que desapareciera. Y como su vuelo haba sido recto como una flecha desde que haban alcanzado la velocidad de la luz, para encontrar el mundo natal de los humanos los aliengenas solo tenan que seguir el camino trazado por la emisin de plasma de la Herdoto hasta que el rastro se diluyera.

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El Gigante y sus hijos tenan la misin de permanecer a la velocidad de la luz mientras trabajaban para salvar su propia variante de la especie humana. Para salvar su propia vida, si podan. Pero de qu servira si toda la raza humana era exterminada en el nterin? Sera mucho ms til desacelerar y detenerse, en vez de girar, para averiguar todo lo posible sobre esa nave aliengena y sus habitantes. Usando el ansible, podran enviar todos los datos que acopiaran, hasta el momento en que los aliengenas los destruyeran. La raza humana tendra tiempo para hacer los preparativos necesarios para recibir a esos aliengenas cuando siguieran el rastro de la Herdoto hasta la Tierra. Y siempre estaba la posibilidad de que esa especie aliengena tuviera una tecnologa ms dbil que la Herdoto. Quiz fueran amigables. Quiz se postraran para adorarlos. De un modo u otro, Carlotta entenda que la raza humana podra tener buenos motivos para sentir gratitud por esa pequea nave de antoninos... o leguminotes, por seguir la broma de Ender sobre el nombre de Padre. Si la raza humana poda escoger sus primeros embajadores ante esta nueva especie aliengena, no poda haber mejor eleccin que el gran guerrero Julian Delphiki y sus tres brillantes hijos. Si algn humano poda habrselas con esos aliengenas, seran los malditos genios de esa pequea nave solitaria. Y Sergeant tendra algo til en que ocuparse en vez de tramar planes para matar a Padre, o al enemigo que se inventara. Carlotta envi una seal a Ender y Sergeant. VENID CONMIGO PARA HABLAR CON EL GIGANTE. HA SURGIDO ALGO IMPORTANTE. Luego copi los mapas e informes pertinentes en el holotop de Padre.

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Los extraos son enemigos

Si lo hubiera llamado el Gigante o Ender, Cincinnatus quizs habra pasado por alto la convocatoria. Pero no tena nada contra Carlotta. Ella le tena suficiente respeto como para no hacerle perder el tiempo. Ender y el Gigante daban por hecho que las ocupaciones de Sergeant carecan de valor y que podan interrumpirlas. La bodega siempre haba sido el dormitorio del Gigante, pero Sergeant recordaba los das en que este se aventuraba en los laboratorios y la sala del timn. Mas al cabo de un ao de viaje, el Gigante haba crecido tanto que ni siquiera poda cruzar aquellos pasajes especialmente modificados para adaptarlos a su mole. Cincinnatus recordaba que l se haba sentido triste cuando el Gigante se transform en un prisionero de la bodega. La ltima vez que Sergeant haba estado aqu, se encontraba dolorido por el ataque a traicin de Ender. Ahora ya no senta dolor y la mayora de los sntomas haban desaparecido. Ender actuaba con desparpajo, como si el incidente nunca hubiera ocurrido. Quizs l ya se haba olvidado del asunto, por considerarlo demasiado trivial para pensar en ello. Pero Cincinnatus pensaba en ello continuamente. An arda de rabia y de vergenza. Tena que hacer algo para eliminar ese malestar, pero no saba qu. No se propona atacar a uno de sus hermanos. Ese camino llevaba a la muerte de su nueva especie antes de que tuviera una chance de prosperar. Ender poda considerar que los genes de su hermano eran desechables, pero Cincinnatus saba que Ender era el mejor de ellos, y era vital que legara sus genes a otra generacin. Por mucho que se enfureciera, Cincinnatus no perda de vista lo importante. A pedido de Carlotta, el Gigante haba conectado su holotop con la holopantalla grande, y ahora ella sealaba el movimiento de una nave aliengena en el sistema estelar al que se estaban aproximando. No era preciso que Carlotta le detallara las posibilidades.

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Desde luego que nos detendremos e intentaremos comunicarnos con ellos dijo Cincinnatus. No hay eleccin. No podemos dejar una amenaza potencial a nuestras espaldas sin investigarla. Los otros asintieron. Un grupo tan brillante no necesitaba deliberaciones cuando las opciones eran evidentes. No hay motivos para que Ender deje de investigar el problema gentico dijo el Gigante. Estamos siguiendo un camino interesante relacionado con la latencia bacteriana. Carlotta puede encargarse de la desaceleracin, la aproximacin y las comunicaciones. Cincinnatus volvi a sentir su desesperacin habitual. Como de costumbre, nadie se preocupaba por asignarle una tarea. La buena de Carlotta se apiad de l. Era irritante. No necesitaba que los dems expresaran en palabras la vergenza que l senta. Qu hay de Sergeant? El Gigante la mir como si fuera idiota. l preparar los armamentos de la Herdoto, as estaremos listos para hacer trizas esa nave aliengena si es necesario. Sin rodeos. Por primera vez en su vida, Cincinnatus tena importancia. El Gigante le haba hallado una utilidad. Ender reaccion con escepticismo, como caba esperar. No queremos entrar a disparo limpio. El Gigante suspir, y esta vez fue Ender quien recibi una mirada despectiva. Andrew, a veces parece que olvidas que cada uno de vosotros es tan inteligente como los dems. Cincinnatus no utilizar ningn arma contra un enemigo cuya capacidad an desconocemos. E incluso cuando la conozcamos, no iniciar las hostilidades. No necesitamos una guerra. Necesitamos una evaluacin. Pero si quieren pelea, tenemos que estar bien preparados, para que solo si poseen una tecnologa enormemente superior puedan matarnos o capturarnos. Cincinnatus no dijo nada. Tena una tarea, una tarea importante. Mejor an, tena la confianza del Gigante. Tanta confianza que, durante las semanas siguientes, el Gigante estudi las propuestas de Cincinnatus y, con algunas acotaciones y sugerencias, las aprob todas. Carlotta lo ayud a instalar un campo DM en pequea escala en la proa del Cachorro, para que funcionara como escudo, y potencialmente como arma ofensiva. Cincinnatus dedic horas de minucioso trabajo a transformar en armas las pequeas sondas atmosfricas, disendolas para causar distintos niveles de destruccin. Era vital contar con un arsenal capaz de responder al nivel apropiado. La destruccin total era la opcin menos deseable. Cuntas razas aliengenas podan
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encontrar en ese viaje? Sera conveniente que les quedara algo para estudiar, aunque tuvieran que matarlos a todos. Transformar a los aliengenas y su nave en una nube de tomos indiferenciados era solo el ltimo recurso. Cincinnatus se haba entrenado para esto. Lo haba tenido claro desde el principio de su autoeducacin. El Gigante haba sobrevivido en las calles de Rotterdam, haba encontrado modos de protegerse de enemigos ms corpulentos y capaces mediante una combinacin de inteligencia, ferocidad y oportuna confianza. Luego, cuando lo encontr sor Carlotta, el Gigante haba asistido a la Escuela de Batalla y haba sido el mejor en todo. Cincinnatus haba repasado las transcripciones de las grandes batallas en que el Gigante haba participado al mando de Ender Wiggin, y una y otra vez haba visto que el Gigante era el mejor. Wiggin lo haba entendido as, y le encomendaba las misiones ms difciles y confiaba en sus consejos. Su hermano haba recibido el nombre de Andrew Wiggin, a quien el Gigante haba amado y le haba prestado buenos servicios. El Gigante haba llamado a su hija Carlotta, por la monja que lo haba rescatado, haba visto su vala y lo haba enviado a la guerra. Pero Cincinnatus no haba recibido el nombre de alguien que perteneciera al pasado personal del Gigante. Se llamaba as por Cincinato, el gran general romano que tras salvar a la patria haba renunciado al poder y haba vuelto a su granja para terminar la vida en paz. El Gigante soaba con eso. Eso representaba este viaje para l. Un intento de terminar su vida en paz, de consagrarse a salvar la vida de sus hijos. Para Cincinnatus, no haba dudas de cul era su misin. T eres el soldado, le deca el Gigante. Seguirs mi por mi senda de guerra. Yo he abandonado mi vida militar; te la cedo a ti. As que Cincinnatus estudiaba la guerra con perseverancia, en todos sus aspectos: armamentos y tctica, estrategia y logstica. Cada perodo, cada batalla, cada general bueno o malo. Observaba todo a travs de la lente de la guerra. Se preparaba. Y qu haba obtenido por ello? El apodo de Sergeant, como si fuera un mero suboficial, alguien jams destinado al mando. Sin embargo, Cincinnatus soportaba el apodo y el desdn de los dems. Perseveraba en su camino, recordando que el Gigante haba sufrido un desprecio mayor cuando era el nio ms pequeo de las calles de Rotterdam, y luego, cuando era el ms pequeo de la Escuela de Batalla. El Gigante me pone a prueba. Le demostrar que nada me doblega y nada me quebranta. El Gigante siempre haba consultado a los otros dos, a Ender en gentica, a Carlotta por la nave. Cincinnatus haba sido abandonado a su suerte. Y se haba desesperado. Haba intentado descifrar, a partir del silencio, lo que el Gigante quera de l. Haba llegado a la conclusin de que el Gigante no crea que fuera posible revertir la Clave de Anton. El Gigante haba fracasado en esta ltima misin. Como un romano que fracasara en una gran empresa,
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solo le restaba sentarse en la tina y cortarse una vena. Salvo que esa no era la tradicin del soldado. Un gran soldado habra pedido a otro soldado que lo atravesara con una espada para morir como en el campo de batalla. As pensaba Cincinnatus. Pero al parecer se haba equivocado. Y cmo no iba a equivocarme?, le haba gritado en silencio al Gigante. Nunca me has hablado, nunca me has dicho lo que queras, he seguido tu camino tan atentamente que podra repetir de memoria cada batalla que libraste. Pero me has dejado a oscuras. Me has dejado sin ninguna pista de que valorases mi persona o mi tarea. Me has dejado tan solo como estabas t en las calles de la ciudad. Cuando Ender le parti la nariz y le lesion el cuello (y pudo haberlo matado), Cincinnatus se desesper. Se senta como el hijo prdigo, que haba reclamado su herencia y la haba dilapidado, y ahora era un mero sirviente en la casa del Gigante. Solo entonces, en el punto ms bajo de su vida joven y desperdiciada, el enemigo asom en el horizonte. Entonces el Gigante busc a su heredero militar y lo ungi. Claro que ser l quien cree nuestras armas! Claro que ser l quien se prepare para la guerra. Y Cincinnatus estaba preparado. Ya haba planeado cmo transformar en armas casi todos los elementos de la nave. Haba creado los programas que apuntaran las toberas de escape de plasma para frer cualquier cosa que se acercara a la Herdoto. Haba creado programas para transformar el motor de fusin en un ariete que formara un campo de desintegracin molecular capaz de consumir todo lo que se aproximara. Haca tiempo que Cincinnatus haba penetrado en todos los bancos de datos de la vieja Flota Internacional y del nuevo Congreso Estelar, y confiaba en que sera capaz, cuando se presentara la necesidad, de derrotar una por una a cualquier nave de guerra que la raza humana enviara contra l. Siempre haba pensado que, con el tiempo, el mayor peligro seran los humanos decididos a eliminar a los leguminotes antes de que pudieran suplantar al Homo sapiens como forma de vida dominante en el universo. En cambio, esta era una nave aliengena, y Cincinnatus contaba con la confianza del Gigante mientras desaceleraban para ir a su encuentro. Tendra que haberse sentido exultante, vindicado. Solo senta alivio y un poco de amargura. Al fin! Y solo ahora me dices que necesitabas un hijo guerrero? Sin embargo, el alivio y la amargura pronto se disiparon, y ahora tena que admitir que senta una inquietud creciente. No, ya no era inquietud. Puro miedo, eso era lo que senta. Todos sus estudios y planificaciones militares eran tericos o histricos. Esto era real. Si Cincinnatus no lo haca bien, todos podan morir. Si se apresuraba a usar una fuerza mortfera, poda provocar una represalia devastadora, pero si se demoraba demasiado, un

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ataque preventivo del enemigo poda destruirlos sin que hubieran activado las armas. Si no poda hacer frente en el momento a una tctica inesperada del enemigo, podan morir. El Gigante siempre se haba dado el lujo de no llevar todo el peso del mando sobre sus hombros. Encima de l estaba Ender, y ms tarde Peter el Hegemn. Cincinnatus tena al Gigante, pero el Gigante se haba retirado a su granja. El Gigante era lento, y la tensin de la batalla poda afectarle el corazn. Poda morir. Cincinnatus tena que disponerse a luchar a solas para defender la vida de su hermano y su hermana, su parentela y su especie. Cuando Ender cometa un error o segua una va muerta, suspiraba y comenzaba de nuevo. Lo nico que haba perdido era tiempo. Pero si Cincinnatus cometa un error, todos podan morir. No haba ensayos previos. No haba juegos ni pruebas. Cmo era posible? Cuando el Gigante asista a la Escuela de Batalla, los frmicos eran conocidos. Haba algo para lo que entrenarse. Pero sobre estos nuevos aliengenas no saban nada. Cmo poda entrenarse l? Cincinnatus descubri que se quedaba paralizado. Estaba en medio de una tarea y de pronto notaba que no haba hecho nada en media hora o en una entera. En cambio su mente haba recorrido situaciones imaginarias, siempre desastrosas, y siempre por culpa de l. Se sofocaba, se petrificaba, era presa del pnico y dejaba a sus hermanos a merced del enemigo. Todos contaban con l, y a juicio de los dems l estaba totalmente preparado: la nave estaba equipada para la guerra, el software estaba probado y funcionaba a la perfeccin. Pero no podan saber qu haba dentro de su cabeza, y Cincinnatus estaba loco de miedo. Se lo dir. Se lo dir al Gigante. No puedo hacer esto. No soy tu heredero. Soy un lamentable error. Un fracaso. Si nos enfrentamos a una guerra, no puedes contar con que yo haga nada. Tom la decisin una y otra vez. Iba a ver al Gigante para confesarse. En cambio hablaban de viejas batallas. Por qu hiciste esto? Por qu Ender Wiggin hizo aquello? El Gigante pareca disfrutar con ello. El genio de Ender Wiggin consista en comprender al enemigo. A los nios contra los que peleaba en la Escuela de Batalla, y a los frmicos. l no saba que estaba luchando contra los frmicos, desde luego. Pensaba que su oponente era Mazer Rackham, el nico ser humano que haba entendido qu eran las Reinas Colmena y haba usado este conocimiento para ganar la segunda guerra frmica. Luch contra Mazer Rackham como si l fuera la Reina Colmena, y crea que Rackham imitaba estupendamente el modo frmico de combatir. As que Ender no trataba de entender a Mazer Rackham, sino a los frmicos que presuntamente l estaba imitando. T tambin hacas lo mismo, verdad? pregunt Cincinnatus.

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No respondi el Gigante. Yo era pequeo en esa poca. Odiaba al enemigo y me dejaba guiar por el miedo al enemigo. Qu har, adnde ir, qu puede hacer? Debo estar listo para contrarrestarlo. Y yo era muy bueno. Muy rpido. Muy creativo. Pero Ender no pensaba as. l se preguntaba qu necesitaba el enemigo, qu quera. Cmo puedo darles lo que ellos necesitan, de tal modo de dejarlos vulnerables? Cmo puedo despojar al enemigo de la voluntad o la capacidad para luchar? Es una perspectiva diferente. Y por qu no adoptaste esa perspectiva? pregunt Cincinnatus. No entenda cmo proceda Ender. ramos ntimos. Yo era su mejor amigo, y l era mi nico amigo... Tu madre y yo apenas nos tolerbamos en aquellos das. Pero no entenda lo que l haca porque haca algo muy diferente de lo mo. Yo crea que sus ideas y sus rdenes eran puro genio. A veces pensaba que sus rdenes eran descabelladas, pero siempre daban resultado, as que despus lo consideraba brillante. Por qu no podas pensar como l? Porque Ender saba amar. No estoy hablando de emociones sensibleras... aunque yo tampoco las tena. Estoy hablando de meterte dentro de los dems e interpretar sus necesidades, comprender sus anhelos, y tambin lo que ser bueno para ellos. Entenderlos mejor de lo que se entienden a s mismos. Como una madre que sabe cundo su hijo tiene sueo aunque el nio niegue que tiene sueo. Haca eso con sus oponentes. Los calaba por completo. Y luego los ayudaba a descubrir la verdad sobre s mismos... Que no eran guerreros. Que no tenan el talento para serlo. Les revelaba que la guerra no era el camino correcto. Y siempre tena razn. La guerra no es el camino correcto. Y si amas la guerra, fracasas en ella, a diferencia de alguien como Ender, que la odia tanto que hace cualquier cosa para vencer y ponerle fin. Odias la guerra para ganarla. Amas a tu enemigo para destruirlo. No me gustan las paradojas, siempre me dan la sensacin de que los dems tratan de engaarme. En general se engaan a s mismos. Pero estas, en realidad, no son paradojas. Alguien que cree que ama la guerra siempre se equivoca, porque la guerra destruye todo lo que toca. Descalabra las cosas. Cuando la guerra no se puede evitar, debes librarla de tal modo de revelar al enemigo que la guerra lo est destruyendo. Cuando este lo comprende, se detiene. Pero lo que hizo Ender fue matar al enemigo. Lo que funciona an mejor. No replic el Gigante. l no se propona matar. Recurdalo: cuando luch contra las Reinas Colmena, l pensaba que todo era adiestramiento. Pens que Mazer Rackham lo pona a prueba. Su objetivo era demostrarle a su maestro cun destructivo era el proceso de prueba. Luchaba como si estuviera luchando contra los frmicos, pero solo era implacable dentro de la simulacin. Mat a ese chico en la Escuela de Batalla.

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Se defendi. En forma brutal y contundente. Pero su objetivo no era el homicidio. Solo quera mostrarle a Bonzo que la guerra que l insista en librar era destructiva. En realidad amaba a ese chico. Admiraba su orgullo, su sentido del honor. Trataba de salvarlo de su propia destructividad. Creo que t eras mejor comandante. Yo era ms rpido que Ender. Era ms implacable. El Gigante suspir. Pero en las batallas, vi que la actitud de Ender era la correcta. Y cuando al fin logr entender lo que l estaba haciendo, lo intent. Pero yo no tena la capacidad para amar a mi enemigo. Entenda a Aquiles bastante bien, pero no lo amaba. Hasta el final. Pero no tuve ms opcin que matarlo... Eso era lo que yo entenda. Aquiles no era Bonzo. Aquiles no se detendra porque alguien le mostrara que sus guerras eran destructivas. Su intencin era destruir. Amaba la destruccin. Era realmente maligno. Qu habra hecho Ender con l? Lo que hice yo. Lo habra matado. O lo habra intentado. Aquiles era listo y rpido. Podra haber derrotado a Ender. Pero no poda derrotarte a ti. No s si no poda. Pero no me derrot. Una y otra vez, durante la conversacin, Cincinnatus quera preguntarle si haba tenido miedo, confesar que l senta miedo. Pero no lo dijo. Hablaba, escuchaba, y regresaba al terror cada vez mayor de prepararse para una guerra que no estaba en condiciones de librar. Empez a tener pesadillas. Vdeos de los frmicos se proyectaban en su mente, siempre destrozando a Ender, a Carlotta o al Gigante, mientras ellos le pedan a gritos que los ayudara y los salvara. Y en la pesadilla, l empuaba armas potentes mas no poda apuntarles, no poda disparar, solo se quedaba de pie mirando morir a su familia. Los tres dorman juntos en el laboratorio de arriba, pero cuando empezaron las pesadillas, Cincinnatus empez a dormir en el Cachorro, o en otro lugar de la nave, cualquier sitio donde pudiera acurrucarse y dormir unas horas antes de que comenzaran los sueos. Revisaba las armas una y otra vez, sabiendo que funcionaban bien; el que fallara era el soldado. Cuando empezaron a obtener imgenes visuales enviadas por las naves robot que despacharon por delante de la Herdoto, Cincinnatus estaba tan aterrado que no poda respirar. No poda creer que los otros no lo notaran. Pero no lo notaban. Lo seguan tratando con respeto cuando deliberaban sobre posibles estrategias. Y cuando empezaron a recibir las imgenes y vieron con claridad el tamao de esa monstruosa nave estelar, mostraron su miedo

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sin tapujos: risas nerviosas, bromas tontas, declaraciones de espanto y temor. Pero Cincinnatus no mostraba nada, y seguan confiando en l. Lo raro era que, aunque estaba consumido por su propio temor, la parte analtica de su cerebro segua en plena actividad. No veo indicios de que el enemigo haya detectado nuestras naves robot dijo Cincinnatus. Ms an, no veo indicios de que estn haciendo ningn reconocimiento del planeta, aunque estn en rbita geosincrnica. Quiz posean instrumentos que no tienen que penetrar la atmsfera propuso Carlotta. Nosotros los tenemos. Podemos determinar el contenido de oxgeno y as sabremos si es un mundo dominado por las plantas aadi Cincinnatus. Pero si nosotros quisiramos instalarnos all, enviaramos naves para recoger muestras biolgicas y determinar si la qumica de la vida es compatible con nosotros. El Gigante murmur reflexivamente. Los frmicos no tuvieron que hacer eso declar porque cuando ellos colonizaban, usaban un gas que reduca todas las formas de vida a una sustancia protoplasmtica. Su estrategia consista en liberarse de la flora y la fauna locales para reemplazarlas por una flora propia de crecimiento rpido. Entonces, cuando los frmicos fueron a la Tierra, no realizaron sondeos ni anlisis? pregunt Carlotta. Nosotros no detectamos ninguno respondi Cincinnatus. Estuve estudiando ese asunto en el ltimo par de meses y los frmicos no hicieron nada de lo que habramos esperado. Ahora entendemos por qu, pero en la poca no tenamos idea de su misin. Hablas en plural, como si hubieras estado all observ Ender. Nosotros los humanos. Nosotros los militares asever Cincinnatus. Tal como t dices nosotros al referirte a los cientficos en general. Ests diciendo que estos aliengenas son como los frmicos? pregunt Carlotta. No replic Cincinnatus. Cmo podran ser iguales? dijo Ender con impaciencia, como si la pregunta de Carlotta fuera tonta. Piensa cun diferentes eran los frmicos de los humanos. Estos aliengenas tienen que ser totalmente diferentes de los frmicos y de nosotros. Cincinnatus no se refera a eso objet el Gigante. Ender y Carlotta miraron a Cincinnatus. Bien, a qu te referas? Cincinnatus mir al Gigante.
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A qu crees que me refera? Habla sin rodeos le orden el Gigante. No necesitas mi aprobacin previa. Claro que eso implicaba que ya contaba con la aprobacin del Gigante. Creo que estos aliengenas no son como los frmicos dijo Cincinnatus. Son frmicos. Carlotta y Ender quedaron tan sorprendidos que Ender se rio y Carlotta solt un chistido despectivo. Los frmicos estn muertos. Cincinnatus se encogi de hombros. No importaba que le creyeran o no. De todos modos, poda estar equivocado. Aydalos propuso el Gigante. Esa nave no emite ondas de radio. No tiene naves robot ni sondas. Los motores funcionaron solo para poner la nave en rbita alrededor de la roca. Luego nada. Eso sera posible en una nave humana? Nunca pensamos que fuera humana aclar Ender. Los tripulantes de esa nave no usan ondas electromagnticas para comunicarse. Entonces tienen ansibles opin Carlotta. Es ms que eso sostuvo Cincinnatus. Parece una nave frmica. No como las que fueron a la Tierra, pero tiene la misma esttica. No hay ninguna esttica objet Carlotta. Es la apariencia frmica. Carece de toda elegancia o proporcin. Mira las aberturas. Los adultos humanos podran usarlas? Son bajas y anchas. Perfectas para que las obreras frmicas puedan salir al exterior. Como las puertas de la superficie de las naves coloniales frmicas. La expedicin que enviaron a la Tierra usaba un modelo nuevo. Ms pequeo y delgado que este. Y ms rpido. No se aproxima a la velocidad de la luz tanto como la Herdoto, pero s lo suficiente para obtener beneficios relativistas. Pero esta nave... ves algo que pudiera lidiar con velocidades relativistas? Carlotta se sonroj. Ni siquiera pens en ello. No. El escudo es de piedra, y no hay dispositivo de recoleccin. Tiene que llevar combustible suficiente para acelerar esa maciza piedra y luego desacelerar al final del viaje. Es una nave lenta. Es prcticamente una luna coment Ender. Durante la primera oleada de colonizacin, los frmicos deben de haber despachado naves como esta dijo Cincinnatus. Enormes, porque tenan que mantener un ecosistema
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durante dcadas de vuelo, no solo unos aos. Con un escudo de piedra para sobrevivir a las colisiones con rocas, no a la radiacin. Tienen que haber fundado sus primeras colonias con naves como esta. Cunto hace que esta est viajando? Al diez por ciento de la velocidad de la luz... podran tener combustible suficiente para eso, no crees, Carlotta? Ella se encogi de hombros. Probablemente. Quizs hayan emprendido el viaje hace setecientos aos, incluso mil. Mirad cuntas melladuras y crteres tiene el escudo. Cuntas colisiones representa eso? Es un largo tiempo para mantener un ecosistema cerrado apunt Carlotta. Si es realmente una nave frmica dijo Cincinnatus, y si realmente ha estado viajando siete, ocho o diez siglos, pudo haber ocurrido cualquier cosa. Una enfermedad. Pudieron haber agotado sus oligoelementos irrecuperables. Quiz llegaron a su destino original hace siglos, pero era inhabitable y siguieron viaje, en busca de otro mundo. Tal vez este sea el primero que hayan encontrado. Carlotta mene la cabeza. Cuando llegaron a la Tierra, los frmicos bajaron a la superficie del planeta y comenzaron a modificarla. Aqu no estn haciendo nada. Creo que estn muertos. Entonces cmo han llegado a la rbita geosincrnica? Los frmicos nunca desarrollaron ordenadores, porque tenan el cerebro de las obreras para almacenar y procesar datos. No tenan sistemas automticos. Alguien detect este planeta y condujo la nave hasta all. Y por qu estn inactivos? pregunt Ender. Porque nos han visto repuso Cincinnatus. Ender hizo un gesto desdeoso. Vamos, cuando llegaron a la Tierra, haba naves nuestras por todas partes, desde el cinturn de Kuiper hacia dentro. Pero para ellos nuestras naves no eran nada dijo Cincinnatus. Lentas. Ellos tenan naves estelares relativistas y nosotros nunca habamos salido del sistema solar. Mas ahora, qu acabamos de mostrar a estos aliengenas? Una nave estelar que se acerca a la velocidad de la luz ms de lo que los frmicos pudieron jams, y ellos viajan en un arca antigua y prerrelativista. No se atreven a iniciar sus actividades. Estn esperando para ver qu nos proponemos. Al menos matiz el Gigante, debemos suponer que eso es lo que hacen.
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Cincinnatus sinti una pequea emocin de triunfo. Quizs el Gigante hubiera deducido todo esto como l hizo, y probablemente ms rpido. Pero daba por sentado que Cincinnatus haba hecho las deducciones correctas, y los otros no. Qu hacemos entonces? pregunt Carlotta. An no estamos listos para hacer nada respondi Cincinnatus. Vio que el Gigante sonrea. Recuerda que los frmicos se comunican mente a mente. Tiene que haber una Reina Colmena en esta nave, pues de lo contrario no tendra sentido enviar una colonia. Si es como la reina que fue a la Tierra, est esperando que la Reina Colmena de la Herdoto se comunique con ella. No rebati el Gigante. Casi acertaste, pero pasaste algo por alto. Cincinnatus sinti un rubor en el cuello. Pero comprendi de inmediato a qu se refera el Gigante. Me olvidaba. Por supuesto. Esta Reina Colmena tiene que haber estado comunicada con todas las reinas de las colonias establecidas, del mundo natal. Ellas saban que ella estaba aqu y que iba a buscar otro planeta. Si muri y fue reemplazada por una hija, tambin conocen a la hija. La distancia no significa nada para ellos. Cuando esta Reina Colmena descubra que somos humanos, sabr que hemos matado a las dems reinas. Ender asinti. Estamos en un gran brete, verdad? Ella no reconoce nuestra nave porque ninguna reina vio este tipo de diseo. As que cree que podemos ser aliengenas de otra especie. Pero en cuanto sepa que somos humanos, pensar que somos el enemigo ms feroz e implacable que ha enfrentado nunca. Supondr que planeamos matarla. Qu otra cosa podra creer? pregunt Carlotta. A menos... dijo el Gigante. A menos qu? pregunt Carlotta. Cincinnatus no saba a qu se refera el Gigante. Quizs ella no sepa? No adivines dijo el Gigante. Piensa. Fue Carlotta quien hall la respuesta. El Portavoz de los Muertos. Es un personaje ficticio intervino Ender. Tus amigos cientficos creen que es ficticio asever el Gigante. Millones de personas creen que La Reina Colmena es tan veraz como una escritura sagrada. Qu sabes sobre eso que no sepamos nosotros? pregunt Cincinnatus.
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S quin es el Portavoz de los Muertos respondi el Gigante. Porque tambin escribi El Hegemn. Ahora publican los dos libros juntos, en el espacio humano. Conoc a Peter Wiggin y os aseguro que cada palabra que el Portavoz de los Muertos escribi sobre l en El Hegemn era cierta. Y cada palabra sobre tu madre. Todo verdico. Y fue igualmente fidedigno al escribir La Reina Colmena. Cmo es posible? pregunt Carlotta. Estaban todos muertos. No todos, al parecer refut el Gigante. El Portavoz de los Muertos recurre a entrevistas. Eso es una fantasa dijo Ender. Y eso es lo que opina un nio de seis aos sostuvo el Gigante. Tengo ms del triple de tu edad y s de qu hablo. T no. Si has ledo La Reina Colmena, sabes que se percataron de su error y lamentaron profundamente haber matado a tantos seres autnomos cuando fueron a la Tierra. Suponan que todos ramos obreras y matarlas a ellas significa tanto, moralmente hablando, como cortarle las uas a alguien. Cuando comprendieron que cada uno de nosotros era un ser independiente e irreemplazable, detuvieron la expansin por nuestro espacio y se replegaron. Solo que no tenan modo de avisarnos, pues no posean lenguaje, y nosotros ramos sordos a sus pensamientos. Otro motivo por el cual La Reina Colmena tiene que ser ficcin opin Ender. As la guerra continu, y los matamos a todos dijo el Gigante. La Reina Colmena de esta nave colonia habra conocido cada paso de su decisin. Cuando descubra que somos humanos tendr miedo de nosotros, s, pues tendra que estar loca para no tener miedo... pero tambin estar llena de contricin y ansiosa de demostrar sus intenciones pacficas. O quiz desee vengarse porque los humanos matamos a todas sus hermanas, aunque no haban vuelto a invadir la Tierra plante Cincinnatus. Es otra posibilidad admiti el Gigante. Y ha tenido mucho tiempo para pensar qu hacer con los humanos si se cruza con ellos. Puede ser una disculpa abyecta y servil. Puede ser una treta para inducirnos a ser vulnerables. Puede ser un ataque devastador en cuanto averige a qu especie pertenecemos. O todos los tripulantes de esa nave pueden estar muertos aadi Cincinnatus. Olvidas que alguien la puso en rbita objet Carlotta. No olvido nada replic Cincinnatus. Cuando ves algo que parece muerto, a veces es una treta, a veces es mero silencio, y a veces la cosa est muerta. Pues aqu estamos dijo el Gigante. Esa nave colonial puede estar rebosando de furiosos soldados frmicos. Puede estar vaca. Puede contener una Reina Colmena que solo desea ser nuestra amiga.

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Bien, qu hacemos? Si es realmente una nave frmica opin Carlotta, no podemos llamarla con nuestro cdigo de identificacin. Creo que la nica opcin es enviar un embajador propuso el Gigante. O, por decirlo con mayor precisin, un espa. Quin? pregunt Ender. Cincinnatus not complacido que Ender no pareca muy ansioso de ofrecerse. Bien, yo no quepo en el Cachorro dijo el Gigante. As que tendr que ser uno de vosotros. Ir yo anunci Cincinnatus. Soy el ms preparado si las cosas salen mal, y soy el ms prescindible si las cosas salen muy mal. Cincinnatus vio que Ender pensaba que era una psima idea y que Carlotta tena sus dudas. Pero el Gigante la acept. Vuela en crculos alrededor de ellos y fjate qu reaccin obtienes le indic. Aterriza en la superficie. Si puedes abrir una puerta, brela e invtalos a inspeccionar. Mustrales tu forma. Lrgate de all si parece peligroso. Y si no obtienes ninguna reaccin, lrgate de todos modos. Limtate a abrir una puerta. No entres solo. Haz todo lo que puedas para lograr que los habitantes de la nave, sean quienes fueren, salgan y comiencen a comunicarse, pero no hagas nada violento ni amenazador. Y no entres. No entrar prometi Cincinnatus. l entrar rebati Ender. No podr evitarlo. Estamos hablando de Sergeant. Si crees que desobedecer una orden, no me conoces en absoluto dijo Cincinnatus. l har lo que deba hacer sostuvo el Gigante. Y si no lo hace, no le ir peor que a cualquiera de vosotros dos. Ender y Carlotta no tenan respuesta para eso. El Gigante haba hablado. Ojal no hubiera dicho ms. Adems aadi el Gigante, Cincinnatus no entrar porque la idea de entrar solo lo aterra. l lo sabe, pens Cincinnatus con desesperacin. Pude ocultrselo a mis hermanos, pero no al Gigante. S que lo aterra porque a m me aterra agreg el Gigante. Alguien que no se aterre es demasiado estpido para que le confen un asunto tan importante. l me conoce, pens Cincinnatus. Y aun as confa en m. Entonces est bien si tengo que lavarme la ropa interior cuando regrese? pregunt.
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Hazlo, por favor respondi el Gigante. Antes de presentarte ante m.

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Inalcanzable

Ender saba que Sergeant pilotaba el Cachorro, rondando la nave aliengena. Por un rato haba conservado su imagen en una esquina de su holopantalla. Pero lo distraa de los modelos genticos que le acababa de enviar un equipo de investigacin que ellos haban subsidiado a travs de una de sus fundaciones. Una nave aliengena. Interesante. Quiz vital para la supervivencia de la raza humana. Todo suceda en tiempo real, de modo que las consecuencias de un error seran inmediatas e irreversibles. Pero lo que Ender miraba tambin era inmediato. Miraba el fracaso y la muerte. No haba manera de revertir el aspecto de la Clave de Anton que haca que el Gigante y sus hijos crecieran constantemente a lo largo de su vida sin revertir el proceso que permita la formacin continua de nuevas clulas y estructuras neurales a ritmo acelerado. Aunque descubrieran un mecanismo para cambiar simultneamente las molculas genticas de cada clula del cuerpo (y era improbable lograrlo sin lesiones ni prdidas), no haba modo de modificar su ADN en un solo paso que detuviera el gigantismo sin volverlos idiotas. No idiotas. Normales. Pero esa posibilidad era insoportable. La activacin de la Clave de Anton haba sido el objetivo del experimento que haba creado al Gigante y sus hermanos asesinados en el laboratorio ilegal de Volescu veintids aos atrs. Pero no se poda activar ni desactivar un solo aspecto. Era imposible separar los segmentos de protena que cumplan las dos funciones primarias. Sin embargo, un ao atrs Ender haba iniciado investigaciones con otro enfoque. En vez de revertir la Clave de Anton, o una parte, podan crear el cdigo para patrones de crecimiento humano normal (crecimiento rpido en la primera infancia, desaceleracin hasta una nueva racha de crecimiento en la pubertad, y luego estasis durante el resto de vida del organismo) e instalarlo en otra parte.
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El problema era que el ADN era un plano, pero la clula que lo controlaba tena que saber cmo leerlo. Con la Clave de Anton activada, la insercin de cdigo para patrones normales de crecimiento enviaba seales conflictivas. Interferan entre s. El resultado era una acumulacin de protenas de desecho en la clula, sin mecanismos de almacenamiento y eliminacin. Mataba la clula en un da. Y ahora Ender tena la confirmacin de que la insercin del cdigo para crear rutinas de recoleccin de desechos tambin mataba las protenas que requera la Clave de Anton. No haba manera de realizar ambas tareas en el ncleo de la clula al mismo tiempo. Ellos haban patrocinado investigaciones que haban obrado milagros mdicos para personas que padecan diversos trastornos genticos. Haban hecho posible muchas mejoras y los efectos estaban cambiando la vida de millones de personas. Pero el objetivo primordial de las investigaciones era inalcanzable. Viajaban hacia el olvido a bordo de una nave estelar. Dara lo mismo que regresaran a casa para morir. Quiz Sergeant tuviera razn. Quizs habra sido ms piadoso provocar la muerte del Gigante cuando l todava crea que sus hijos podan salvarse. Ender cotej los datos una y otra vez, buscando una falla, una pregunta que no hubieran hecho, una explicacin alternativa, un mecanismo Rube Goldberg que pudiera compensar la catarata de errores que haba derivado de sus complejos procesos. Pero la ley de las consecuencias no deseadas atentaba contra el proyecto. En el genoma humano, nada haca una sola cosa. Cada cambio que introducan causaba daos, y al compensarlos se causaban daos nuevos, hasta que resultaba tan improbable rehacer la clula de modo seguro y productivo que no vala la pena continuar. Ha llegado murmur Carlotta. Djame en paz dijo Ender. Arriesga su vida por nosotros y ni siquiera le prestas atencin? Tanto lo odias? Arriesga su vida. Qu vida? Pero Ender no se anim a decirlo. En cambio, pas a otra pantalla y all estaba el Cachorro, adherido a la superficie de la nave aliengena cerca de un aparente punto de acceso. Ender ampli la imagen y ahora la nave robot mostraba a Sergeant saliendo del Cachorro con un traje de presin. Se pegaba a la superficie usando el magnetismo en vez del minigravitador del Cachorro, porque no queran arriesgarse a magnificar la gravedad del otro lado de la superficie de la nave. No saban qu dao o caos podra derivar de ello. Trabajar con dispositivos magnticos era engorroso y el movimiento resultaba lento y pesado, pero no causaran ningn dao. No te molestes en ser tan cauto, Sergeant, hubiera querido decirle. Si pierdes la vida ahora, no ser una gran prdida. No tienes mucha vida por delante.

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Ender saba que eso era ridculo. Era solo la decepcin transformndose en autocompasin y angustia. No era racional. No serva de nada. Cuatro personas insignificantes sufran una enfermedad incurable que les acortaba la vida. Eso no significaba que no pudieran fundar una especie brillante de pocos aos de vida. Quiz la evolucin lograra lo que no haba logrado la manipulacin gentica: encontrar mecanismos que les prolongaran la vida o minimizaran el gigantismo. Quedaban esperanzas. Ahora lo que importaba era Sergeant y la nave aliengena. Era fcil decirlo, pero era difcil reprimir la angustia. Quin habra dicho que Sergeant, no Ender, terminara por ser til para los dems? Sergeant tard solo unos minutos en abrir la puerta. Parece que no usan herramientas para abrirla dijo Sergeant. Hablaba en voz baja y quiz le temblara la voz. Era posible que tuviera miedo? Solo un giro y se abri. Cunto aire sali? pregunt Carlotta. Nada respondi Sergeant. Quiz no estemos dentro de la zona habitable dijo Carlotta. No es posible que se haya evaporado toda la atmsfera. No haba ninguna brecha en el casco. Entra indic Ender. No! intervino el Gigante. No entres. No puede ver nada desde ah aclar Ender. Estn vivos o estn muertos. Si no lo averigua ahora, tendr que regresar. Pero no solo aadi el Gigante. No puede entrar solo. Regresa dijo Carlotta, y yo ir contigo para respaldarte. Para ver quin me mata, querrs decir replic Sergeant y se rio. Con nerviosismo? Enva una sonda orden el Gigante. Solo hay cables y sensores dijo Sergeant. Esta no es una entrada, es un punto de acceso de mantenimiento. Probar suerte con otra puerta. Bien repuso el Gigante. Pareca aliviado. Hay un sitio probable delante de tu posicin, a diez metros, y tres pasos a la izquierda dijo Carlotta. Por qu es probable? pregunt Sergeant. Tiene un cierre ms complicado. Para proteger la integridad de la atmsfera opin Sergeant. As parece.
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Lleva el Cachorro agreg el Gigante. Son solo unos pasos dijo Carlotta. Quiz necesite herramientas, y l no sabr cules sostuvo el Gigante. Y te conviene tenerlo cerca si necesitas huir deprisa intervino Ender. Cuando los malignos aliengenas salgan tambaleando para comerte. Esto no es broma observ el Gigante. No estaba bromeando aclar Ender. Senta un placer perverso y oscuro en provocar al Gigante. Pronto tendra que anunciarle el fracaso de esos anlisis exhaustivos. La sentencia de muerte. Por qu no un poco de humor patibulario? Aparecieron palabras en la holopantalla de Ender. El Gigante quera decirle algo sin que los otros se enterasen. S LO QUE ENCONTRASTE, deca el mensaje. ERA OBVIO ANTES DE QUE INICIARAS ESTA RONDA DE ANLISIS. Podras haberme avisado respondi Ender en voz alta. TE AVIS, dijo la pantalla. PERO NO QUISISTE ESCUCHAR. Avisarte de qu? pregunt Carlotta. De qu estis hablando? Ender tecle la respuesta: AS QUE ME HICISTE PERDER TODO ESTE TIEMPO. Ella oy el tecleo. Ah, una conversacin privada coment con desdn. El Gigante te est diciendo que te calles la boca? ERA TU TIEMPO, SI QUERAS PERDERLO. Yo quera tener xito dijo Ender. TUVISTE XITO. AHORA LO SABEMOS CON CERTEZA. Ah, conque es terapia dijo Carlotta. No puedes concentrarte en Sergeant? Tienes que hablar de ti mismo? No tienes sentimientos? PUEDO MATAR A CARLOTTA, POR FAVOR?, tecle Ender. AUTORIZACIN DENEGADA. Sergeant haba regresado al Cachorro y se elev a poca altura, deslizndose sobre la superficie hacia el acceso que Carlotta haba localizado. Este se abra hacia dentro, as que no haba un mecanismo visible. Golpeo? pregunt Sergeant. Solo se abre desde dentro. Hay algn tipo de cerrojo o dispositivo de activacin? pregunt a su vez Carlotta.

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Si son frmicos, no lo necesitan asever Ender. La Reina Colmena sabra que necesitan entrar y hara que una obrera abriera desde dentro. Si rompo el sello hermtico dijo Sergeant, puedo causar grandes daos en el interior. Es un diseo rudimentario que no tiene esclusa dijo Carlotta. La puerta interior podra estar abierta formul Sergeant. No sabemos lo que sucede ah dentro. Quizs haya cincuenta soldados armados hasta los dientes que esperan para destrozarte en cuanto abras la puerta dijo Ender. CLLATE. Ah, el Gigante se estaba poniendo severo. Tratar de usar una palanca anunci Sergeant. Quiz se abra con la presin. Me parece improbable dijo Carlotta con escepticismo. Pero Sergeant ya haba cogido una barra de la caja de herramientas externa del Cachorro. Cede un poco inform al cabo de unos minutos, pero creo que la puerta no tiene goznes. Parece que se desliza. Buen diseo agreg Carlotta. Tironea para abrirla indic Ender. Coloca magnetos de alta friccin y haz que el Cachorro tironee. En qu direccin? pregunt Sergeant. Prueba en ambos sentidos respondi Carlotta. Tard diez minutos en instalar el malacate para tirar de la puerta en un sentido, luego otros diez minutos para cambiarla y tirar en sentido contrario. Esto no funciona anunci Sergeant. Ender se ech a rer. Venga, vosotros dos. Pensad como frmicos! Ests tratando de abrir la puerta como si estuviera diseada para que pase un humano. Los tneles frmicos son bajos y anchos. Sergeant mascull unos insultos y reacomod el equipo para que el Cachorro tirara hacia abajo. La puja contra la resistencia de una maquinaria interna llev tiempo, pero logr abrirla. Esta vez sali una bocanada de aire inform Sergeant. Pero no una corriente continua dijo Carlotta.
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Es una esclusa confirm Sergeant. Bien hecho, Carlotta. Ah, conque Carlotta reciba elogios por encontrar la puerta, pero ni una palabra de agradecimiento a Ender por haber deducido en qu sentido se abra. Tpico. Entra indic Ender. Esper que el Gigante interviniera, pero no hubo contraorden. Sergeant se qued encima de la entrada, sin hacer nada. Entra repiti Ender. Primero estoy escaneando dijo Sergeant. Si hubiera algo ah dentro, habra salido con esa bocanada de aire afirm Ender. Sergeant se arrodill junto a la puerta, alz los pies magnticos y descendi en la esclusa. Vaca anunci de inmediato. Todos pudieron comprobarlo en la pantalla que mostraba la imagen enviada por el casco de Sergeant. Es difcil abrir la puerta interior? pregunt Carlotta. Hay una palanca respondi Sergeant. No s si es elctrica o mecnica. Grande para ser una cosa, pequea para ser la otra. Haz la prueba sugiri Ender. No solt el Gigante. Provocara un escape de atmsfera. Pues cierra la puerta externa primero propuso Ender. Silencio. Todos lo saban: eso cortara la ruta de escape de Sergeant hacia el Cachorro. No me gusta objet el Gigante. No aprender nada si no lo hago... dijo Sergeant. De nuevo pareci que le temblaba la voz. La puerta externa se cerr. Esa era elctrica, as que quiz la interna tambin lo sea aadi Sergeant. No da el mecanismo al forzarlo. O quiz descubras que lo daaste cuando intentes abrirla sostuvo Ender. ESTOY POR APAGAR TU EQUIPO. Ender se levant y fue a sentarse junto a Carlotta. Al Gigante no le gustan mis ideas afirm. A m tampoco replic Carlotta.

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La estoy abriendo inform Sergeant. No haba prdida de la calidad de la seal a travs del casco. La imagen enviada por el casco de Sergeant no mostr casi nada, ni siquiera cuando Carlotta la ampli hasta llenar el holoespacio. Enciende una luz le indic Ender. Luz adelante dijo Sergeant con fastidio. No le gustaba que Ender hiciera sugerencias obvias? Pobre chaval. Ahora la imagen mostraba un tnel bajo, con tneles que se ramificaban en un par de direcciones. No hay comit de recepcin asever Carlotta. Estn todos muertos. O han tendido una trampa objet Ender. Entra para comprobarlo. La pantalla del ordenador de Carlotta qued en blanco. Eh! protest Carlotta. Te lo advert, Ender declar el Gigante. Venga dijo Ender. Estn muertos, no hay peligro. Te equivocas objet el Gigante. La pantalla volvi a encenderse. Era evidente que Sergeant se haba internado en el tnel bajo. Tena altura suficiente para que Sergeant estuviera sentado. Hubo movimiento hace un instante aadi el Gigante. Mientras me hacais perder tiempo con vuestra conducta inmadura. La conducta inmadura de Ender replic Carlotta. Que t acabas de igualar afirm el Gigante. Sergeant est en un lugar peligroso y solo perdis... Movimiento en la pantalla. Mucho movimiento. Una docena de criaturillas saliendo de tneles laterales y yendo hacia Sergeant. Lrgate de all orden el Gigante. La pantalla se zarande y gir vertiginosamente mientras Sergeant se arrojaba a la esclusa con los pies hacia delante. Dos criaturillas lograron franquear la puerta casi cerrada de la esclusa. Una se arroj hacia el cuerpo de Sergeant, la otra hacia el casco. Bloque uno de los visores, as que la imagen perdi profundidad y se aplan. Abre la esclusa! grit Carlotta.

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Sergeant tuvo la presencia de nimo para recordar dnde estaba la palanca que controlaba la puerta externa. Aferra a uno de esos bichos y sostenlo sugiri Ender. Eres fro como un tmpano coment Carlotta, sin admiracin. Pero era la medida atinada, y ambos lo saban. La criatura que bloqueaba los visores del casco ech a volar. Tengo al otro en el cuerpo dijo Sergeant. Est tratando de roer mi traje. Librate de l urgi el Gigante. No, ahora lo tengo agarrado del lomo, lejos de m. Solo se est meneando. No es una criatura consciente. Cmo lo sabes? pregunt el Gigante. Porque es estpido respondi Sergeant. Rpido pero obtuso, como un cangrejo. Regresa al Cachorro orden el Gigante. Este bicho respira aire dijo Sergeant. O quiz le guste la presin atmosfrica, porque ha dejado de menearse. Congelacin instantnea opin Ender. Buen modo de recoger especmenes. Salvo por la destruccin de cada clula del cuerpo. An podremos deducir mucho sobre l aadi Carlotta. Cuando Sergeant regrese. Querrs decir que yo podr deducir mucho sobre l replic Ender. Mantendrs en secreto lo que descubras? pregunt Sergeant. O nos enteraremos todos? Est insufrible agreg Carlotta. No s qu mosca le ha picado. Est celoso porque por una vez tengo una ocupacin importante refut Sergeant. Sus palabras eran hirientes porque eran ciertas. Me parece que las ratas se han adueado del barco dijo Ender. Oh, eso es demasiado. Carlotta, furiosa, se puso de pie y encar a Ender. Sergeant arriesg el pellejo mientras t estabas cmodamente sentado y... Clmate, Carlotta orden el Gigante, esta vez por el interfono y no por el ordenador. Ender no hablaba de nuestra nave. Carlotta entendi al instante. Crees que esa criatura que Sergeant atrap es solo una... alimaa?

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Quizs antes cumpliera otra funcin respondi Ender, pues de lo contrario no la llevaran a bordo. Pero ahora son alimaas. No es la primera lnea de defensa? Defensa ante qu? pregunt Ender. Nada en esa nave sugiere que esperasen encontrar a nadie salvo su propia tripulacin. Entonces... las alimaas estn fuera de control porque los amos de la nave han muerto? Cmo han sobrevivido? An no lo s dijo Ender. Pero esta es una nave generacional, no relativista. Debe de haber una ecologa interna. Estas quedaron sueltas en la nave. Cmo sabes esto? Es lo que se puede deducir repuso Ender. El Gigante volvi a hablar. Me alegra ver que tu mente se dedica a la tarea que nos ocupa, Ender. Posterguemos toda nueva discusin entre vosotros dos hasta que Sergeant regrese con el espcimen. Ya has informado sobre esto al Congreso Estelar? pregunt Sergeant, que ya estaba dentro del Cachorro. Los informes son automticos respondi Carlotta. No, no lo son objet el Gigante. Cancel todos los informes automticos en cuanto localizaste esa nave, Carlotta. No les dirs nada sobre esta nave aliengena? pregunt Ender, sorprendido. Ni siquiera les he dicho nada sobre este planeta repuso el Gigante. Carlota estaba anonadada. Por qu no? Si esta nave es hostil... He almacenado toda la informacin. Si nos atacan, la enviar de inmediato por ansible. Hasta entonces, es nuestro pequeo secreto. Tienes algn plan maestro en mente? pregunt Ender. En tal caso, deberas informarnos, porque en cualquier momento puedes morir de un infarto. Carlotta lo abofete. No le hables as! Gurdate esas manos rezong Ender. Es la verdad, y el gran Julian Delphiki puede afrontar cualquier verdad. No es as, Padre? Tengo un plan anunci el Gigante. No des golpes, Carlotta. Acaso tienes cinco aos?
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Tengo seis respondi tmidamente Carlotta. Entonces acta como tal. Se supone que en primer grado los nios han aprendido que no deben pegar. Esta comparacin con nios comunes era tan insultante que Carlotta se sent enfurruada en su silla y examin unos irrelevantes informes de mantenimiento. Creo que deberamos aislar el espcimen dijo Ender. Por si es portador de alguna enfermedad aliengena. Hace tiempo que hemos confirmado que la biologa frmica es tan diferente de la nuestra que sus enfermedades no nos afectan, y viceversa. Y si han inventado algo nuevo en esta nave? pregunt Ender. Y si los mat una peste? Entonces no nos afectar repuso el Gigante. Y si no son frmicos? inquiri Ender. Entonces al cuerno con tu certidumbre. No tiene importancia afirm el Gigante. Si portaba un microbio, acaba de morir en el vaco del espacio. Hay virus que pueden sobrevivir en el espacio objet Ender. No podemos aislarlo, Ender discrep el Gigante. Ya hay residuos en el traje de presin de Sergeant, y no tenemos medios para aislarlo. Correremos el riesgo. Nunca pensamos en equipar esta nave para vrnoslas con criaturas aliengenas. Nuestra misin no era explorar. Ender saba que el Gigante tena razn. Ender haba hablado en cuanto haba sospechado la posibilidad de una enfermedad, pero no haba pensado ms all. Chapucero. Lamentable. Quiz tengamos suerte dijo Ender y sea una peste que nos matar piadosamente a todos. Qu pasa contigo? pregunt Carlotta. El Gigante dio la respuesta. Ender acaba de descubrir que no hay modo de curar nuestro mecanismo gentico de autodestruccin, a menos que perdamos nuestra capacidad intelectual. Y quiz ni siquiera as. Es imposible. Buen modo de anunciar la noticia coment Ender. As, de sopetn. Hace un mes trat de anunciarla con delicadeza y no me cresteis dijo el Gigante. Entonces no hay esperanza declar Carlotta, consternada. Todos creceremos como el Gigante le inform Ender, y luego moriremos.
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Tenis que poner mucha vitalidad en los prximos quince aos les aconsej el Gigante. Yo lo hice. Pero no estabas enlatado en una nave estelar a un billn de kilmetros de los seres humanos ms cercanos protest Carlotta con amargura. Esto no es vida. S que lo es afirm el Gigante. Es la vida que tienes. Ahora, manos a la obra. Sergeant regresar en un minuto, y tenemos que descuartizar y analizar a esa criatura. Y tened en cuenta esto, por favor: alguien o algo puso esa nave en rbita geosincrnica. Mientras no sepamos qu o quin lo hizo, no sabremos con qu peligro u oportunidad nos hemos cruzado.

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Mostrar y contar

Cuando Bean les hablaba de ciencia, historia o ingeniera, le costaba permanecer delante de ellos. Despus de todo, Bean haba pasado la infancia aprendiendo sobre cuestiones militares, y su vida de adulto (si as poda llamarse) conduciendo tropas en combate, o tratando de permanecer un paso por delante de Aquiles. Resolviendo problemas del mundo real. En la Herdoto no haba tenido muchas ventajas sobre los nios. Con los tres consagrados a sus propias investigaciones, Bean deba conformarse con seguirles el paso y aprender mientras procuraba investigar temas que a ellos no les interesaban. Afortunadamente, los nios no lo tomaban como una carrera. Se tomaban el tiempo para jugar. Bean no contaba con ese lujo. En todas estas inquietudes intelectuales, ellos le hablaban como iguales, y l les hablaba a ellos del mismo modo. Estaban aprendiendo juntos, ensendose unos a otros. Y sentan esa igualdad. No tenan idea de que eran nios. Lo llamaban el Gigante y trataban de esconderse de l. Entenda el deseo de intimidad. Entenda el resentimiento, y estaba de acuerdo con l. Acaso l no haba odiado a Volescu cuando entendi lo que el experimento le haba hecho? Ellos no entendan que sus reacciones eran pueriles. Se sentan como gente grande, no como nios. Los nios no entienden su propia puerilidad. Pero no era que los nios sintieran emociones que los adultos no sentan. Los nios no haban aprendido a ocultar sus sentimientos como los adultos. No eran tan expertos en el arte de la mentira. Sin embargo, su puerilidad no se limitaba a eso. No haban aprendido a limitar la influencia de sus sentimientos sobre sus actos. No era esa la definicin de la adultez? Queras una cosa pero hacas otra porque sabas lo que era correcto, y hacer lo correcto era ms importante que hacer lo que queras.
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Los nios no tenan una perspectiva de largo plazo. Pero si l los cuestionaba en este aspecto, quedaran desconcertados. Sostendran que ellos s pensaban en el largo plazo. Solo que no entendan cmo el largo plazo se aplicaba a sus decisiones inmediatas. Y era natural. Aprenderan a moderarse y controlarse tal como siempre aprendan los nios, al tropezar con la conducta inmoderada y descontrolada de otros nios. Pero entretanto Bean tema por ellos. No le quedaba mucho tiempo de vida. Constantemente senta sus trabajosas palpitaciones; se desvelaba pensando que su corazn estaba al acecho en su pecho. Morira mucho antes de que tuvieran la madurez suficiente para dominar sus impulsos, mucho antes de que hubieran aprendido a llevarse bien. Ellos crean que se entendan unos a otros, y en muchos sentidos se entendan. Pero ninguno era capaz de entender su propio carcter. Eran tan pequeos que an crean que el motivo que conocan era el autntico impulso de sus actos. Un adulto poda pensar: No, no dir eso, porque en realidad solo siento envidia de l y l no ha hecho nada malo. Pero el nio no tena conciencia de la envidia, solo de la furia, as que lanzaba crticas, insultos y provocaciones, y el dao era irremediable. Se perda la confianza. Ellos no podan perder su mutua confianza. Tenan que contar unos con otros, o no tenan futuro. Pero si podan permanecer con vida y seguan trabajando juntos, qu gran futuro les esperaba. Bean no poda explicarles lo que tena en mente. Mejor dicho, poda explicarles, pero les arrebatara el resto de su infancia, y sentiran la opresin de saber que su futuro ya estaba trazado. Tenan muy poco futuro como individuos, pero mucho futuro como fundadores y constructores de un nuevo tipo de especie humana. Pero si no podan resolver el problema del gigantismo y la muerte prematura, la nueva especie estaba condenada a morir en cuanto comenzaran a saborear la vida adulta. Sera una especie atrapada en una infancia perpetua; una adolescencia, en el mejor de los casos. No, en el peor de los casos. Inestables, rechazando papeles impuestos por necesidades ajenas... Cmo podas fundar una nueva civilizacin basada en los deseos de los adolescentes? Rara vez construan, solo rompan cosas. Sin embargo, cuando se interesaban en un problema, era maravilloso observar el funcionamiento de su mente. Manos diminutas, pequeas incluso para nios de seis aos, manejando instrumentos, tecleando instrucciones, manipulando datos en el holoespacio; y esas mentes sacaban conclusiones apresuradas (y habitualmente correctas) y comprendan las implicaciones de esas ideas. Era como compartir la habitacin con tres Newtons. Newtons y Einsteins que tenan la egolatra absoluta de la infancia. Y siempre seran as. Quizs el fracaso sea la mejor solucin. Quiz, si no sobrevivimos, si las criaturas de esta nave nos destruyen, sea mejor para la raza humana. Porque mis hijos y yo estamos creando una raza de chiquillos poderosos, llenos de despecho, temor y autocompasin.
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Lo nico que puedo hacer es ayudarles a ver pautas de conducta mejores que las que ellos siguen naturalmente. Quiz las acepten, quiz no. No puedo controlarlo. Por suerte, cada nio haba escogido su propia especialidad. Mientras Ender analizaba el cadver destrozado de la rata-cangrejo aliengena, Carlotta y Cincinnatus viajaban hacia la nave aliengena en el Cachorro, una y otra vez. No regresaron a la esclusa. En cambio, con Sergeant para protegerla por si la nave trataba de defenderse y repeler su pequea invasin, Carlotta abri todas las escotillas de mantenimiento, hizo mediciones, analiz los circuitos y realiz todas las tareas que estaban a su alcance para deducir cmo funcionaba la nave y, en lo posible, hacerse una idea de lo que les esperaba en el interior. Ambos proyectos estaban obteniendo resultados fascinantes; Bean los consultaba cada hora, y mantena abiertos los canales de audio para responder por si decan algo, para que pensaran que los estaba vigilando. Pero no era as. l tena su propio proyecto. Usaba los instrumentos y naves robot de la Herdoto para sondear el planeta que orbitaban. Tena una atmsfera de oxgeno. Eso significaba que en los grandes ocanos se haba producido la revolucin bacteriana, y la imprescindible vida vegetal se haba desplazado a tierra. El anlisis de varias regiones no mostraba plantas con madera, sino plantas rastreras, helechos y hongos. En otros mundos, la gravedad de 1,2 gramos no haba impedido el desarrollo de tallos de madera, que conducan a troncos macizos, as que la ausencia de madera sugera que era un mundo muy joven. Y no haba rastros de vida animal. Ni siquiera insectos ni gusanos, aunque quizs eso dependiera de la clase de sonda que l poda enviar. Eso significaba que era posible instalar una colonia en el planeta, sin preocuparse por los animales nativos; por un edicto del Congreso Estelar, solo se requera que las plantas se conservaran como semillas, muestras y datos, no in situ; los animales lo cambiaban todo, y haba que mantener grandes reservas, habitualmente continentes enteros, para permitir que la evolucin siguiera su curso. Pero los nios no podan saber que la presencia de la nave aliengena era fortuita, aunque si dos naves se cruzaban en el espacio, era mucho ms probable que sucediera cerca de un planeta habitable. Bean ya se diriga hacia all. En cuanto los sensores de la nave determinaron que haba un planeta con atmsfera en la zona de habitabilidad, haba alterado levemente el rumbo para llevar la nave a esa regin. Si la nave aliengena no los hubiera atrado, Bean habra sugerido que se detuvieran a investigar con fines puramente cientficos. Saba muy bien que esos nios no podan pasarse la vida en esa nave. Necesitaban un mundo. Necesitaban un proyecto que les interesara. Necesitaban un lugar donde pudieran engendrar nios in vitro y criarlos tan pronto como los vientres artificiales de la nave pudieran producirlos.

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Y pensar que Carlotta crea que tena un mapa completo y un inventario completo de todo lo que haba en la nave. Pero Petra y Bean haban pensado desde un principio que, encontraran o no la cura para el fatdico gigantismo, sus brillantes hijos necesitaban un hogar, un lugar donde pudieran desarrollar a salvo su propio genotipo. Un mundo inexplorado. Ojal Bean supiera cunto tiempo le quedaba. Hasta ahora lograba mantener su cuerpo en funcionamiento, en general haciendo lo menos posible con las manos y las piernas, con solo el estmulo suficiente para que su sangre no se estancara. El ejercicio poda matarlo, pero tambin la indolencia. No poda permitirse morir hasta no estar seguro de que los nios se quedaran. Haba pensado que podra obligarlos, si era menester, averiando la nave. Ahora no saba si desde la bodega poda causar daos que Carlotta no pudiera reparar. En vez de arrinconarlos, tendra que persuadirlos. Y no poda persuadirlos si no tena planes que pudiera exponer, planes que tuvieran sentido y les resultaran atrayentes. La nave aliengena lo alteraba todo. Representaba una flora y una fauna potencialmente rivales con las que tendran que lidiar. Si haba seres inteligentes a bordo (colonos en sueo de estasis, aguardando la llegada) quiz resultara imposible que los nios crecieran y criaran familias a salvo. Bean no vivira el tiempo suficiente para encontrar otro planeta. Y si mora antes de que hallaran un lugar donde pudieran echar races, quiz tuvieran que regresar a los Cien Mundos y perdieran esa oportunidad. Si sobrevivan hasta la edad adulta, su genoma se considerara defectuoso. Quiz les prohibieran reproducirse; al menos as eran las leyes que se estaban gestando en los mundos ms civilizados. Petra haba muerto tiempo atrs, pero eso no alteraba la promesa que Bean le haba hecho. Haban convenido en que este era el mejor rumbo para los hijos antoninos. No pensaba cambiar de parecer ahora. Pero no poda impedir que los nios hicieran lo que quisieran. Poda modelar el mundo de ellos hasta cierto punto, ocultndoles informacin. Pero estos no eran nios comunes de seis aos, dispuestos a creer en la magia y los fantasmas solo porque un adulto les contara historias. La nica informacin que poda ocultarles era el secreto de sus planes e intenciones. Todava tena bastante poder sobre la nave, y sobre ellos, como para que sus planes e intenciones fueran decisivos en el entorno de los nios. Hasta que l muriese. Al cabo de dos das de estudio, Ender tena preparado su informe, y tambin Carlotta y Sergeant. Todos se reunieron en la bodega para mostrar y contar. Ender fue el primero. Esta es una nave frmica les comunic. Las protenas de la rata-cangrejo son el conjunto completo de las protenas del mundo frmico, sin adiciones. Pero hay una cosa rara. El ADN es casi idntico al del genoma frmico que recogimos y registramos al estudiar los numerosos cadveres que dej la guerra. Hay diferencias importantes, pero estn localizadas.
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Es como si los frmicos hubieran buscado una especie de neotenia perversa. Estas ratascangrejo parecen ser un atavismo deliberado que remite a una etapa primitiva de la evolucin frmica, con estas pinzas brutales injertadas, y un caparazn duro que es solo vestigial en los frmicos adultos. Carlotta y Sergeant entendieron las implicaciones de inmediato. Entonces las Reinas Colmena pueden modificar su prole dijo Sergeant. Decidieron que algunos de sus hijos seran esos monstruitos. Dudo que los siguieran considerando sus hijos, si alguna vez lo hicieron opin Carlotta. Las Reinas Colmena tenan bebs por millares, as que no tendran empacho en considerar que algunos eran animales. Bean se abstuvo de hacer la comparacin obvia; no habran apreciado la broma. Alguna idea de cmo se reproducen? le pregunt Carlotta a Ender. Este ejemplar era hembra respondi Ender. Pareca totalmente capaz de reproducirse, mas no en gran escala, y no tena ningn huevo en su interior. Pero era diferente de los dems? le pregunt a Sergeant. Lo nico diferente es que estaba ms cerca explic Sergeant. Se movan deprisa y se abalanzaban sobre m. Solo tuve una impresin general de su tamao, pero todos parecan iguales. Quiz fueran todos hembras, como las obreras frmicas opin Ender. O bien los haba de ambos sexos, y el dimorfismo sexual es mnimo, como en los humanos. Lo que tiene sentido es que la Reina Colmena no quiere que estas criaturas tengan reinas dominantes propias. As que todas son capaces de reproducirse. Se reproducen como ratas aadi Carlotta. Debe de existir un factor que limita su poblacin dijo Sergeant. O eso se propona la Reina Colmena que los cre. Quiz no fue la Reina Colmena de esta colonia. Quiz se desarrollaron mucho antes y luego se reprodujeron naturalmente. Quiz los frmicos no recordaran que las ratas-cangrejo empezaron como parientes suyos. Crees que son comestibles? pregunt Carlotta. No para nosotros, pero... Son carnosos respondi Ender. Tienes razn, esto podra ser ganado en pie. Entonces por qu les aadieron esas pinzas? inquiri Sergeant. Una pinza trituradora repuso Ender. Podra partir cualquier hueso de nuestro cuerpo como una galleta. Creo que con el Gigante tendran que valerse de la otra pinza, que parece ser para aferrar y desgarrar. Usan la primera para romper cosas y sostenerla mientras tiran y desgarran. As que es un animal carnvoro observ Bean.
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O come un tipo de fruta o nuez muy dura aclar Ender. No podemos saberlo hasta que los veamos en su hbitat. Que en este momento es una nave estelar enorme dijo Bean. Mi turno, entonces? inquiri Carlotta. Has terminado, Ender? pregunt Bean. Con los datos principales. Protenas frmicas, quiz derivadas de los frmicos mismos. Sergeant es el que descubri que son peligrosos, fuertes y rpidos. Y no s cunto tiempo un traje de presin resistira contra ellos. Qu los mata? pregunt Sergeant. Cualquier cosa. Su caparazn no los protege de cualquier cosa ms fuerte que los dientes de animales pequeos. Podran triturarse entre s, y los puedes aplastar con una piedra del tamao de un puo. Dinos t qu armas deberamos usar para mantenerlos a raya. Sergeant asinti. En una nave no conviene usar balas. Me preguntaba si podramos contenerlos rocindolos con un sedante. Necesitara tener un espcimen vivo para ver qu los afecta respondi Ender. Pero hay sedantes que se han usado en especmenes de la fauna del mundo frmico en varios mundos coloniales. Podra preparar un cctel de sedantes que no afecten a los humanos. No quiero matarlos indiscriminadamente declar Sergeant. Ahora que sabemos que derivan de los frmicos, es posible que sean los que pilotan la nave. El cerebro es demasiado pequeo opin Ender. Pero podran tener reinas dijo Sergeant. O una especie de mente colectiva que sea ms capaz que cualquier individuo. No creo que debamos matarlos sin discriminacin. Sigo pensando en los viejos vdeos de los frmicos durante la masacre de China, en esa niebla ponzoosa que reduca las criaturas vivientes a charcos y pilas de viscosidad protoplasmtica. Tengamos preparados varios sedantes que se puedan utilizar como niebla intervino Bean. Y un buen plan de respaldo. Un pulverizador de cido, por ejemplo. Si son conscientes o semiconscientes, y nos atacan para matarnos, dispararemos primero y los liquidaremos. La naturaleza de dientes y zarpas sangrientos. Carlotta cit a Tennyson. No te pongas sentimental con criaturas que quieren matarnos dijo Sergeant. No me he puesto sentimental replic Carlotta. Me parece bien ensangrentar nuestras zarpas, si es lo que se requiere para sobrevivir. Somos todos hijos del Gigante, verdad? No somos sanguinarios, pero tampoco reacios a matar cuando es necesario. No como ese blandengue cuyo nombre hered Ender.
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Ests hablando de mi amigo dijo Bean. No el nuestro rebati Carlotta. Llegado el caso asever Bean, no tendras un amigo ms leal ni un protector ms fuerte. Pero nunca lo sabrs, porque nunca os conoceris. Hablas como si an estuviera vivo dijo Ender. Por qu supones que no lo est? pregunt Bean. Porque han pasado ms de cuatro siglos desde la guerra. No somos los nicos que saben usar el vuelo estelar para no envejecer al mismo ritmo de la raza humana. Pero nosotros estamos locos declar Sergeant. Nadie que estuviera en sus cabales hara esto. Nosotros somos una nueva especie que lucha por sobrevivir agreg Ender. Por qu el gran Ender Wiggin adoptara una vida errabunda? Bean no quera que la conversacin siguiera por ese cauce. Tena sus sospechas desde que haba ledo La Reina Colmena, pero no quera expresarlas en palabras, y menos cuando estaban tan cerca de una antigua nave colonial frmica. Carlotta, qu sabemos sobre su nave? pregunt. Sin duda es tecnologa ms antigua. Y es tecnologa frmica... no hay escritura, pero hay cdigos cromticos. Muchos motores pequeos, por eso necesitan tantas escotillas de mantenimiento. Claro que tuvieron que eliminar muchas puertas en naves posteriores, cuando alcanzaron velocidades relativistas. Este diseo no servira. Creo que construyen la nave en el espacio, aadiendo todo a un asteroide que esculpieron hasta darle la forma que vemos. Probablemente hayan fabricado la mayor parte de la estructura y el casco de la nave con el hierro, el nquel y dems metales del resto del asteroide. Pero no es la aleacin impermeable que usaron en las naves que invadieron la Tierra hacia el 2100. An no lo necesitaban opin Sergeant. A solo un diez por ciento de la velocidad de la luz. Exacto dijo Carlotta. Creo que esta nave zanja la discusin. Se refera a una prolongada disputa entre los historiadores, acerca de la aleacin increblemente resistente que protega las naves contra las que luch la Flota Internacional en las guerras frmicas. La aleacin se haba desarrollado como defensa contra ataques enemigos? Eso implicara que los frmicos combatan entre s en el espacio, o que se haban enfrentado a otra especie aliengena que los humanos an no haban encontrado, o que haban ido a la Tierra con la intencin de luchar con los humanos.

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Por otra parte, si esa coraza adamantina solo era una proteccin contra la radiacin mientras viajaban a velocidad cuasilumnica, sugera que los frmicos no haban ido a la Tierra preparados para la guerra; esa armadura impenetrable era pura coincidencia. Esta arca demostraba que los frmicos enviaban sus naves coloniales sin defensas contra un ataque, solo un primitivo escudo contra colisiones frontales. Los frmicos haban sido enemigos formidables durante la guerra, pero era casi seguro que no se proponan combatir cuando fueron a la Tierra. Es bueno saberlo dijo Bean. Afortunadamente, esa discusin nunca tuvo importancia, de todos modos. Qu ms? Las enormes columnas son estructurales. La nave se sustenta en la fuerza vertical de la roca, como un enorme rascacielos. Pero son columnas huecas. Son cohetes, y llevan combustible. No son radiactivas, hay muchos rastros de carbono. Debe de ser un combustible muy eficiente: aunque la roca contenga grandes reservas de combustible, no pueden bajar con esta cosa a una superficie planetaria para procesar el combustible basado en carbono que utilizan. No necesitan mucho combustible dijo Bean. Es una nave generacional, as que no tienen que acelerar mucho. Combustin muy lenta hasta que llegan a la velocidad de crucero, y luego nada hasta la desaceleracin. No hay modo de saber cunto combustible les queda. Este planeta podra ser su ltima esperanza, aunque quiz solo sea una visita al pasar, para ver si les sirve. La maquinaria que examin estaba envejeciendo, pero funciona bien. Cunto calculas? Mil aos? pregunt Bean. No. Dira que cien aos. Creo que todo ha sido reemplazado una y otra vez durante la travesa. Hay indicios de que hubo muchas reparaciones a lo largo del tiempo. Pero ninguna es reciente. Alguna fecha firme? Solo estimaciones de deterioro. Hay piezas estructurales que nunca fueron reemplazadas, con melladuras y raspaduras debidas a mltiples extracciones y reinstalaciones de las partes funcionales. Mucho residuo de lubricacin, pero nada reciente. Es decir que la nave sufri un desastre har cosa de un siglo dijo Sergeant. Algo que dej a las ratas-cangrejo al mando. No hubo mantenimiento agreg Carlotta, pero todava hay un piloto que sabe poner la nave en rbita geosincrnica. Algo ms? Adems de las columnas? Me reservaba la mejor parte. La gran estructura con forma de tonel rodeada por las columnas alberga en su interior un gigantesco cilindro rotativo.
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Es decir que no rota toda la nave, sino un tambor que est en su interior. Es descabellado opin Ender. Es lo que pens afirm Carlotta. Pero los frmicos no reaccionan ante la falta de peso como nosotros. Sus esqueletos son cartilaginosos, no seos, as que se pueden volver a llenar, mientras que nuestros huesos no. No creo que los frmicos hagan rotar el cilindro para crear gravedad centrfuga para ellos... Es para el soporte vital. Plantas dijo Sergeant. En un espacio de ese tamao, podran tener rboles. rboles realmente altos aadi Ender. Un bosque tropical especific Carlotta. O incluso zonas mltiples para mantener toda una gama de bioformas tiles. Pueden volver a sembrar constantemente los vegetales con que se alimentan. Quiz las ratas-cangrejo formen parte del sistema de recoleccin. Un ecotat: un hbitat con un ecosistema completo, para que toda la biota permita establecer la vida frmica en el nuevo mundo. Quiz sus especies ms invasoras aventur Ender. Para ganar terreno rpidamente. Y desde luego genera oxgeno para la nave en trnsito dijo Carlotta. De modo que ellos usan un gran tambor giratorio para hacer lo mismo que nosotros hacemos con nuestras bandejas bajo luz ultravioleta. Pero el resto de la nave no gira aclar Carlotta. Abrimos una puerta de mantenimiento en un sitio donde pude descender y ver el movimiento del cilindro. Mi estimacin es que la rotacin les dara tres cuartos de gravedad en la superficie interior del cilindro. Es suficiente para superar la presin de la aceleracin? pregunt Bean. Depende de cun graduales sean la aceleracin y la desaceleracin respondi Carlotta. Y quizs aumenten la rotacin durante los cambios de velocidad. Solo pensaba que les evitara tener que mover todo el suelo a la base del cilindro cuando aceleran dijo Bean. Pero los dems compartimientos del lugar no tendran gravedad, o bien su abajo estara lejos de la masa de roca, en direccin a los cohetes explic Carlotta. Y los corredores intervino Sergeant. Los frmicos deben atravesarlos en seis patas. Porque aunque nosotros somos bajos, no pude permanecer erguido en los tneles. Un humano adulto estara de bruces y le costara usar un arma. As eran los tneles de Eros dijo Bean. A los frmicos les gustan los techos bajos.

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Bien, tiene sentido en espacios sin peso aadi Carlotta. Siempre tienen una pared o un techo a mano. Pero como los corredores no tienen peso dijo Sergeant, podemos caminar por ellos en el otro sentido. Los tneles tienen anchura suficiente para que pasen dos frmicos, as que la gente baja como nosotros puede permanecer erguida en las paredes. Solo tenemos que saltar sobre las entradas para ir a los tneles laterales. Puedes saltar con zapatos magnticos? pregunt Bean. Podemos graduarlos para darles poca intensidad. No tenemos que aferrarnos como en la superficie de una nave en el espacio. Solo necesitamos mantener los pies al alcance del piso. Habis hecho un trabajo estupendo manifest Bean. S que hay muchos ms detalles en vuestros informes, y he copiado los datos mientras los juntabais. Creo que tenemos toda la informacin til que obtendremos desde fuera, y de ese trozo de ese rajo que trajo Sergeant. Rajo repiti Sergeant, riendo entre dientes. Rata-cangrejo. Rima con tajo agreg Carlotta. Le quedar rajo dijo Ender. Hasta que ellos mismos nos digan cmo se llaman. Ahora, cuando entris, tenis que recordar que quiz todas las criaturas de origen frmico tengan un grado de comunicacin mental les aconsej Bean. Aunque solo compartan impulsos, deseos y advertencias, pueden transmitirse lo que necesitan saber. Si un solo rajo repara en vosotros, todos sabrn que estis all. Quiz posean el seso suficiente para tender emboscadas. Tenis que estar alerta. Y si se pone peligroso, salid de ah. No sois reemplazables. Me entendis? Sergeant asinti, Carlotta trag saliva, Ender puso cara de aburrido. Ender seal Bean, parece que crees que no irs con los dems. Eso lo despert. Yo? Los tres dijo Bean. Yo ira en persona, pero conocis mis limitaciones. Pero yo soy el experto en biologa objet Ender. Precisamente por eso debes ir dijo Bean. Tres es el mnimo para la defensa, pero al margen de eso, si ests ah puedes aprender cosas en forma directa en vez de esperar a que te las lleven para estudiarlas. Pero... no estoy entrenado para... Sergeant lo mir con desprecio.
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Crees que no tienes por qu ensuciarte las manos. Estuve hasta los codos en sangre de rata-cangrejo replic Ender. l no dice ensuciar literalmente aclar Carlotta. T crees que nosotros somos desechables y t eres irreemplazable. Nadie es desechable asever Ender. Es solo que no servir de mucho. Me venciste a m dijo Sergeant secamente. No te hagas el indefenso. Est asustado intervino Bean. Eso es todo. No soy un cobarde dijo Ender con frialdad. Todos estamos asustados coment Carlotta. Aterrados aadi Sergeant. Cuando esos malditos rajos me atacaron, me hice encima en mi traje de presin. Hay que estar loco para no tener miedo de entrar en territorio desconocido para vrselas con enemigos rpidos y otros enemigos potenciales sobre los que no sabes nada. Entonces por qu lo hacemos? pregunt Ender. La nave est muerta, no seguir nuestro rastro hasta la Tierra. La raza humana no corre peligro. Preparemos nuestro informe y sigamos viaje. Eso era lo que Bean ms tema, la muy sensata idea de largarse de all. Pero, conociendo a sus hijos, no quera defender la decisin que l prefera. Ender tiene razn dijo. No es preciso que investiguemos ms esa nave. Sergeant y Carlotta parecan decepcionados, pero tambin aliviados. No se opusieron. Pero Bean saba que Ender seguira hablando. Estupendo aadi Ender. El Congreso Estelar puede enviar una fuerza numerosa para que venga a explorar esta nave con soldados bien entrenados. Esto irrit a Sergeant. Los soldados bien entrenados no podran permanecer erguidos en los corredores, ni siquiera de costado. Quizs hagan estallar cosas y maten a todos los ocupantes opin Carlotta. Cuando lleguen aqu, no quedar nada para matar dijo Ender. El problema que empez hace cien aos quiz contine. Cuando lleguen aqu, toda la nave estar muerta y ser totalmente segura. Y eso te parece bien? protest Carlotta. Ahora hay vida en esa nave, y te parece que est bien permitir que muera?

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Qu crees que suceder? pregunt Ender. O piensas trasplantar un bosque tropical frmico a la superficie de este planeta? Es solo un museo. Pero es un museo viviente respondi Carlotta. Tenemos que consignarlo todo mientras est con vida! Tenemos catlogos de la flora y fauna frmicas de los mundos coloniales dijo Ender. Pero nunca habamos visto rajos aadi Sergeant. Acaso sabamos que los frmicos hacan este tipo de manipulacin gentica? S repuso Ender. Tenan esos bichos de oro y esos bichos de hierro que coman metal, no recuerdo en qu planeta... Shakespeare. Un ejemplo dijo Sergeant. Y crees que no vale la pena ir a acopiar datos mientras todava mantienen un ecosistema? Y arriesgaremos el pellejo por la ciencia? pregunt Ender. No por la ciencia aclar Bean. Por la supervivencia. No necesitamos biota frmica para sobrevivir objet Ender. Bean suspir. Tena que decirles lo que pensaba antes de morir. Y poda morir en cualquier momento. Es verdad que no podemos comer plantas y animales frmicos dijo, no tal como son. Todos captaron lo que implicaban esas palabras. Ests pensando en adaptarlos a nuestras necesidades protenicas? Los carbohidratos son carbohidratos explic Bean. He mirado los lpidos de los datos de Ender sobre los rajos. Creo que podemos digerirlos. Sobre todo si alteramos algunas de nuestras bacterias intestinales para realizar un par de transformaciones sencillas. As que el verdadero problema est en las protenas. Por qu querramos ingerir protenas frmicas? pregunt Carlotta, mostrando cierto asco ante la idea. Porque en la base gentica de la nave no tenemos una gama viable de vegetales y animales terrcolas. Ni siquiera saba que tenamos alguna dijo Carlotta. Pero la tenemos dijo Bean. Cultivos vitales, algunos animales clave... abejas para la polinizacin, por ejemplo. Pero no hay animales comestibles. Hay arroz, judas, maz y patatas, pero quin sabe si pueden competir con las plantas nativas del planeta, o con la flora frmica del arca.
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Por qu tendran que competir? pregunt Carlotta. Quiere que nos quedemos aqu dijo Sergeant con voz neutra. Siempre tuviste la intencin de traernos a este planeta dijo Ender. Una vez que vi que estaba en la zona de habitabilidad, quera verlo dijo Bean . No hay cura. La pubertad todava llega a la edad normal. La infancia biolgica dura ms de la mitad de vuestra vida, y no podris vivir el tiempo suficiente para ver a vuestros nietos. Eso significa que vuestros hijos llegaran a ser padres sin contar con la gua de los padres de la generacin anterior. Estoy por vomitar dijo Carlotta. No permitir que ninguno de ellos... Claro que no dijo Bean. In vitro. As fuisteis concebidos vosotros, queridos mos. Y a bordo hay varios vientres artificiales. Dnde? barbot Carlotta. Donde no podrs sabotearlos hasta que tengas madurez suficiente para entender que esta es vuestra nica esperanza. No podis salvar vuestra propia vida, yo no puedo salvaros, as son las cosas. Pero la especie an puede sobrevivir porque sois listos. Aunque la madurez sexual llegue tarde en el periodo de vida de nuestra especie, la madurez intelectual llega increblemente pronto. Tendris aos para educar a vuestros hijos. Podis mantener altos niveles de civilizacin, tecnologa, historia, razonamiento moral. Podis sobrevivir. Pero nosotros habremos muerto... dijo Sergeant. La vida a bordo es vida? pregunt Bean. Siempre pens que volveramos a reunirnos... Ender dej morir las palabras. Con la raza humana concluy Bean. Cmo crees que resultar eso? Yo progres porque era til para ellos. Tenan que ganar una guerra, y si Ender Wiggin no hubiera llegado a ser el comandante que necesitaban, yo era la otra opcin. Luego Peter el Hegemn me necesit para combatir a Aquiles. Despus de eso, yo era un fenmeno de circo. Un gigante. No me teman porque saban que morira de gigantismo. Y ya no caba en un tanque ni en la cabina de un avin. Ests diciendo que nos mataran dijo Sergeant. No s qu haran. Quizs os estudiaran. Pero no os dejaran casar con humanos normales, ni os permitiran tener hijos que fueran antoninos puros. Leguminotes dijo Ender. Nos gusta ms Homo leguminensis. Estoy conmovido repuso Bean. El tono era burln, pero lo deca de veras. Queran adoptar como propia una forma de su nombre. Lo cierto es que necesitis un mundo propio. Tenis que reproduciros frenticamente mientras sois jvenes, para ensear todo a vuestros

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hijos. Darles la oportunidad de resistir por su cuenta cuando el resto de la raza humana encuentre este planeta. Ya deben de tener planeado venir aqu dijo Sergeant. No creo objet Bean. No les he dicho nada sobre este lugar. Tras un momento de pasmado silencio, Ender ech a rer, y tambin los dems. Eres una araa opin Ender. Qu trama tan intrincada. Cundo nos lo pensabas decir? Cuando os viera dispuestos a escuchar aclar Bean. Preferiblemente antes de mi muerte. Pero lo he grabado todo, por si acaso. No pienso hacerlo intervino Carlotta. Aunque nosotros no tengamos relaciones sexuales... y nunca las tendremos, jams mir con furia a sus hermanos, nuestros hijos deberan tenerlas, y eso es repulsivo. No dijo Bean. No si se cran por separado. En la nave hay suficientes vientres para que cada uno de vosotros cre a un nio en una habitacin aparte. Les daris hermanos cada ao. Sabis que al cabo de un par de aos tendrn inteligencia suficiente para ser tiles. Tendris tres clases diferenciadas de nios que no se criarn como hermanos. No tendrn el rechazo instintivo al apareamiento dentro de la familia inmediata. Aun as sern hermanos! insisti Carlotta. Hermanos y hermanastros, genticamente hablando. Pero no es eso lo que te repugna. Los primates solo sienten repulsin por la idea de aparearse con una pareja con el que vivieron como un hermano directo criado por el mismo progenitor. Si no los conoces de ese modo, no hay rechazo. Entonces tendremos que mentirles dijo Carlotta. Separarlos matiz Bean. Mentirles repiti Sergeant. Mentir es parte de la crianza de un hijo concedi Bean. Enmarcar el mundo en que viven vuestros hijos, dicindoles solo lo que les conviene saber. Entonces eres un padre brillante intervino Ender. Totalmente brillante. Quieres decir que soy un campen de la mentira dijo Bean. S, desde luego. Vosotros pasis la mitad de vuestra vida mintindome a m, y mintiendo entre vosotros. Para eso inventamos el lenguaje. Los pobres frmicos nunca pudieron mentir sobre nada. Yo no soy mentirosa insisti Carlotta. Eso es mentira dijo Bean serenamente. Pero no las llamemos mentiras. Llammoslas historias. Cuando suceden cosas, inventamos historias sobre ellas. Para explicar por qu sucedieron. En eso consiste la ciencia, y la historia: historias sobre por qu suceden o
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sucedieron las cosas. Nunca son ciertas... nunca son completas y siempre estn un poco equivocadas, y lo sabemos. Pero son suficientemente verdicas como para ser tiles. Dudo que nuestra mente pueda aprehender toda la verdad sobre algo, pues las redes de causalidad se extienden demasiado para que una sola mente las abarque. En cambio, compartimos y heredamos las historias, las mentiras tiles, y cuando aprendemos ms las mejoramos, o cuando necesitamos otras historias para nuevas circunstancias, las alteramos y fingimos que siempre las hemos contado de esa manera. Ender hundi la cara entre las manos. Parece tan difcil... Mentir? pregunt Sergeant. Criar hijos respondi Ender. El nico progenitor que hemos conocido es psimo para eso, y nosotros no seramos mejores. Muchas gracias dijo Bean. Pero aclaremos que sois hijos muy duros de criar, y realmente no tuve mucha ayuda. Oh, has hecho todo lo que has podido opin Ender. A eso me refiero. Hemos pasado cinco aos contigo en esta nave, Y qu sabemos? No sabemos bastante! No sabemos nada! Si murieses maana, quedaramos irremediablemente rezagados. Tenis el ansible. En los mundos humanos nuestra pequea familia es increblemente rica y tenemos agentes que trabajan para nosotros y ni siquiera saben que existimos. Todo eso continuar cuando yo haya muerto. Me he cerciorado de que todos sepis establecer contacto con ellos y os he entrenado para que nunca deis a entender que no sois gente comn en los Cien Mundos. Claro intervino Sergeant. Todos somos mentirosos con prctica y entrenamiento, a fin de cuentas. Tendris todas las bibliotecas del mundo. Lo importante es que aprendis cmo hacerlo. Cosechar. Mantener un ecosistema viable. No defecar en el agua para beber. Subsistir tan bien que tengis supervits, as podris dedicar tiempo a ensear y aprender, a escribir y crear. A mantener la tecnologa y mejorarla. Podis hacerlo. O vuestros hijos podrn, y los hijos de ellos. Yo soy un nio dijo Sergeant, y de pronto lagrime. No puedo estar a cargo de otros nios. Siempre trataste de estar a cargo de nosotros replic Ender con cierta malicia. Pero no sois mos refut Sergeant. No soy responsable de vosotros. Es hora de afrontar la adultez declar Bean. Suficiente, pequeos. No podis asimilar todo al mismo tiempo. Y yo no puedo hacer que lo asimilis. Pero por eso necesito que entris en esa nave frmica de inmediato, para que la dominis y la controlis. Tendris
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que adaptar las formas de vida que haya all para que puedan coexistir con las plantas y los animales que vosotros y vuestros hijos puedan comer. Y luego habris de sembrar ese mundo con el ecosistema que diseis e ir a vivir en l. Tenis idea de cunto tiempo tomar todo eso? No creo que sea posible opin Ender. Creo que los tres moriremos aqu, en el arca, mientras an estemos preparando las plantas y los animales. Pienso que sern nuestros hijos, o los hijos de ellos, quienes sembrarn el planeta. Siempre que yo acceda a hacer todo eso aadi Carlotta. Soy la nica que puede ovular. Venga dijo Bean. Sabes que existe la tecnologa para transformar cualquier clula en un vulo funcional. Los varones tienen X e Y. Si te pones terca, pueden llenar esos vientres con bebs con los que no hayas tenido nada que ver. Si no quieres tener ningn futuro gentico, ser tu eleccin. Pero, ya los dones o los niegues, no usars tus vulos para manipular a los dems. Carlotta rompi a llorar, enfurecida. As que ya planeis hacerlo todo sin m! Bean estir una mano, con gran esfuerzo. No se atreva a tocarla directamente, por temor a lastimarla. Su mano era enorme, y el cuerpo de ella, muy pequeo. Pero Carlotta abraz esa mano y llor sobre ella. Estaba enfadada, pero era su hija. Pienso otorgaros a los tres la libertad de escoger por vuestra cuenta, sin que cada cual dependa del otro. Pero sera mucho mejor que los tres escogierais seguir adelante con la colonia. Sin pelear entre vosotros. En aras de esta maravillosa nueva especie, esta tribu maldita de semidioses efmeros. Lo dices como si fuera heroico observ Sergeant. Sois el Zeus, el Apolo y la Hera de vuestra tribu afirm Bean. Afrodita dijo Carlotta. Estupendo concedi Ender. Eso dice la nia que afirma que nunca tendr relaciones sexuales! Atenea, entonces replic Carlotta. No quiero ser Hera. Puro teatro. An eran nios y les gustaba dramatizar. Sin embargo, aceptaban la situacin. O al menos ponan la idea a prueba. Bean no saba qu decidiran. Pero an no se haban rebelado. l haba podido venderles la historia como un relato pico. Cuando lo vivieran, empero, no habra nada de heroico, solo rutina, dificultad, peligro, fracaso, prdida y pesadumbre. Como en cualquier vida humana.

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Y recordad esto aadi Bean. Todava sois humanos. Ensead a vuestros hijos que ellos son humanos. Una especie humana distinta, pero estis mucho ms cerca del Homo sapiens de lo que jams estuvieron el Neanderthal y el Australopithecus afarensis. No dejis que vuestros hijos consideren que los humanos son el otro, el enemigo, el aliengena. Os lo ruego. Aunque intentemos evitarlo, nuestros hijos pensarn as objet Sergeant. Transformadlo en su religin aconsej Bean, en su fe. Inculcadles que los humanos sern bendecidos por aquello que vuestros hijos hagan de s mismos. No os traje aqu para destruir la raza humana, sino para mejorarla. Es una historia noble intervino Ender. Pero creo que nos acabas de decir cunto valen esas historias, y cunto duran. Mientras sean tiles... opin Sergeant. Un largo silencio. Bean no tena nada ms que decir por el momento. Deba darles libertad para pensar las cosas por su cuenta. Vayamos a invadir una nave aliengena sostuvo Sergeant al fin. Me voy a comer algo basado en plantas amigas de los humanos dijo Carlotta, y luego me dormir llorando, pensando en mis pobres bebs, criados por estos cretinos.

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En el arca

Cincinnatus quiso probar el cctel de sedantes en s mismo antes de llevarlo al arca frmica. Ender puso los ojos en blanco. Acaso crees que no lo prob conmigo? Solo quera asegurarme de que el arma no funcionara contra m respondi Cincinnatus. Ni siquiera tengo la certeza de que funcione contra el enemigo aadi Ender. Est bien de un modo u otro intervino Carlotta. Recog una partida de napalm. No pensars seriamente en llevar fuego al arca! Esta vez fue Carlotta quien puso los ojos en blanco. No tienes sentido del humor. No cuando se trata de armas replic Ender. Qu usars como respaldo? Cincinnatus seal una escopeta que estaba apoyada contra la pared de la lanzadera de la Herdoto y que tiempo atrs haban bautizado el Sabueso, porque era mucho ms grande que el Cachorro. Nunca la haban pilotado, ni siquiera la haban desprendido de la nave, as que el Gigante la conducira a distancia. Los nios iran como pasajeros. Un arma de proyectiles? pregunt Ender. Municiones de plstico respondi Cincinnatus. Penetrarn en sus caparazones y botarn en su interior. Contra las paredes, solo rebotarn. Y terminarn por alcanzarnos dijo Ender. Cincinnatus suspir.

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Ender, mientras t estudiabas los genes, yo estudiaba las armas y las armaduras. Nuestros cascos tienen visores, y usaremos guantes, chaqueta y pantalones. No puedo jurar que los rajos no lograrn carcomerlos, pero les llevar tiempo, y las balas de plstico que reboten y den en nuestros trajes se detendrn y quedarn pegadas, o se caern. No pueden causarnos dao. Un arma muy selectiva observ Carlotta. La herramienta indicada para este trabajo aadi Cincinnatus. Una vez mi hermana me ense ese principio. Cul es nuestro objetivo? pregunt Ender. Tenemos dos repuso Carlotta. Adems de sobrevivir y regresar a salvo. S que tenemos dos objetivos dijo Ender. Quera saber cul era nuestra prioridad. Primero tenemos que encontrar al piloto respondi Cincinnatus. El que puso la nave en rbita representa el peligro ms evidente. Solo una vez que controlemos el arca entraremos en el hbitat y veremos qu clase de biota mantiene el arca con vida. Ender asinti con la cabeza. Cincinnatus se senta aliviado y sorprendido de que Ender no demostrara el menor inters en tomar el mando. De hecho, los dos le concedan el liderazgo a Cincinnatus. Costaba creer que solo unas semanas atrs estaban riendo. Pero tambin costaba creer que Cincinnatus hubiera propuesto en serio matar al Gigante. l recordaba que haba sido totalmente sincero cuando lo propuso, aunque no lograba reconstruir los argumentos que haba usado para persuadirse de que era la nica solucin. Yo era tan irracional como cualquier prncipe que se obstina en deponer y matar a su padre el rey. Absaln, Ricardo Corazn de Len... sin duda estaban tan convencidos como yo de la rectitud de sus actos. Y eran igualmente estpidos. Era hambre de accin. Y ahora tengo accin y tengo el mando, y estoy aterrorizado. Carlotta dijo Cincinnatus, qudate en el medio. Yo soy la vanguardia y Ender es la retaguardia. Proteges a la chica? pregunt Carlotta despectivamente. Si hay alguien que puede entender la disposicin interna del arca, eres t dijo Cincinnatus. Todos lucharemos si es necesario, pero un ataque sorpresivo debera alcanzarnos a nosotros, no a ti, porque sers t quien nos indique la direccin para localizar el timn del arca, o para llevarnos a un lugar seguro. Carlotta asinti. Tiene sentido. Por un segundo pens que queras jugar a ser el hombre protector.
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En absoluto dijo Cincinnatus. Respeto tu androginia secreta. Como yo respeto la tuya replic Carlotta. Mientras hablaban, se haban puesto la armadura. Cincinnatus les ayud a sujetarlas. Haba usado lseres para reducirlas al tamao de ellos, as que les sentaban bien, pero las correas eran improvisadas y poco prcticas. Creo que estamos listos, Padre anunci Cincinnatus. La voz del Gigante lleg por los altavoces de la cabina. Sujetaos a una pared. No quiero preocuparme por vuestras sacudidas mientras estoy maniobrando. Conque planeas mostrarnos tu habilidad de gran piloto? pregunt Ender. Cincinnatus se cercior de que todos estuvieran apoyados contra las paredes de la cabina, de donde salieron agarraderas para sostenerlos. La lanzadera estaba diseada para transportar cargamento, y no tena asientos. Las paredes podan sostener cualquier cosa que se apoyara en ellas, fueran personas u objetos. Vaya coment el Gigante. Hace tiempo que no tengo la oportunidad de pilotar una mquina estupenda como el Sabueso. Despus de la experiencia de zamarrearse en el Cachorro, Cincinnatus sinti la debida admiracin por la destreza del Gigante. El Sabueso se desprendi de la Herdoto, y avanz. No hubo brincos ni cambios sbitos de direccin. Una parbola elegante, una maravilla de eficiencia, y de pronto se encontraron encima de la esclusa del arca, todava abierta. Desde el vientre del Sabueso, un tubo retrctil se extendi y cre un sello hermtico contra la superficie del arca, rodeando la puerta de la esclusa. Los nios observaban en una holopantalla del frente de la cabina. Sintieron la correntada de aire del Sabueso entrando en el tubo y en la esclusa abierta. La FI usaba estos tubos de abordaje, que se extendan desde el flanco de la nave, para que los equipos de asalto pudieran entrar erguidos en la nave enemiga dijo el Gigante por el interfono. Pero una vez que Ender Wiggin nos ense que la puerta del enemigo est hacia abajo, los nuevos modelos tenan el tubo debajo para que pudiramos caer sobre la nave enemiga. De qu sirve? pregunt Cincinnatus. En gravedad cero, podemos orientarnos como queramos. Los humanos suelen conservar una orientacin residual, refleja. Uno se orienta deliberadamente del modo ms til. Por qu no contar con un equipo que te ayude? Y el resultado duradero del genio de Ender Wiggin es que los tubos de abordaje salen de abajo y no de los flancos?

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Eso y el exterminio de los frmicos replic Bean. Y la seguridad de la raza humana, y un montn de mundos coloniales frmicos que quedaron a disposicin de los humanos. Supongo que no es gran cosa. Y menos a los ojos de nios que crecieron en el universo que Ender Wiggin transform. Ender el Xenocida murmur Ender. Vuelve a decir eso a bordo de mi nave repuso el Gigante y te cambio el nombre. Sugiero Bob se burl Cincinnatus. No soy yo quien lo llama Xenocida aclar Ender. Acabas de hacerlo observ el Gigante. As lo llama ahora toda la raza humana. Por culpa de ese libro, La Reina Colmena. El Portavoz de los Muertos realmente perjudic la reputacin de Ender Wiggin intervino Carlotta. Estamos conectados dijo el Gigante. Cuando abris la puerta interna de la esclusa, Cincinnatus tomar el mando. Primero Carlotta baj por el tubo y verific que la esclusa externa pudiera cerrarse detrs de ellos, por si un accidente separaba el tubo de la superficie del arca. La cerr y la abri dos veces. Luego los llam, y Cincinnatus y Ender bajaron a la esclusa por el tubo, llevando sus escopetas, con los tubos de sedante en la espalda y los pulverizadores sujetos a las muecas. Cincinnatus encendi la pantalla del casco, y tras efectuar un reconocimiento, el ordenador del casco comenz a analizar y etiquetar los rasgos distintivos de la esclusa. Esa era la parte fcil, pues Carlotta ya haba programado toda la informacin despus de la primera incursin de Cincinnatus. Mientras se internaban en el arca, Carlotta describa verbalmente todo lo que requiriese una descripcin, para que los cascos pudieran crear mapas sobre la marcha, y todos vieran los mismos nombres para todo. A Cincinnatus le interesaban los sensores de calor y movimiento que le indicaran adnde apuntar y con qu velocidad se aproximaba el blanco. Se apost frente a la puerta interna de la esclusa. Esperaba que hubiera una docena de rajos alrededor de la puerta, dispuestos a atacar en cuanto se abriera. Es lo que l habra hecho, si hubiera estado a cargo de la defensa del arca. Claro que eso supona la capacidad para comandar a los rajos. Como Ender haba observado, era probable que ahora los rajos fueran salvajes, tan peligrosos para el piloto como para los nios que estaban invadiendo la nave. Quizs el piloto estuviera encerrado en alguna parte, y considerase que Cincinnatus y su equipo eran sus libertadores. Soy el gran dios Quetzalcatl, y he regresado. Qu? pregunt Carlotta.
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Jugaba a ser Corts repuso Cincinnatus. Lamento haber movido los labios. Me pareci que estabas subvocalizando dijo Carlotta. Mi casco trat de traducir tus palabras y no pudo. Solo entendi soy el gran dios. Quetzalcatl intervino Ender. La serpiente emplumada, que regresa a su pueblo al cabo de una larga ausencia. Con pulverizadores de sedante y escopetas de municin blanda aadi Cincinnatus. Abre la puerta, Carlotta, por favor. La puerta se abri. No hubo movimientos. Cincinnatus entr en el corredor, orientndose para permanecer erguido en ese espacio angosto. Para los frmicos, habra aparecido de costado, de pie sobre la pared. Eso no cambiaba nada. Prob sus zapatos magnticos. Magnetismo cinco murmur. Los otros repitieron esa orden, sintonizando las botas para que se adhirieran al piso con menos firmeza. En una esquina de la pantalla de Cincinnatus, el retrovisor mostraba que Ender se haba orientado en la direccin opuesta: lo que para Cincinnatus era techo para Ender era piso. Cincinnatus pens en regaar a Ender por hacerse el gracioso, pero comprendi que era inteligente no tener lo mismo arriba y abajo. Si algo intentaba atacar a Cincinnatus desde arriba, Ender lo vera como saliendo del piso. Sera ms fcil verlo y dispararle. En su visita anterior, Cincinnatus haba visto rajos casi de inmediato. El hecho de que an no aparecieran significaba algo? Oy el murmullo del Gigante en su odo. Di por sentado que el ecotat tendra das de la misma longitud que el mundo natal de los frmicos. Si tu ingreso anterior fue en el medioda frmico, ahora estis entrando a medianoche. Si son nocturnos, es como si fuera de da, y da lo mismo murmur Ender. Si se alimentan en el crepsculo, esto es el alba dijo Cincinnatus. Y estamos fregados. An no veo a ninguno observ Carlotta. Todos recibimos los mismos datos del instrumental afirm Cincinnatus. Hablemos solo cuando haya algo importante que decir. Vale tambin para ti, don Gigante. Huelo la sangre... dijo el Gigante.

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De un ingls concluyeron los nios, evocando el viejo cuento de Jack y las habichuelas. Se hallaban en un corredor que recorra el permetro del arca. Eso significaba que volvera sobre s mismo. Necesitamos un tnel que nos lleve al centro del arca? le pregunt Cincinnatus a Carlotta. Aqu no habr ninguno respondi ella. El cilindro del ecotat est dentro de esta seccin. Lo sientes girar? Solo una leve vibracin observ Ender. Sospecho que la rotacin no tiene friccin en el permetro. Colchn de aire dijo Cincinnatus. Fluido lubricante afirm Carlotta. Entubado. O billones de cojinetes de bolas. Irrelevante aadi Cincinnatus. Me disculpo por mi colchn de aire. Volvieron a guardar silencio. Creo que debemos ir hacia delante dijo Carlotta. El timn podra estar a popa o a proa, pero esto fue diseado para proteger a una Reina Colmena, y ella debera de estar cerca de la roca. No opin Ender. Es decir, s. La Reina Colmena debera de estar en el punto de proteccin mxima, pero no, su ubicacin no tiene nada que ver con el timn. Cincinnatus comprendi enseguida. La Reina Colmena de esta nave habra visto a travs de los ojos de cada obrera frmica. Poda estar en cualquier parte. Lo lamento. S, tienes razn concedi Carlotta. Tengo que dejar de pensar como humana. Entonces repito la pregunta dijo Cincinnatus. Por el modo en que funcionaban los controles, me pareci que nos dirigamos hacia popa desde la proa. Reduplicacin redundante. Entiendo que hay un conjunto completo en cada uno de los tubos. En tal caso, el timn estara en el centro, hacia delante. Cincinnatus evoc el sitio donde estaba la esclusa y la direccin en que l los haba guiado por el corredor perimtrico. Eso significa que es hacia arriba? Desde tu posicin, s dijo Carlotta. Abajo para Ender. Escoge un pasaje, Car pidi Cincinnatus. Odio que me digan Car murmur ella.

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Lotty te gusta menos susurr Ender. Todava te oigo dijo Cincinnatus. Durante esta misin, tienes un nombre monoslabo. Car es demasiado contundente repuso Ender. Creo que ella es Lot. Lot repiti Carlotta. Ahora silencio, por favor dijo Cincinnatus. Pasaron bajo dos pasajes ascendentes pero Carlotta no les indic que subieran. Al fin llegaron a una gran abertura a la izquierda. Este es uno de los tubos inform. No son toberas de cohete? pregunt Cincinnatus. Pero todos los controles se encuentran entre el tubo y el casco respondi Carlotta. Al menos echemos un vistazo. El pasaje estaba cerrado desde el corredor perimtrico, un cierre hermtico, para que una brecha en el casco no absorbiera el aire de los pasajes que iban a lo largo de la nave. Se abra con una palanca, como el de la esclusa. En el interior haba un espacio con forma de medialuna. Los cadveres resecos de cuatro obreras frmicas estaban tirados como muecas rotas, con algunas extremidades quebradas y desparramadas. Cincinnatus dio un respingo. No creo que hayan muerto aqu declar Ender casi de inmediato. Quiz fueron arrojados aqu por la fuerza de la desaceleracin cuando el arca se aproxim al planeta. Ya estaban totalmente secos por entonces... todas estas roturas son recientes, y hace un siglo que han muerto. As que murieron cuando muri la Reina Colmena opin Cincinnatus. Supuestamente aadi Ender. Es lo que hacen los frmicos. Los rajos no los comieron dijo Carlotta. Supongo que no pueden mover las palancas aventur Cincinnatus. No tienen inteligencia suficiente para entenderlas aclar Ender. Pero s tienen la fuerza y la destreza. Cincinnatus mir el pasaje ascendente. A diferencia del tubo perimtrico, este corredor tena asideros y tubos que se podan usar como escalerilla. Tena sentido: cuando la nave aceleraba o desaceleraba, los frmicos los necesitaran porque sera como subir cuesta arriba. Ahora, en cero gramos, Cincinnatus volvi a adoptar una orientacin lateral y se introdujo en el tubo. Carlotta lo sigui, y Ender volvi a entrar cabeza abajo.

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Pasaron por varios recintos similares a aquel por donde haban entrado, pero luego encontraron otra puerta cerrada y al otro lado el tubo comenzaba muy por encima del que acababan de dejar. Para compensar murmur Carlotta. Para que nada pueda caer a lo largo de toda la nave. Qu longitud tiene? pregunt Ender. Nadie se molest en responderle. Todos saban que la nave frmica tena mil doscientos metros de longitud desde el punto en que los tubos entraban en la roca hasta los orificios de las toberas en la popa. El cuarto delantero de cada tubo estaba separado del casco, que tena una cintura que se angostaba desde all hasta la roca. All abandonaran el tubo y volveran a desplazarse hacia dentro. Al parecer haban cerrado este tubo para impedir que entraran los rajos. No encontraron ms cadveres, y tampoco ningn elemento hostil. Pero cuando salieron del tubo a otro corredor perimtrico, las cosas cambiaron. El aire estaba lleno de desechos que flotaban como motas de polvo en un haz de luz. Tardaron un momento en verificar que eran fragmentos de cuerpos. El sensor trmico del casco le mostr a Cincinnatus que haba seres vivos ms all de la curva del corredor, en ambas direcciones, pero ninguno en la lnea de visin. Ender entr y se puso a recoger fragmentos flotantes para examinarlos. Trozos de rajo, pero tambin de otras criaturas. Alas de insecto, realmente grandes. Muchos fragmentos de esqueleto, una piel que no reconozco. El bote de basura? pregunt Carlotta. El comedor de los rajos respondi Ender. No son pulcros para comer. Los frmicos nunca dejaran un estropicio que enturbiara la visibilidad. El casco de Cincinnatus lo alert. O bien nos huelen o bien detectan nuestro calor anunci. Tenemos compaa. En ambas direcciones. Al instante Ender se adhiri al techo y mir a lo largo del tubo; tras cerciorarse de que Ender haca su trabajo, Cincinnatus mir hacia el otro lado. Primero usa el pulverizador, En, pero no seas tmido con la escopeta si no cejan. Lot, fjate hacia dnde vamos desde aqu. Podemos desplazarnos en una u otra direccin? pregunt Carlotta. No veo ningn pasaje desde aqu. En mi direccin dijo Cincinnatus. En, qudate cerca; Lot, puedes sujetar a En para arrastrarlo? No quiero que se abra ninguna brecha.
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Saba que Carlotta obedecera, enganchando un cable de tres metros, de su cinturn al de Ender. No tuvo tiempo para verificarlo, de todos modos, porque los rajos irrumpieron en tropel a travs de los desechos, botando de la pared al piso y al techo, desperdigando un vendaval de huesos y conchillas, de alas y trozos de piel. Era como si varios tornados entrelazados subieran corredor arriba. Corredor arriba. De inmediato Cincinnatus entendi cun til era la doctrina de Ender Wiggin, la puerta del enemigo est abajo. Cay de espaldas y apoy los pies en las paredes, en la parte angosta, y dispar el pulverizador entre las piernas, hacia abajo. El sedante, si funcionaba con los rajos, tena que ser muy rpido. Brot de la boquilla en una fina niebla, pero a tal velocidad que llen el corredor hasta diez metros adelante. El olor era muy tenue. Naturalmente, la niebla sedante no detuvo el avance de los rajos; Cincinnatus prepar su escopeta para disparar, apuntando hacia abajo entre las piernas, mientras esperaba para ver en qu estado se hallaban los rajos al llegar. An estaban botando en las paredes, pero ahora vea que no era un movimiento controlado. En vez de aterrizar sobre las patas, cualquier parte de sus cuerpos golpeaba la pared, y llegaban de cola y no con las mandbulas delante. El sedante est funcionando anunci Cincinnatus. Bien repuso Ender. Sigamos andando aadi Carlotta. Cincinnatus sinti cierto resentimiento (Quin est al mando aqu?), pero de inmediato comprendi que ella estaba en lo cierto, y que l ya tena que haber dado esa orden. Se reorient para poder volver a caminar por el corredor. Los rajos narcotizados que venan de la direccin de Ender le acribillaron la espalda mientras otros rajos lo golpeaban de frente. Los trajes amortiguaban el choque, pero no del todo. Quedaran magulladuras, y cuando se estrellaron contra la mscara de Cincinnatus, el impacto le ech la cabeza hacia atrs. Avanz a buen paso, disparando sedante cada diez metros. Ender no dispar. Se internaron en el residuo de la rociadura de Cincinnatus, mientras el chorro original de Ender custodiaba el pasaje a sus espaldas. Cincinnatus pas frente a una puerta hermtica a la derecha, que conduca al centro del arca. Estaba seguro de que Carlotta la elegira, porque no estaba abierta y quiz no hubiera rajos. En efecto, ella la abri con la palanca y no haba desechos en el interior, aunque buena parte empez a entrar junto con la niebla. La prxima vez espera a que yo te cubra antes de abrir una puerta le orden Cincinnatus con severidad. Lo siento. La prxima vez, lo har respondi Carlotta.
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Cincinnatus pas junto a ella y examin el corredor. Vaco. Nada. Ni calor ni movimiento. Vio que Ender traspona la puerta y Carlotta la cerraba. La cantidad de desechos que haba entrado era relativamente leve, y Cincinnatus encabez la marcha por el corredor con paso enrgico. An no he matado a ninguno dijo Ender. A menos que se mueran cuando se estrellan contra las paredes. Y nadie nos ha seguido por la puerta? pregunt Cincinnatus. Despejado respondi Ender. Tenemos una buena caminata hasta el centro de la nave aadi Carlotta. Al cabo de un trecho, el corredor desemboc en una enorme cmara que pareca un emparedado. Cincinnatus se oblig a reorientarse para ver la habitacin como la habran visto los frmicos. El espacio entre el piso y el techo era de solo un metro, pero ambas superficies tenan ondulaciones. Y ambas superficies estaban llenas de cavidades. Profundas. El dormitorio dedujo Carlotta. Deba de estar en lo cierto. Cada cavidad tena la profundidad suficiente para que una obrera frmica se acostara a dormir. La superficie blanda y orgnica los protegera de la tensin de la aceleracin. Cincinnatus meti una mano en el interior y apret. Se rompi. Deba de haber sido flexible, pero se haba secado. Quiz los frmicos humedecieran sus celdas mientras dorman, para mantenerlas elsticas. Pero ahora las paredes se desmenuzaban al apretarlas. Era una marcha difcil. El calzado magntico era intil, y rompa el piso o el techo cuando trataban de apoyarse. Pero Cincinnatus pronto aprendi a aplicar solo una presin leve con las manos para deslizarse a un ritmo regular. Solo tocaba las camas cuando tena que eludir las ondulaciones, de lo contrario flotaba. Ech un vistazo y vio que los dems no se demoraban. No importaba si imitaban su tcnica o la haban aprendido por su cuenta. Avanzaban a buen paso. Algunas celdas contenan cadveres frmicos. La mayora estaban vacas. Adnde nos dirigimos, Lot? pregunt Cincinnatus. Esto no termina nunca. Quizs haya una estructura cerca del centro. Este recinto debe de albergar centenares y... Unos tres mil aadi Ender, si es igual todo en derredor. Un poco menos, segn lo que haya en el centro. Cincinnatus no se sorprendi de que Ender, fuera de peligro por el momento, procesara informacin sobre el modo en que vivan los frmicos en vez de concentrarse en la misin. Pero, en definitiva, esa era la misin de Ender. Cuando no estaban en alerta de combate,
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estudiaba el modo de vida de los organismos del arca, mientras Carlotta estudiaba la maquinaria y la configuracin del piso. Cincinnatus permaneca atento, pero al parecer no haba peligro. El casco lo guiaba en lnea recta hacia el centro, indicndole el rumbo cada vez que se desviaba para evitar las ondulaciones del techo y del piso. Dadas las circunstancias, iban a muy buena velocidad, as que cuando apareci una pared de metal, no pudo frenar. Solo logr ladearse para aterrizar con los pies delante, absorbiendo el impacto con las rodillas arqueadas. Los zapatos magnticos estaban sintonizados en baja potencia para sostenerlo, y rebot, aunque a menor velocidad. Magnetismo doscientos dijo Cincinnatus. Entretanto, l y Ender chocaron (Carlotta le haba errado por poco) y destrozaron las camas frmicas que los rodeaban mientras esperaban que los zapatos magnticos los atrajeran hacia el metal del centro. Ambos estaban cubiertos de copos de material cuando lograron adherir las botas a la pared de metal. Magnetismo cinco dijo Cincinnatus, para poder moverse de nuevo. El centro tena aberturas regulares, sin puertas. Cincinnatus se lanz por la primera cuando Carlotta le dio su aprobacin. Se encontraron en un largo corredor que se diriga hacia el eje de la nave. Esta vez el tubo tena vas en lo que los frmicos consideraran el piso y el techo. Era comprensible; un vehculo no se adherira a rales que solo corrieran a lo largo del piso. Desplazaban algo por esos rales, y en forma regular. Cincinnatus vio que las vas de metal estaban lustrosas por el uso constante. Los trenes an funcionan anunci Carlotta. Como si hubiera esperado esa frase, Ender lanz una advertencia desde la retaguardia. Apretaos contra los rincones, aqu viene el tren. Cincinnatus cay al piso por donde caminaba y se estir. Poco despus, una vagoneta se desplaz por los rales. Unos tirantes sujetaban las ruedas a ambos conjuntos de rales. El chasis de la vagoneta era como una jaula de alambre, y estaba llena de material orgnico. Plantas? No, se contorsionaban, apretndose contra el alambre. Pero no sala nada. No eran rajos, ni siquiera se les parecan. Eran criaturas blandas, como babosas, pero con un cuerpo ms ancho y pelos. O cilios. Orugas? Quiz las analogas con la fauna terrcola fueran improductivas y engaosas. En todo caso, era trabajo de Ender. Cincinnatus sigui la vagoneta pero no trat de igualar su velocidad. El vehculo era automtico. Se pregunt si circulara en un bucle o invertira la direccin y regresara por aqu en busca de otra carga.

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No regres, y al cabo de un rato Cincinnatus lleg a un sitio donde los rales se curvaban hacia el interior desde el centro. Luego sigui los rales y lleg a la parte trasera de la vagoneta, que se haba detenido sobre una abertura. La abertura conduca a un sitio que despeda un olor nauseabundo. A travs del alambre Cincinnatus vio que algo estaba limpiando la jaula. Era un rajo. Pero no coma nada, solo desprenda a las babosas que se aferraban. Despus la abertura se cerr, el tubo qued nuevamente a oscuras salvo por la luz del casco de Cincinnatus, y la vagoneta continu en la misma direccin en vez de retroceder. Conque era un bucle. Y haba entregado la carga. Cincinnatus los reuni alrededor del lugar donde haba estado la abertura. No haba ninguna palanca visible para abrir la puerta. Y ahora qu, Lot? pregunt. Haba al menos un rajo del otro lado, pero no comi las babosas, solo las arranc. La pinza pareca diseada para eso? pregunt Ender. No es lo que ahora nos preocupa, pero... s contest Cincinnatus. Quiz los rajos fueron diseados para esta tarea. Entretanto dijo Carlotta, creo que podemos imitar la seal que indica al sistema que hay una vagoneta, para que la puerta se abra. Es mecnica. Mira, la rueda pisa un pedal y la presin activa un interruptor. Mir a Cincinnatus. Ests preparado para que la abra? Ten la niebla preparada le indic Cincinnatus a Ender. Pusieron las boquillas en posicin para rociar la abertura. Os advierto que este lugar apesta. Ahora, Lot. Carlotta abri la puerta. El hedor fue como una bofetada, y empeor cuando entraron en el recinto, que era hmedo y caluroso. Haba media docena de rajos en las cercanas, pero estaban ocupados arreando a las babosas por una rampa de metal que suba en suave declive. Uno de ellos repar en Cincinnatus y se volvi para enfrentarlo, pero no lo atac. Al contrario, regres y movi la palanca que cerraba la puerta. Pero Cincinnatus, Carlotta y Ender ya estaban dentro de la cmara. No, no era una cmara. Era una caverna. A diferencia del dormitorio de las obreras frmicas, este espacio tena techos altos. Varios metros, quiz cinco. Aqu el material orgnico que ya conocan formaba estalagmitas y estalactitas, pero ahora era esponjoso y elstico, y las cavidades eran mucho ms angostas. Los rajos empujaron a las babosas rampa arriba, hacia el medio de la caverna. All haba una plataforma, alumbrada por una luz tenue y difusa. Ese espacio era el centro del recinto.

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El tufo empeoraba a medida que se desplazaban por la rampa, pero poco a poco se acostumbraron. Los cascos empezaron a limpiar el aire dentro del visor, y eso ayud un poco. Las babosas se adheran a la rampa y los rajos se aferraban a los bordes. Los zapatos magnticos permitan que los nios permanecieran erguidos. Es como una sala del trono dijo Carlotta. Estas son cmaras de desove dijo Ender. Es el recinto de la reina. Pero no haba huevos. En cambio, a medida que se acercaban a la plataforma del centro, las cmaras de desove estaban ms llenas de una viscosidad marrn con estras verdes. Putrefaccin. El cieno de la decadencia. Al final de la rampa, las babosas eran empujadas a la plataforma. Pero como ya estaba cubierta de babosas, la mayora muertas, las nuevas rodaban por los costados, cayendo en el cieno de abajo de la rampa con un ruido sordo. Las babosas nadaban como anguilas, pero no haba dnde ir, salvo cmaras llenas de cieno. Estn alimentando a la reina dijo Ender. Solo que ella no est. Cincinnatus haba llegado a la plataforma. Avanz hacia el centro abrindose paso entre las babosas. En el punto focal de los haces de luz, una pared baja impeda que las babosas entraran en un crculo de tres metros de anchura en pleno centro. Dentro de esa pared, despatarrado y extendido sobre ms material orgnico, estaba el cadver gris y reseco de una criatura alada que deba tener por lo menos el tamao del Gigante. La reina est dijo Cincinnatus. Pero no tiene hambre.

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En la sala de pilotaje

Carlotta odiaba a la Reina Colmena, aunque estuviera muerta. Como las reinas podan comunicarse perfectamente con sus hijas, no necesitaban ningn sistema especial. La reina poda pilotar la nave desde cualquier parte. Y el piloto poda estar en cualquier parte, sin necesidad de contacto visual ni de instrumentos, porque todo lo que la reina saba gracias a sus hijas era conocido por todos los dems. En consecuencia, Carlotta no poda encontrar el timn siguiendo los circuitos de un sistema de comunicacin interna, ni buscando fuentes de seales de radio. El timn no tena por qu estar en un sitio que tuviera acceso a imgenes visuales. Se plant frente a la reina muerta mientras Ender tomaba holoimgenes del cadver. No lo toques dijo Ender. Se har polvo. Supongo que entonces no podemos interrogarla opin Carlotta. Adelante, pregntale lo que quieras replic Sergeant. Carlotta ya no tena ganas de bromear. Alguien pilotaba esta nave, y no era ella. Pero no puedo hallar el sistema de comunicaciones porque no hay ninguno. Ender no prestaba atencin a esas preocupaciones. He obtenido todas las imgenes posibles y estn guardadas en la Herdoto. As que tomar una muestra. No dijiste que se hara polvo? Ser cuidadoso prometi Ender. Supongo que l pens que le daramos patadas dijo Sergeant.

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No me importa vuestra rivalidad, chicos le dijo Carlotta a Sergeant. Hemos encontrado el corazn de la nave, y es un depsito de cadveres putrefactos que estaban destinados a alimentar a la reina. Es un sistema tan resistente que sigue funcionando aun cuando la reina se ha ido. Ender no poda ocultar su admiracin. Mejor dicho, su orgullo. Como si l mismo hubiera diseado el sistema. Sin robots, ni ordenadores, solo animales engendrados para cumplir una tarea. Como nosotros intervino Sergeant. El Gigante fue engendrado aadi Ender. Nosotros nacimos. Solo una continuacin del experimento objet Sergeant. Pero nuestro diseador no era tan talentoso como las Reinas Colmena. Carlotta vio que Ender realmente actuaba con delicadeza: alzaba fragmentos resecos de varias partes del cadver sin alterar nada, sin siquiera apretar hacia abajo. Solo recortaba un fragmento y lo alzaba, y lo meta en bolsas con cierre automtico. Entonces cay en la cuenta de lo que haba dicho Sergeant, y vio que Ender tambin haba cado en la cuenta, porque apart la mano del cadver y se puso a pensar. Los frmicos eran talentosos en gentica dijo Carlotta. Pero no tenan laboratorio agreg Ender. No aqu, al menos. O el laboratorio eran los ovarios de la reina. Por un acto de voluntad, ella poda decidir cundo poner un huevo que llegara a ser una nueva reina. Y presuntamente, crear un huevo que llegara a ser un rajo en vez de una obrera. No puede haber sido un acto reflejo opin Sergeant. Ella tena que planear lo que haca, al menos cuando fabricaba rajos. Y mientras ella haca eso, quin pilotaba la nave? pregunt Carlotta. Ella respondi Ender. Y quin cuidaba el ecotat, y quin se encargaba del mantenimiento, y quin se comunicaba con las Reinas Colmena de otros mundos? Ella dijo Sergeant. Las reinas son ms listas que nosotros. Vale, son como sistemas multitarea admiti Carlotta, pero de veras vea y oa toda la informacin sensorial de sus obreras al mismo tiempo, igualmente bien? O concentraba su atencin donde era necesario? Tiene que haber un lmite a su capacidad para subdividir la atencin. Por qu tiene que haber un lmite? pregunt Ender.

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Finge que soy tan lista como t por un minuto, y piensa conmigo, por favor pidi Carlotta. No es que las obreras frmicas no tengan cerebro. Y mira: ella est muerta, pero el sistema sigue funcionando. No son los frmicos, son los rajos aventur Ender. Perros pastores. Pero pudo ordenar a las obreras frmicas que hicieran estas tareas, verdad? Cul era la ventaja de crear una especie autorreplicante que se encargara de ellas? Sergeant y Ender entendieron. No puede subdividir su atencin infinitamente declar Sergeant. Necesita que ciertas tareas automticas continen sin que ella tenga que pensar ni decidir nada. Esta era una tarea tediosamente repetitiva dijo Carlotta. Pero el mantenimiento de la nave requiere que entiendas lo que haces. Tena que controlar simultneamente a cada obrera frmica que haca cada trabajo? O las obreras actuaban por su cuenta una vez que saban qu trabajo hacer? Ests diciendo que las obreras frmicas no eran solo una extensin de su mente coment Sergeant. No eran como manos y pies, sino como hijas muy obedientes. Alguien pilotaba esta nave opin Carlotta y ella no estaba para controlarlo. Y si alguna obrera frmica sobrevivi a su muerte? Si ella no las controlaba por completo, si tenan autonoma para aprender su tarea y realizarla aun cuando la reina no prestara atencin, las obreras podan continuar aunque ella muriese. No objet Sergeant. Lo que dices tiene sentido, pero sabemos que cada obrera frmica muri cuando murieron las reinas. Haba equipos de asalto en algunos planetas frmicos cuando Wiggin mat a las reinas, y los soldados humanos informaron de que todos los frmicos dejaron de luchar al mismo tiempo. Dejaron de correr, dejaron de hacer todo. Se acostaron a morir. Pero se acostaron dijo Carlotta. Cayeron matiz Sergeant. Yo le los mismos informes dijo Ender. Se acostaron. Algunos conservaron signos vitales durante media hora. As que Carlotta tiene razn. Ciertos sistemas corporales de las obreras continuaron funcionando un rato despus de la muerte de las reinas. Y si esta reina, sabiendo que iba a morir, dio instrucciones a algunas obreras para que siguieran pilotando la nave? pregunt Carlotta. Los otros asintieron. No podemos saber qu mecanismo hace que los frmicos mueran cuando muere la reina dijo Ender. Quizs haya una excepcin. Encontremos el timn y veamos propuso Sergeant.
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Ese es el problema asever Carlotta. No s cmo encontrarlo. Tenemos que probar todas las puertas de este lugar? Ests diciendo inquiri Sergeant que si las obreras tenan cierto pensamiento autnomo, y la reina no tena que encauzar informacin constantemente, de los observadores frmicos a los pilotos frmicos, entonces podra haber sistemas de recepcin de datos. O la hija que serva como piloto en cierto momento estara en una posicin donde podra ver. Al menos, ver cuadrantes e indicadores. Tena que saber cundo estaba a cierta distancia del planeta. Y si la reina no le enviaba esa informacin constantemente, habra instrumentos que yo podra rastrear. Por qu no localizar los mecanismos de activacin de todos los cohetes? pregunt Ender. El piloto tiene control directo sobre ellos... Necesita controlarlos para timonear la nave. Porque es la parte ms peligrosa de la nave repuso Carlotta. El rastreo de instrumentos no es intrnsecamente peligroso, pero el rastreo del mecanismo de activacin, s. El piloto podra estar esperando que nos acerquemos a ese sistema para frernos. Era vagamente incmodo asociar a una hembra con una violencia brutal. Pero todos los frmicos que la raza humana haba visto o conocido eran hembras, y eran sumamente peligrosas. Qu haba dicho Kipling? La hembra de la especie es ms mortfera que el macho. As era con los frmicos, sin duda. Cualquier cosa que nos matara daara la nave seal Ender. Tienen sistemas redundantes por doquier. Pueden absorber ciertos daos. Nosotros, no. Empecemos con el mtodo de abrir todas las puertas. Si hallamos el sistema de compilacin de datos, podemos rastrear los circuitos dijo Sergeant. Es una nave grande aadi Ender. Hay muchas puertas. Pero la mayor parte de la nave es el cilindro del ecotat seal Sergeant. Tiene ms de un kilmetro de dimetro dijo Ender. Aqu los rajos se portan bien, pero en muchos otros lugares habr rajos salvajes. Nuestra provisin de sedantes no es infinita, y los efectos se desgastan. Esto parece un videojuego donde todos los tos malos de pronto vuelven a la vida y te atacan al mismo tiempo. Final del juego. Carlotta ech una ojeada al mar de podredumbre que la rodeaba. Hogar, dulce hogar dijo. Estoy tratando de ver esto como lo vea ella cuando estaba viva. Esos orificios eran como vientres para sus huevos. Esas babosas eran tradas aqu para alimentarla a ella y sus bebs. Ender seal hacia arriba.
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No te olvides del techo. Carlotta mir arriba. Protuberancias fibrosas colgaban de los puntos ms altos. De muchas de ellas pendan pelotas del tamao de melones. Qu es eso? pregunt Carlotta. Capullos. Sin duda estn todos muertos, pero voy a llevar uno al laboratorio para estudiarlo, si puedo repuso Ender. Todo lo que est en el piso fue contaminado por esa sopa bacteriana de descomposicin. Pero las larvas que se encerraron en su capullo podran contener material gentico limpio que puedo estudiar. No es nuestra prioridad opin Sergeant. Tampoco es una cuestin menor objet Ender. Obviamente tenemos tiempo para detenernos a charlar. Juntemos un par de muestras antes de salir de la Sala de la Asquerosidad. Piensas llevar una babosa? Y las bacterias? pregunt Sergeant. Ya junt muestras de eso cuando venamos hacia aqu. Tenas que ser nuestra retaguardia, no un naturalista saltarn rezong Sergeant. Nada nos atacaba desde atrs explic Ender. Las reinas no son las nicas que pueden hacer multitarea. Chicos intervino Carlotta, as ser toda nuestra vida? Vosotros dos dando tarascones? Aclaremos una cosa dijo Ender. Una sola persona ha dado tarascones y no soy yo. Acat todas las rdenes sin quejarme; no critiqu nada. Pero Sergeant est emperrado en sorprenderme en falta. An no lo ha logrado. Como bien dice Carlotta, las reinas eran expertas en gentica, y trabajaban en su propio genoma para crear los rajos. Todo lo que he reunido aqu puede ensearnos una ciencia que la raza humana no ha desarrollado por su cuenta. Podra salvarnos la vida. Podra replic Sergeant. Otro tarascn seal Ender. No digas chicos, Carlotta, di Sergeant. Tenemos que encontrar al piloto dijo Sergeant, y no nos separaremos. Quince minutos pidi Ender. Baja un capullo de un tiro y Carlotta y yo lo atajaremos. Con qu? Con niebla sedante? Con una escopeta? pregunt Sergeant con aire triunfal. Con el cincel lser que te escondiste en el morral repuso Ender. Carlotta no lo haba notado. Ender no pasaba nada por alto.
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Conque tienes un arma ms letal que las nuestras. Es as, Sergeant? pregunt. Pens que era posible que nos las viramos con una reina viva respondi Sergeant. Y solo t tendras los medios para matarla? pregunt Ender. Cre que nunca provocabas ni criticabas replic Sergeant. Basta orden Carlotta. El Gigante est escuchando todo lo que decimos. Estamos perdiendo tiempo al discutir si podemos perder tiempo. No podemos. Pero recoger un capullo no es una prdida de tiempo, as que hagmoslo y luego vayamos a buscar el timn. Los dos varones se irritaron pero no podan discutir con ella. El recordatorio de que el Gigante estaba escuchando contribuy a calmarlos. Y aqu se comprueba que ambos sois tan estpidos que duele dijo Carlotta. Aqu dentro la ilusin es tan lograda que os enga a los dos. Qu ilusin? pregunt Sergeant. La ilusin de la gravedad respondi Carlotta. Los mir triunfalmente mientras ellos comprendan: el capullo no caera cuando lo cortaran. Pero los otros capullos cayeron objet Ender tmidamente. Durante la desaceleracin aclar Carlotta. La nave gir y los cohetes lanzaron un chorro hacia arriba para detener esta gran roca. Fue entonces cuando cayeron los capullos. Pero todo este lquido... dijo Sergeant. Se adhiere al piso. Se adhiere a los orificios destinados a los huevos prosigui Carlotta. No es lquido, sino viscoso. La mayor parte del viaje se realiza en gravedad cero. Si los huevos y las larvas necesitan lquido para crecer, tiene que ser gelatinoso para ser estable, pues de lo contrario la reina se ahogara en l. Ender estaba extrapolando, como era su costumbre. La reina necesita un entorno similar al de su hogar dijo. En un planeta, el lquido podra ser agua, las larvas treparan al techo para preparar sus capullos. As que le dan a este lugar el mismo aspecto y funcionan del mismo modo aunque no haya gravedad. Ahora eres un genio intervino Sergeant pero ni siquiera pensaste en ello hasta que Carlotta... Sergeant se call cuando Carlotta se interpuso entre l y Ender, fulminndolo con la mirada. Magnetismo cero continu Sergeant, y en un instante ech a volar hacia el capullo ms prximo. Cort el tallo diestramente con su pistola lser y luego descendi sosteniendo el capullo por el tallo tronchado.
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Ender guard el capullo en un saco expansible y lo puso en el maletn de muestras. Gracias dijo. Ahora hars de niera de esa cosa para que no se dae observ Sergeant. Lo cual significa que no contribuirs mucho a la lucha. Sergeant dijo Carlotta, Ender aprendi mucho del cadver de rajo destrozado que llevaste en el Cachorro; puede aprender del ADN de un capullo aplastado. As que no har de niera, sino que cumplir con su deber. Iba a hacer de niera replic Sergeant hasta que t dijiste eso. Ender palme su maletn de muestras. Con fuerza. Eh dijo. Andrew Delphiki, a la orden, comandante. Sergeant no pudo contener una sonrisa. T ganas respondi. De acuerdo, Carlotta, adnde quieres ir? Mi temor es que nos equivoquemos de puerta y dejemos entrar un grupo de rajos salvajes declar Carlotta. Atacaran a las nuevas babosas y haran papilla a los rajos obreros si intentaran interponerse. Si los sedamos, creo que quedarn pegados al llegar a esta sopa bacteriana opin Ender. Si no se ahogan, se disolvern. Causaremos el menor dao posible dijo Sergeant, pero no tiene sentido salir por donde vinimos, porque los rales vuelven al punto de partida. Carlotta estaba de acuerdo, pero an no saba hacia dnde ir. Me pregunto si el timn se encontrar en el eje, donde sera equidistante de todos los cohetes y sensores, de modo que todos los controles y conexiones tendran la misma longitud, o en un borde, donde tendra ventanas. Si tiene ventanas opin Sergeant, estar lo ms adelante posible, para tener mxima proteccin respecto de la roca. Pero de qu sirven las ventanas que miran en una sola direccin? pregunt Carlotta. Esta nave tiene simetra circular, no hay parte inferior ni posterior, como en nuestras naves. Entonces el timn tiene ventanas en todas partes? pregunt Ender. Aun en el punto ms angosto, debajo de la roca, el dimetro es de casi novecientos metros respondi Sergeant. Es una sala de control bastante grande. Entonces nos olvidamos de las ventanas? pregunt Ender. No repuso Carlotta. Las cinco columnas se duplican entre s. Redundancia. Creo que hay cinco salas de control, y todas tienen controles que conducen a todas las mquinas, y
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todas tienen ventanas, para tener visin aunque fallen los sensores externos. Sergeant cabece. Y las salas de control estn aisladas entre s, para que los daos que sufra una no causen prdida de atmsfera en las dems. Quiz los pilotos se escondan de los rajos salvajes en una sola de las salas de control dijo Ender. Entonces vamos hacia delante propuso Sergeant, luego buscamos salas de control en el permetro, centradas entre los tubos. El mejor panorama aadi Carlotta. Si las obreras frmicas tambin comieran estas babosas dijo Sergeant, habra un sistema de distribucin que llegara hasta all? No lo creo opin Ender. La reina se queda con los huevos y le llevan el alimento. Pero las obreras cogen su comida entre un turno y otro. Entonces son todos corredores, sin rales dedujo Carlotta. La pregunta es cun adelante estamos ahora dijo Sergeant. Buena pregunta. Haban recorrido un largo trecho por el tnel de la vagoneta. Mapa orden Carlotta. Un modelo tridimensional de la nave surgi a medio metro, frente a su visor. Claro que all no haba nada. Era solo una ilusin creada por el visor. El visor poda ver adonde ella miraba, y aproxim la imagen cuando ella chasque los labios. La alej cuando ella chasque la lengua. Estamos ms adelante que la parte trasera de la roca dijo. La reina est rodeada de roca, arriba y en los flancos. Cualquier cosa que tenga ventanas estar a popa de este lugar. Entonces pasamos junto al timn al venir hacia aqu dedujo Sergeant, frustrado. Es bueno saber lo que aprendimos aqu aadi Carlotta. La reina muerta, la funcin de los rajos, todo esto. Y estbamos en un tnel aadi Ender. Solo podemos ir a donde nos conduce el tnel. Sergeant, sin responder, encabez la marcha hacia una de las cinco puertas del permetro. Por qu escogiste esta? pregunt Carlotta. Ta te ti, suerte para ti repuso Sergeant.

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En la puerta, volvieron a encontrar la nube de desechos y un par de feroces rajos. Un disparo de gas, y Carlotta volvi a cerrar la puerta. En la prxima puerta fue igual, y esta vez Sergeant la atraves, cerraron la puerta y se abrieron paso con la niebla por un pasaje que conduca a popa: abajo, tal como los corredores estaban orientados para los frmicos; a la derecha, tal como ellos estaban orientados mientras caminaban a lo largo de la pared del tnel ancho y bajo para permanecer erguidos. En el pasaje flotaban restos orgnicos de rajos salvajes. Qu encuentran para comer? pregunt Carlotta. Todos los restos son pedazos de rajo repuso Ender. Se comen entre s. Algo tiene que llevar nutrientes al sistema dijo Sergeant desdeosamente. Alguien est vaciando la despensa aadi Ender. Haba cinco rampas que conducan de la tarima de la reina a cinco puertas que eran estaciones de vagoneta. Pero la nica que tena babosas activas era aquella por donde entramos. Pero eso no significa que el sistema est distribuyendo babosas en los cinco vagones. Los rajos salvajes podran estar comiendo cuatro quintos del suministro de comida en el comienzo de las vas. Apuesto a que las babosas vienen del ecotat dijo Carlotta. All es donde comienza la recoleccin. Pero las babosas no tienen esqueleto para flotar en los tneles. Todo se aclarar oportunamente. Por ahora concentrmonos en nuestra tarea sugiri Sergeant. En ese momento estaban en un nivel que, segn el mapa de Carlotta, estara a popa de la interseccin entre la roca y el casco. Si hay ventanas, podran comenzar aqu. Mxima proteccin dijo Sergeant. Probemos suerte en este nivel. Rociaron el corredor con niebla e iniciaron el recorrido. Haba puertas pero todas conducan al interior, hacia el eje. Quiz nos equivocamos y la sala de control est en el eje opin Carlotta. Echemos un vistazo propuso Sergeant. Ocuparon sus posiciones habituales en la puerta, y Carlotta la abri. Pareca que todos los rajos de la nave se le hubieran venido encima. Carlotta fue lanzada hacia la pared opuesta. Sergeant y Ender gatillaron los pulverizadores sin cesar pero los rajos tardaron varios segundos en caer aletargados, y en ese tiempo dos clavaron sus pinzas bajo el visor de Carlotta. Si hubieran entendido la anatoma humana, podran haberle cercenado la cartida, pero en cambio buscaron el lugar blando debajo de la mandbula. El dolor era lacerante. Carlotta trat de alejarse a rastra, pero algo le haba agarrado la pierna y no la soltaba.
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Sergeant. Era Sergeant, que la sostena. Todos los rajos que haban salido de esa cmara estaban inertes, flotando y rebotando con la fuerza de su mpetu original. Ender an rociaba la habitacin con niebla. No sala nada. Qu estropicio murmur Sergeant. Quin hubiera dicho que esta chica tena tanta sangre en su interior? Parafraseando a Macbeth. Trataba de distraerla. O de lidiar con su propio miedo. Ella intent quitarse el casco pero Sergeant se le adelant, tironeando un poco cuando se le atasc a la altura de las orejas. A Carlotta le habra dolido si no le estuvieran golpeando la mandbula con un martillo. En un minuto, l le haba puesto una almohadilla coagulante y la anestesia empezaba a surtir efecto. An puedes usar la lengua? pregunt Sergeant. Puedes hablar? Carlotta lo intent. La anestesia le insensibilizaba un poco la lengua, pero poda moverla. Puedo hablar respondi. Mascullas un poco pero est bien; las conexiones funcionan. Bastardos rajos rajantes dijo Carlotta, o intent decir. Gracioso repuso Sergeant. As que le haba entendido. O al menos haba entendido su intencin. Misin cancelada? pregunt ella. Ests loca? dijo Sergeant. Veamos cmo ests dentro de un minuto, cuando los medicamentos surtan ms efecto. Dnde est tu estpido hermano? Frente a m, quiso decirle ella, pero no tena sentido insultarlo cuando l estaba cuidando sus heridas. En ese momento Ender regres. Cmo se encuentra? Solo una herida en la carne, bajo la mandbula. La garganta est intacta, y los medicamentos la habrn curado en un par de horas. Ojal supiera cunto duran los sedantes dijo Ender. Qu hacas ah dentro? pregunt Sergeant. Carlotta comprendi que Ender haba entrado en la cmara de donde haban salido los rajos. Es una cmara de reproduccin. Estaban protegiendo su prole.
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Alguna reina? inquiri Sergeant. En realidad parecen focas... las madres rodeadas por sus cachorros. Una habitacin enorme. Para qu era la habitacin? pregunt Carlotta. Son como un borbotn de consonantes y vocales, pero aun as sus geniales hermanos le entendieron. Creo que es el centro de control repuso Ender. Todos los circuitos pasan por all. Hay conductos por doquier, llenos de cables y alambres, y muchas puertas de mantenimiento. Los rajos han causado algn dao? indag Sergeant. Ninguna puerta estaba abierta respondi Ender. Yo cerr las que abr. Los rajos no son tan listos como para abrir puertas de mantenimiento. Quiz fueron programados para no abrir puertas opin Sergeant. Pero supieron juntarse ante la que abrimos nosotros dijo Ender. Nos oyeron llegar aadi Carlotta. Probablemente convino Sergeant. Un ataque contra los cachorros y las mams. Tenan que deshacerse de nosotros. Es seguro que el piloto no est all manifest Ender. Y el timn no estaba? pregunt Sergeant. Ender no se molest en responder. Carlotta pens: Qu, crees que los rajos tropezaron con los controles y pusieron la nave en rbita por casualidad? Pero luego se dijo: Quizs hubiera una rutina automtica en la maquinaria, de modo que un tropezn con un control poda surtir ese efecto. Ms an, y si no haba piloto, solo un programa orbital automtico? No, no haba ordenadores. Las reinas no tenan ordenadores. Todo era biolgico, mecnico y elctrico, pero no electrnico. Cuando las reinas queran que algo funcionara automticamente, creaban una forma de vida para ello. Se le haba despejado la cabeza. Haba superado el estado de shock. Haban sido quince minutos. Poda sentir que las lesiones de su piel y sus glndulas salivares se estaban sanando. Estir la mano hacia el casco. Sergeant intent contenerla, pero solo un instante. Ests segura? le pregunt. Claro respondi ella. Se puso el casco, y recibi un informe sobre el progreso de su curacin.

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Buen trabajo de emergencia, Sergeant. Era la voz del Gigante. Buen reconocimiento, Ender. Carlotta, eres dura de pelar. Ojal dijo ella. Vamos antes de que se despierten propuso Sergeant. An creo que este puede ser el nivel donde est el timn. Si todos los controles pasan por el eje, tienen que venir de alguna parte y conducir a alguna parte. Quiz sea este nivel. Pero no lo era. Era en el prximo nivel de popa, al que llegaron una hora despus. Tambin aprendieron que el efecto de la mezcla sedante duraba ms de una hora, porque ningn rajo se despert. Por lo que saban, quiz la niebla fuera letal y no despertaran nunca. Carlotta era capaz de reconocer la puerta de una sala de control. Estaba en el piso bajo sus pies, y era excepcionalmente ancha y alta. La puerta tena ventana, y haba luz del otro lado. Una luz brillante. Luz solar. Estaban en el lado de la nave que daba hacia el sol. No es aqu dijo. Tiene que haber un modo de tapar la luz solar cuando entra por las ventanas, y no est tapada. Pero ser una sala como esta, un poco ms lejos. Tardaron un rato en recorrer la nave. Rociaban los corredores al avanzar, porque haba desechos, aunque muchos menos. Y luego Carlotta repar en algo y les pidi que se detuvieran. Este sedante tambin surtir efecto en los pilotos. Tienen que estar biolgicamente emparentados con los frmicos, aunque no sean frmicos. Tenemos que esperar a que se disipe la niebla antes de abrir una puerta. El sistema de ventilacin es lento coment Ender. Quiz convenga que reciban una pequea dosis de sedante propuso Sergeant. No un chorro pleno, sino lo que se filtre del corredor. No les gustar opin Carlotta. Si estn dormidos, no les importar replic Sergeant. Y nos dar la oportunidad de mirarlos sin que ellos nos miren aadi Ender. Y sin que saquen la nave de rbita y obliguen al Gigante a seguirnos dijo Sergeant. Carlotta admiti que tenan razn, pero aun as no le gustaba. Abrieron la prxima puerta, a una quinta parte del recorrido alrededor de la nave, y la luz del sol no era tan directa. Un timn, en efecto, con varios asientos con forma de frmico y paneles de control. Muchos medidores y pantallas que consistan en filas de luces. Y asientos frente a las ventanas, para apostar observadores. Pero no haba un alma en la sala. Ni siquiera un cadver.

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Al menos, queda demostrado el concepto aadi Sergeant. Ahora sabemos que las salas de pilotaje estn dispuestas simtricamente alrededor del casco, y no escondidas en el eje. Y sabemos que los frmicos queran mirar, no solo recibir los datos de la Reina Colmena dijo Ender. O as era como ella reciba los datos matiz Carlotta. Es posible concedi Sergeant. Observadores en todas las salas de pilotaje, pero pilotos en una sola. Vamos a encontrarla propuso ella. A Sergeant no pareci importarle que fuera Carlotta quien diera la orden. l encabez la marcha por el corredor. No necesitaban rociar ms. La niebla que haban arrojado originalmente an se difunda por el corredor a toda la nave. En una concentracin ms pequea, no era tan rpida. An haba rajos que agitaban las patas y las mandbulas. Pero Sergeant y Ender no echaron ms. Estos rajos no trataban de atacar, sino de permanecer despiertos. Y no lo lograban. La tercera sala estaba oscura. El lado nocturno. Pero cuando Carlotta apunt su linterna a la puerta, observ que el metal estaba lustroso cerca de los umbrales inferiores. La puerta se haba usado mucho en aos recientes. Se pusieron en posicin. Carlotta se alej del lugar donde la puerta se abrira (haba aprendido la leccin) y movi la palanca. La puerta se abri. No sali nada. Dentro no se oa el menor sonido. Sergeant entr y baj flotando hacia las ventanas, barriendo la sala con la luz del casco. Ningn movimiento dijo en voz baja. Pero hay una fuente de calor. Carlotta baj a la sala. Ender vacil en la entrada. Vigilo aqu? pregunt. Entra y cierra la puerta le orden Sergeant. Quizs hayamos encontrado a nuestros pilotos. Carlotta se dirigi a la pared con ventanas y sigui a Sergeant mientras l caminaba hacia el puesto de control del timn. Pequeas formas inmviles con colores iridiscentes se aferraban al tablero de mandos. Eran ms pequeas que Carlotta, la mitad de su talla, pero ms largas que los rajos. Tenan alas, de ah la iridiscencia. Sin pinzas. Los dos brazos delanteros de cada lado parecan estar fusionados, y se separaban solo cerca de la punta. Pero la Y formada por las puntas de los pies

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poda manipular palancas y controles. Y las mandbulas eran de frmico, y tambin podan manipular objetos. Los ojos no estaban situados normalmente. Se hallaban en la parte superior de la cabeza, no sobre tallos, pero tampoco insertados en el crneo. Se movan siguiendo a los tres nios que se acercaban. Qu son? pregunt Carlotta en voz baja. Las reinas crearon criaturas destinadas a pilotar? No lo creo murmur Ender. Mira qu delgados son. Y parecen dbiles. Y las patas traseras tienen garfios. Y tienen ojos en la parte superior de la cabeza. No fueron diseados para pilotar. Para qu, entonces? pregunt Sergeant. No fueron diseados respondi Ender. Salvo por la evolucin. Cmo lo sabes? Porque estn hechos para adherirse a algo. Esos garfios traseros no son para caminar. Y parece que las alas funcionan. Vuelan... por eso son tan delgadas. Pero tienen cabeza grande dijo Carlotta. Son inteligentes? pregunt Sergeant. Bastante repuso Ender. Lo suficiente para poner una nave en rbita. Y para entender lo que decimos? inquiri Sergeant. Quiz, si tuvieran odos respondi Ender. Pero los frmicos no tienen rganos de audicin, solo perciben vibraciones. Saben que emitimos ruidos, pero no saben por qu. Frmicos? pregunt Sergeant. Estos son frmicos? Seguro asever Ender. Por qu no murieron cuando muri la reina? pregunt Carlotta. Una pregunta interesante dijo Ender. Quiz no reaccionen como las obreras. Quiz, cuando muere una reina, ellos permanecen con vida para adherirse a la sucesora. Adherirse? inquiri Carlotta. Son parsitos? Parsitos tiles afirm Ender. Creo que estos son los machos frmicos. Se pasan la vida adheridos a la Reina Colmena. As ella puede aprovechar sus genes cuando es necesario. Pero ella era enorme opin Carlotta. Dimorfismo sexual aadi Sergeant.

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Esperad dijo Ender. Creo que no conviene acercarse ms. Ese est por echar a volar. Carlotta tambin lo not. Estaba extendiendo las alas, y ergua los ojos. Hay alguna esperanza de comunicarse con ellos? pregunt. Espero que estemos comunicando que no somos una amenaza dijo Ender. No los sealis con la mano. Bajad las escopetas. No objet Sergeant. Tienes razn admiti Ender. Pero vosotros dos retroceded, s? Dejad que yo entre solo y desarmado. Carlotta accedi de inmediato; un momento despus, Sergeant lleg a la misma conclusin. Ender empuj su escopeta, que flot lentamente hacia Sergeant. Se quit el casco y lo lanz hacia Carlotta. Luego rod sobre su espalda. Carlotta comprendi que haba puesto los ojos hacia arriba, como los frmicos. Ataj el casco y lo sostuvo. Ender mantena los brazos a los costados mientras flotaba hacia el tablero de mandos donde aguardaban los frmicos. Carlotta comprendi que usaba los brazos como alas, y los mostraba plegados contra el cuerpo. Imitaba la postura de ellos. Era as como los frmicos expresaban sumisin? Ellos se sometan a nosotros, y ahora Ender se somete a ellos? Cuando Ender se acerc, los frmicos comenzaron a moverse. Eran muy pequeos. Enganchados a diversos controles (controles que no estaban diseados para que los usaran ellos, como Carlotta comprobaba ahora), tres de los cinco extendieron las extremidades hacia la cabeza de Ender. Carlotta oy el jadeo de Sergeant. No te entrometas. La voz del Gigante se oy como un murmullo por los cascos. Es un riesgo que tiene que correr. Carlotta no pudo menos que admirar la quietud de Ender mientras los machos frmicos le tocaban la cabeza y lo detenan. Esas pinzas con forma de Y, las bocas tan cerca de la cara. El dolor residual de su mandbula le recordaba que era peligroso permitir que unos aliengenas se te acercaran a la cabeza. Los tres frmicos que lo sostenan bajaron la boca hacia la cabeza de Ender. Los otros dos parecan vigilar. Apretaron la punta de la mandbula contra la cabeza de Ender. Ender solt un gemido, casi un grito. Sergeant se puso en movimiento. No orden el Gigante.
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Carlotta aferr a Sergeant y lo hizo retroceder hasta que las botas magnticas volvieron a adherirse al piso. Ender suspir de nuevo. Y de nuevo. Luego habl en un susurro urgente. No los lastimis dijo. Me estn mostrando. Mostrando qu? pregunt Carlotta, tratando de no alzar la voz, de no demostrar su miedo. Quin saba cmo interpretaban los frmicos los sonidos que lograban percibir? Todo respondi Ender. Cmo han vivido desde que muri la reina.

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Znganos y obreras

Ender nunca haba experimentado semejante prdida de control de su propia mente. Aun en una pesadilla, cuando nada sucede como uno quiere, las imgenes vienen de alguna parte. Uno sabe lo que est viendo. Pero las imgenes que empezaron a cruzarle la mente en cuanto lo tocaron los machos frmicos eran caticas y extraas. A veces ni siquiera saba lo que vea. Ms despacio! Tena la sensacin de que su mente les gritaba, pero ellos no reaccionaban. Entrevi escenas diversas. La Reina Colmena con vida. Los pequeos machos volando en torno a ella, y aterrizando sobre ella. La reina ahuyentaba a algunos, pero ayudaba a otros a acomodarse mientras se adheran. Imgenes de la reina llevando babosas a la boca de los machos con sus propias manos. Ender lo experimentaba como si l mismo se alimentara de babosas. Las ola, vea que se meneaban, y parecan deliciosas. Se le haca agua la boca. Estaba famlico. En cuanto algo empezaba a tener sentido, sin embargo, la imagen cambiaba. Ellos saban que haba entendido y seguan adelante? Si comprendan que l los entenda, por qu no accedan a su pedido de ir ms despacio? Porque lo ests expresando en palabras, idiota. Ender trat de visualizar a alguien que se mova despacio, pero las imgenes de ellos predominaban sobre las suyas. Luego, desesperado por comunicarse, trat de sentirse cansado. Como lerdo, con los prpados pesados. Sinti la punzada de una emocin fuerte que lo habra desesperado si hubiera estado adormilado. La emocin no era furia sino vigilancia. Le enviaban lo que queran hacerle sentir. Dominaban inequvocamente ese intercambio. Intent otra cosa. Tom una imagen que ellos le daban (esta vez parecan ser rajos que rebotaban en un corredor) y trat de inmovilizarla. Quietos. Esperad.
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Le enviaron la imagen de nuevo, y de nuevo la inmoviliz. La examin. Y esta vez entendieron. La imagen siguiente no vino como recuerdo puro en movimiento, sino como un momento petrificado. No es que no tengan lenguaje, pens Ender. Pueden barbotar, pueden dejarse llevar por las emociones, pueden ralentizar y hablar metdicamente. Las imgenes no son aleatorias. No estoy recibiendo una descarga de memoria completa. Envan imgenes, pero tambin deseos y reacciones. Y notan lo que estoy haciendo en mi propia mente, y responden a eso. Quizs este tipo de comunicacin tuviera su gramtica, y l hablaba con el equivalente de un acento extranjero. No importaba, mientras le hablaran despacio. Ahora vio la imagen de una Reina Colmena, alta y majestuosa, sinti la devocin que ellos sentan, y tambin el hambre. Necesitaban estar cerca de ella. Estaba cubierta de znganos. Si Ender no la hubiera visto sin los machos, habra pensado que los lomos de ellos eran el vientre de la reina, pues la cubran por completo. Luego sinti que se transformaba en uno de los znganos. De nuevo la imagen de ella alimentndolo, pero cuando la Reina Colmena le llev una babosa a la boca, la solt. La babosa qued fuera de su alcance. El mundo pareca oscilar; la que oscilaba era la Reina Colmena. Luego ella se recost, encorvndose dentro del crculo de su zona exclusiva. Mientras se echaba hacia abajo, la reina procuraba no aplastar a ningn macho. Los protega, amndolos hasta el final. Entonces Ender sinti que algo vital se extingua en su mente. Comprendi que la calidez y la luz que haba experimentado siendo un zngano era la mente de la Reina Colmena. Y ahora haba desaparecido. Los machos se desprendieron, uno por uno. Siendo uno de ellos, Ender comprendi que era hora de buscar una nueva reina. Ella no los haba devorado, as que eran muy valorados y se les permita ayudar a una nueva reina a sembrar la colmena. Se elevaron en el aire y volaron. Los rodeaba la presin constante de las babosas y los rajos que suban por las rampas. Pero haba algo ms. Obreras frmicas, debilitndose. A diferencia de la reina, no bajaban al suelo. Flotaban a la deriva, suban, caan, impulsadas por los remolinos de aire de la cmara de la Reina Colmena. Estas imgenes de frmicas moribundas le llegaban como fotos fijas, una tras otra: no era igual que cuando l era un zngano adherido, ahora era un zngano volador. No haba reina. Solo obreras frmicas: todas agonizando. Todas muertas. Los znganos volaban en crculos, exploraban. Ender comprendi que todos ellos se enviaban imgenes. Era una cacofona visual, casi ininteligible. Pero ellos eran diestros para filtrarlas.
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Ender entendi que el caos que haba sentido antes se deba a que cada zngano enviaba su propia versin del mensaje y sus recuerdos a la mente de Ender al mismo tiempo. l no haba tenido la presencia de nimo para rechazar ninguna. Ender comprendi que, cuando las cosas empezaron a transcurrir con ms lentitud, era porque haban designado a uno de ellos para hablar en nombre de todos. Ahora un solo zngano le proyectaba imgenes en la mente. Pero como haba experimentado la busca desesperada de una nueva reina, mientras cada zngano proyectaba imgenes en la mente de los dems, eso era lo que enviaba a Ender. De nuevo Ender trat de detener la imagen, pero el zngano sigui adelante. Tuvo una sensacin de prdida, de vacuidad. No era solo la muerte de la reina. Los znganos tenan imgenes de cada parte de la nave, y Ender reconoci muchas de ellas. Pero cada visin tena un final abrupto; qued momentneamente ciego. Comprendi lo que decan en su lenguaje visual. Los znganos haban participado en la conexin de la reina con todas las obreras frmicas. Eran las mentes ms entrelazadas con la de ella, y la reina comparta todo con los znganos. Entendan la nave. Estaban habituados a observar cualquier parte de la nave en todo momento. Cuando ella muriese, podran seguir en contacto con las obreras. Pero estas murieron con la reina. Lo nico que les quedaba a los znganos era la visin de los dems, y como todos estaban en la misma sala, todos vean lo mismo. La reina muerta. Rajos arreando a las babosas rampa arriba. Obreras muertas. Fueron a una puerta. Nunca haban abierto una con sus propias patas. Pero todos tenan el recuerdo de estar dentro de la mente de una obrera cuando ella abra la puerta. Saban dnde estaba la palanca y lo que se senta al moverla. Solo que era dura. La mano del zngano patin dos veces sobre la palanca, y para Ender, como en una pesadilla, fue como si hubiera patinado su propia mano. Pero al fin abrieron la puerta y salieron. Uno de ellos se detuvo para cerrar. Ender fue ese zngano por un instante; luego fue otro. Todos tenan el mismo destino: el timn. Ender saba cmo perciban ese lugar. Era el trabajo ms vital de toda la colonia. Al margen de lo que hiciera la reina en cada momento, algn zngano siempre miraba por los ojos de la obrera que estaba sentada al timn, observando sus decisiones, sus actos. Siempre haba un zngano que participaba en la conduccin de la nave, en la salud de la nave. Ender repar en algo y tirit. As como los znganos tenan su mente autnoma, independiente de la mente de la reina aunque estuvieran estrechamente ligados, la obrera frmica de los controles tambin tena su mente autnoma, su propia voluntad. Ella pilotaba la nave. La Reina Colmena haba impartido una orden (una imagen de lo que quera) pero la obrera realizaba la tarea por su cuenta. Entenda la tarea. Los znganos no la controlaban;

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estaban dentro de su mente y observaban, y a veces hacan sugerencias, pero era ella quien lo haca. Las obreras frmicas no eran meras extensiones de la mente de la reina. La potente mente de la reina prevaleca, y no tenan ms opcin que obedecer. Y cuando la Reina Colmena no prestaba atencin a la piloto frmica, algn zngano vigilaba. Por qu? Porque la Reina Colmena lo deseaba. Y por qu lo deseaba? Qu tema que ocurriera si ellos no vigilaban? Ender no tena manera de expresar la pregunta. Solo poda adivinar. Si las obreras frmicas tenan mente propia, quizs hubiera algunos individuos que podan resistir el poder de la mente de la reina. Quizs hubiera obreras libres. Al pensar en obreras libres, comprendi que las obreras que obedecan sin chistar a la reina eran esclavas. Eran sus hijas, pero ella se negaba a permitir que pensaran por su cuenta. Aun as, la obrera haba pilotado una nave estelar. No entenda los aspectos astrofsicos y matemticos, pero entenda los planes y las rdenes de la reina, y los llevaba a cabo usando su propia mente, sus propias aptitudes, sus propios hbitos y experiencias. Los malinterpretamos por completo, pens Ender. Creamos que la Reina Colmena era la mente de toda la colonia. Pero no lo era. Tenan voluntad propia, como los humanos, si bien ella tena el poder para imponerles obediencia. Y cuando ella no vigilaba, vigilaban los znganos. Los znganos tambin tenan mente propia, ms poderosa que la mente de las obreras frmicas. Tenan una capacidad de conexin mental que ni siquiera la Reina Colmena posea. Cmo lo supo Ender? Porque los znganos lo saban y estaban orgullosos de ello. Porque observaban mientras l pensaba estas cosas, las interpretaban y las respondan. Luego Ender ya no intentaba gritarles con la mente. Ahora comprenda las cosas sin palabras, o con meros fragmentos de oraciones que no estaban aisladas; imgenes y sentimientos le cruzaban la mente, y se pregunt si as pensbamos todos. La mente profunda, la mente que es ms antigua que el lenguaje (una mente similar a la mente de la Reina Colmena): los humanos la tenan. El lenguaje era un estrato posterior, tan estentreo que habitualmente silenciaba todos los dems pensamientos de la mente humana. Cuando pienso sobre el pensamiento, mis pensamientos se convierten en palabras. Es el lenguaje que me habla. Pero el lenguaje vino del exterior. Yo creo controlarlo, pero me controla a m. Como la Reina Colmena en la mente de los znganos, el lenguaje pasa a formar parte del ruido de fondo, del aire que respiro, de la gravedad; siempre est ah. Hasta que se va. El lenguaje acta en la mente humana tal como la Reina Colmena acta en la mente de los otros frmicos. Nos moldea sin que sepamos que nos est moldeando. Cuando la reina
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proyectaba un deseo en la mente de una obrera, la obrera lo senta como propio. De la misma manera, las mil voces del lenguaje configuraban los pensamientos de Ender, sin que l fuera consciente de que el lenguaje lo modelaba. Solo cuando el lenguaje enmudeca y luego regresaba, l era consciente de lo que haca al regresar. Pero no haba ninguna sutileza en el control que la Reina Colmena ejerca sobre sus hijas obreras. Era imperiosa. Ellas eran devoradas. Y aun cuando solo los znganos vigilaban la mente de una obrera, prevalecan sobre ella. En cierto sentido, los znganos tenan una presencia ms fuerte en la mente de las obreras, pues consagraban toda su atencin a la tarea inmediata. Cuando las obreras murieron, los znganos quedaron solos. Haban perdido a la reina. A diferencia de las obreras, ellos no la vivan como una fuerza sofocante, sino como un ser luminoso, un ngel en la mente. Ella los amaba, y ellos no lo olvidaban ni por un instante. Pero adems de perder a la reina, haban perdido a las obreras. Haban perdido la visin de toda la nave. Por eso fueron al timn. Era la tarea ms importante. Ya no podan ver lo que suceda. Pero tenan que ver, y como no haba ninguna reina hija a la cual adherirse, para restaurar la red de visiones, los znganos fueron al timn por su cuenta. Una vez all (es decir aqu, comprendi Ender) sacaron los cuerpos de las obreras de sus asientos y los dejaron flotar. Los znganos recordaban todas las tareas que las obreras realizaban mientras los znganos estaban en la mente de ellas, y llevaron a cabo esas tareas. Vigilar los instrumentos. Mirar por las ventanas. Seguan vigilando. Monitoreando. Porque era menester realizar esa tarea. No se preguntaban si tena sentido realizarla, sin una reina que repoblara la nave de obreras. Hacan lo que haba que hacer, mientras tuvieran la capacidad de hacerlo. Al principio intentaron hacer el mantenimiento, pero pronto desistieron, pues los rajos que deban realizar el trabajo de limpieza estaban volvindose salvajes. Su tarea consista en comer todo lo que estuviera derramado o muerto en los corredores. Cuando murieron la reina y sus obreras, se dieron un atracn de frmicos muertos en toda la nave. Era su trabajo. Los znganos incluso les permitieron entrar en el timn para que despedazaran y consumieran los cuerpos de las obreras. Con el exceso de alimento, la poblacin de rajos prolifer; cuando terminaron de devorar a todos los frmicos muertos que pudieron encontrar, los rajos seguan all. Tenan una misin inscrita en los genes: eran pastores y carroeros. Tambin estaban entrenados para defecar nicamente en el ecotat (al aire libre, en la naturaleza, en la perspectiva de ellos). Cuando terminaron de consumir a los frmicos muertos, descubrieron que su poblacin se haba expandido con demasiada celeridad. No haba comida suficiente. Se estaban muriendo de hambre.

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La Reina Colmena nunca habra permitido semejante cosa: su mente tena tanto poder que cuando se concentraba en los rajos poda matar a los sobrantes con solo fijarse en ellos. Pero aunque los znganos podan escudriar la mente de los rajos, no tenan el poder destructivo de una reina. Y los rajos eran tan estpidos que los znganos no podan controlarlos. Los rajos no podan recibir y recordar una orden. Y as los rajos se volvieron salvajes. Mejor dicho, solo algunos se volvieron salvajes, pero al cabo de varias generaciones, los salvajes eran los nicos que an se reproducan en los corredores de la nave. Los znganos comprendieron lo que suceda a tiempo para cerrar la cmara de la reina y la sala de pilotaje. Tambin cerraron las puertas que conducan afuera, al ecotat. Esto desquici a los rajos. Al no contar con una provisin de cadveres y no tener acceso a las babosas, enloquecieron, y empezaron a devorarse entre s, a comer a sus parejas, a su propia prole. Pero en su frenes irrumpieron en cuatro de los tubos destinados a las vagonetas. Los rajos que estaban dentro del ecotat juntaban babosas y las cargaban en las vagonetas, pero en realidad alimentaban a los rajos salvajes. Solo una vagoneta segua llevando babosas innecesarias al cubil de la reina. Los rajos lo permitan porque reciban abundante comida de las otras cuatro. Sus mentes diminutas no pensaron en buscar ms. Ender perciba todo esto a travs de las visiones y sentimientos que le proyectaban en la mente. Libraba una lucha constante por entender lo que vea, pero nunca perda de vista la vehemencia con que le hablaban los znganos a travs de su delegado. Saban quin era l. Es decir, saban quines eran los humanos. Recordaban la pesadumbre de la Reina Colmena cuando experiment la prdida de las otras reinas, cuando la flota humana arras el mundo natal de los frmicos siglos atrs. Ender no saba si eso significaba que estos mismos znganos estaban vivos en aquella poca, o solo experimentaban los vvidos recuerdos que la reina tena de la tragedia. Quiz los znganos mismos no lo supieran. Lo importante era que los znganos necesitaban algo de los humanos que haban ido a su nave. Al fin comprendi lo que queran. Danos la Reina Colmena. Qu Reina Colmena? Expres la pregunta pensando en una reina y luego adoptando una actitud inquisitiva. No dio resultado. En realidad, era el mismo mensaje que le enviaban ellos. Dnde est ella? Prob de otra manera. Proyect una imagen de sus hermanos y de l, y mostr que ellos tambin buscaban a la reina. Los mostr explorando la Herdoto sin encontrar nada. Esperaba que entendieran el mensaje: nosotros no tenemos reina.

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En respuesta, recibi una ntida imagen en la mente. Un joven bajo el cielo abierto de un planeta, llevando un capullo como el que Ender tena en su maletn de muestras. Quieren un capullo dijo Ender. Traed el capullo que conseguimos y ddselos. Los znganos lo soltaron y su mente regres. No, su mente siempre haba estado all. Solo haba perdido el control hasta que los znganos lo liberaron. Se senta pequeo y vaco. Nunca se haba sentido como un nio, pues su vida giraba en torno a nios del mismo tamao, y del Gigante, que no era comparable con nada. Ahora Ender conoca la soledad de estar encerrado en la propia mente, cuando la nica compaa era la prepotencia del lenguaje. Ender abri los ojos y maniobr para mirar mientras Carlotta abra el maletn y sacaba el capullo. Los znganos volaron hacia el capullo, lo cogieron, lo llevaron al centro de la sala, se apretaron contra l. Al cabo de un rato, lo soltaron y volaron juntos hacia un rincn, donde formaron un enjambre, pero no del modo normal. Se chocaban entre s, con tanta rudeza que magullara a un humano. Golpes y ms golpes. Ender comprendi: estn de duelo. Estn muy tristes. El capullo segua flotando. Ender se acerc, lo agarr, lo volvi a guardar en el maletn. En cuanto cerr el maletn, un zngano regres hacia l, volando tan deprisa que Ender pens que lo atacaba. Lleg a ver que Sergeant, siempre alerta, apuntaba la niebla hacia el zngano, pero Ender ni siquiera tuvo que decirle que no. Carlotta estir una mano para contenerlo. El zngano aterriz y estableci contacto. Un nuevo caudal de imgenes cruz la mente de Ender, mas ahora no eran confusas. El zngano comunicaba angustia y hambre, pero no estaba furioso. Tampoco lo estaban los dems znganos, pues Ender not que participaban en el mensaje. El capullo que les haba ofrecido Ender estaba vaco. Muerto. Era solo uno de los capullos de la cmara de la Reina Colmena, y todos haban muerto con la reina. Pero ellos saban que exista una reina viva que nunca haba estado en la nave. La necesitaban ahora. Un humano la tena, e incluso podan mostrarle a Ender su rostro, pero Ender ignoraba quin era. Le mostraron el interior del ecotat, todas las plantas, los pequeos animales. rboles, insectos, hierbas, flores, races, trepadoras, enredaderas, todo dentro del cilindro. Le mostraron obreras frmicas que cargaban plantas y animales en los grandes vehculos insectoides de aterrizaje y los lanzaban a travs de la atmsfera. Los vehculos se abran y las obreras los descargaban, plantaban cosas, reduciendo la flora y la fauna nativas a una viscosidad protoplasmtica semejante al lquido hediondo del cubil de la reina.
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Eso era lo que hacan en la Tierra durante la masacre de China. Transformar todas las formas de vida nativas en una sopa rica en nutrientes que luego usaban para criar plantas y animales frmicos. Pero en cuanto qued claro que Ender entenda, el zngano mensajero hizo desaparecer las obreras. Luego, otra imagen del vehculo de aterrizaje abrindose. Esta vez no sala una obrera frmica, sino un zngano. Pero no volaba. Reptaba por la superficie. La gravedad del planeta lo aplastaba. Se estaba muriendo. Necesitaban una reina. No pueden vivir en la superficie de un planeta si no estn adheridos a una reina. De nuevo le mostraron al joven con el capullo, si bien esta vez el capullo se abra bajo un sol brillante en un planeta rebosante de vida, y del capullo sala una reina. Ender borr esa imagen. No tengo una reina en capullo para daros. En cambio, trat de mostrarles imgenes de Sergeant, Carlotta y l descargando cosas, plantando cosas. Pero el zngano que lo tocaba rechaz la imagen y la borr. La reemplaz por la imagen de cientos de obreras frmicas formando enjambres sobre la superficie del mundo, cuidando campos, acarreando cargas, construyendo cosas, y luego borr a las obreras. Por algn motivo no podan aceptar la idea de que los humanos plantaran su flora y su fauna en el planeta. No, no, Ender no comprenda. Estaba pensando como humano. Ellos le mostraban que todo el asunto no tena sentido para ellos si no haba una reina para poblar el mundo. Ender estaba aprendiendo a dominar el lenguaje de imgenes, y les repiti la imagen de las obreras moribundas en el momento de la muerte de la Reina Colmena. Por qu? Les hizo la pregunta con gran urgencia. Por qu moran las obreras frmicas? Le respondieron mostrndole la reina muerta. Por qu la muerte de la reina causa la muerte de las obreras? No saba si le entendan. Ellos volvieron a mostrarle la reina muerta. Ender prob suerte con una yuxtaposicin. Record a la reina muerta y los frmicos moribundos, pero los contrast con los enjambres de znganos. Obreras agonizantes, znganos vivientes, obreras agonizantes, znganos vivientes, siempre con actitud apremiante e inquisitiva. Los znganos observaron estas imgenes, su pregunta, hasta que l la repiti varias veces. El mensajero lo solt y se retir a un rincn mientras los dems aguardaban. Qu les dijiste? pregunt Sergeant. Los hiciste enfadar?
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Saben que este capullo est muerto respondi Ender, y quieren uno vivo. Vaya, abracadabra intervino Carlotta. Acaso creen que somos brujos? Creen que en alguna parte hay una reina viva en un capullo. Un humano la tiene. Lo vi... conocen su rostro, y es siempre el mismo rostro. Cuando vieron nuestra nave y supieron que ramos humanos, pensaron que traamos ese capullo con nosotros. Pensaron que eso era lo que yo tena en el maletn. Lamento defraudarlos dijo Sergeant. Por qu pensaban que una reina haba sobrevivido en un capullo? Entonces los dos que tenan puesto el casco se callaron para escuchar. El Gigante se est riendo observ Carlotta. Ponte el casco le propuso Sergeant. Querrs or esto. Eso les indicara que he terminado de hablar con ellos, y no es as. Sergeant suspir, pero Carlotta se acerc a Ender, se puso al lado. Ahora oa dbilmente la voz del Gigante. Es el Portavoz de los Muertos dijo el Gigante. El Portavoz de los Muertos tiene ese capullo. Esa Reina Colmena est viva en su interior. Por eso pudo entrevistarla y escribir el libro. Conque La Reina Colmena se basaba en la verdad, a fin de cuentas. Y estos frmicos lo saban porque todas las reinas estaban en contacto constante entre s. Pero no los znganos, comprendi Ender. Desde que haba muerto la reina, los znganos solo tenan contacto entre ellos. Sus poderes mentales eran mucho mayores que los de las obreras, pero no igualaban la capacidad de la reina para proyectar su control mental y su contacto a travs de distancias inconmensurables. Los znganos necesitaban estar cerca. El zngano mensajero regres y aterriz en su cabeza. Ahora tena otro mensaje. Ender vio la vida de estos znganos en el ltimo siglo. Antes haba veinte. Solo quedaban cinco. Ender vio la muerte de cada uno. Eran dolorosamente similares. Abran la puerta, y mientras la mayora de los znganos luchaba contra los rajos atacantes, algunos echaban a volar, esquivando a los rajos. Iban al ecotat y entraban por un portal que solo ellos conocan. Los rajos salvajes no podan atravesarlo. Dentro del ecotat, juntaban todas las babosas que podan y luego regresaban, volando lentamente, cargados con las babosas. Al aproximarse al timn, se arrancaban un par de babosas y las arrojaban cerca de la horda de rajos que acometa contra la puerta. Los rajos se ponan a comer frenticamente.

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Mientras estaban distrados, la puerta se abra de nuevo y los znganos entraban con las babosas restantes. En ocasiones un rajo se daba cuenta y daba un brinco, lanzando un zarpazo. Los znganos perecan con los siglos, uno por uno. Y a medida que quedaban menos znganos, era ms difcil combatir contra los rajos de la puerta, y ms peligroso. Interrumpieron las expediciones al ecotat. En cambio, entreabran la puerta y la cerraban al instante. Luego luchaban contra los rajos que entraban, los mataban, los pelaban, los coman. Pero la carne era repulsiva, y adems perdan ms znganos al enzarzarse con los rajos que entraban. Haba pasado mucho tiempo desde la ltima vez que se haban animado a hacerlo. Haban ayunado. Dos znganos haban muerto de hambre. Los dems comieron sus cuerpos. No era algo extrao entre los frmicos, pues la reina coma los znganos que ya no le resultaban tiles, y luego haca que un huevo empollara un zngano y lo pona en reemplazo del que haba comido. En una palabra, los znganos eran deliciosos. As era como haban sobrevivido estos cinco. Ender meti la mano en el maletn de muestras y sac las dos babosas que haba juntado. An estaban vivas; Ender tena un claro recuerdo de las imgenes de los znganos alimentndose de babosas, as que ahora pens en ellas como deliciosas, aunque los humanos no podan metabolizar la mitad de las protenas de sus cuerpos ondulantes. El zngano mensajero dej que los dems se alimentaran primero. Los znganos eran pequeos, y Ender not que aun un trozo de babosa era una comida sustanciosa. Guardaron buena parte de ambas babosas para el zngano que hablaba con el humano. l comi ltimo y comi mejor. Mientras coman, Ender sintetiz lo que haba aprendido. Creo que esa comida les salv la vida dijo. Un poco cruel para las babosas opin Sergeant. Creo que sabran mejor con canela aadi Carlotta. Ender no prest atencin a las bromas. No exista el sentido del humor frmico, y en ese momento se senta muy frmico. Para ellos no tiene sentido sembrar este planeta si no tienen una reina. Y no tenemos ninguna para darles. Al menos podemos conseguirles comida dijo Sergeant. Y domesticar a esos rajos salvajes. Ms an, podemos matarlos, si lo desean. La nave es de ellos, as que los rajos son de ellos, y si quieren matarlos, podemos sedarlos y exterminarlos. As los znganos ya no corrern peligro en la nave.

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Har el ofrecimiento afirm Ender. Pero sus vidas seguirn sin tener sentido. Tambin las nuestras concluy Sergeant.

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El Gigante se mueve

Mientras ellos estaban en el arca, Bean solo poda guardar silencio. Haba ejercido el mando tantas veces en campaa que lo sacaba de quicio ser un observador mudo. El problema era que todo lo que se le ocurra a l tambin se le ocurra a Cincinnatus o a uno de los otros nios. Los cascos proyectaban sus datos a un ordenador de la Herdoto y construan un modelo tridimensional de sus movimientos en la holopantalla del ordenador primario de Bean. La imagen nunca estaba completa: aquello que los cascos no haban observado quedaba en blanco. Pero sus movimientos empezaron a construir un mapa del arca. Todo muy til. Cuando los rajos atacaron a los nios desde su cmara de reproduccin y dos de ellos metieron las pinzas bajo el visor de Carlotta, Bean estuvo a punto de morirse. Su corazn bombe con esfuerzo y luego se qued ominosamente quieto. Se activaron un par de alarmas. Bean sospech que el dolor lacerante que senta en el hombro y el brazo izquierdos era un presagio del fin. Pero automticamente se inyectaron drogas en sus venas, y su pulso volvi a la normalidad. Sera irnico que los rajos me mataran a m solo por no poder dejar de mirar a los nios. Tena miedo por ellos; estaba orgulloso de ellos. En cinco de sus seis aos, solo haban conocido a un gigante y a sus hermanos, y no tenan idea de cun pequeos parecan. Las palabras que pronunciaban an lo asombraban. La hondura de su anlisis, la rapidez de su pensamiento. Si yo hablaba como ellos en las calles de Rotterdam, no es de extraar que sor Carlotta me rescatara. Mi lugar no estaba en esas calles. Y estos nios estaran totalmente fuera de lugar en una escuela primaria de Estados Unidos, o matando tiempo en Finlandia hasta cumplir los siete. Carlotta poda obtener un diploma de ingeniera; Ender poda obtener un doctorado, pues gran parte de su trabajo calificara para una tesis si Bean lo guiaba para que lo redactara adecuadamente. Cincinnatus
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poda ingresar en cualquier academia militar del mundo y ser un cadete sobresaliente, salvo por el pequeo detalle de la edad y el tamao, y el hecho de que ningn adulto lo seguira. Pero los adultos haban seguido a los nios en la tercera guerra frmica, la ltima. Bean haba sido uno de esos nios. Haba enviado hombres a la muerte y, a diferencia de Ender, lo saba. Pero enviar soldados voluntarios y adultos a la batalla con elevado riesgo de muerte era una cosa. Enviar nios de seis aos, aunque fueran brillantes... mxime si eran brillantes, la nica esperanza de su nueva especie... Eso era inmoral. Pero Bean los haba enviado, porque saba que deban ponerse a prueba. Cuando Bean muriese, seran responsables de una potente nave estelar y, si Bean se sala con la suya, tambin del arca frmica as como de un nuevo planeta. Ahora l saba que estaban preparados. Pero lo enervaban las cosas que Ender informaba sobre su conversacin con los znganos. Cun pronto haba aprendido a hacerse entender por un pueblo sin lenguaje! Cunto coraje haba demostrado al dejarles entrar en su mente. Pero luego le haban contado cosas imposibles. Las obreras frmicas tenan mente autnoma? Las reinas las repriman? Esto ni siquiera se insinuaba en La Reina Colmena, el libro de Ender Wiggin. O bien su hijo Ender haba entendido mal, o bien la reina que su amigo Ender Wiggin llevaba de mundo en mundo en su capullo le haba mentido. Ender, pobre diablo! Cmo te encontraron? Cmo pusieron en tus manos el tesoro de su especie? Y por qu aceptaste la responsabilidad? La Reina Colmena haba cambiado la opinin de la mayora de la gente, as que ahora Ender Wiggin era llamado Ender el Xenocida y su victoria se conoca como un nefando crimen de guerra. Ender Wiggin soportaba (mejor dicho, causaba) todo esto para hacer las paces con un pueblo que crea haber destruido por completo. Pero cuando encontraron a Ender Wiggin, cuando l escribi La Reina Colmena, la reina con la que l hablaba estaba enterada de la existencia de esta arca. La reina que iba a bordo de la nave an no haba muerto. Pero a Ender Wiggin se le dio a entender que la nica superviviente de la especie frmica estaba en sus manos. Cuntas antiguas naves colonizadoras como esta haba? Cuntas otras haban enviado los frmicos durante los aos en que la Flota Internacional se abra paso hasta sus mundos coloniales conocidos? Era posible que los frmicos ya tuvieran cien mundos, y solo estuvieran esperando el momento oportuno. Una cosa era segura: Bean tena que hablar personalmente con esos znganos. Tena que saber lo que ellos saban, pues parecan saber todo lo que saba la reina. O quiz no. Quizs ella solo los usara para que le ayudaran a pilotar la nave, a controlar a las obreras. Quiz les ocultara un sinfn de secretos. Por qu les contara todo? Ella mantena una comunicacin estrecha con otras reinas, pero por qu lo hara con seres inferiores, con herramientas, con esclavos?
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Aun as, Bean tena que saber lo que saban los znganos. No porque no creyera en el informe de Ender, sino porque el nio careca del contexto que Bean poda aportar a esa conversacin mental. El problema era que Bean no poda pretender que los znganos fueran a l. Que abandonaran su nave? La responsabilidad por esa nave los haba mantenido con vida durante un siglo despus de la muerte de la reina. Aun ahora, vivan solo con la esperanza de salvar la nave, encontrando otra reina. No abandonaran la nave. Qu poda ofrecerles Bean? Si quera averiguar la verdad sobre las Reinas Colmena, tendra que ir a ellos. En la nave, los nios accedieron al pedido de los znganos y decidieron eliminar a los rajos salvajes. Quedaban muchos rajos domsticos con vida en el ecotat y la cmara de la reina. Al encontrar y matar a todos los rajos salvajes, los nios volvan soportable la vida de los znganos. Podan darse un atracn de babosas. Su deuda de gratitud con los humanos (mejor dicho, los antoninos, los leguminotes) sera considerable. Siempre que los frmicos pudieran sentir gratitud. Acaso los znganos tambin los engaaban? Los nios tardaron un par de horas en limpiar la nave, mientras los znganos los guiaban a cada guarida de rajos salvajes. Con esto, Bean aprendi algo ms; las aptitudes mentales de los znganos les permitan detectar la mente diminuta de los rajos. De qu seran capaces las obreras individuales, si la reina las hubiera dejado en libertad? Tenan aptitudes mentales comparables a las de los znganos? Podan hablar entre s? O la reina siempre detectara una conversacin y le pondra fin? Por qu moran cuando mora la reina? Por qu no moran los znganos? En todo caso, ellos dependan ms de la reina, pero echaron a volar cuando ella se acost para morir. Solo murieron las obreras. Por qu? Tantas preguntas... Misin cumplida dijo Cincinnatus. Solicitamos permiso para regresar a la Herdoto. Bean hubiera querido decir: S, muy bien hecho, ven a mis brazos, mi brillante nio. Pero necesitaba ms informacin si quera hacer lo que deba hacer antes de morir. Estis muy cansados? pregunt. Ha sido un largo da. Cincinnatus consult a los otros. Cansados, s, pero... Qu tienes en mente? Dos cosas respondi Bean. Las muestras de Ender. Necesita obtener muestras de los znganos. Suficientes para analizar su genoma y compararlo con el genoma del capullo muerto. As podremos comparar el macho con la hembra, el zngano con la obrera. Quieres saber por qu los znganos no murieron afirm Ender.
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Quiz fuera una enfermedad que solo afectaba a las hembras. Pero en tal caso, por qu las obreras no murieron hasta que muri la reina, y luego todas de golpe? Quiz ya estuvieran muriendo dijo Ender. Eso estaba fuera de la perspectiva de lo que ellos me contaron. Pero los znganos no murieron observ Bean. Tratar de hacer una biopsia en alguna parte del cuerpo que contenga su genoma. Quiz guarden alguna reliquia de los muertos. Los que se comieron? Cada especie tiene sus reglas dijo Carlotta, casi reflexivamente. Y t tambin, Carlotta seal Bean. No tendras que haber hablado opin Cincinnatus. Ya tena planeado esto declar Bean. Mientras Ender consigue sus muestras, Carlotta, necesito que pienses en un modo de llevarme al ecotat. Los nios callaron. No dijo Carlotta. Tienen que haber construido el arca pensando en sacar grandes cantidades de plantas y animales para trasladarlas a la superficie del planeta. No s con qu medio planeaban hacerlo, pero puedo usarlo para entrar. Eso te matar intervino Ender. Atracaris el Sabueso en la bodega de la Herdoto. Con ambas puertas abiertas y la gravedad desactivada, hasta un nio de seis aos podra empujarme hasta el Sabueso. La broma del nio de seis aos no les caus gracia. Padre dijo Cincinnatus, ests demasiado frgil. Qu puedes hacer aqu que no puedas encargarnos a nosotros? Aportar mis conocimientos a mi conversacin con los znganos respondi Bean con franqueza. No podemos llevarlos all? Ni siquiera insines esa posibilidad dijo Bean. Si les sugieres que salgan del arca, quiz sospechen que intentamos robarla. Aunque fueron ellos quienes lo pidieron, acaban de ver cmo exterminasteis a los rajos salvajes. Tambin compartan, a travs de la reina, el recuerdo de la muerte de las otras Reinas Colmena en la tercera guerra frmica. Por qu no sospecharan que os proponis matarlos? Si mueres en el camino... empez Carlotta.

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Pude haber muerto hace un ao. O dos. Celebro cada minuto que obtengo, mientras pueda ser testigo de vuestro crecimiento. El gigante se est poniendo sentimental observ Cincinnatus. Procura no ahogarte en el charco de sus lgrimas aadi Ender. Viejas bromas, costumbres de la familia. Sabis lo que quiero que hagis. Si muero en el intento de obtener ms datos para vosotros, que as sea. Os las apaaris sin ellos, o con el tiempo aprenderis a hallarlos por vuestra cuenta. Pero quiz no muera, y debemos contar con ello. Creo que os complacer saber lo que yo aprenda, si vivo para aprenderlo. Otro silencio. En la holopantalla, Bean vio que se quitaban los cascos. Pensaban que as l no podra orlos. El candor de los nios. La conversacin fue breve, pero consista principalmente en buscar modos de lograr que el Gigante cambiara de parecer. Cuando volvieron a ponerse los cascos, Bean los apremi. Tenis trabajo por delante dijo. Carlotta, regresa con un plan para meterme en el ecotat, o no regreses. Ender, consigue una muestra. Y yo? pregunt Cincinnatus. Qudate con Ender para protegerlo. No creo que Carlotta corra ningn peligro. Me niego dijo Cincinnatus. Permaneceremos juntos. Todos observaremos mientras Ender consigue su muestra de los znganos, si puede. Luego acompaaremos a Carlotta. Llevar ms tiempo. Ya estis cansados. Como dijiste, ahora la nave es segura. Podemos dormir aqu y volver a comenzar maana, si es necesario. Cincinnatus tena razn. Bean no poda decirles que estaba ansioso de que terminaran esas tareas y regresaran, porque quizs l no estuviera vivo maana o pasado maana. Les haba dicho que l no morira. El Gigante est pensando observ Cincinnatus. Las vibraciones atraviesan el vaco del espacio y me dan ganas de orinar aadi Ender. Otra vez! protest Carlotta. Creo que es socialmente correcto hacerte encima cuando los aliengenas entran en tu mente por primera vez dijo Ender. Si no lo era, lo es ahora.

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Son tan inmaduros... Y tan adultos... El peso de una especie sobre sus hombros. Nios haciendo chanzas, provocando a su padre viejo y tullido. Haced lo que debis hacer, y comunicaos conmigo en cuanto terminis orden Bean. Di por favor dijo Carlotta. Di s, seor replic Bean. Una breve pausa. S, seor obedeci Carlotta. Ahora djate de fastidiar, por favor dijo Bean. Eso no cuenta protest Carlotta. Es el nico por favor que escuchars. Tambin Bean poda hacer chanzas. Al final, los znganos resolvieron ambos problemas. Cuando Ender les pidi muestras, se quitaron solemnemente retazos de piel. Si les dola, no lo demostraron. Y condujeron a Carlotta a la zona de carga. Tena un buen diseo. Una segunda rueda, casi del mismo dimetro pero mucho ms pequea en profundidad, estaba unida al extremo delantero del gran cilindro del ecotat. Poda acoplarse con el ecotat, o poda liberarse, reducir la velocidad y detenerse en relacin con el resto de la nave. Era el equivalente mvil de una esclusa. En los bordes, las vagonetas entraban en la rueda desde los cinco rieles que conducan a la cmara de la reina. Una vez que la vagoneta estaba dentro de la rueda, esta empezaba a girar hasta coincidir con la rotacin del ecotat. Entonces se abran puertas hacia el ecotat, y los rajos domesticados que haba all las llenaban de babosas. Cuando cerraban la puerta, la rueda dejaba de sincronizarse con el ecotat y volva a unirse a la nave. El cargamento era otra cuestin. Encima de los rales (ms cerca del eje que del nivel del piso dentro del ecotat) haba cinco enormes puertas de seis metros cuadrados que se sincronizaban entre la rueda y el ecotat. Pero al otro lado de la rueda las cinco entradas daban a una enorme bodega. Sin rotacin, ese espacio careca de peso. As, objetos mucho ms largos que la profundidad de la rueda se podan cargar en las drsenas que rodeaban las grandes puertas. La bodega, a su vez, era accesible a travs de dos esclusas an ms grandes. Carlotta hizo que los cascos tomaran medidas minuciosas, y llegaron a la conclusin de que el Sabueso poda caber en la mayor de ambas esclusas. Podemos meter la nave en la zona de carga, y luego trasladarte, sin peso, a travs de las puertas de carga al ecotat inform Carlotta. Entonces no es imposible dijo Bean. Hasta puede que sobreviva.
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No sobrevivirs aadi Carlotta. La fuerza centrfuga del interior del ecotat produce un fuerte efecto gravitatorio. El triple de lo que experimentas ahora. Cuando entres en el ecotat, estars bien, sin peso. Pero luego tendrs que bajar al suelo. Si te dejamos caer, no irs a la misma velocidad que el piso del cilindro y el golpe te matar. Pero puedes bajar por las escalerillas que usan los frmicos. As adquieren gradualmente la rotacin del cilindro y cuando llegan al suelo ya estn sincronizados. Tienes ganas de usar una escalera? Los frmicos pueden ralentizar la rotacin? pregunt Bean. Podemos preguntar, pero... escogieron esta velocidad de rotacin por un motivo. Es adecuada para las plantas. Y t no crees que arriesguen las plantas. La biota forma parte de su misin. No podemos pedirles que alteren la gravedad que necesitan las plantas cuando ni siquiera les entregamos la Reina Colmena encapsulada que ellos creen que tienen los humanos. Quiz ya estn leyendo nuestras imgenes mentales interrumpi Ender. Yo no tengo ninguna imagen en la mente dijo Carlotta. S que las tienes refut Ender. De veras? dijo Bean. De acuerdo, haced lo siguiente. Pensad en vosotros de pie junto a m. Del tamao que sois, y del tamao que soy yo. Vosotros junto a m, y yo tendido aqu en la bodega. Imaginad eso. Lo imaginamos como t dijiste replic Carlotta. No tenamos opcin. Qu se logr con eso? pregunt Cincinnatus. Pensadlo propuso Bean. Lo pensaron. Cincinnatus fue el primero en comprender. Ahora caigo dijo. Tienes el mismo tamao respecto de nosotros que la Reina Colmena respecto de ellos. Casi matiz Bean. Y eres nuestro padre aadi Ender, as como la reina era la madre de ellos. Pero no eres nuestra pareja objet Carlotta. Ni por asomo eres una reina. Ni siquiera finjis que lo soy indic Bean. Dejad que vean los tamaos, decid que soy vuestro nico progenitor vivo, y que solo puedo ir al arca si reducen la velocidad de rotacin del ecotat. Decidles cunto deben reducirla. Que ellos deduzcan lo que suceder con el suelo y las races. Preguntarn cunto tiempo deben reducir la rotacin afirm Ender. Porque afectar los patrones de crecimiento.
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Decidles que debe permanecer lenta hasta que yo muera o regrese a esta nave. Decidles que no me queda mucho tiempo de vida, pero que quiero reunirme con ellos en el arca antes de morir. Si todava estoy con vida despus de hablar con ellos el tiempo suficiente, regresar aqu y podrn volver a la rotacin normal. Cunto tiempo es suficiente? pregunt Ender. Detesto esta idea murmur Carlotta. Hasta que comprenda todo lo posible sobre lo que pas con la reina. Decidles que necesito saber por qu muri, para estar seguro de que no os envenenaris cuando os trasladis al arca. Los tres quedaron consternados. Ya os dije que ese planeta es vuestro futuro asegur Bean. Necesitis mudar el laboratorio al ecotat y crear bacterias intestinales que digieran las protenas aliengenas y las hagan tiles para vosotros y vuestros hijos. Cuando podis vivir cmodamente dentro del ecotat frmico y con lo que produce, estaris preparados para colonizar el planeta. Y si no queremos? dijo Cincinnatus. Querris hacerlo dijo Bean, porque querris que vuestra especie sobreviva, y no hay mejor oportunidad en ninguna otra parte. Ya hemos mantenido esta conversacin. Solo que ahora la mantenemos donde los znganos pueden ver las imgenes que cruzan vuestra mente. Por qu crees que los znganos aceptarn? pregunt Ender. Su especie est agonizando... Ellos son los ltimos, sin esperanza de reproduccin. Decidles que soy vuestro padre. Un macho. Y cuando yo muera, deben adoptaros y ser vuestros padres. Ensearos todo lo que saben. Decidles que en realidad no somos humanos... que somos diferentes del resto de la especie. As, cuando poblis ese planeta, lo haris como una nueva especie sensible, y siempre consideraris a estos znganos vuestros padres. No creo que tengan el concepto de adopcin objet Ender. Claro que s. No recuerdas? Dijiste que cuando la Reina Colmena muri sin haberlos devorado se sintieron honrados, porque seran heredados por la nueva reina. Solo que no pudieron encontrar ninguna. Eso no es adopcin, eso es un nuevo matrimonio dijo Cincinnatus. Se aproxima bastante aclar Bean. Decdselo. Tratad de hacerles ver analogas entre su especie, sus vidas, y la nuestra. Permitidles entender que sois pequeos y que tendris una vida muy corta. Que necesitis toda la ayuda posible para sobrevivir. Por qu no? aadi Carlotta. Ni siquiera estaremos mintiendo.

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No conocisteis a la Reina Colmena, pero a travs de ellos podis llegar a ser como hijos de la reina aadi Bean. Ya entendimos, Padre dijo Ender. No tienes que darnos un libreto. Entonces los nios negociaron con los znganos, que esta vez tocaron a los tres. Despus ellos dijeron que era asombroso, porque podan percibirse unos a otros a travs de los znganos. Eso les permita ensamblar sus imgenes, unificarlas. El plan se llev a cabo, con el acuerdo de los znganos y los nios. Luego los nios regresaron. Bean volvi a pilotar el Cachorro, y en esta ocasin lo atrac sobre la zona de carga. La Herdoto estaba diseada para eso, y pronto las puertas se abrieron y un techo mucho ms alto se irgui sobre Bean. l no haba notado cun claustrofbico se haba sentido todos esos aos, cunto lo oprima ese techo a medida que aumentaba de tamao. Pero cuando lo quitaron, sinti que su nimo mejoraba. Estaba casi de buen humor. Los nios, no. Tenan miedo de matarlo por accidente durante el traslado. No es justo que nos hagas cargar con esa culpa dijo Carlotta. Ninguna culpa neg Bean. Prefiero morir haciendo algo y no quedarme aqu como un meln. Ellos nunca haban visto un meln creciendo en el suelo. Deban hacer ciertas tareas antes de la transferencia. Bean insisti en que primero trasladaran todo el equipo de laboratorio. Tambin les mostr las bodegas secretas y les ense a usar los vientres artificiales, aunque sin insertar nada dentro de ellos. La fertilizacin in vitro es una prctica comn, tal como la extraccin del huevo explic Bean. Podis aprender sobre ella a travs del ansible. Los vientres no son tan comunes porque son ilegales en muchos mundos. Por qu? pregunt Carlotta. Porque son antinaturales respondi Bean. O porque privan a las madres sustitutas de un modo de ganarse la vida. Muchos motivos, pero todos se reducen a uno: los vientres artificiales sugieren que las mujeres no son necesarias, y eso molesta a muchas mujeres. Pero las mujeres an producen los vulos afirm Carlotta. Siempre hay modos de soslayarlas dijo Bean. Y tambin hay modos de soslayar a los hombres. Ninguno de los dos sexos necesita al otro para la reproduccin. Pero varias sociedades han intentado prescindir de este proceso, y la evolucin termina por ganar. Crece el descontento y la sociedad vuelve al apareamiento o la gente se marcha hasta que solo queda un puado de fanticos. Es la raza humana, Carlotta. No pidas que tenga sentido.

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Bean observ y trat de no inquietarse mientras los znganos enseaban a los nios a construir laboratorios hermticos dentro del ecotat. Era una tecnologa bien conocida en el arca, porque cuando llegaran a la superficie del planeta les llevara tiempo encontrar o cavar tneles y cavernas. Tuvieron que usar el plano de una cmara provisoria para la reina, porque ningn otro espacio tena altura suficiente para que entrara el equipo de tamao adulto. En cuanto el laboratorio estuvo instalado y en funcionamiento, Ender decidi no participar ms en los preparativos para el traslado de Bean. Creo que el genoma frmico puede ayudarnos. Y no solo a digerir alimentos. As, Cincinnatus y Carlotta se encargaron de todos los preparativos. Hablaron seriamente de tratar de confeccionar un traje de presin para Bean. Por si se rompe algn sello y perdemos atmsfera aclar ella. Bean se ech a rer. Mi querida Carlotta, eres tan compasiva... Pero si se rompe un sello, morir. Si viajas al espacio, depositas tu fe en las mquinas, y esperas que funcione. Pero si... Carlotta, el traje de presin me matara aunque pudieras hacerlo funcionar. Crea presin, que no es lo mismo que una atmsfera normal. No es posible. As que morira de todos modos, y luego tendras el problema de sacarme del traje para que mi materia corporal pueda aadirse al ecotat. Carlotta rompi a llorar. Padre dijo Cincinnatus, eres muy sensible a los tiernos sentimientos de tu hija. Acaso Carlotta pensaba que me enterraran? Me cremaran? Me expulsaran al espacio? T mismo lo dijiste, cuando planeabas eliminarme... mi cuerpo alberga demasiados recursos. Eso fue antes de que nos topramos con el arca explic Cincinnatus. Y no estoy orgulloso del nio que yo era entonces. An eres el mismo nio afirm Bean. Siempre pensando con antelacin. Impaciente. No lo digo para criticarte, pero no lo olvido, y menos los puntos en que tenas razn. No eran muchos. En general, vosotros tres tenis razn con ms frecuencia que la mayora de los humanos, y aprendis de vuestros errores. El Gigante dice que soy un idiota, pero que soy superior al idiota comn. Ni ms ni menos aadi Bean.
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Bean haba pensado que podra efectuar el traslado en pocos das, pero Carlotta fue metdica y lenta, y pona todo a prueba. Tambin insisti en sacar muchos ordenadores de la Herdoto para activarlos y conectarlos en red dentro del ecotat. Y luego la gran cuestin. Quiero trasladar el ansible declar. Bean no haba previsto eso. Posiblemente dijo. Pero tu red funciona bien entre ambas naves. Puedes tener acceso a los sistemas humanos de comunicaciones desde all. Pienso construir otro afirm ella. Un sistema redundante. Lo necesito para no tener que ir de un lado al otro para trabajar en l. La tecnologa del ansible es un secreto celosamente guardado dijo Bean. Ender y yo copiamos esa tecnologa hace aos explic Carlotta. Pensamos que te enfadaras si te lo contbamos. Copiasteis las partes de esa tecnologa que se podan copiar aadi Bean. Os observ mientras lo hacais. Pero nosotros descubrimos el resto despus, y tambin lo copiamos. Mientras dormas. Reconoce mis mritos. As que demoraron ms de lo que pensaba Bean, quien se sinti inquieto mientras el ansible estaba en trnsito, ms preocupado por esa mquina que por s mismo. El ansible era su contacto con la raza humana. Era el contacto de Bean con su ltimo amigo vivo, Ender Wiggin, aunque nunca se hablaban ni se enviaban mensajes. Quizs Ender Wiggin nunca pensara en Bean, o quiz creyera que haba muerto diez aos atrs. Wiggin se ocultaba de todo el mundo, de Ender el Xenocida. Ahora era un portavoz de los muertos. Nadie saba que l era el Portavoz de los Muertos. Lo consideraban uno ms entre los numerosos portavoces itinerantes. Era una misin apropiada para l. Pero Ender Wiggin se concentraba en las personas vivientes y los muertos recientes a los que deba dar voz. No tena tiempo para su pasado. Ms an, era probable que estuviera huyendo de ese pasado. Bean sospechaba que no sera un acto amistoso darse a conocer a Ender Wiggin. Ender se preguntara qu quera. Ender lamentara que se hubiera comunicado con l. Pero si la Reina Colmena le haba mentido, si La Reina Colmena se basaba en mentiras, Ender dedicaba su vida a proteger un fraude, buscando un hogar para una reina que tena sus propios planes y no se los revelaba. Si eso resultaba ser cierto, Bean hallara el modo de enviarle el mensaje a Ender, aunque no le revelara la identidad del remitente. Al fin lleg el momento de emprender el viaje. Le haba costado bastante entrar caminando en la Herdoto cuando llev a los bebs a bordo y dej a Petra y los dems hijos, pues sus hijos normales an eran chiquillos que estaban
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aprendiendo a hablar y gatear. No le haba importado mucho la inutilidad de las ampliaciones que se haban intentado. Saba que la mesa ms alta y la silla ms grande pronto dejaran de servirle. No pensaba fabricar otras. Saba desde el comienzo que terminara tendido de espaldas o de costado en la bodega, con la menor gravedad posible. Pero haba entrado caminando. Ahora Carlotta redujo la gravedad a cero y activ el gravitador que haba improvisado en el Sabueso. Lo alz muy despacio. Ella y Cincinnatus se elevaron con l, hacindolo rotar lentamente en el aire, y cuando lleg al piso acolchado del Sabueso, se pos suavemente. Bean estaba aterrado. En un tiempo la falta de peso le resultaba casi normal, pero con este tamao, la sensacin de cada que vena con la ingravidez (era como bajar por una montaa rusa, pero una y otra vez) no era una mera emocin, era como la muerte. No sobrevivira a una autntica cada. Si se tropezaba y caa de bruces, se le partiran los huesos frgiles y no se recobrara nunca. Los cuerpos humanos no estaban diseados para tener cuatro metros y medio de altura. El plan de Carlotta era perfecto, y Cincinnatus y ella lo ejecutaron a la perfeccin. Salvo por el miedo, Bean no sufri ningn dao. Ni siquiera magulladuras ni msculos resentidos, tan suave fue su descenso en el piso del Sabueso. Solo cuando estuvo en su sitio comprendi que no tena un ordenador al lado. Carlotta dijo, no podemos irnos hasta que est conectado para controlar el Sabueso. Treme mi holotop. Ella se rio. Sabemos cmo pilotas, padre. Eres diestro, pero la trayectoria que usaste en nuestros viajes te matara. Te llevar Cincinnatus, y el viaje no durar una hora sino casi todo un da. As que acomdate y duerme. Con Cincinnatus pilotando la nave? Pero Bean se permiti sentir alivio en vez de fastidio. Haba pilotado el Sabueso desde una posicin estable en la bodega de la Herdoto. Una vez dentro del Sabueso, su posicin no sera estable. Experimentara todos los cambios inerciales del vuelo, sin estar en el asiento del piloto. Los nios haban previsto un problema y haban hallado una buena solucin. No era perfecta, pues la inexperiencia de Cincinnatus se notaba en ocasiones. Pero era un vuelo mejor del que habra hecho Bean, y mientras se aproximaban a la esclusa abierta del flanco del arca, este tuvo que admirar la destreza con que su hijo detena el Sabueso. Aqu no haba gravitador. Las lentes de gravedad no funcionaban bien dentro de objetos rotativos, y menos tan cerca de un planeta. O tenas lentes de gravedad o tenas fuerza centrfuga, nunca ambas cosas.

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El atracadero de la rueda tena longitud suficiente para que el cuerpo de Bean no sobresaliera del lado interior. Buen diseo, pens. Muy recomendable para gigantes. El verdadero ingenio (el motivo por el que haba demorado una semana) fue visible en cuanto la rueda se sincroniz con el lentsimo cilindro del ecotat. A esta distancia del suelo, Bean casi no senta gravedad. Luego la puerta se abri y vio el ecotat con sus propios ojos. El alivio que haba sentido cuando se elev el techo de la Herdoto no era nada en comparacin con esto. El lugar era enorme, y el sol falso del centro del eje imitaba la luz solar en forma muy convincente. Bean tuvo la vertiginosa sensacin de haber regresado a la Tierra. Luego vio que el mundo se curvaba hacia arriba en ambas direcciones, y formaba un techo claramente visible, con rboles, prados y pequeos lagos o estanques. Pero volaban aves (alguien haba mencionado las aves?) y aunque los rboles eran de mundos frmicos, Bean nunca haba sido un experto en rboles terrcolas. Para l era un bosque y punto. El verdor le quit el aliento; los extraos colores parecan armonizar. No era un planeta, pero se pareca bastante. Nunca haba pensado que volvera a pisar un mundo viviente. Carlotta y Cincinnatus haban improvisado un andamiaje frente a la puerta. Mientras lo trasladaban desde el atracadero, Bean comprendi que la tela en que se apoyaba era una red resistente para cargamento. Una hamaca, pero con varillas que le impedan colapsarse con l plegado en su interior. Cuando termin de atravesar la puerta, descans cmodamente dentro de la hamaca. Luego lo arriaron como buenos marineros, y la ilusin de gravedad creci tan suave y naturalmente como si hubiera bajado por una escalera. Era una gravedad un poco mayor de aquella a la que estaba habituado. Tena que respirar ms profundamente y con ms frecuencia. Pero no jadeaba. Poda lograrlo. Poda vivir as. Por un tiempo. Cuando estuvo posado en el suelo, con la tela de la hamaca debajo, las aves descendieron, y comprendi que no eran aves. Eran los znganos. Revolotearon alrededor, se posaron. Entonces lleg Ender (el laboratorio no estaba lejos) y pareca feliz. Ms feliz de la cuenta, en realidad. Su trabajo de laboratorio deba andar bien. Bean haba seguido atentamente sus investigaciones, pero Carlotta haba instalado esta red, y Bean descubri que ella haba bloqueado, o no haba creado, las puertas traseras y canales subrepticios que l usaba constantemente en la Herdoto. Ya no permitan que l los supervisara, aunque respetaran solemnemente todas sus decisiones expresas. Quieren comenzar de inmediato a hablar contigo dijo Ender. Antes de que te mueras aadi secamente Cincinnatus. Entonces comenzaremos de inmediato repuso Bean.
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Los znganos volaron hasta su pecho. No parecan pesar casi nada. Bean comprendi que soportaban gran parte de su peso con las alas. No pueden estar sobre mi pecho dijo. Aunque son pequeos, no puedo soportar ese peso y seguir respirando. Pero si se posan en el suelo junto a m, y me tocan la cabeza como tocaban la tuya... Quieren honrarte como la nueva Reina Colmena afirm Ender, pero no quieren matarte mientras lo hacen. Ender se arrodill y apoy la cabeza en la boca de un zngano. Comunic su mensaje al instante. Los znganos se bajaron del cuerpo de Bean y se reunieron alrededor de su cabeza. Los znganos se haban vuelto ms hbiles para comunicarse con los humanos desde aquella primera vez que intentaron hablar con Ender. Las imgenes llegaban despacio, suavemente, y hacan sugerencias en vez de imponer sentimientos. Al principio Bean comunicaba en voz alta lo que reciba de los znganos. Ender, que tambin los tocaba y lo vea todo, le confirm que los entenda correctamente. Pronto fue Carlotta quien le hizo compaa. Y luego lleg el turno de Cincinnatus. Los znganos tambin se turnaban, y dos por vez se quedaban con l. De este modo entablaron conversacin da y noche, en la vigilia y el sueo. En verdad, Bean tena la sensacin de estar dormido casi siempre. Era un sueo largo, atractivo y fascinante, la historia de la vida de los znganos, todo lo que saban sobre su reina y las otras reinas, la vida de las obreras, la historia total. Saban muchsimo, y lo saban directamente, sin las distracciones del lenguaje. Pero a medida que continuaba el sueo, hora tras hora, da tras da, Bean detect las lagunas que haba en ese conocimiento. l preguntaba, y ellos le daban la respuesta que crean que l deseaba; no podan ver lo que no podan ver. Crean saberlo todo, pero Bean not que la reina les haba ocultado la informacin ms vital y peligrosa. l haba credo, como el resto de la raza humana, que una colonia de frmicos tena una sola mente. Que las obreras eran para la Reina Colmena lo que los dedos y los pies eran para los humanos: solo una parte de ella, sin mente propia. Pero mientras saboreaba sus pequeas vidas en la memoria de los znganos, supo que eso era una mentira, una mentira profunda y terrible. Las obreras tenan mente, pensamientos, deseos, pero la reina las usaba a su conveniencia, y las desechaba por irrelevantes cuando no les encontraba utilidad. Si una obrera se resista, incluso si sugera un procedimiento mejor, la reina abandonaba la mente de la obrera, cerraba el enlace entre ambas, y a travs de los ojos de los frmicos cercanos presenciaba la muerte de la obrera renuente. Y se conformaba con eso. Porque el temor ms profundo de las reinas era una rebelin de las obreras. Los znganos no recordaban semejante cosa (cmo podan recordarlo?) pero Bean saba que el alivio de la Reina Colmena delataba una tensin que no haba dejado experimentar a los znganos. Les ocultaba su temor a ellos y a todos. Pero Bean tena la
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capacidad de los humanos para interpretar la mente. Sin poder conectarse directamente, los humanos haban adquirido destreza para interpretar las emociones a partir de signos externos. La mayora de los humanos lo hacan aceptablemente; si bien algunos lo hacan muy mal. Bean lo haca estupendamente, pero no por amor. El amor nos hace malos observadores: proyectamos la mejor interpretacin en todo. El odio provoca una ceguera similar: suponemos lo peor. Para sobrevivir en su infancia, Bean se haba vuelto ducho en discernir los posibles actos de la gente a partir de los indicios involuntarios que mostraban. La Reina Colmena no ofreca esas seas discernibles: no haba gestos faciales que Bean pudiera interpretar. Pero no era necesario. Ella ocultaba los sentimientos que necesitaba ocultar, pero no los subsiguientes, y Bean poda distinguir lo que la reina haba sentido antes. Confiaba en que sus interpretaciones fueran atinadas y, en caso contrario, seran las mejores que obtendra. Tres das vivi en el sueo. A diferencia de las reinas, Bean no intent ocultar nada. Desnud su vida entera ante los znganos. Les permiti sentir lo que significaba ser humano, un hombre con responsabilidades ante los dems, pero en ltima instancia un agente autnomo, libre para decidir mientras aceptara las consecuencias de sus decisiones. Se maravillaron. Se horrorizaron ante ciertas cosas, ante la idea del asesinato. Bean les mostr que l consideraba como un asesinato que la Reina Colmena rompiera el contacto con la mente de una obrera, matndola. Pero esa interpretacin errnea diverta a los znganos. No es como vosotros, los humanos, t no entiendes. No dijeron esas palabras, pero l entendi la idea a partir de su actitud burlona, paciente, desdeosa. Como adultos hablando con nios precoces. Como Bean hablando con sus propios hijos cuando an no tenan dos aos y no haban empezado a educarse por su cuenta. Al fin los znganos se retiraron, y entonces Bean durmi en serio, profunda y plenamente. So, pero eran los cmodos sueos del descanso normal. Sin pesadillas. Despert en pleno da. Un toldo le protega la cara de la luz del sol. Haca calor y el aire estaba un poco hmedo. Te cubrimos anoche mientras llova dijo Carlotta. Tienen que hacer llover una vez cada cuatro das cuando imitan el verano, como en este momento. No lo hicieron durante la conversacin. Cul fue el resultado? pregunt Bean. No eres t quien debe decirlo? replic Carlotta. Aprend mucho, pero lo ms interesante eran las cosas que la Reina Colmena nunca les mostr. No crean que les hubiera ocultado nada, crean que ella era totalmente sincera con ellos. Qu otra cosa podan creer? Sus vidas estaban rodeadas por las mentiras que ella urdi para ellos. He odo decir que los padres hacen eso para proteger a los hijos observ Carlotta.

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Yo tambin lo he odo dijo Bean. Y quiz sea necesario. Pero es frustrante para un investigador como yo. Cmo te sientes? pregunt ella. Fsicamente? Mira ese instrumental y dime si estoy vivo o no. Buen pulso afirm ella. Los otros signos vitales estn bien, para un hombre de tu tamao. Creo que no he comido dijo Bean. Pero el resto del equipo est en su lugar. He procesado los desechos corporales con eficiencia? El pop y el pip estn en orden. Los gusanos locales fruncieron la nariz con desprecio, pero las plantas estn felices, o al menos ninguna de ellas ha muerto an. Entonces mi vida tiene sentido. Volvi a dormirse. Cuando se despert, atardeca, y los tres nios estaban reunidos alrededor de l. Padre dijo Ender, debo contarte algo. Bueno y malo. En general bueno. Cuntame pidi Bean. No quiero morir durante un prembulo. Ve al grano. Pues aqu va respondi Ender. Sin darse cuenta, los frmicos me han enseado a curar tu enfermedad. Podemos activar los patrones humanos normales de crecimiento y por lo tanto el final del crecimiento, sin desconectar la Clave de Anton. Cmo? pregunt Bean. Cuando vimos que las obreras frmicas moran al perder su enlace con la reina, pens que no la amaban, que no moran porque se les rompiera el corazn. Ms an, experimentaban esa muerte como una liberacin, y sin embargo perecan. Sospech que las reinas haban alterado el genoma de las obreras, tal como hicieron con los rajos. Pero me equivocaba. El genoma de los frmicos de los capullos secos era esencialmente idntico al de los znganos y la reina. Estas diferencias no estn en el genoma. Entonces qu? pregunt Bean. No me obligues a adivinar. Lo hacen con organelas. Son como nuestras mitocondrias. Las reinas preparan una sopa bacteriana en glndulas que en las obreras y znganos solo son vestigiales. Luego infectan los huevos de las obreras con estas bacterias, y las bacterias se instalan en cada clula de sus cuerpos. Las organelas responden a la conexin mental entre la reina y las obreras. Detectan si est ah. Y si no est, desactivan el metabolismo de cada clula del cuerpo, al mismo tiempo. Las organelas son como policas del pensamiento opin Carlotta con amargura. Zorras.

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Tiranas aadi Bean. Teman constantemente una revuelta de sus hijas. La organela les daba tranquilidad. Les permita tener muchas ms hijas de las que podan dominar directamente con la mente. S admiti Ender. Los znganos son la adaptacin natural. Ellos pueden extender el alcance de la reina. Pero aun con veinte machos adheridos a ella, a lo sumo poda controlar unos centenares de obreras al mismo tiempo. Era inevitable que algunas escaparan de su control. As que una reina invent la organela esclavista. O quiz muchas reinas probaron suerte con varias y compartieron los resultados hasta que optaron por esta. Y nunca se la dieron a los machos dijo Bean. No era necesario. Ellos siempre eran leales a la reina. La adoraban, estaban unidos a ella, conocan cada pensamiento suyo... Cada pensamiento que ella les permita conocer corrigi Bean. Ender asinti. Cada reina prepara esta organela en su interior y la administra a los huevos de las obreras. Los machos son naturales, son producto de la evolucin. Pero las reinas hacen esto con las obreras una por una. Saben muy bien lo que estn haciendo. Creando las siervas perfectas aadi Cincinnatus. Y los soldados perfectos. Luchan y mueren cuando ella lo ordena. Si vacilan, ella corta el contacto y mueren de todos modos. Es una vida desesperada. Quiz las obreras la amen como los machos, cuando la reina se concentra realmente en ellas. Pero pronto deja de prestarles atencin. La conexin an existe, pues de lo contrario moriran. Y ellas an no osan experimentar su propio odio. Pero el odio existe, no crees? Ms en algunas que en otras dijo Bean . El terrible secreto de las reinas. Pero Ender, cmo te ayud esto con el problema de los antoninos? Leguminotes corrigi Cincinnatus. A Bean le agradaba que insistieran en usar ese nombre. Organelas. Tratbamos de trabajar directamente sobre el genoma de los individuos vivientes. Volescu cre nuestra variacin cuando ramos embriones, solo un puado de clulas. Pero organismos vivientes con millones de clulas? Una y otra vez se ha intentado cambiar el genoma sobre la marcha, con algunos efectos buenos cuando los cambios eran muy sencillos. Bean conoca la historia. El gigantismo es inseparable de la inteligencia, as que no se puede lograr. Pero el gigantismo no es un efecto. Es la ausencia de un mecanismo de desactivacin, o de un mecanismo de configuracin. No podemos agregar ese mecanismo de desactivacin al

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genoma sin atentar contra la inteligencia. Pero podemos instalar el mecanismo en una organela. As de simple. Obvio, ahora que Ender lo deca. Pero no tan obvio, despus de todo. No puedes preparar organelas para humanos observ Bean. Hace tanto tiempo que tenemos mitocondrias que... unieron las clulas mucho antes de que fueran humanas. Las mitocondrias se reproducen cuando se dividen las clulas. Las reinas tenan que insertar sus organelas en cada huevo. En efecto respondi Ender. Esta es la parte inteligente aadi Carlotta. Usamos un virus para insertar el fragmento de gen alterado en las mitocondrias naturales. Adquieren el mecanismo de desactivacin y lo utilizan en el momento apropiado. Eso creemos dijo Cincinnatus. Bien, an no hemos llegado a la pubertad afirm Ender. Tendremos que esperar y ver qu pasa. Pero una cosa es segura: el cambio se ha producido en cada clula de nuestro cuerpo. Ya lo habis hecho? pregunt Bean. Se le aceler el corazn. Calma, padre, calma dijo Carlotta. Claro que lo hicimos respondi Cincinnatus. Qu bamos a esperar? Mi autorizacin? Ya la habas dado dijo Cincinnatus. Cuando nos contaste tu plan para este mundo. Es nuestro. Estos cuerpos son nuestros. Nos habras dicho que reflexionramos y habras evaluado los pros y los contras, y luego nos habras dejado decidir. As que hicimos todo eso tal como habramos hecho si hubieses estado despierto, y decidimos. Luego Ender nos roci los pulmones con un aerosol del virus y nos descompusimos un poco mientras entraba en nuestros cuerpos. Y ahora estamos mejor, y nuestros cuerpos no rechazan el cambio aadi Carlotta. Y dentro de pocos aos veremos si ha funcionado sostuvo Ender. En caso contrario, tendremos que intentarlo de nuevo. O probar con otra cosa. De un modo u otro, nuestros descendientes heredarn este cambio automticamente. Los leguminotes no tendrn que tomar ninguna pldora ni hacerse ninguna alteracin para lograr que los genes que estn dentro de nuestras mitocondrias activen el crecimiento normal. Lo legaremos a nuestros hijos. Tcnicamente hablando observ Carlotta, yo lo legar. En eso tienes razn admiti Ender. Bean sinti las lgrimas en las comisuras de los ojos. No vala la pena tratar de mover los brazos para enjugarlas. Que humedecieran el suelo de ese lugar.
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Buen trabajo, verdad? dijo Ender. Muy bueno respondi Bean. La pregunta es... comenz Cincinnatus. No dijo Bean. Ni siquiera quieres or la pregunta? pregunt Carlotta. Queris someterme a este tratamiento. Pero es demasiado tarde. A vosotros solo os descompuso, pero a m puede matarme. Aun as, supongamos que funcionara. Ya estoy tan enorme que mi corazn no me puede mantener con vida si hago algo ms que acostarme aqu a vegetar. Piensas todo el tiempo afirm Carlotta. Tu cerebro an recibe sangre suficiente. Pero ya no necesito pensar todo el tiempo matiz Bean. Hicisteis todo esto por vuestra cuenta. Organizasteis una expedicin a una nave aliengena. Salvasteis a un grupo de aliengenas moribundos, en la medida en que era posible salvarlos. Os adaptaris para ingerir protenas aliengenas... Tambin introduciremos algunas plantas Cincinnatus. Carlotta no puede vivir sin patatas. y animales terrcolas aadi

Y curasteis vuestra fatal enfermedad gentica agreg Bean. Ahora solo os falta ocultar vuestra existencia a los humanos comunes. Lo sabemos dijo Carlotta. Por eso te quitamos el ansible. Sus palabras quedaron suspendidas en el silencio. Ibas a contarle a tu amigo Ender Wiggin la verdad sobre las reinas, verdad? pregunt ella. S respondi Bean. Lo sabamos sostuvo Cincinnatus. Pero Wiggin no sabe cerrar el pico. Escribi La Reina Colmena. Dice la verdad aunque las consecuencias sean espantosas. Debemos permanecer ocultos dijo Ender. Y tambin debemos mantener en secreto la existencia de esta arca, porque si se entera la Flota Internacional, deducirn que hay otras naves colonizadoras, naves donde la reina no ha muerto, y saldrn a buscarlas. Prometimos a los znganos que no te dejaramos poner en jaque la supervivencia de la especie frmica de esa manera inform Cincinnatus. Por eso accedieron a cooperar. Bean no le enviara el mensaje a Ender Wiggin. Y as era mejor. Ender no necesitaba tener noticias suyas a estas alturas. Y de qu servira la advertencia? l conoca a Ender Wiggin (y lo conoca mejor que nadie, salvo su hermana Valentine), y saba que seguira adelante y restaurara a la reina encapsulada cuando hallara un sitio adecuado, al margen de toda advertencia.
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Hasta eso habis hecho bien dijo Bean. Bastardos presuntuosos. Descendemos de padres casados corrigi Carlotta. Al menos, eso nos dijiste. Esa noche durmi bien, mejor de lo que haba dormido en cinco largos aos en el espacio, porque sus hijos estaban a salvo, y quiz curados, y por cierto eran capaces de cuidarse. Lo haba logrado todo. No directamente, sino al criarlos para que se atrevieran a tomar las medidas necesarias para salvarse. Por la maana, todos estaban ocupados, pero Bean se conform con quedarse tendido all y escuchar los sonidos de la vida en el prado. No conoca el nombre de ninguno de esos animales, pero haba algunos que saltaban y otros que gorjeaban y croaban, y algunos que se le posaban suavemente y reptaban o caracoleaban hacia alguna otra parte, y se tiraban o brincaban. Formaba parte de la vida de este lugar. Pronto su cuerpo participara an ms en ella. Entretanto, era feliz. Y quizs, al morir, descubriera que alguna religin estaba en lo cierto. Quiz Petra lo estuviera esperando. Impaciente, enfadada. Por qu tardaste tanto? Tena que terminar mi trabajo. Pues no lo terminaste. Tuvieron que hacerlo los nios. Y otros. Sor Carlotta, que le salv la vida. Poke, que tambin le salv la vida, y muri por ello. Sus padres, aunque no los conoci hasta despus de la guerra. Su hermano Nikolai. Bean volvi a despertarse. No saba que iba a dormirse. Pero ahora los nios estaban reunidos alrededor de l, con cara seria. Tuviste un pequeo paro cardaco dijo Cincinnatus. Se llama felicidad replic Bean. Un nombre nuevo observ Carlotta. No s si prender. Pero ahora est latiendo dijo Bean. Demasiado rpido, pero s admiti Cincinnatus. Os quiero decir algo anunci Bean. Vuestra madre fue el amor de mi vida. Lo sabemos dijo Carlotta. Am a otras personas, pero a ella ms que a nadie. Porque juntos hicimos algo. Os hicimos a vosotros. Bean se puso de costado. Oye! Qu ests haciendo? pregunt Cincinnatus. No debo rendiros cuentas respondi Bean. Yo soy el padre. Soy el Gigante.
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Acabas de tener un paro cardaco dijo Ender. Crees que no siento la diferencia en el pecho? aadi Bean. Se apoy con cuidado sobre los codos y las rodillas. Una posicin que no haba adoptado en un ao, desde que haba dejado de rodar. Ni siquiera saba si podra hacerlo. Pero aqu estaba, sobre los codos y las rodillas, como un beb. Jadeante, exhausto. No puedo hacer esto. Lo que quiero murmur es ponerme de pie en este prado y caminar a la luz del sol. Por qu no lo dijiste? pregunt Carlotta. Lo volvieron a acostar en la hamaca, y lo izaron hasta que estuvo sentado, y luego hasta que estuvo de pie. La gravedad era muy leve, casi inexistente, pero le costaba respirar erguido, aunque la hamaca lo sostuviera. Ahora caminar afirm. Se le aflojaban las piernas. Los znganos volaron hacia l y le aferraron la ropa, aleteando para ayudar a sostenerlo. Los nios se reunieron alrededor de sus piernas y le ayudaron a dar un paso, luego otro. Sinti el sol en la cara. Sinti el suelo bajo los pies. Sinti que las personas que lo amaban se aferraban a l y lo guiaban. Era suficiente. Ahora me acostar dijo Bean. Y se acost. Y muri.

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