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Consideraes sobre o conceito de civilizao em Norbert Elias

SILVIA LIMA DE AQUINO*

Resumo A proposta colocada por este artigo a de estabelecer uma reflexo a respeito do conceito de civilizao presente nos trabalhos desenvolvidos por Norbert Elias. Para tanto, nos basearemos na anlise deste conceito presente nas obras O Processo Civilizador volumes 1 e 2 e Escritos & Ensaios 1 -Estado, Processo, Opinio Pblica. A tentativa de esboar observaes relativas a um conceito to importante para obra de Elias, de certo modo, nos fornece indicaes que podem contribuir para compreenso da metodologia privilegiada em sua anlise sociolgica. Tal mtodo de anlise considerado, de certo modo, processual, na medida em que se apoia na ideia de histria longa, cujo olhar voltado para as transformaes de longo prazo ocorridas tanto na sociedade quanto nas estruturas das personalidades dos indivduos. Palavras-chave: Nobert Elias; Civilizao; anlise processual.

Abstract The purpose of this paper is to establish a reflection on the concept of civilization found in some works of Norbert Elias. Thus, we will base the analysis of this concept in the works "O Processo Civilizador volumes 1 and 2 and Escritos & Ensaios 1 -Estado, Processo, Opinio Pblica. The attempt to draw comments on a concept so important to the work of Elias, can provide us with information that can contribute to understanding of the methodology privileged in his sociological analysis. This analysis method is considered in some way, "procedural" because it is based on the idea of long history, where reflection is focused on the long-term changes occurring both society and the structures of the personalities of individuals. Key words: Norbert Elias: Civilization, analysis procedure.

SILVIA LIMA DE AQUINO doutoranda pela Universidade Federal Rural do Rio de Janeiro CPDA/UFRRJ.

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Introduo

Neste trabalho procuraremos estabelecer uma discusso a respeito do conceito de civilizao, um dos principais termos utilizado nas anlises empreendidas por Norbert Elias. Para tanto, nos Ao buscar a definio apoiaremos nas obras O para a ideia de civilizao, Processo Civilizador e Elias (1990) lana mo de Escritos & Ensaios 1 uma digresso. Assim, Estado, Processo, Opinio estabelece uma espcie de Pblica. A primeira obra trajetria at chegar Norbert Elias (1897-1990) est dividida em dois gnese do conceito. Para volumes, sendo que o tanto, toma como pano de nmero 1 traz como tema central o fundo as diferenas do significado debate sobre o que Elias chama de uma atribudo ao conceito de civilizao, ao histria dos costumes, ao passo que o longo do processo histrico, entre volume 2 apresenta as idias do autor a Frana e Inglaterra, de um lado e respeito da formao do Estado e Alemanha, de outro. Sua anlise est civilizao (BRANDO, 2001). J a preocupada em compreender como os segunda obra torna-se interessante por fenmenos e processos sociais se possuir um verbete denominado posicionam sob o eixo do civilizao, onde Elias aborda desenvolvimento histrico (HEINICH, diretamente as delimitaes deste 2001). Para o autor, poucos estudiosos conceito. desenvolvem anlises fundadas em uma perspectiva processual, em que a mudana tomada como uma A tentativa de esboar observaes caracterstica fundamental da sociedade. relativas a um conceito to importante Neste sentido, ele menciona como para obra de Elias, de certo modo, nos exemplo a metodologia cientfica e a fornece pistas acerca do teor de sua teoria sociolgica desenvolvidas por anlise sociolgica, considerada por Talcott Parsons, autor considerado um muitos como processual, na medida importante terico no campo da em que o mesmo preocupa-se com as Sociologia. transformaes de longo prazo ocorridas tanto na sociedade quanto nas estruturas Elias (1990) defende que Parsons, ao das personalidades dos indivduos. Isto buscar estudar os diferentes tipos de pode ser evidenciado nas prprias sociedade e, por conseguinte, os observaes de Elias (1990, p. 210), diferentes tipos de relacionamentos quando defende, por exemplo, que desenvolvidos no interior destas sociedades o que envolve, por exemplo, a relao entre estrutura social indispensvel que o conceito de
processo seja includo em teorias sociolgicas ou de outra natureza que tratem de seres humanos. E quando explica que quando
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trabalhara neste livro1, pareceu-me muito claro que estava lanando os alicerces de uma teoria sociolgica no-dogmtica, empiricamente baseada, de processos sociais em geral e de desenvolvimento social em particular (ELIAS, 1990, p. 216).

Elias se refere obra O processo civilizador: uma histria dos costumes (vol. 1).

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e personalidade trata tais problemas como sistemas. Esta interpretao faz com que o autor conceba os conceitos de forma esttica, reduzindo processos a estados. Alm disso, o leva a abordar situaes sociais dinmicas como se estivessem em estado de repouso. Com esse exemplo, Elias (1990, p. 214) conclui que:
Os estudos empricos de transformaes a longo prazo de estruturas de personalidade, e em especial de controle das emoes, do origem a grandes dificuldades no estgio atual de pesquisas sociolgicas.

definio considere a sua trajetria, ao invs de propor-lhe uma regra definitiva, fixada a priori (CEIA, 2010). Em sua obra O Processo civilizador volume 1, ao abordar os significados dos termos kultur e civilizao, Elias (1990) desenvolve uma reflexo, ainda que breve, direcionada ao processo de surgimento e validade dos conceitos presentes na sociedade. De acordo com este autor, a forma como definimos um conceito est estreitamente ligada a um conjunto especfico de situaes histricas. Deste modo, conceitos s ganham sentido na base de experincias comuns. Estas experincias, por sua vez,
(...) Crescem e mudam com o grupo do qual so expresso. Situao e histria do grupo refletem-se nelas. E permanecem incolores, nunca se tornam plenamente vivas para aqueles que no compartilham tais experincias, que no falam a partir da mesma tradio e da mesma situao (ELIAS, 1990, p. 26).2

Cabe ressaltar que quando nos referimos sociologia de Elias, de modo algum estamos fazendo aluso a um mtodo nico que tivesse sido proposto pelo autor, mas com essa aluso apenas buscamos salientar uma forma de anlise que percebemos ser, em certa medida, comum as suas principais de suas obras. Como surgem os conceitos? Cada cincia investiga os seus fundamentos procurando conceitos para os objetos que estudam, uma vez que as diferentes representaes a respeito dos conceitos contribuem para a construo de teorias. Estabelecer um conceito significa explic-lo tendo em vista a sua raiz etimolgica e/ou contexto em que ocorre, pois seu sentido est diretamente relacionado poca em que est situado. Conseqentemente, a representao que temos dele pode variar em funo do processo histrico. Assim, a tradio que determinar qual dos conceitos apresentados numa dada poca ficar a representar o pensamento dessa poca [para um determinado grupo] (CEIA, 2010, p. 1). Como conceitos esto diretamente ligados s representaes e interpretaes dadas a algo em um determinado momento histrico, tornase fundamental que a busca pela sua

Desta forma, conceitos no representam necessidades individuais, mas se configuram em necessidades de expresso coletiva. E a histria coletiva tambm se cristaliza neles. Em muitos casos, no se sabe bem, de imediato, porque o significado e delimitao de dado conceito esto associados determinada palavra. Na maioria das vezes os conceitos so apenas utilizados e tomados como algo natural, visto que so apreendidos desde a infncia (ELIAS, 1990). Por isso, comumente, o processo social responsvel por sua construo esquecido:
Uma gerao os transmite a outra sem estar consciente do processo como um todo, e os conceitos
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Assim como Ceia (2010), Elias (1990) tambm destaca o papel do elemento tradio na consolidao dos conceitos.

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sobrevivem enquanto esta cristalizao de experincias passadas e situaes retiver um valor existencial isto , enquanto geraes sucessivas puderem identificar suas prprias experincias no significado das palavras (ELIAS, 1990, p. 26).

alcanado no mundo contemporneo. 3. A cultura (2) prpria de um povo, de uma coletividade, numa determinada poca. [Pl.: - es.].

Assim, Elias (1990) observa que os conceitos no so eternos. medida que as funes e experincias na vida cotidiana da sociedade se desvinculam dos mesmos, estes vo desaparecendo. Em alguns casos os conceitos podem apenas adormecer e, em um determinado momento, ressurgir com uma nova roupagem. Deste modo, tendo em vista o contexto em que esto colocados,os conceitos podem adquirir um novo valor existencial. Eles podem tambm serem retomados porque algum acontecimento no presente da sociedade encontra expresso no significado cristalizado no passado, exprimido nas palavras (ELIAS, 1990). O conceito de Civilizao De acordo com o dicionrio da Lngua Portuguesa Michaellis (2010) 3 o termo civilizao pode ser definido da seguinte maneira: sf (civilizar+o) 1. Estado de adiantamento e cultura social. 2. Ato de civilizar. 3. (Sociol) Acumulao e aumento de habilidades manuais e de conhecimentos intelectuais e a aplicao deles. 4. (Antrop e Arqueol) Ver cultura, acepo 10. J o Dicionrio da Lngua Portuguesa Aurlio (2009) define civilizao como:
1. O conjunto dos aspectos da vida material e cultural de um grupo social em qualquer estgio de seu desenvolvimento. 2. Essas caractersticas no mais alto grau de sua evoluo, esp. o progresso
http://michaelis.uol.com.br/moderno/portugues/i ndex.php?lingua=portuguesportugues&palavra=civiliza%E7%E3o
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As definies apresentadas acima nos do pistas de como este significado rotineiramente tomado na lngua portuguesa. Nelas percebemos por um lado, que o conceito de civilizao, comumente, est associado noo de progresso. Portanto, sob esta perspectiva, civilizao corresponderia a um processo evolutivo vivenciado pela sociedade, em que os sujeitos deixariam um estgio considerado inferior, em direo a um estgio classificado como superior. Desta forma, esta interpretao dotada de uma carga visivelmente valorativa, supe que as sociedades ao longo do processo histrico caminhariam em uma direo avaliada como melhor. Por outro lado, segundo estas definies, o significado de civilizao pode dizer respeito tanto ao coletivo de indivduos de uma nao, quanto pode estar associado ao termo cultura e, no sentido dado pelos dicionrios, se referir ao conjunto de valores e crenas de determinado povo. Diante disso, retomamos as observaes de Elias (1990), que assevera que alguns grupos tornam-se sim mais civilizados quando comparados com outros. No entanto, segundo o autor, isto no implica, necessariamente, que os mesmos tornem-se melhores ou piores, ou ento que tenha valor positivo ou negativo tornar-se mais civilizado. Percebemos que a acepo deste termo apresentada pelos citados dicionrios se encaixa, de certo modo, nas observaes feitas por Elias (1990), a qual considera que determinados conceitos so utilizados h tanto tempo que na maioria das vezes so naturalizados, pouco

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questionados, adotados como verdade, como se fossem auto-explicativos. Assim, torna-se comum a utilizao do termo civilizao sem se levar em considerao o seu carter originalmente processual (ELIAS, 2006). Neste sentido, para este autor o conceito de civilizao pode aludir:
(...) A uma grande variedade de fatos: ao nvel da tecnologia, ao tipo de maneiras, ao desenvolvimento dos conceitos cientficos, s idias religiosas e aos costumes. Pode se referir ao tipo de habitaes ou maneira de como homens e mulheres vivem juntos, forma de punio determinada pelo poder judicirio ou ao modo como so preparados os alimentos. Rigorosamente falando, no h nada que possa ser feito de forma civilizada ou incivilizada. Da ser sempre difcil sumarizar em algumas palavras o que se pode descrever como civilizao (ELIAS, 1990, p. 23)

fundamentais para a sua anlise sociolgica: a sociognese e a psicognese.5 O primeiro processo, grosso modo, refere-se s mudanas gerais e de longa durao sofridas pela sociedade. J o segundo representa as transformaes de longa durao ocorridas nas estruturas de personalidade dos indivduos que, por sua vez, resulta em uma vasta gama de modificaes nos seus comportamentos6. Desta feita, Brando (2001, p. 11) acrescenta que juntas a sociognese e a psicognese acomodam uma conjuno original de perspectivas micro e macrossociolgicas que s podem ser compreendidas de forma relacional e dinmica. Para Elias (1990) no h como separar estes dois processos, na medida em que: estruturas de personalidade e da sociedade evoluem em uma interrelao indissolvel (ELIAS, 1990, p. 221); (Brando, 2001). Isto significa
Ao partir destes processos o autor analisa a ocorrncia de vrios elementos como o surgimento dos Estados-nao (Elias, 1993); a emergncia da Economia e da Sociologia (Elias, 2006), bem como a definio do conceito de civilizao (Elias, 1990; 1993). E, ao abordar o ltimo elemento, Elias examina, paralelamente, o curso das sociedades ocidentais, fundamentandose em uma linha histrica ascendente no tempo, de modo que as trajetrias percorridas pela sociedade se refletem nos caminhos percorridos pelos indivduos. Neste sentido, verifica-se que Elias confere relevncia ao micro e a partir disso atribu sentido ao macro (MARTINE e COSTA, 2005). 6 De acordo com Ribeiro (1989), Elias (1990) defende a idia da existncia de um sentido na histria. Deste modo, na concepo deste autor, fenmenos aparentemente examinados na escala do tempo imediato em que ocorreram, muitas vezes apresentam-se carentes de sentidos. No entanto, estes podem revelar seu nexo se forem submetidos a uma anlise de longo prazo. Neste sentido, verifica-se que Elias (1990) assume o exame de processos de longa durao como a escala mais adequada para se estudar as transformaes sofridas tanto pelas estruturas sociais quanto pelas estruturas individuais ao longo da histria.
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Ante a esta variedade de possibilidades de sentidos para a ideia civilizao, cabe a Sociologia o papel de problematizar o significado, a abrangncia e os limites do conceito, procurando desconstruir afirmaes tomadas como estticas e imutveis, de forma a estabelecer uma reflexo sobre fenmenos sociais como este, ultrapassando as fronteiras do senso comum. De acordo com Elias (1990), um dos caminhos para isso repousa na busca da gnese do conceito, bem como dos processos sociais que conduziram a sua transformao ao longo do tempo.4 Civilizao versus kultur Ao estabelecer a definio para civilizao Elias (1990) desenvolve uma reflexo calcada em dois processos
Assim, para Elias (1990: 72) fundamental rastrear (...) a transformao de conceitos atravs dos quais diferentes sociedades procuram se expressar (...).
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que, na perspectiva deste autor, impossvel analisar a sociedade desvinculada do indivduo e vice e versa, bem como conceb-los de maneira estanque:
Pode-se dizer com absoluta certeza que a relao entre o que denominado conceitualmente de indivduo e de sociedade permanecer incompreensvel enquanto esses conceitos forem usados como se representassem dois corpos separados, e mesmo corpos habitualmente em repouso, que s entram em contato um com o outro depois, por assim dizer (ELIAS, 1990, p221).

fundamental saber a que elementos comuns e invariveis dos seres humanos, assim como a que elementos diversos variveis este conceito se refere (ELIAS, 2006). Com esta finalidade tendo em vista esta constatao, bem como os processos de psicognese e sociognese Elias (1990) realiza um resgate histrico7 do desenvolvimento do conceito de civilizao. Seu objetivo o de examinar os diferentes significados ao longo do tempo conferidos a este termo, principalmente por trs naes europias: A Frana e Inglaterra de um lado e Alemanha de outro8. Alm disso, ainda integrando o esforo de delimitao do sentido de civilizao Elias (1990, p. 15) coloca a necessidade de considerar o conceito de kultur utilizado pelos alemes, bem como
(...) a maneira como ao longo da histria, os alemes vm interpretando o comportamento de franceses e ingleses, e como franceses e ingleses veem o comportamento alemo.

De acordo com Elias (1990) se examinarmos as diversas definies para a ideia de civilizao que ele apresentou anteriormente inclumos a aquelas veiculadas pelos dicionrios que expusemos nas pginas anteriores constataremos que este conceito expressa a conscincia que o Ocidente tem de si mesmo. Por isso, seu significado responsvel por sintetizar tudo em que a sociedade ocidental nos ltimos dois ou trs sculos se julga superior s sociedades mais antigas ou as sociedades contemporneas consideradas mais primitivas. Ora,
Com essa palavra, a sociedade ocidental procura descrever o que lhe constitui o carter especial e aquilo de que se orgulha: o nvel de sua tecnologia, a natureza de suas maneiras, o desenvolvimento de sua cultura cientfica ou viso do mundo e muito mais (ELIAS, 1990, p. 23).

Apesar de constatar que o termo civilizao, em geral, caracteriza-se por representar a conscincia que o Ocidente tem de si, ao verificar as transformaes na definio do conceito sofridas ao longo do processo histrico, Elias (1990) observa que este no poussui exatamente o mesmo significado para as diferentes
Ver nota anterior. Nas palavras de Elias (1990, p 15), a fim de facilitar a compreenso deste livro e, destarte, servir como introduo s prprias questes, afigura-se-nos necessrio examinar os significados e entendimentos atribudos ao conceito de civilizao na Alemanha e na Frana. Apesar de tambm falar do significado desde conceito para os ingleses, Elias (1990) volta a sua ateno para a Frana e Alemanha.
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Diante disso Elias (2006) afirma que se o objetivo o de se atribuir significado ao conceito de civilizao torna-se

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naes ocidentais, em especial para a Frana e Inglaterra bem como para a Alemanha. De acordo com Elias (1990) a explicao para essa diferenciao est relacionada ao contexto poltico vivenciado por estes pases no sculo XVIII. Deste modo, o autor explica que para franceses e ingleses civilizao um conceito que abarcava a importncia e o orgulho que estes tm da contribuio dada pela sua nao ao progresso do Ocidente e da humanidade, por isso seu sentido minimiza as diferenas nacionais. J para os alemes a ideia de civilizao no carregava o cunho universalista observado na Frana e Inglaterra. Apesar de significar algo til, seu alcance era limitado a uma classe social especfica: a aristocracia cortes. Esta classe social almejara aproximar seu comportamento daquele adotado pelos franceses, sujeitos considerados portadores de um modo de ser e agir ideais. Por isso este comportamento era tomado pela aristocracia cortes alem como sinnimo de superioridade e a sua adoo se configurava em uma forma distino (ELIAS, 1990); (MOURA, 2009). Entretanto, Elias (1990) observa que a tentativa de adoo do modo de conduta francs pela aristocracia cortes alem resultava em uma imitao grotesca e sem criatividade da produo cultural existente na Frana. Todavia, Alves (2009) assevera que a classe mdia letrada alem no se identificava com este tipo de vivncia cortes e a classificava como um setor ftil e artificial. Desta forma, enquanto a aristocracia cortes alem aspirava assumir um comportamento caracterstico dos franceses, a classe mdia burguesa da Alemanha buscava afastar-se desta forma de conduta, de modo a fortalecer aspectos considerados constitutivos da sociedade alem

(MOURA, 2009). Assim, para esta classe o termo civilizao expressava diretamente um valor de segunda categoria, associado apenas a aparncia externa dos indivduos (ELIAS, 1990). Esta diferenciao na valorizao da forma de conduta francesa, segundo Moura (2009) era apenas a parte visvel de uma barreira social muito mais profunda entre as duas classes alems, que encobria, dentre outros fatores, a revolta da classe mdia por sua completa excluso na participao dos negcios do Estado. Entretanto, esta situao ao mesmo tempo em que colocava a classe mdia alem em uma posio de inferioridade em relao aristocracia cortes, mais tarde se configuraria em um elemento fundamental para que na busca da recuperao de sua auto-estima e suplantao da aristocracia esta passasse a valorizar elementos especificamente alemes. Neste sentido, o conceito alemo que se aproximaria da definio de civilizao atribuda pelos franceses, ou seja, que significaria o orgulho dos alemes em virtude de suas prprias realizaes corresponderia ao vocbulo kultur. Este, difundido principalmente pela elite intelectual alem que no pertencia aristocracia cortes expressava a valorizao de fatos intelectuais, artsticos e religiosos alemes (ELIAS, 1990). No entanto, cabe ressaltar que embora o conceito de kultur se aproximasse do sentido dado civilizao tanto pelos franceses quanto pelos ingleses, ele estava associado apenas ao valor que a pessoa tem em virtude de suas realizaes. Ao passo que civilizao na acepo inglesa e francesa possua um sentido mais amplo, abarcando fatos polticos, econmicos, religiosos ou tcnicos, morais ou sociais. Por isso, podia se referir tanto a realizaes dos

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indivduos quanto apenas a sua conduta, seu comportamento (ELIAS, 1990). Logo, constata-se que, enquanto civilizao na acepo francesa e inglesa transmite a idia de processo, algo que se move incessantemente para frente, kultur faz aluso a produtos humanos, artigos materiais como obras de arte, livros, etc. Alm disso, com o conceito de civilizao tanto franceses quanto ingleses procuravam reduzir as diferenas nacionais, representando o que h de comum a todos os seres humanos da a relao deste conceito com uma inteno expansionista de grupos colonizadores que colocavam a necessidade levar seu modo de ser e agir a outras naes. Com o termo kultur os alemes procuravam enfatizar as diferenas nacionais e as identidades particulares de seus grupos (ELIAS, 1990). Diante disso, segundo Elias (1990) percebe-se que o conceito de kultur expressa diretamente condio da Alemanha no sculo XVIII, uma nao que tardiamente para os padres ocidentais, conseguiu garantir a unificao poltica e de seus territrios, que freqentemente, especialmente no contexto da Primeira Guerra Mundial, ameaavam se separar. Por isso, expressa a conscincia de si mesma de uma nao que teve de buscar e constituir incessante e novamente suas fronteiras. Dito isso, Elias (1990) conclui que apesar de, em certa medida, conter sentidos distintos, estes conceitos expressam a auto-imagem que as mencionadas naes tm de si. Esta auto-imagem, por sua vez, corresponde forma que estes julgam que a humanidade deve assumir e seguir.9
Desta forma, Elias (1990) verifica que a palavra alem que mais se aproximaria do conceito ocidental de civilizao seria kultiviert (cultivado). Esta palavra tal como a palavra
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Abordando ainda a sociognese do conceito de civilizao, Elias (1990) observa que diferentemente da Alemanha, em que havia uma ciso entre a aristocracia cortes e a classe mdia, na Frana a burguesia foi incorporada muito cedo aos meios cortesos. Com isso, este estrato social logo adotou as formas de conduta deste ambiente de poder. Deste modo, no sculo XVIII o comportamento burgus e aristocrtico j no apresentavam grandes diferenas entre si. Assim, devido a essa interpenetrao de comportamentos, no contexto francs o conceito de civilizao deixou de ser exclusivamente atribudo na e pela aristocracia e passou a se estender ao resto do pas. Dito isso, Alves (2009, p. 5) defende que para Elias (1990):
(...) A diferena sociogentica destes dois conceitos entre a Alemanha e a Frana simples: na Alemanha, a sociedade de corte no conseguiu generalizar restante sociedade, da que se tenha imposto como conceito nacional uma palavra que exprime oposio vida cortes, ao passo que na Frana, este processo de assimilao dos moldes cortesos pela burguesia e restantes camadas sociais, foi bem sucedido, resultando a identificao nacional francesa no conceito que designa precisamente as relaes na corte.

Alves (2009, p. 5) observa ainda que, aps constatar as diferenas entre o desenvolvimento de dois conceitos em duas naes com percursos to dspares, para chegar definio do sentido de civilizao Elias (1990) volta-se para a evoluo do modelo que vingou na Europa ocidental sob a esfera cultural francesa. Assim, sempre trabalhando com a idia de processos de longa durao, o autor faz uma digresso at
civilizado, refere-se conduta ou comportamento de determinado individuo. ao

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chegar aos conceitos que julga anteceder este sentido: as palavras courtoisie (cortesia) e civilit (civilidade). Landini (2005) ressalta que, com este esforo, a questo que o autor se prope a de responder como e por que a sociedade ocidental passou de um padro para o outro, isto , do padro de civilidade para o de civilizao. Neste sentido Pila (2003, p. 3) explica que:
Cortesia, segundo Elias, refere-se s formas de comportamento das grandes cortes feudais. (...) Durante a Idade Mdia o conceito vai perdendo sua limitao e passa tambm a se referir aos comportamentos dos crculos burgueses. Com a lenta extino da nobreza guerreira e a formao de uma nova aristocracia ao longo dos sculos XVI e XVII, o conceito de civilidade elevou-se lentamente categoria de comportamento social aceitvel. A partir do sculo XVII (...) o conceito de cortesia cai em desuso. Da mesma maneira, ao longo do sculo XVIII, o conceito de civilidade, com o lento aburguesamento da sociedade de corte, cai de moda, perdendo espao para civilizao. O conceito de civilizao afirma-se na Frana na segunda metade do sculo XVIII. Sua primeira evidncia literria aparece do verbo civilizar e deriva para o conceito de civilizao, onde encontrada na obra de Mirabeau na dcada de 1760. No sculo XVI so encontrados dois significados para civilizao: Levar civilidade, tornar civis e brandos os costumes e as maneiras dos indivduos. E: em jurisprudncia: tornar civil uma causa criminal. (...) A partir do sculo XVIII, o conceito civilizao passa a ter a funo de expressar a auto-imagem da classe alta europia em comparao com os outros (...).

na passagem do conceito de cortesia para civilidade e de civilidade para civilizao representam o desejo de distino social materializado atravs de um processo de refinamento incessante do comportamento por parte dos cortesos. Este refinamento, por sua vez, foi imitado pela burguesia, cujo prestgio apoiava-se inicialmente no no nvel de capital possudo, mas na nobreza e adoo das prticas consideradas elegantes oriundas da classe cortes (ALVES, 2009); (ELIAS, 1990). Assim, verifica-se que na sociedade francesa o sentido de civilizao:
(...) Constitui um contraconceito geral a outro estgio da sociedade, a barbrie (...). Assim a civilizao no apenas um estado, mas um processo que deve prosseguir (...) [Ela] absorve muito do que fez a corte acreditar ser em comparao com os que vivem de maneira mais simples, mais incivilizada ou mais brbara um tipo mais elevado de sociedade: a ideia de um padro moral de costumes, isto , tato social (ELIAS, 1990, p. 62).

Neste sentido, de acordo com Elias (1993) a imitao e propagao progressivas dos comportamentos cortesos ocorriam em uma direo especfica e esta direo era fundamentada na modificao da conduta e sentimentos humanos, bem como:
No afastamento e dissimulao das funes corporais de cada indivduo, diminuio do contacto fsico quotidiano e espontneo com os outros, crescente individualizao e isolacionismo sociais, ao aumento do pudor, da auto-represso dos instintos, ao recuo dos espaos lcitos violncia fsica monopolizada pelo Estado ou regulamentada em forma de jogo e com base em critrios de pura hierarquia social e de lgica de

A partir dessa formulao observamos que as transformaes experimentadas

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poder, no racionais, no cientficos, j que os argumentos de higiene e sade surgem posteriormente (ALVES, 2009, p. 7).

Segundo Elias (1993, p. 194), apesar de no ser planejado previamente, este processo ocorre, sobretudo, por que:
Planos e aes, impulsos emocionais e racionais de pessoas isoladas constantemente se entrelaam de modo amistoso ou hostil. Esse tecido bsico, resultante de muitos planos e aes isolados, pode dar origem a mudanas e modelos que nenhuma pessoa isolada planejou ou criou. Dessa interdependncia de pessoas surge uma ordem sui generis, uma ordem mais irresistvel e mais forte do que a vontade e a razo das pessoas isoladas que a compem. essa ordem de impulsos e anelos humanos entrelaados, essa ordem social, que determina o curso da mudana histrica, e que subjaz ao processo civilizador.

superiores e, por conseguinte, mais avanadas que as sociedades anteriores ou as sociedades contemporneas consideradas primitivas. Assim, diante da naturalizao deste conceito, o autor defende que a civilizao que estamos acostumados a considerar como uma posse que nos chega aparentemente pronta e acabada sem que perguntemos como viemos a possu-la um processo que ns mesmos estamos envolvidos (ELIAS, 1990, p. 73).. Deste modo, atravs de uma anlise direcionada as sociedades francesa e alem, este autor demonstra como o sentido deste conceito que, a primeira vista, se apresenta como autoexplicvel resultado de um processo contnuo e incessante de transformaes de longa durao, tanto nas relaes do indivduo ocidental com seu corpo, sentimentos e pulses quanto nas estruturas sociais. Com efeito, Elias (2006) conclui que embora reconheamos que no somos civilizados por natureza preciso considerar que possumos por natureza uma disposio que torna possvel, sob determinadas condies, uma civilizao. Estas condies esto ligadas, dentre outros fatores, ao aprendizado em sociedade. E este aprendizado, calcado na compreenso, adoo e partilha de formas de conduta, que torna possvel que convivamos no espao social onde estamos inseridos. Ora, nenhum ser humano chega civilizado ao mundo. O processo civilizador individual que ele, obrigatoriamente, sofre uma funo do processo civilizador social. Assim, o processo universal de civilizao individual pertence tanto s condies da individualizao do ser humano singular como s condies da vida social em comum dos seres humanos (Elias, 2006, p. 21). Neste

Perante este argumento podemos perceber que a ideia de civilizao corresponde a um percurso de aprendizagem involuntria, que teve incio nos primrdios do gnero humano e que no tem fim, apenas uma direo definida (LANDINI, 2007). Para Elias (2006), de certo modo, isto significa que no h como afirmar que indivduos ou sociedades sejam, enfim, civilizados, restando apenas possibilidade de comparao entre diferentes sociedades, com o intuito de vislumbrar o nvel de civilizao de cada uma. Consideraes finais Elias (1990) assevera que civilizao um conceito que denota a conscincia que o Ocidente tem de si, por oposio aos chamados brbaros ou incivilizados. Neste sentido, seu significado sintetiza a crena que suas naes tm de que suas sociedades so

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sentido, tendo em vista as reflexes de Norbert Elias, mais uma vez verificamos a impossibilidade de pensar as transformaes estruturais na sociedade, que modificaram e deram corpo, por exemplo, ao conceito de civilizao que temos hoje, desvinculadas das mudanas na personalidade dos prprios indivduos.
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