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A FIGUEIRA MURCHA

Charles H. Spurgeon
Digitalizado e doado por: Alcimar Da Silva Rodrigues Lanamento e reviso: www.ebooksgospel.com.br

A FIGUEIRA MURCHA Neste sermo o famoso pregador faz uma anlise incisiva e judiciosa da condio daqueles que professam ser cristos, mas que realmente no o
so. Enganam-se todos quantos pensam que basta produzir apenas a "fol agem" do cristianismo, sem contudo evidenciarem uma vida santa. "! profisso de f" sem a graa divina " a pompa funerria de uma alma morta" # disse $purgeon.

%&'()*!+,E$ E-!N./()*!$ $E(E*)0N!1!$ *ai2a %ostal 3456 # 73789-967 $o %aulo # $%

A FIGUEIRA MURCHA Serm o pregado na manh do dia do Senhor! em "# de setem$ro de %&&#! no Metropolitan 'a$erna(le em Newington, Londres. "E, deixando-os, saiu da cidade para Betnia, onde
pernoitou. Cedo de manh, ao voltar para a cidade, teve fome; e, vendo uma figueira beira do caminho, aproximou-se dela; e, no tendo achado seno folhas, disse-lhe: nunca mais nasa fruto de ti. E a figueira secou imediatamente. endo isto os disc!pulos, admiraram-se e exclamaram: Como secou depressa a figueira"# $ateus %&:&'-%(.

Este " um milagre e uma parbola. :emos livros sobre os milagres; temos igual n<mero de volumes sobre as parbolas. Em qual das duas categorias devemos colocar esta ist=ria> Eu responderia? coloque-a nas duas categorias. / um milagre singular e " uma parbola notvel. / uma parbola encenada, em que nosso $en or nos d uma lio prtica. Ele coloca a verdade diante dos ol os dos omens nessa ocasio, a fim de que a lio produza uma impresso mais profunda na mente e no corao. .ostaria de enfatizar a observao de que esta " uma parbola, pois se voc@s no a consideram assim, podem entend@-la erroneamente. No somos daqueles que se c egam A %alavra de 1eus com a fria impertin@ncia do crBtico, considerando que somos mais sbios do que
o (ivro e, portanto, capazes de julg-lo. *remos que o EspBrito $anto " maior do que o espBrito do omem, e que nosso $en or e Cestre era mel or juiz daquilo que " bom e reto do que qualquer um de n=s o pode ser. Nosso lugar " aos $eus p"s; no somos capciosos, mas seguidores. :udo quanto Desus faz e diz, n=s o consideramos com a mais profunda rever@ncia; " nosso desejo principal aprender dEle tanto quanto podemos. -emos grandes mist"rios nas $uas aEes mais singelas, e ensinamentos profundos nas $uas palavras mais claras.

Fuando Ele fala ou age, ficamos como Cois"s diante da sara, sentindo como se estiv"ssemos em terra santa. %essoas frBvolas t@m falado de modo muito estulto a respeito da ist=ria que estamos considerando. Gepresentam a situao como se nosso $en or, estando com fome, pensasse somente na $ua pr=pria necessidade, e esperando ser reanimado por uns poucos figos verdes, fosse por engano at" A rvore. No ac ando fruto na rvore, pois no era a estao certa para Ele

pensar que ouvesse fruto ali, ficou irritado e pronunciou uma maldio contra a figueira, como se ela fosse um agente responsvel. Essa maneira de ol ar o caso resulta da estultBcia do observador? no " a verdade. Nosso $en or queria ensinar aos $eus discBpulos a respeito da condenao de Derusal"m. ! recepo
que ( e foi dada em Derusal"m estava c eia de promessas, mas viria a ser nada. 0s altos brados de " osanaH" brevemente se transformariam em "crucifica-oH"

Fuando Derusal"m estava para ser destruBda por Nabucodonosor numa ocasio anterior, os profetas no somente tin am falado, como tamb"m empregado sinais instrutivos. $e abrirem o livro de Ezequiel, vero ali o registro de muitos sinais e sBmbolos que declaravam a desgraa vindoura. Esses-sinais e2citavam a curiosidade, obtin am considerao, e aplicavam as advert@ncias prof"ticas aos lares e aos coraEes do povo comum. Cais uma vez, os juBzos divinos estavam As portas da cidade culpada. !s palavras # as palavras de Desus # tin am sido pronunciadas em vo; e at" mesmo lgrimas # lgrimas do $alvador # aviam sido derramadas em vo; j estava na ora de ser dado o sinal # o sinal da condenao. Ezequiel tin a dito? "$abero todas as rvores do campo que eu, o $ENI0G, abati a rvore alta, elevei a bai2a, sequei a rvore verde"; e nisso estava prevista a pr=pria figura empregada por nosso $en or. Ele viu uma figueira que, por uma anomalia da natureza, estava coberta de fol as numa "poca quando no deveria t@-las. Nosso $en or viu que essa era uma e2celente lio prtica para Ele dar e, portanto, levou $eus discBpulos para verem se avia figos, e no somente fol as. Fuando no ac ou nen um figo, ordenou a figueira a permanecer est"ril, e imediatamente eia comeou a secar-se. Nosso $en or teria feito bom uso da figueira se tivesse ordenado que fosse transformada em len a para aquecer as mos frias, mas fez uso mel or quando a usou para aquecer os coraEes frios. Nen uma injustia foi feita contra pessoa alguma; era uma rvore em terreno baldio, e totalmente sem valor. Nen uma dor foi aplicada; nen uma ira foi sentida. Na lio prtica, o $en or simplesmente disse A figueira? "Nunca mais nasa fruto de ti". E a figueira secou-se. Nisto, nosso $en or ensinou uma grande lio a todas as geraEes com uma

despesa mBnima. 0 secamente de uma rvore serviu para a vivificao de muitas almas; e mesmo se no fosse assim, no era perda para ningu"m quando a rvore secou-se depois de se revelar infrutBfera. &m grande mestre pode fazer muito mais do que destruir uma rvore, se assim conseguir dar demonstraEes da verdade e espal ar as sementes da virtude. / a m2ima ociosidade da crBtica pJr defeito em nosso $en or Desus por um item da mel or instruo po"tica que, se tivesse sido dado por qualquer outro mestre, teria recebido o louvor mais profuso da parte desses mesmos crBticos. ! figueira crestada foi um sBmile singularmente apropriado do estado judaico. ! nao prometera a 1eus grandes coisas. Enquanto todas as outras naEes eram como rvores sem fol as, sem fazer nen uma profisso de lealdade ao 1eus verdadeiro, a nao judaica estava coberta da fol agem da profisso religiosa abundante. 0s escribas, os fariseus, os sacerdotes e os ancios do povo eram defensores rigorosos da letra da lei, e se jactavam de ser adoradores do <nico 1eus e observadores escrupulosos de todas as $uas leis. $eu brado constante era? ":emplo do $en or, templo do $en or, templo do $en or " este". ":emos !brao por nosso pai" era e2presso freqKente em seus lbios. Eram uma figueira c eia de fol agens. Cas neles no avia.frutos, pois o povo no era nem santo, nem justo, nem leal, nem fiel a 1eus, nem tin a arnor ao pr=2imo. ! igreja judaica era uma s= massa de profisso cintilante de f", sem estar apoiada pela vida espiritual. Nosso $en or tin a ol ado para dentro do templo, e descobrira que a casa de orao era um covil de ladrEes. Ele condenou a igreja judaica a permanecer coisa sem
vida, sem frutos; e assim aconteceu. ! sinagoga permaneceu aberta; mas seu ensino tornou-se uma formalidade morta. )srael no teve nen uma influ@ncia sobre a vida contemporLnea. ! raa judaica tornou-se, durante s"culos, uma rvore seca; no possuBa nada seno a falsa profisso de f" quando *risto veio, e aquela profisso evidenciou-se incapaz de salvar a cidade santa. *risto no destruiu a organizao religiosa dos judeus; dei2ou-os como estavam; mas eles se secaram desde a raiz, at" A vinda dos romanos que com os mac ados das suas legiEes desfizeram 7 tronco infrutBfero. Fue grande lio para as naEesH !s naEes podem fazer uma profisso de religio, profisso essa com altos brados, mas podem dei2ar de e2ibir aquela justia que e2alta uma nao. !s naEes podem estar adornadas com as fol agens da civilizao, das artes do progresso, e da religio, mas se no ouver nen uma vida interior de piedade, e nen um fruto para a retido, ficaro em p" por algum tempo, e depois se secaro.

)ue grande lio para as igre*as" +em havido igrejas nas quais se destacaram os n<meros e a influ@ncia, contudo a f", o amor e a santidade no foram mantidos, e o EspBrito $anto as dei2ou A e2ibio v de uma profisso infrutBfera; e ali ficam aquelas igrejas com o tronco da organizao e com os gal os amplamente estendidos, mas esto mortas, e ano ap=s ano tornam-se cada vez mais decadentes. )rmos, temos nesta ora igrejas desse tipo entre os protestantes evang"licos. Fue nunca seja assim com esta igrejaH %odemos ter um bom n<mero de pessoas que vem para ouvir a %alavra, e um grupo considervel de omens e mul eres que professam estar convertidos; mas a no ser que a piedade vital esteja em seu meio, o que so as congregaEes e as igrejas> %odemos ter um minist"rio de valor, mas o que ele seria sem o EspBrito de 1eus> %odemos ter grandes ofertas, e muitos esforos e2teriores, mas o que valem sem o espBrito da orao, o espBrito da f", o espBrito da graa e da consagrao> Eu ficaria apavorado se um dia n=s c egssemos a ser como uma rvore precoce, ostentando uma profisso superlativa, mas sem valor aos ol os do $en or, por estar ausente a vida secreta da piedade e da unio vital com *risto. $eria mel or o mac ado derrubar todo vestBgio da rvore, do que dei2-la em p" sob o c"u como uma mentira aberta, uma zombaria, uma iluso. / essa a lio do te2to. Cas no quero que voc@s a considerem apenas a grosso modo, no seu relacionamento com as naEes e com as igrejas; pelo contrrio, o desejo do meu corao " que aprendamos a lio detal adamente, e que cada um a aplique ao seu pr=prio corao. Fue o pr=prio $en or fale pessoalmente a cada um de n=s ojeH !o preparar o sermo, senti meu corao profundamente perscrutado, e oro para que ao ouvi-lo ele produza os mesmos resultados. :remamos de medo de aver feito uma profisso de piedade, e de a ter ostentado abertamente, sem, por"m, termos a frutificao que " a <nica justificativa de tal profisso. 0 nome de santo, se no for justificado pela santidade, " uma ofensa aos omens onestos, e muito mais a um 1eus santo. &ma profisso nBtida e precoce do cristianismo sem uma vida crist por trs dela " uma mentira,

uma abominao a 1eus e aos omens, um ultraje contra a verdade, uma desonra A religio, e a precursora de uma maldio crestante. Fue o EspBrito $anto me ajude a pregar com muita solenidade e poder nesta ocasioH Nossa primeira observao " a seguinte? no mundo casos de profisso promissora, por"m infrutBfera; nossa segunda observao ser esta? esses casos sero inspeccionados pelo Gei Desus; e nossa terceira observao ser? o resultado daquela inspeco ser muito terrBvel. !juda-nos, = EspBrito $antoH ). Em primeiro lugar, ento, IM N0 C&N10 *!$0$ 1E %G0N)$$O0 %G0C)$$0G!, %0G/C )NNG&:PNEG!. 0s casos aos quais nos referimos no so to raros assim. As pessoas envolvidas neles superam, em muito, tantas outras. $ua promessa " bem audBvel, e seu e2terior " muito impressionante. %arecem rvores frutBferas; esperamos delas muitas cestadas dos mel ores figos. Elas nos impressionam com a sua conversa, nos dei2am assoberbados com os seus modos. )nvejamos a elas, e aoitamos a n=s mesmos. Essa <ltima atitude talvez no nos faa mal; mas invejar ip=critas no pode dei2ar de ser danoso a longo prazo; isto porque quando for descoberta a ipocrisia delas, tenderemos a desprezar a religio, como tamb"m os que fingem ser religiosos. !caso voc@s no con ecem pessoas que na apar@ncia so tudo e na realidade no so nada> Q pensamento tenebrosoH N=s mesmos poderBamos ser assim> -ejam o omem? ele est forte na f", at" o ponto da presuno; est alegre na esperana, at" o ponto da leviandade; " amoroso de espBrito, at" o ponto de total indiferena quanto A verdadeH *omo " loquaz na conversaH *omo est profundo na especulao teol=gicaH *omo " fervoroso em conclamar a movimentos de avanoH Nunca, por"m, entrou no reino mediante o novo nascimento. Nunca foi ensinado por 1eus. 0 evangel o c egou a ele somente em palavras. ! obra do EspBrito $anto l e " descon ecida. %orventura no e2istem tais pessoas> No pessoas que so defensoras da ortodo2ia, no entanto, eterodo2as na sua pr=pria conduta> No con ecemos omens e

mul eres cujas vidas negam o que os seus lbios professam> :emos certeza de que assim ". :odas as vin as j tiveram nelas figueiras cobertas de fol as, que se destacaram pela fol agem da sua profisso de f", todavia no produziram frutos para o $en or. :ais pessoas parecem desafiar as estaes do ano. No era a estao de figo, no entanto, essa figueira ficou coberta daquelas fol as que usualmente eram o sinal da e2ist@ncia de figos maduros. $upon o que todos voc@s con ecem aquilo que j vi pessoalmente # a figueira produz os frutos antes das fol as. No princBpio do ano podemos ver protuberLncias arredondadas que surgem nas e2tremidades e nas pontas dos gal os, e, ao se avolumarem, evidenciam ser figos verdes. !s fol as aparecem depois, e at" a rvore ficar totalmente coberta de fol as, os figos esto prontos para serem comidos. Fuando uma figueira est totalmente enfol ada, esperamos ac ar figos nela; doutra forma, no dar mais figos durante aquela estao. ! rvore nessa
ist=ria produziu fol as abundantemente antes da sua estao, e nisso ela e2cedeu todas as demais figueiras. $im, mas era uma anomalia da natureza, e no um resultado sadio do crescimento certo. :ais anomalias da natureza ocorrem nas florestas e nas vin as; e casos semel antes so encontradios no mundo moral e espiritual. *ertos omens e mul eres parecem muito adiantados por comparao com as pessoas ao seu redor, e nos dei2am atJnitos por causa das suas virtudes especiais. $o mel ores do que os mel ores; mais e2celentes do que os mais e2celentes # na apar@ncia, pelo menos. $o to zelosos que o mundo ao seu redor no os esfria? suas almas grandiosas criam um vero para eles mesmos. ! vida retr=grada dos santos, e a iniqKidade dos pecadores, no so empecil os para eles; so por demais vigorosos para serem afetados pelo seu meio-ambiente. $o pessoas muito superiores, cobertas de virtudes, assim como essa figueira estava coberta de fol as. 0bserve que ultrapassam a regra comum do crescimento. *onforme j l es contei, a regra "? primeiramente o figo, e depois as fol as da figueira; mas j vimos pessoas que fazem uma profisso de f" antes de terem produzido o mBnimo fruto para justific-la. .osto de ver nossos amigos jovens, quando cr@em em *risto, comprovar sua f" pela santidade em casa, pela espiritualidade fora de casa, para ento virem publicamente confessar sua f" no $en or Desus *risto. )sso parece ser o modo s=brio e normal de agir. 0 omem " algo, e depois professa ser aquilo; ele " iluminado, e depois bril a; arrepende-se e cr@, e depois confessa seu arrependimento e sua f" da maneira bBblica, mediante o batismo em *risto. Cas essas pessoas ac am desnecessrio atender A nin aria da obra no Bntimo do corao # ousam omitir a parte mais vital da questo. NreqKentam uma reunio de avivamento, e se declaram salvos, embora no ten am sido renovados no seu corao, nem possuam arrependimento nem f". -o para a frente para confessar uma mera emoo. No t@m nada mel or do que uma boa inteno; mas a ostentam como se fosse a pr=pria realidade. *om a velocidade de um raio, o convertido se porta como um mestre. $em prova nem teste das suas virtudes rec"m-adquiridas, ele se apresenta como e2emplo ao seu pr=2imo. 0ra, no ten o nada contra a rapidez da converso; pelo contrrio, eu a admiro, se for genuBna; mas no posso julgar at" ver os frutos e as evid@ncias na vida. $e a mudana do comportamento for nBtida e veraz, no me importa quo rapidamente a obra " feita; mas precisamos ver a mudana. I um calor que leva A fermentao, e uma fermentao que gera azedume e corrupo. Q caros amigosH

nunca pensem que podem pular por cima do fruto e c egar imediatamente As fol as. No sejam como um construtor que dissesse? "/ bobagem gastar mo de obra e mat"rias abai2o do nBvel da terra. 0s alicerces nunca so vistos por ningu"m, posso levantar uma casa em pouquBssimo tempo; quatro paredes e um tel ado sero levantados sem demora". $im; mas quanto tempo durar tal casa> -ale a pena construir uma casa sem alicerces> $e podemos omitir os alicerces, por que no omitirmos a casa inteira> !caso no uma tend@ncia, especialmente nestes dias, dos omens serem c"ticos ou fanticos no cultivo de uma espiritualidade de tipo cogumelo, o qual brota numa noite e perece numa noite> No ser motivo de ruBna se a convico do pecado for menosprezada, o arrependimento omitido, a f" imitada, o novo nascimento falsificado, e a espiritualidade fingida> !mados, assim no vaiH %recisamos ter figos antes de fol as, atos antes de declaraEes, f" antes do batismo, unio com *risto antes de unio com a igreja. -oc@s no podem pular por cima dos processos da natureza, nem podero omitir os processos da graa, a fim de que no acontea que sua fol agem sem fruto se torne uma maldio sem cura.

Tais pessoas usualmente atraem a ateno dos outros. $egundo Carcos R33?3ST nosso $en or viu de longe essa rvore. !s demais rvores ainda no tin am fol as e, conseqKentemente, quando Desus comeou a subir a colina em direo a Derusal"m, viu essa <nica rvore a uma boa distLncia antes de c egar a ela. &ma figueira revestida da sua fol agem de um belo tom de verde seria um objeto notvel, e poder ser observada de longe. Nicava, al"m disso, perto do tril o de 'etLnia para o porto da cidade. !li, todo transeunte a notaria, e provavelmente falaria com admirao a respeito da sua fol agem singular para a estao. !s pessoas cuja religio " falsa freqKentemente se destacam, pois no possuem a graa suficiente para serem modestas e reservadas. %rocuram o lugar de maior destaque, aspiram a altos cargos, e foram o camin o para a liderana. No andam com 1eus em comun o Bntima, pouco se preocupam com a espiritualidade particular, e, portanto, anseiam cada vez mais serem vistas pelos omens. Esse fato " tanto sua fraqueza quanto seu perigo. Embora elas sejam as menos capacitadas para agKentar os grandes desgastes da publicidade, cobiam-na e acabam sendo tanto mais vigiadas. / este o mal do assunto inteiro; porque torna con ecido seu fracasso espiritual a tantas pessoas, e seu pecado traz tanto maior desonra ao nome do $en or, a quem professam estar servindo. $eria muito mel or ser infrutBfero num cantin o do bosque do que no camin o p<blico que leva ao templo. :ais pessoas no somente atraem o ol ar, como tamb"m freqentemente atraem o convvio de homens bons. Fuem

poderia nos criticar por nos apro2imarmos de uma rvore que tem fol as muito tempo antes das outras> %orventura no " correto cultivar a amizade daqueles que so eminentemente bons> Nosso $alvador e $eus discBpulos foram at" A figueira c eia de fol as? ela no somente conquistou os ol ares deles, como os atraiu para si. No temos ficado fascinados pela conduta encantadora de quem parecia ser um irmo no $en or, e mais devoto do que " comum, mais temente a 1eus do que a maioria> *omo De<, ele tem dito? "-em e v@ meu zelo pelo $en or"; e temos ficado bastante satisfeitos em subir no carro com ele. %arecia to piedoso, to generoso, to umilde, to <til, que o respeitvamos, e querBamos ser considerados dignos de nos associarmos com ele. 0s novos convertidos e os interessados t@m uma disposio natural para fazerem assim; por isso, " uma calamidade lastimvel quando se torna, evidente que confiaram na pessoa errada. $empre que vemos algu"m se destacando notavelmente, e fazendo uma ousada profisso de f", quais devem ser nossos pensamentos a respeito> Gespondo? no os julguem; no caiam na desconfiana abitual. Nosso $en or no ficou A distLncia, dizendo? "!quela rvore no vale nada". No. Ele foi at" ela, juntamente com $eus discBpulos, e a inspecionou cuidadosamente. Essas pessoas de destaque podem ser maravil as da graa divina; esperemos e oremos que assim seja. Fue o $en or e o $eu amor sejam engrandecidos nelasH 1eus tem $uas figueiras que do figos no inverno; 1eus tem $eus santos que esto c eios de boas obras quando o amor doutras pessoas tem se esfriado. 0 $en or levanta alguns para serem estandartes da verdade, pontos de reagrupamento na batal a. 0 $en or pode tornar os jovens maduros, e os novos convertidos, <teis. :em sido dito, como e2presso proverbial, que "alguns omens nascem com barba". 0 $en or pode dar grande graa, de tal maneira que faa o crescimento espiritual rpido, por"m s=lido. Ele faz assim to freqKentemente que no temos o direito de duvidar que o irmo de destaque que est diante de n=s " um desses crescimentos da graa. M no ser que sejamos forados a ver, com amarga lstima, que no marcas de graa, nem

evid@ncias da f", esperemos o mei or, e alegremo-nos ao vermos a graa de 1eus. $e nos inclinarmos a suspeitas, que a ponta daquela espada seja dirigida contra nosso pr=prio peito. ! autosuspeita ser saudvel; a suspeita do nosso pr=2imo poder ser cruel. No somos juBzes; e mesmo se fJssemos, farBamos mel or em nos limitar ao nosso pr=prio foro, em sentar-nos em nosso pr=prio tribunal, em dispensar a lei dentro do pequeno reino do nosso pr=prio eu. Fuando as pessoas de destaque revelam ser tudo quanto professam ser, so uma grande b@no. :udo teria sido bem naquela man , se ouvesse figos naquela figueira. :eria sido um grande revigoramento para o $alvador se Ele tivesse sido alimentado peios frutos verdes. Fuando o $en or faz com que a pessoa que tem a primazia de posio tamb"m a ten a na santidade, " urna b@no para a igreja, para a famBlia, e para a vizin ana; realmente, pode at" tornar-se uma b@no para o mundo inteiro. 1evemos, portanto, orar ao $en or para que Ele regue com $ua pr=pria mo aquelas rvores que plantou; ou, noutras palavras, sustente pela $ua graa aqueles omens de $ua destra que Ele fortaleceu para si mesmo.
Fuando, por"m, pegamos o te2to e o aplicamos aos nossos pr=prios coraEes, no precisamos aplic-lo to suavemente como o fazemos no caso doutras pessoas. Cuitos de n=s temos estado como essa figueira durante muitos anos, quanto ao destaque e A profisso. E quanto a isso, no nada de que se envergon ar, por enquanto. Cas " obviamente a n=s mesmos que a parbola fala; porque temos ficado ao lado da via p<blica, em aberta confisso de f" e em servio destacado, e temos sido vistos "de longe". !lguns de n=s temos feito uma profisso muito ousada, e no temos vergon a de repetir aquela profisso diante dos omens e dos anjos. 1aB a pergunta? somos sinceros nela> 0 que seria se tiv"ssemos lutado em prol de uma f" da qual no temos participao> 0 que seria se no ouvesse nada da vida de amor dentro de n=s, e, conseqKentemente, nossa profisso fosse "como o bronze que soa, ou como o cBmbalo que retine"> 0 que seria se ouvesse fala, e nen uma obra; doutrina, e nen uma prtica> 0 que seria se no tiv"ssemos santidade> Ento, nunca verBamos o $en or. $eja qual for o aspecto terrBvel que essa parbola-milagre possa ter, aplica-se a muitos de n=s. Eu, o pregador, sinto quanto se aplica a mim. *om tal espBrito, ten o meditado sobre ela, confiando ansiosamente que cada dicono e presbBtero desta igreja, e cada membro e obreiro entre voc@s, sinta o corao sendo profundamente perscrutado. Fue todo ministro de *risto que porventura ten a entrado aqui nesta man , diga a si mesmo? "$im, ten o estado como aquela figueira quanto ao destaque e A profisso de f"; permita 1eus que eu no seja destituBdo de frutos, como elaH"

II. ! " #ora de nos lem$rarmos da %erdade solene da nossa segunda di%iso& E$$!$ %E$$0!$ $EGO0 )N$%E*)0N!1!$ %E(0 GE) DE$&$.

Ele $e apro2imar delas, e quando c egar a elas, procurar fruto. 0 primeiro !do foi para a figueira procurando fol as, mas o <ltimo !do procura figos. Ele perscruta totalmente o nosso carter, para ver se alguma f" genuBna, algum amor verdadeiro, alguma esperana viva, algum gozo que seja fruto do EspBrito $anto, alguma paci@ncia, alguma abnegao, algum fervor na orao, algum andar com 1eus, alguma abitao do EspBrito $anto; e se Ele no vir tais coisas, no ficar satisfeito com a freqK@ncia A igreja, As reuniEes de orao, As santas ceias, As leituras bBblicas, aos sermEes, porquanto todas essas coisas podem no passar de fol agem. $e nosso $en or no vir em n=s o fruto do EspBrito, no ficar satisfeito conosco, e $ua inspeo levar a medidas severas. Notem que o que Desus est procurando no so suas palavras, suas resoluEes, suas alegaEes, mas sua sinceridade, sua f" interior, suas pessoas sendo realmente trabal adas pelo EspBrito de 1eus para produzirem frutos dignos do $eu reino. osso !enhor tem o direito de esperar fruto quando "le vem procur#lo. Fuando Ele $e apro2imou daquela figueira, tin a o direito de esperar
fruto, porque o fruto, de conformidade com a natureza, aparece antes das fol as. $e, pois, j apareceram as fol as, deveria aver fruto. / verdade que no era tempo de figo; mas ento, se no era o tempo de figo, certamente no era a estao das fol as, pois os figos aparecem primeiro. Esta rvore, ao produzir fol as, que so os sinais e indicaEes dos figos maduros, virtualmente fez propaganda dos figos que alegadamente lin a. %ortanto, por mais ruins que sejam os tempos, alguns de n=s professam que no seguiro os costumes desses tempos, mas que seguiro a <nica verdade imutvel. *omo cristos, confessamos que somos redimidos dentre os omens, e que fomos libertos desta gerao perversa. *risto talvez no espere fruto provindo dos omens que recon ecem o mundo e suas "pocas mutveis como sua orientao suprema; mas certamente pode esperar fruto daquele que cr@ na $ua pr=pria %alavra. Ele espera fruto do pregador, do professor da Escola 1ominical, do oficial da igreja, da irm que dirige uma aula bBblica, daquele irmo que tem ao seu redor um grupo de jovens que ele orienta no evangel o. Espera fruto de todos aqueles 'ue se submetem A $ua regra evang"lica. !ssim como *risto tin a o direito de esperar fruto de uma figueira que trazia fol as, assim tamb"m Ele tem o direito de esperar grandes coisas daqueles que se declaram $eus seguidores que nEle confiam. 0 , como esse fato deve levar o pregador a tremerH No deveria afetar um bom n<mero de voc@s da mesma maneira>

$ruto , o -ue o .enhor dese*a ardentemente. 0 $alvador, quando c egou at" A figueira, no estava desejando fol as; porque lemos que Ele teve fome, e a fome umana no pode ser removida pelas fol as de uma figueira. 1esejava comer alguns figos; e Ele anseia por receber frutos de n=s, tamb"m. Ele sente fome de termos santidade? Ele anseia para que o $eu gozo esteja em n=s, para que o nosso gozo seja completo. Ele $e apro2ima de cada um de voc@s que so membros da $ua )greja, e especialmente deUcada um de voc@s que so lBderes do $eu povo, e procura ver em voc@s as coisas em que a $ua alma se deleita. Ele quer ver em n=s o amor a Ele mesmo, o amor ao nosso pr=2imo, a f" forte na revelao, a luta sincera a favor da f" que uma vez foi entregue aos santos, os rogos importunos na orao,

e o viver cuidadoso em todas as reas da nossa e2ist@ncia. Espera de n=s aEes que so de acordo com a lei de 1eus e com a mente do EspBrito
de 1eus; e se Ele no as receber, estar sendo privado daquilo que ( e " devido. %ara que Ele morreu, seno para tornar santo o $eu povo> %ara que Ele $e entregou, seno para santificar para $i um povo zeloso de boas obras> Fual foi a recompensa do suor sanguino lento das cinco feridas e da agonia da morte, seno que por tudo isso fomos comprados por um preo> N=s 0 despojaremos da $ua recompensa se no 0 glorificarmos, e por isso o EspBrito de 1eus fica entristecido diante da nossa conduta se no proclamarmos os $eus louvores por meio de nossas vidas piedosas e zelosas. E notem bem quando *risto $e apro2ima de uma alma "le a e%amina com discernimento agudo. 1Ele no se zomba. No " possBvel engan-lo. D pensei ser figo aquilo que acabou se revelando mera fol a # mas nosso $en or no comete nen um engano assim; nem dei2ar desapercebidos os figos pequenos, que acabam de brotar. Ele con ece o fruto do EspBrito, seja em que estgio este se ac ar; Ele nunca confunde a e2presso fluente com a possesso real no corao, nem a graa real com a mera emoo. !mados, voc@s esto em boas mos quanto A prova da sua condio quando o $en or Desus vem lidar com voc@s. $eus compan eiros so apressados em seus julgamentos, e podem ser censuradores, ou parciais; mas o Gei pronuncia uma sentena justa. Ele sabe e2atamente onde estamos, e o que somos; julga, no segundo a apar@ncia, mas segundo a verdade. Fuem dera que nossa orao subisse ao c"u nesta man ? "Desus, Cestre, vem lanar :eu ol ar perscrutador sobre mim, e julga se estou vivendo para :i, ou noH *onceda-me que eu veja a mim mesmo conforme :u me v@s, a fim de que meus erros sejam corrigidos, e min as graas nutridas. $en or faa com que eu seja realmente aquilo que professo ser; e se ainda no o sou, convena-me da min a falsa condio, e comece uma obra genuBna na min a alma. $e eu sou :eu, e se estou certo aos :eus ol os, conceda-me uma palavra bondosa de segurana para cessar os meus temores, e alegremente me regozijarei em :i como o 1eus da min a

III. Agora, em ter(eiro lugar, pela a)uda do Esp*rito de +eus, 'uero (onsiderar a %erdade de 'ue 0 GE$&(:!10 1! -)N1! 1E *G)$:0 $E;GV C&):0 :EGGP-E( %!G! F&EC NEW &C! %G0N)$$O0 %GE*0*E - %0GEC )NNG&:PNEG! 0nde poderia ter esperado ac ar fruto, aquele que procurou no achou nada seno folhas. Nada seno fol as significa nada seno mentiras. $eria essa uma e2presso severa> $e eu professo a f", sem a possuir, no se trata de uma mentira> $e eu professo o arrependimento, sem ter-me arrependido, no se trata de uma mentira> $e eu me re<no com o povo do de uma mentira> $e eu ven o A mesa da comun o, e participo do po e do vin o, por"m nunca discirno o corpo do $en or, no se trata de uma mentira> $e eu professo que defendo as doutrinas da graa, mas no ten o a certeza da veracidade delas, no se trata de uma mentira> $e nunca senti min a pr=pria depravao, se nunca fui c amado de
1eus vivo, sem ter o temor a 1eus no meu corao, no se trata modo eficaz, se nunca con eci min a eleio por 1eus, se nunca descansei no sangue remidor, e se nunca fui renovado pelo EspBrito, min a defesa das doutrinas da graa no seria uma mentira> $e no nada seno fol as, no nada seno mentiras, e o $alvador percebe que a situao " assim. %ara Ele, toda a verdura das fol as verdes sem fruto no passa de dolo. ! profisso de f" sem a graa divina " a pompa funerria de uma alma morta. ! religio sem a santidade " a luz que vem da madeira podre # o bru2uleio da decad@ncia. Nalo

palavras graves, mas como poderia falar menos gravemente> $e voc@s e eu somente temos o nome de que vivemos, mas estamos mortos, em que estado deplorvel estamosH :emos algo pior do que a corrupo? " a corrupo da corrupo. %rofessar a religio e viver no pecado " aspergir gua de rosa num monturo, o qual continua sendo monturo. 1ar a um espBrito um nome de anjo, quando tem o carter do diabo, " quase pecar contra o EspBrito $anto. $e permanecermos sem converso, o que nos aproveitaria termos nossos nomes escritos entre os que so de &eus'

Nosso $en or descobriu que no avia fruto, e isso foi uma coisa terrBvel; mas, em seguida, "le condenou a rvore.
!caso no era certo que Ele a condenasse> Ele a amaldioou> Ela j era uma maldio. ! rvore servia apenas para espicaar os famintos, e atraB-los para fora do seu camin o, a fim de logr-los. 1eus no quer que os pobres e necessitados sejam transformados em assunto de troa. &ma profisso vazia de f" ", na prtica, uma maldio; e no deveria ser censurado pelo $en or da verdade> ! rvore para nada servia onde estava; no prestava para o revigoramento de ningu"m. 1a mesma forma, o professor infrutBfero ocupa uma posio em que deve ser uma b@no, mas, na realidade, uma influ@ncia maligna flui dele. $e ele no tiver em si a graa de 1eus, " totalmente in<til, e com toda a probabilidade " uma maldio. / um !c no arraial, entristecendo o $en or, e levando-0 a recusar sucesso ao $eu povo. Cesmo assim, nosso $en or acabou usando a figueira com bom proveito quando a fez secar, pois ela se tornou, a partir de ento, um farol de advert@ncia para todos os demais que oferecem vs pretensEes. Fuando, pois, o Bmpio, que e2ibiu uma profisso florescente, " dei2ado para murc ar nos seus camin os, algum efeito moral " produzido noutras pessoas? so foradas a ver o perigo de uma profisso mals; e se forem sbias, j no ficaro culpadas de tal coisa. Fueira 1eus que assim seja toda vez que um "religioso" notvel murc ar-seH

1epois que o $alvador a condenou, "le pronunciou a sentena contra ela( e qual foi a sentena> Noi simplesmente? )$ica como estava). Era nada mais do que uma confirmao do seu estado. Essa rvore no deu fruto, e nunca mais dar fruto. $e um omem optar por ficar sem a graa de 1eus, no entanto, fizer uma profisso de possuB-la, " perfeitamente justo que o grande Duiz diga? "*ontinue sem a graa". Fuando o grande Duiz finalmente falar Aqueles que se apartam de 1eus, Ele simplesmente l es dir? "!partai-vosH" 1urante toda a vida deles, sempre se apartavam, e, depois da morte, seu carter ser estampado perpetuamente com a mesma sentena. $e voc@s optarem por ficar sem a graa, o estado sem a graa ser sua condenao final. "*ontinue o imundo ainda sendo imundo". Fue o $en or Desus nunca precise pronunciar sentena assim contra algum de voc@s; mas que Ele nos converta, para que sejamos convertidos, e opere em n=s a vida eterna para $eu louvor e gl=riaH !obreveio, ento, uma mudana na rvore. *omeou a secar imediatamente. No sei se os discBpulos viram um estremecer passar por ela imediatamente; mas na man seguinte, quando passaram por aquele camin o, Carcos diz que a rvore estava seca desde as raBzes. No somente as fol as pendiam diretamente para bai2o como flLmulas quando no vento; no somente a casca parecia ter perdido todo sinal de vitalidade; mas a rvore inteira estava fatalmente crestada. -oc@s j viram uma figueira com seus gal os estran os e curiosos> / uma vista muito e2traordinria quando est despojada das fol as. Neste caso, posso ver seus braos

esquel"ticosH Est duplamente morta, morta desde as pr=prias raBzes. !ssim j vi quem professava lindamente a f" passar pelo crestamento. 1eu a apar@ncia de algo que sentiu o sopro de uma fornal a, e cuja umidade foi totalmente secada. 0 omem j no " ele mesmo? sua gl=ria e sua beleza j se foram, sem esperana. Nen um mac ado foi levantado; nen um fogo foi aceso; bastou uma palavra, e a rvore secou desde a raiz. !ssim, sem relLmpagos e sem pestil@ncia, aquele que dantes fazia uma valorosa profisso de f" " ferido como pelo julgamento de *aim. / um destino terrBvelH / muito mel or quando o vin ateiro c ega at" voc@ com o mac ado na mo, bate em voc@ com a parte embotada, e diz? "!rvore, voc@ deve dar fruto; seno, ser abatida". :al advert@ncia seria terrBvel, mas seria infinitamente mel or do que ser dei2ado no lugar sem ser tocada, e silenciosamente secar-se at" ser destruBda. %ois bem, entreguei min a mensagem pesada, aplicando-a mais a mim mesmo do que a qualquer um de voc@s, pois estou em posio de maior destaque do que qualquer um de voc@s. :en o feito uma profisso de f" mais sonora do que a maioria de voc@s; e, se eu no tiver em mim a $ua graa, ficarei diante da multido que j me viu no meu verdor, e secarei at" As pr=prias raBzes, um e2emplo terrBvel daquilo que 1eus faz daqueles que no do frutos para a $ua gl=ria. Cas agora desejo terminar com palavras mais suaves. Fue ningu"m diga? "isto " muito duro". )rmo, por certo no " duro se, ao professarmos ser algo, for e2igido de n=s que sejamos leais a esse algo. !l"m disso, peo-l es que no pensem que qualquer coisa que meu $en or possa fazer " dura. Ele " a pr=pria mansido e ternura. ! <nica coisa que Ele j destruiu foi essa figueira. Ele no destruiu nen um omem, diferentemente de Elias quando invocou fogo do c"u contra uns omens, e de Eliseu quando as ursas saBram do bosque. Noi somente uma rvore infrutBfera que Ele fez secar. Ele " o pr=prio amor e ternura, e no quer secar voc@; nem o far, se voc@ for simplesmente leal. 0 mBnimo que Ele pode esperar " que voc@ seja leal Aquilo que professa. -oc@ se rebela porque Ele pede que no seja ip=crita> $e voc@ comear a rebelar-se contra a $ua

admoestao, parecer que voc@ mesmo tem corao desleal. %elo contrrio, ven a curvar-se umildemente aos $eus p"s, dizendo? "$en or, se algo desta verdade solene se aplica a mim, rogo-:e que o apliques A min a consci@ncia de modo que possa sentir seu impacto, e fugir para :i, buscando a salvao". Cuitas pessoas so convertidas dessa maneira # essas coisas duras, por"m onestas, foram-nas a abandonar os ref<gios falsos, e levam-nas a serem leais a *risto e As suas pr=prias almas. "Cas", diz algu"m, "sei o que farei; nunca farei nen uma profisso de f"; no terei nen uma fol a". Ceu amigo, isto tamb"m prov"m de um espBrito carrancudo e rebelde. !o inv"s de falar assim, voc@ deve dizer? "$en or, no peo que me tires as fol as, mas dei2a-me dar frutos". 0s frutos no tero probabilidade de amadurecer bem sem as fol as; as fol as so essenciais para a sa<de da rvore, e a sa<de da rvore " essencial para o amadurecimento dos frutos. ! confisso aberta da f" " boa, e no deve ser recusada. $en or, eu no gostaria de perder nen uma fol a. "No ten o vergon a de confessar meu $en or, Nem de defender a $ua causa; 1e manter a onra da $ua palavra, ! gl=ria da $ua cruz". $en or, no quero ser afastado num cantin o; estou satisfeito em ficar onde os omens possam ver as min as boas obras, e glorificar o meu %ai que est no c"u. No peo para ser observado; mas no ten o vergon a de ser observado; mas $en or, faa-me digno de ser observado. $e um comandante dissesse a um soldado? "Nique firme, mas tome o cuidado de ter os cartuc os prontos, para no erguer um fuzil vazio", imagine se o soldado respondesse? "No posso ser to e2igente. %refiro fugir para trs". $eria uma resposta condigna> *ovardeH %orque seu capito l e adverte que no deve ser um soldado falso, voc@ prefere fugir totalmenteH Nesse caso, certamente voc@ seria de um tipo maligno. -oc@ no pertence realmente ao $en or se no pode suportar a $ua repreenso. Fue essas verdades solenes no nos afugentem, mas nos atraiam para dizermos? "$en or, oro a :i para me ajudar a confirmar a min a vocao e eleio. Gogo-

:e que me ajudes a produzir os frutos esperados, ! :ua graa pode fazer isso". $ugiro que todas as pessoas aqui presentes clamem ao $en or para nos tornar conscientes da nossa esterilidade natural. !mados irmos, que o $en or nos leve a lamentar nossa esterilidade, mesmo quando trazemos alguns frutos. $entirem-se bem satisfeitos consigo mesmos " perigoso? julgarem-se santos, e at" mesmo perfeitos, " ficar A beira da fossa do orgul o. $e voc@s erguerem a cabea to alta, temo que vo bat@-la contra a verga da porta. $e andarem sobre pernas de pau, temo que cairo. / muito mais seguro sentir? "$en or, realmente sirvo a :i, e no sou enganador. !mo-te realmente; :u tens operado em mim as obras do EspBrito. Cas ai de mimH No sou o que quero ser, no sou o que devo ser. !spiro A santidade; ajuda-me a alcanla. $en or, devo ficar deitado no pr=prio p= diante de :i quando penso que, depois de ter recebido o trabal o da escavao e da adubao, produzo to poucos frutos. $into que sou menos do que nada. Ceu clamor "? "1eus tem miseric=rdia de mim". $e eu tivesse feito tudo, ainda seria um servo de pouco proveito; mas tendo feito to pouco, $en or, onde esconderei a min a cabea culpada>". Ninalmente, depois de terem feito essa confisso, e o bom $en or ter ouvido, um sBmbolo nas Escrituras que eu gostaria que voc@s copiassem. )maginemos que nesta man voc@s se sintam to secos, mortos e infrutBferos, que no podem servir a 1eus como gostariam de fazer, nem sequer orar pedindo mais graa, conforme desejam. Ento, esto como doze varas. Esto muito mortas e secas, porque ficaram sempre nas mos de doze c efes, que as usaram como cetros do seu cargo oficial. Essa doze varas devem ser colocadas diante do $en or. Esta aqui " a de !ro; mas est to morta e seca como qualquer das demais. :odas as doze so colocadas onde o $en or abita. -emo-las no dia seguinte. 0nze delas continuam a ser varas secas; mas vejam essa var-a de !roH 0 que aconteceu> Era seca como a morte. Cas vejam, brotouH )sto " maravil osoH Cas ol em, floresceuH I nela flores de amendoeira. $o cor-de-rosa e brancas. / uma maravil aH Cas ol em de novo? produziu am@ndoasH !qui estoH -ejam estes frutos verdes, que parecem p@ssegos. :irem a parte carnuda, e aqui est uma am@ndoa cuja casca voc@s podem quebrar para ac ar a noz. 0 poder celestial veio sobre a vara seca, e brotou, e floresceu, e at" mesmo produziu am@ndoas. Nrutificar " a prova da vida e do favor. $en or, tome essas pobres varas oje, e faa-as brotar. $en or, aqui estamos, num fei2e, realize aquele milagre antigo em mil de n=s. Naa-nos brotar, florescer, e frutificarH -em com poder divino, e transforma esta congregao de gavela em pomar. Fuem dera que nosso bendito $en or obtivesse um figo dalguma vara seca nesta man H # pelo menos um figo tal como este? "1eus tem miseric=rdia de mim, pecadorH" I doura nessa orao. Nosso $en or Desus gosta do sabor de um figo tal como este? "$en or, creioH !juda a min a falta de f"H" !qui est outro? "!inda que ele me mate, nele esperarei" # " uma cestada de figos temporos, e o $en or $e regozija na sua doura. -em, EspBrito $anto, produza frutos em n=s oje, mediante a f" em Desus *risto, nosso $en orH !m"m e !m"mH