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Primeiro Semestre de 2008

N 15

Uma publicao do Geoscience Research Institute (Instituto de Pesquisas em Geocincias) Estuda a Terra e a vida: sua origem, suas mudanas, sua preservao. Edio em lngua portuguesa patrocinada pela DSA da IASD com a colaborao da SCB

APRESENTAO DO DCIMO QUINTO NMERO DE CINCIAS DAS ORIGENS TRADUZIDO PARA A LNGUA PORTUGUESA
A Sociedade Criacionista Brasileira, dentro de sua programao editorial, tem a satisfao de apresentar o dcimo quinto nmero deste peridico (primeiro nmero anual de 2008), verso brasileira de Ciencia de los Orgenes, editado originalmente pelo Geoscience Research Institute (GRI) nos E.U.A. Como sempre, ficam expressos os agradecimentos da Sociedade Criacionista Brasileira a todos os que colaboraram para possibilitar esta publicao em lngua portuguesa, e particularmente, a Roosevelt S. de Castro pelo excelente trabalho de editorao grfica. Renovam-se tambm os agradecimentos especiais Diviso Sul-Americana da Igreja Adventista do Stimo Dia, na pessoa de seu Presidente, Pastor Erton Koehler, pela continuidade do apoio publicao deste peridico.
Ruy Carlos de Camargo Vieira Diretor-Presidente da Sociedade Criacionista Brasileira

A ORIGEM DA VIDA NA TERRA: RAZES PELAS QUAIS OS MODELOS NATURALISTAS SO IMPOSSVEIS


Ral Esperante, PhD Geoscience Research Institute, Loma Linda, Califrnia, EUA

INTRODUO O tema da origem da vida de grande importncia para qualquer modelo relacionado com a histria da vida na Terra. Os cientistas criacionistas acreditam que Deus criou a vida na Terra h vrios milhares de anos durante a semana da criao, segundo est descrito na Bblia no livro de Gnesis, captulo 1. Por outro lado, os evolucionistas afirmam que a vida surgiu de componentes inorgnicos, por meio de reaes qumicas ao acaso que levaram formao de molculas orgnicas simples. Estas molculas teriam se polimerizado e formado as primeiras clulas que teriam sido a base para os organismos multicelulares complexos que vemos no registro fssil e atualmente. A aceitao da tese evolucionista entre a maioria dos cientistas desencadeou a busca por um modelo naturalista para basear a sua hiptese. No sculo XX foram planejados vrios experimentos para comprovar a viabilidade da origem inorgnica para as molculas orgnicas. Estas alternativas, porm, no esto isentas de problemas. Neste artigo examinaremos os modelos naturalistas propostos para a origem da vida, as pressuposies nas quais se baseiam os experimentos e os modelos para a sntese de molculas orgnicas, as supostas provas apresentadas a favor destes modelos e os problemas que apresentam estes modelos naturalistas para a origem da vida.

N2

Vapor d'gua

Eletrodos
CH

NH3

Condensador

gua fra

gua

gua resfriada contendo compostos orgnicos

Calor

Amostra para anlise qumica

OS EXPERIMENTOS SOBRE A ORIGEM INORGNICA DA VIDA O cenrio naturalista de Oparin O primeiro planejamento srio sobre a origem naturalista da vida foi feito por Aleksandr Oparin, graduado pela Universidade de Moscou. Depois que Louis Pasteur refutou a gerao espontnea em 1864, Oparin tentou responder pergunta feita pelos cientistas naturalistas: se um organismo vivo provm de outro organismo vivo, de onde veio o primeiro organismo? Para responder a esta pergunta, em 1924 Oparin comeou a desenvolver a sua teoria sobre a origem da vida, que consiste na evoluo qumica de molculas com carbono em um caldo primitivo. As molculas da vida so compostas de carbono (C), hidrognio (H), nitrognio (N) e oxignio (O), portanto qualquer experimento que procurar explicar como comeou a vida deve utilizar molculas que contenham esses tomos. No obstante, a presena de oxignio livre pode destruir muitas molculas orgnicas, pelo que Oparin postulou que a atmosfera primitiva era muito reduzida e rica em metano (CH4) como fonte de carbono, hidrognio (H2), e amnia (NH3) como fonte de nitrognio. 1 Oparin sugeriu que a forte radiao ultravioleta e as descargas eltricas atmosfricas teriam acionado certas reaes qumicas na atmosfera redutora primiti-

va, produzindo aminocidos que posteriormente teriam se precipitado sobre a superfcie da Terra. A evaporao teria concentrado os aminocidos em poas sobre rochas quentes da superfcie. Este calor teria facilitado as reaes qumicas ao acaso que ligaram vrios aminocidos atravs de laos peptdicos que eventualmente formaram as primeiras protenas. As protenas so os componentes essenciais da vida e todas as clulas e tecidos biolgicos contm milhares delas com funes diversas e especficas. Oparin sugeriu que essas protenas deveriam ter-se concentrado para formar glbulos coloidais, que so agregados moleculares globulares estabilizados por foras eletrostticas. Ele sugeriu que outras molculas orgnicas (que tambm teriam tido uma origem inorgnica) incorporaram esses glbulos, criando um ambiente propcio para certas reaes qumicas, as quais em seguida conduziram auto-sntese das unidades agregadas. Oparin viu nesse processo o primeiro passo em direo formao de clulas vivas.

nas uma dcada aps este experimento, os cientistas j questionavam a postulada composio da atmosfera da Terra primitiva que baseou essas descobertas. PROBLEMAS COM OS EXPERIMENTOS Os resultados qumicos dos experimentos Os experimentos de Miller e de outros usando uma atmosfera de metano, amnia e gua para reproduzir hipotticas condies da atmosfera primitiva produziram o que se cria terem sido os compostos orgnicos precursores da vida nos oceanos primitivos. Miller obteve vrios aminocidos incluindo a glicina e a alanina, os dois aminocidos mais simples encontrados nas protenas (Tabela 1).4 Estes resultados pareciam promissores e se esperava reconstruir com eles o cenrio naturalista para a origem da vida. Entretanto, h vrios problemas com esses resultados. Todos os aminocidos obtidos nos experimentos de sntese de laboratrio so quase ou totalmente racmicos 5, isto , ocorrem como mistura de aminocidos estereoismeros L e D, enquanto que as protenas das clulas so constitudas exclusivamente com aminocidos do tipo L. Isto de fato um dos obstculos mais importantes que apresentam os experimentos naturalistas que tratam de reproduzir as supostas condies da atmosfera primitiva, porque o poder de auto-organizao (ou de polimerizao em macromolculas mais complexas) e a funo baseiam-se nas caractersticas qumicas, fsicas e estereoqumicas particulares das molculas. Estas caractersticas no foram observadas em uma forma altamente organizada em nenhuma das molculas pr-biticas obtidas nos experimentos de simulao.6 Alguns dos aminocidos essenciais das protenas, tais como a lisina, a histidina e a arginina no se obtm em quantidades perceptveis ou teis para a sntese de protenas.7 Muitos dos aminocidos obtidos nos experimentos, incluindo a norvalina e a norleucina, no tm nenhuma funo nas protenas. Alguns destes aminocidos no aparecem de maneira natural na Terra. Experimentos como os de Miller mostram que no difcil produzir molculas orgnicas a partir de componentes inorgnicos. Entretanto, os experimentos de Miller foram realizados sob condies controladas de laboratrio, que no se asse-

O experimento de Miller A teoria de Oparin foi retomada em 1952 por Harold Urey, professor da Universidade da Chicago, e seu aluno Stanley Miller. Urey havia aceito a sugesto de Oparin de que a atmosfera primitiva era rica em metano, hidrognio, amnia e vapor dgua.2 Com esta pressuposio, Miller preparou um aparato de vidraria no laboratrio Tabela 1 Meteorito Experimentos de Urey (Figura 1) e tenAminocido tou obter os blocos qumiMurchison de descarga cos essenciais por meio de Glicina **** **** experincias controladas. Alanina **** **** Miller fez circular os gases *** **** cido -amino-N-butrico atravs de descargas eltricas de alta voltagem que si**** ** cido -aminoisobutrico mulavam relmpagos, e deValina **** ** pois de alguns dias a gua Norvalina **** *** tornou-se avermelhada e Isovalina *** ** turva.3 A anlise qumica do Prolina **** * caldo mostrou uma variecido asprtico **** *** dade de compostos, incluincido glutmico **** ** do alguns aminocidos e outros produtos qumicos ** ** -Alanina orgnicos (Tabela 1). Sarcosina ** *** O experimento de Miller N-Etilglicina ** *** produziu o tipo de resulN-Metilalanina ** ** tados que os naturalistas cido Pipeclico * * desejavam para comprovar * * que a vida poderia ter uma cido -amino-N-butrico origem inorgnica sob con* * cido aminoisobutrico dies redutoras na suposta * ** cido aminobutrico atmosfera primitiva. O expeTabela 1: Comparao entre os aminocidos obtidos nos expe- rimento foi repetido muitas rimentos com descargas eltricas em condies comprovadas vezes por outros investigade laboratrio e os encontrados na anlise de meteoritos cados dores utilizando pequenas sobre a Terra. O nmero de asteriscos indica abundncia relativa encontrada no meteorito ou a obtida no experimento. Dados variaes na composio, obtidos de L. E. Orgel. 1994. The origin of life on the earth. e obtendo resultados similares. No obstante, apeScientific American: 77-83.
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melham s condies dos sistemas abertos na natureza. Para conseguir o que se supe ter acontecido originalmente, os experimentadores ajustaram o sistema com condies que tambm supuseram que existiram, e ento quando obtiveram os resultados previstos, os apresentaram como explicao mais provvel para a origem da vida. Isto constitui um crculo vicioso. Alm disso, ficou destacado que, embora seja fcil obter molculas orgnicas nesses experimentos controlados, o que realmente difcil (e no se conseguiu) a produo de molculas que sejam de suficiente baixa diversidade e semelhantes s molculas que hoje existem nos organismos vivos.8 Por que baixa diversidade? Porque a grande diversificao poderia ser um obstculo para a polimerizao, a transio de molculas auto-replicadoras e a formao de clulas. O metabolismo das clulas funciona somente utilizando algumas centenas de molculas pequenas que se utilizam na construo de diversos polmeros (macromolculas), e funcionam em vias metablicas diversas. As enzimas intervm na polimerizao das macromolculas e nas reaes bioqumicas subseqentes. As enzimas so especficas em sua ao e no reconhecimento da natureza e da estrutura da molcula a que se unem. Se aceitarmos a origem naturalista das molculas pequenas (no caldo primordial ou no espao exterior) ento teremos que enfrentar o problema de uma grande variedade de molculas, porque algumas delas teriam estruturas muito semelhantes. As enzimas teriam uma quantidade enorme de molculas semelhantes sobre que atuar, e poderiam terminar unindose s incorretas, impedindo assim o processo enzimtico correto. Portanto, ainda que o caldo primordial contivesse uma variedade de molculas pequenas essenciais para a polimerizao, tambm poderiam estar presentes molculas inapropriadas, que inibiriam o incio da polimerizao e do metabolismo. Esta a razo pela qual Danchin indica que nenhum cenrio para a origem da vida pode ser imaginado alm do ambiente organizado e seletivo, antes da formao das molculas que se utilizariam nas macromolculas (nfase no original).9 Desta forma, no suficiente obter algumas molculas orgnicas (ami-

nocidos) que sejam similares s que esto nas clulas modernas; essas molculas tm que polimerizar-se em compostos mais complexos (protenas) e ningum sabe como poderia ter ocorrido isso no oceano primitivo. Os experimentos de simulao tm sido diversos e s vezes inverossmeis. Assim, nesses experimentos controlados tm-se obtido muitos compostos que teriam podido formar-se em condies supostamente semelhantes s da Terra prbitica, porm as condies fsicas e qumicas de cada experimento so diferentes. No se encontrou ou sequer se sugeriu qualquer modelo que proporcione todos os compostos biognicos necessrios ao mesmo tempo e sem molculas inapropriadas.10 A composio da atmosFera primordial Os modelos que se propem para a evoluo atmosfrica, desde o PrCambriano, baseiam-se na hiptese da acumulao progressiva de gases desprendidos do interior da Terra e pelos primeiros organismos (para a escala de tempo geolgico segundo a concepo evolucionista, ver a Tabela 2). O problema principal desses modelos naturalistas a quantidade de oxignio e hidrognio no ar atmosfrico antes da existncia da vida, porque o oxignio destruiria as molculas orgnicas pelo processo de oxidao. Essa precisamente a razo pela qual as clulas tm numerosos sistemas para prevenir a oxidao de seus componentes. Oparin e Miller sabiam que para obter as molculas orgnicas com bombardeio de compostos inorgnicos no sistema fechado teriam que eliminar o oxignio livre do experimento. Foi assim que se sups que o oxignio no teria podido estar presente na atmosfera primitiva, porque destruiria qualquer molcula orgnica que se pudesse formar por processos naturais. Portanto, Oparin e Miller assumiram a ausncia de oxignio nos seus modelos da atmosfera primitiva, e Miller no incluiu esse gs no seu experimento. O oxignio produzido por organismos fotossintticos, porm de acordo com a concepo evolucionista, as plantas verdes e as algas no tinham aparecido ainda no planeta, portanto, Oparin e Miller criam que se baseavam em uma pressuposio confivel. 11 Oparin e Miller propuseram que a atmosfera do Arqueano Inferior (ver Tabela 2) era redutora e rica em metano (CH4), amnia (NH3), e no continha nitrognio molecular (N2) nem oxignio (O2). Ora, a opinio dos cientistas est dividida com

relao a essa pressuposio. Poucos crem que a atmosfera primitiva fosse fortemente redutora, ou rica em hidrognio. Segundo Tian et al., 12 as concentraes de CH4 e NH3 teriam sido baixas na atmosfera primitiva devido rpida perda produzida pela radiao solar ultravioleta. A emisso vulcnica de CH4 e NH3 no teria sido suficiente para manter altas concentraes desses gases. O modelo que implica alta concentrao de hidrognio na atmosfera tem sido menos discutido, e sustentado por aqueles que pensam que a Terra primitiva conservou eficientemente o hidrognio leve, 13 e rechaado pelos que crem que esse gs teria escapado facilmente da atmosfera da Terra. 14 Outros gelogos e astrofsicos sugerem que a atmosfera no Arqueano devia ser neutra, isto , rica em dixido de carbono (CO2) e nitrognio molecular (N2). 15 Entretanto, este modelo apresenta um problema importante devido ao fato de que a sntese de molculas pr-biticas essenciais teria sido muito mais difcil na presena de CO2 do que em atmosferas redutoras. Os experimentos de laboratrio demonstram que a produo de cianeto de hidrognio (HCN) e de formaldedo (H2CO), assim como de aminocidos, diminui consideravelmente em atmosferas ricas em CO2 em comparao com atmosferas ricas em CH4, ou em monxido de carbono (CO). 16 Os experimentos demonstram que o cianeto de hidrognio (HCN) e o formaldedo (H2CO), que so precursores essenciais das purinas e pirimidinas, e dos aminocidos e acares, respectivamente, no se formariam em uma atmosfera rica em CO2 e N2. Devido s dificuldades que apresentam os modelos de atmosfera redutora e neutra, alguns gelogos adotaram o ponto de vista de que a atmosfera primitiva devia ser ligeiramente oxidante, isto , com baixo contedo de O2 e com contedo de CO2, N2 e H2O. 17 O oxignio produzido principalmente pelas algas verdes nos oceanos, especialmente as diatomceas e os cocolitofridos, e pelas plantas verdes terrestres. Entretanto, a ausncia de algas fotossintticas e de plantas terrestres no impede a formao de oxignio na atmosfera porque certas quantidades pequenas de oxignio teriam sido geradas pela fotodissociao das molculas de gua a elevadas altitudes da atmosfera.18 Alm disso, inclusive uma pequena quantidade de O2 pode danificar e destruir as molculas orgnicas. Deste modo, deve-se perguntar quanto oxignio esteve presente na atmosfera primitiva e se ele desempenhou algum papel nas reaes qumicas com relao origem da vida. Para solucionar este enigma, os gelogos comearam a estudar as rochas buscando pistas.
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RocHas Pr-Cambrianas e oxignio na atmosFera A distribuio de alguns elementos e compostos qumicos, incluindo o enxofre, o nitrognio e o carbono orgnico depende em grande parte das condies redox e diagenticas primrias, isto , da quantidade (ou presso atmosfrica) de oxignio disponvel no ambiente. As rochas registram as reaes qumicas que ocorreram entre os gases atmosfricos e os elementos qumicos, bem como outras condies ambientais que ocorreram na sedimentao e tambm os minerais existentes no momento da precipitao mineral e do resfriamento do magma. Nesse sentido, os gelogos examinaram algumas das rochas mais antigas conhecidas (na conceituao de tempo geolgico padro), e analisaram alguns depsitos, minerais e estruturas que se acredita terem se formado quando apareceram os primeiros organismos. Examinaram tambm vrias caractersticas geolgicas que poderiam proporcionar provas para a presena de oxignio na atmosfera primitiva, incluindo certos minerais tais como a uraninita e a pirita, camadas rochosas baslticas, formaes com camadas de ferro em lminas, concentraes de ferro (Fe), carbono (C), enxofre (S) e o contedo isotpico nas rochas. Depois de vrias dcadas de estudo, os resultados foram parciais e pouco conclusivos. Muitos cientistas encontraram indcios que sugerem a presena de oxignio nas rochas de cerca de 3,7 bilhes de anos, enquanto outros afirmam no encontrar provas da presena desse gs na atmosfera at mais recentemente. Examinaremos algumas dessas provas conforme descritas na literatura cientfica. As rochas mais antigas da Terra As rochas mais antigas conhecidas pelos gelogos so do perodo Arqueano Inferior (Tabela 2) e afloram parcialmente na superfcie em algumas reas no Escudo Canadense, Austrlia, frica, Groenlndia e na Fenoescandinvia, rea que abrange o norte da Escandinvia e o noroeste da Rssia. Essas so rochas magmticas e metamrficas, datadas entre 2,5 e 3,8 bilhes de anos, segundo a escala de tempo evolucionista. O Gneiss de Acasta, no Escudo Canadense, contm o mineral zirco, que foi datado em cerca de 4,03 bilhes de anos, e que se julga ser a rocha terrestre mais antiga conhecida, segundo a cronologia geolgica padro, com base em dataes radiomtricas. Uma rocha potencialmente mais antiga foi encontrada no metaconglomerado de Jack Hills na Austrlia Ocidental, com cristais de zirco datados em 4,4 bilhes de anos, porm h controvrsia a respeito dessa idade.
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on

Pr-Cambriano

Tabela 2 Escala evolucionista do tempo geolgico Sistema ou Era poca Idade (milhes de anos) Perodo Holoceno 0.0115 Pleistoceno 1.80 Negeno Plioceno 5.33 Mioceno 23.03 Oligoceno 33.9 + - 0.1 Palegeno Eoceno 55.8 + - 0.2 Paleoceno 65.5 + - 0.3 Superior 99.6 + - 0.9 Cretceo Inferior 145.5 + - 4.0 Superior 161.2 + - 4.0 Jurssico Mdio 175.6 + - 2.0 Inferior 199.6 + - 0.6 Superior 228.0 + - 2.0 Trissico Mdio 245.0 + - 1.5 Inferior 251.0 + - 0.4 Lopingiano 260.4 + - 0.7 Permiano Guadalupiano 270.6 + - 0.7 Cisuraliano 299.0 + - 0.8 Superior 318.1 + - 1.3 Carbonfero Inferior 359.2 + - 2.5 Superior 385.3 + - 2.6 Devoniano Mdio 397.5 + - 2.7 Inferior 416.0 + - 2.8 Pridoli 418.7 + - 2.7 Ludlow 422.9 + - 2.5 Siluriano Wenlock 428.2 + - 2.3 Llandovery 443.7 + - 1.5 Superior 460.9 + - 1.6 Ordoviciano Mdio 471.8 + - 1.6 Inferior 488.3 + - 1.7 Furongiano 501.0 + - 2.0 Cambriano Mdio 513.0 + - 2.0 Inferior 542.0 + - 1.0 Neoproterozico 1000 Proterozico Mesopoterozico 1600 Paleoproterozico 2500 Neoarqueano 2800 Mesoarqueano 3200 Arqueano Paleoarqueano 3600 Paleozico Mesozico Cenozico Eoarqueano Limite inferior no definido

Tabela 2: Escala de tempo geolgico utilizada pelos cientistas evolucionistas. Cincias das Origens no aceita a extenso de tempo de milhes de anos para a presena da vida na Terra, embora utilize a escala para facilitar a comunicao com os leitores.

Fanerozico

A presena de uraninita e pirita A uraninita um mineral que se compe principalmente de dixido de urnio (UO2) e quantidades menores de UO3 e xidos de chumbo (Pb), trio (Th), e outros elementos traos. A pirita um sulfeto de ferro (FeS2), o mais comum dos minerais de enxofre, geralmente associado com outros sulfetos e xidos nas rochas sedimentares e metamrficas, e como mineral

de substituio do carbono nos fsseis. A presena de uraninita e pirita nas rochas do pr-cambriano mdio interpretada geralmente como de procedncia detrtica, isto , procedentes da eroso de rochas anteriores, e altamente solveis em gua com oxignio. Portanto, a presena de uraninita e de pirita tem sido interpretada por alguns cientistas como prova de uma atmosfera inicial redutora, deficiente

em oxignio (com baixa presso atmosfrica de oxignio). Entretanto, a natureza e a origem da uraninita e dos minerais da pirita so altamente discutveis, e os dados sugerem que os oceanos e a atmosfera do Pr-cambriano Inferior no seriam diferentes dos atuais. Nos sedimentos atuais, a pirita se origina principalmente por meio de dois processos: a reduo do sulfato na gua do mar pelas bactrias e a produo de sulfeto durante a decomposio de matria orgnica. O sulfeto tambm tem duas origens de menor importncia, que so as emisses vulcnicas e a pirita detrtica. De que maneira a presena dos minerais de sulfeto em sedimentos indica quais puderam ter sido as condies ocenicas e atmosfricas num mundo prcambriano? Dimroth e Kimberley assinalam que no se encontrou pirita detrtica nas rochas arenticas de origem fluvial e marinhas logo acima do Proterozico Inferior em Quebec, Canad. 19 O registro geolgico no mostra nenhuma diferena geoqumica fundamental entre as rochas do Pr-Cambriano (quando a atmosfera era supostamente livre de oxignio) e as rochas ricas em ferro e urnio do Fanerozico. Posto que os gelogos crem que as rochas sedimentares registram as condies ambientais contemporneas no momento da deposio, conclui-se que a semelhana entre as rochas pr-cambrianas e do Fanerozico indica semelhana em condies atmosfricas e ocenicas, e que portanto a atmosfera do Pr-cambriano devia ter sido similar ou igual do resto dos perodos geolgicos. Em sedimentos recentes 20 encontrase sulfeto especialmente em associao com xistos betuminosos. 21 Este sulfeto originado por bactrias redutoras, que necessitam oxignio para decompor a matria orgnica. As anlises de xistos pr-cambrianos e fanerozicos indicam a presena de sulfeto, o que sugere que estas rochas teriam sido formadas sob condies similares nos oceanos, e que a reduo bacteriana j se dava durante a deposio dos sedimentos pr-cambrianos. O sulfeto formado por atividade vulcnica oxida-se rapidamente sob as condies atuais, e os sulfetos de metais pesados formam-se somente sob condies excepcionais. Seria de esperar que nos oceanos pobres em oxignio do Pr-Cambriano o sulfeto lanado pelos vulces submarinos formasse espessas acumulaes de pirita no fundo do mar. Entretanto, os depsitos vulcanognicos de sulfeto do Pr-Cambriano e do Fanerozico

so semelhantes em extenso e espessura, e no se encontrou nenhum depsito macio de pirita em seqncias sedimentares ou vulcnicas do Arqueano. 22 As semelhanas no se limitam natureza e distribuio das rochas sedimentares ricas em urnio e ferro de todas as pocas, mas sim estendemse s rochas ricas em carbono orgnico e sulfeto em muitos locais. 23 Se as rochas primitivas do Pr-Cambriano fossem depositadas sob uma atmosfera isenta de oxignio sua composio qumica deveria ser notavelmente diferente com relao s que se tivessem formado em uma atmosfera rica em oxignio. Presena e distribuio do carbono orgnico Toda a matria orgnica oxida-se rapidamente nas condies atmosfricas atuais, e essa a razo pela qual as clulas esto equipadas com numerosos mecanismos para prevenir que esse processo de decomposio acontea espontaneamente. A decomposio parcial da matria orgnica produz carbono orgnico dissolvido na coluna de gua e nos sedimentos, porm esse carbono oxida-se facilmente sob a atmosfera rica em oxignio, um processo que ocorre rapidamente em sedimentos de granulao mais grosseira como o arenito, e mais lentamente em sedimentos argilosos. 24 O carbono orgnico que se acumula na areia das praias, deltas e dunas, oxida-se e desaparece em um tempo muito curto. Os depsitos aluviais dos meandros abandonados, lagunas, esturios, oceanos e lagos profundos podem apresentar compostos ricos em matria orgnica por um tempo maior, especialmente se mantm-se isolados do oxignio e da gua, porm logo se destroem devido ao bacteriana. O que sucederia em ambientes semelhantes sob a suposta atmosfera isenta de oxignio do Pr-Cambriano? Segundo os modelos de Oparin e de Miller, ter-se-iam formado numerosas molculas orgnicas na atmosfera do Pr-Cambriano. Estas molculas orgnicas teriam cado no oceano e teriam se mantido na sua superfcie, como se passa com os hidrocarbonetos que resultam da poluio dos oceanos modernos, os quais formam uma pelcula oleosa espessa na superfcie da gua. Estas substncias oleosas envelhecem e se polimerizam rapidamente para formar o betume que comumente se encontra em algumas praias na franja entre as mars altas e baixas. Felizmente esses agentes contaminadores betuminosos so destrudos pelas bactrias sob as condies atmosfricas atuais, mas no teriam sido destrudos em um ambiente isento de oxignio como aquele postulado para o Pr-Cambriano Inferior.

No tendo sido destrudos, teriam se mantido conservados nas rochas arenticas prcambrianas e as rochas calcarenticas litorneas depositadas sob condies isentas de oxignio deveriam conter abundante carbono orgnico. A matria betuminosa tambm deveria ser abundante nas rochas argilosas depositadas em ambientes da franja litornea entre as mars alta e baixa. Contudo, os depsitos litorneos pr-cambrianos no mostram essa alta concentrao prevista de leos betuminosos, mas so muito semelhantes aos sedimentos litorneos formados nas condies atuais. 25 Presena de biotita e feldspato Os gelogos observaram que as rochas do Proterozico e do Fanerozico so muito semelhantes em composio e mineralogia com relao presena de minerais de biotita, feldspato e dos istopos de carbono (C). Os minerais biotita e feldspato aparecem nas rochas de todas as pocas. A biotita se oxida na presena de oxignio, e portanto deveria haver sobrevivido na suposta atmosfera pobre de oxignio do Proterozico. Entretanto, as provas geolgicas indicam que a biotita no sobreviveu melhor no Proterozico do que no Fanerozico, quando a atmosfera era rica em oxignio. Os feldspatos so suscetveis carbonatao, um processo de desgaste pela ao atmosfrica causada pelo dixido de carbono na atmosfera. Uma atmosfera rica deste gs, segundo sugerido por alguns gelogos, deveria ter eliminado a maior parte dos feldspatos das rochas pr-cambrianas, mas este mineral tambm sobreviveu.26 Estas provas mineralgicas indicam que muito provavelmente as rochas pr-cambrianas se formaram sob condies atmosfricas muito semelhantes s do Fanerozico, e portanto s atuais, contradizendo assim a idia de que a atmosfera Pr-Cambriana fosse pobre em oxignio. Presena de Istopos de Carbono Os paleontlogos tm estado sempre interessados em encontrar as provas mais antigas do metabolismo da clula, e tm desenvolvido tcnicas sofisticadas para detect-lo em amostras de rochas antigas. A atividade enzimtica nas clulas deixa sinais bioqumicos especficos na matria orgnica, que s vezes se conserva nas rochas sob certas condies. Os blocos constituintes da matria orgnica so C, S, H, O e N, que se apresentam em diversas variaes isotpicas. Um destes sinais bioqumicos o quociente isotpico 12C/13C (tambm chamado 13C/12C). Nos seres vivos o 12 C prevalece sobre o 13C, pelo que a matria orgnica tende a ser pobre em 13C relativamente ao 12C. Os esforos que se tm desenvolvido para encontrar molculas
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orgnicas ou os seus rastros isotpicos em rochas pr-cambrianas tm dado resultados polmicos, e as idades obtidas so discutveis, porm as estruturas encontradas so teis quando se comparam com estruturas semelhantes em rochas mais recentes. Os exemplos so abundantes. Button 27 e Nagy 28 encontraram microfsseis de algas cocides e verdeazuladas filamentosas nos estromatlitos dolomtico-clcicos das rochas sedimentares do grupo Wolkberg, na frica do Sul. A presena desses microfsseis levaria a idade mnima para a atmosfera com oxignio para 2,6 bilhes de anos. Os microfsseis encontrados nessas rochas sedimentares antigas so anlogos s algas verde-azuladas modernas, o que indica que a complexidade bioqumica e funcional j estava presente muito cedo na suposta evoluo da vida, questionando assim o lento processo de evoluo e seu modelo abiognico para a origem da vida. Domroth e Kimberley indicam que o quociente entre o carbonato orgnico e inorgnico semelhante nas rochas sedimentares de todas as idades, incluindo as rochas do perodo Arqueano. A constncia dos quocientes isotpicos do carbono orgnico e inorgnico encontrados em rochas sedimentares uma indicao da constncia relativa da produo de oxignio livre 30 e questiona a idia de que a atmosfera primitiva fosse diferente da atual. A anlise das rochas mais antigas indica que a atmosfera e os oceanos tiveram uma composio qumica semelhante desde o perodo Arqueano h cerca de 2,4 a 4,0 bilhes de anos, segundo a escala de tempo evolucionista. Portanto, se prevalecesse o ponto de vista naturalista, as molculas e as clulas orgnicas, teriam que ter surgido em condies ambientais no muito diferentes da biosfera atual. Entretanto, os gelogos sabem que esse panorama inverossmil dentro do seu paradigma. MODELOS ALTERNATIVOS: SISTEMAS HIDROTERMAIS E PROCEDNCIA EXGENA Devido a ser difcil produzir compostos orgnicos utilizveis e adequados por meios naturalistas em atmosferas redutoras, neutras ou oxidantes, os cientistas tm explorado duas alternativas na investigao a respeito da origem da vida: 1) a sntese de molculas orgnicas em emisses hidrotermais submarinas e 2) uma origem extra-terrestre para os compostos orgnicos; cada uma dessas idias supostamente apoiada por provas particulares e baseadas em postulados muito improvveis.
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Vida surgindo de Fontes Hidrotermais Alguns cientistas supem que as primeiras molculas orgnicas e as primeiras clulas emergiram de emanaes vulcnicas ou fontes hidrotermais no fundo ocenico. Esta idia foi proposta depois da descoberta da rica e diversificada fauna associada s fontes hidrotermais no fundo do oceano, a qual no depende do sol como fonte de energia. Outros cientistas indicam que a vida pode ter surgido de lagoas termais associadas atividade vulcnica. De fato, essa idia havia sido proposta j por Charles Darwin, que sugeriu que a vida poderia ter comeado em uma pequena lagoa termal. A idia de que a vida emergiu de lagoas hidrotermais em regies vulcnicas foi investigada experimentalmente e os resultados foram apresentados em um simpsio internacional realizado Royal Society de Londres, em fevereiro de 2006. Antes de sua apresentao, o professor David indicou que Vo j para 140 anos desde que Charles Darwin sugeriu que a vida poderia ter comeado em uma pequena lagoa quente. Agora estamos pondo prova se a idia de Darwin era boa, porm o fazemos nas pequenas lagoas quentes associadas s regies vulcnicas de Kamchatka (Rssia) e do Monte Lassen (Califrnia). Os resultados so surpreendentes, e em alguns sentidos decepcionantes tambm. Parece que as guas cidas termais que contm argila no proporcionam as condies apropriadas para que os produtos qumicos possam combinar-se para formar os organismos pioneiros. Verificamos que certos compostos orgnicos, como os aminocidos e as bases do DNA, que so os blocos constituintes da vida, aderiram fortemente superfcie das partculas de argilas nas lagoas vulcnicas da regio de Kamchatka. O fosfato, outro ingrediente essencial para a vida, tambm aderiu superfcie da argila. Observamos o mesmo em uma lagoa que fervia no monte Lassen. A razo pela qual isto significativo que havia sido proposto que a argila catalisa interessantes reaes qumicas que conduzem origem da vida. Entretanto, em nossos experimentos, os compostos orgnicos aderiram to fortemente s partculas de argila que no podiam experimentar nenhuma reao qumica. Alm disso, quando introduzimos molculas semelhantes s do sabo nestas lagoas no se formaram membranas, as quais so necessrias para formar as clulas 31

E o professor Deamer complementou: Ainda no sabemos o que fazer com isto, porm estes resultados parecem eliminar algumas de nossas idias sobre de onde poderia ter comeado a vida. Uma possibilidade que a vida realmente comeou em uma pequena lagoa quente, mas no em regies vulcnicas ou fontes hidrotermais submarinas. 32 Apesar de estar aumentando rapidamente em muitos campos o conhecimento sobre como funciona o mundo, parece que a resposta pergunta sobre como comeou a vida na Terra continua sendo evasiva para aqueles que sustentam um ponto de vista naturalista. Uma Fonte extraterrestre para a matria orgnica Alguns cientistas tm concentrado sua ateno no sentido da busca de provas para a existncia de vida em rochas procedentes do espao exterior. A relativa abundncia de matria orgnica nos meteoritos e na poeira csmica suscitou o interesse de alguns cientistas desde que William Thomson (Lord Kelvin) props a idia de que a vida na Terra procedeu dos meteoritos, e desde que a palavra panespermia foi cunhada pelo bilogo alemo Hermann Richter. Segundo essa hiptese, as primeiras molculas orgnicas no se originaram na Terra, mas vieram do espao exterior. 33 A Tabela 3 mostra algumas das muitas molculas orgnicas que se tm detectado nos corpos interplanetrios. 34 Foi Svante Arrhenius (1859-1927), ganhador do prmio Nobel, quem desenvolveu essa idia de uma maneira cientifica, sugerindo que alguns micrbios poderiam ser lanados ao espao interplanetrio por fortes tormentas, e percorrer o espao interplanetrio impelidos pela presso de radiao (portanto, os cometas e os meteoritos no seriam necessrios para o transporte). Nos anos 50 do sculo XX, o astrnomo Otto Struve sugeriu que certos seres inteligentes poderiam ter levado vida de um planeta a outro em pocas passadas, embora no necessariamente com um propsito. Nos anos posteriores, os fsicos Wickramasinghe e Hoyle encontraram o que consideraram rastros de vida na poeira estelar, e sugeriram que a vida no s se originou no espao exterior num passado distante, mas tambm que a evoluo terrestre continua sendo conduzida pela entrada de material gentico extraterrestre atravs de uma chuva contnua de matria orgnica, inclusive de germes. Acredita-se que alguns dos meteoritos que caem na Terra procedem de Marte ou da Lua 35 sugerindo que a transferncia de material de certos corpos espaciais para a Terra pode acontecer regularmente. Se nesses corpos planetrios existe alguma forma de vida microbiana, esta poderia alcanar a su-

perfcie da Terra por meio do material cado. Embora atrativa, essa idia foi rechaada pela maioria dos cientistas. Alguns meteoritos que foram encontrados na superfcie da Terra, em particular o meteorito Murchison, contm muitos dos aminocidos que Miller obteve em seus experimentos de sntese (Tabela 1). Isso levou alguns cientistas a sugerir que a vida ou as molculas necessrias para iniciar a vida poderiam ter procedido do espao exterior. Esta idia, entretanto, deparou-se com numerosos problemas desde que foi inicialmente proposta, e apesar de que alguns fsicos e astrnomos ainda a apiem, perdeu a sua credibilidade devido a srios inconvenientes. Os meteoritos que haviam cado na superfcie da Terra teriam que ter sobrevivido ao calor causado pelo atrito com a atmosfera, e isto somente possvel se o meteorito originalmente tivesse um tamanho significativo. O espao um ambiente letal para qualquer forma de vida, porque a radiao, os raios csmicos e os ventos estelares alteram ou destroem muitas das molculas orgnicas, incluindo o DNA e o RNA. No provvel que qualquer organismo sobreviva na poeira estelar ou ainda nos corpos meteorticos pequenos. Foram apontados vrios exemplos de meteoritos com supostas provas da presena de microorganismos. Entretanto, essas provas so pouco

slidas e muito questionveis, e at agora todos esses exemplos foram desmentidos. Epistemologicamente, a idia da panespermia tambm apresenta srios problemas, no somente porque no proporciona uma boa explicao para a origem da vida na Terra, mas tambm porque requer uma explicao independente para a origem da vida em outro local. De onde surgiram esses microorganismos que se acham nos meteoritos? Alguns cientistas afirmam que, dada a imensa extenso do Universo inteiro, altamente provvel que em alguma parte exista (ou tenha existido) alguma forma de vida. Entretanto, no foi proporcionada nenhuma prova cientfica para tal idia, e o modelo carece de dados que o apiem, e mesmo que essas formas de vida extraterrestres existissem, no h prova de que houvessem contribudo para a origem da vida em outros corpos celestiais. MUNDO DE RNA Os modelos naturalistas para a origem das molculas orgnicas pr-biticas fazem frente a numerosas dificuldades para explicar a sua formao nos supostos oceanos e atmosfera primitivos, quaisquer que fossem as condies qumicas desses ambientes. No obstante, o problema mais srio no a formao dos blocos moleculares (aminocidos, carboidratos, purinas, etc.), nem TABELA 3

sua polimerizao, mas sim a sua incorporao em estruturas moleculares funcionais e auto-reprodutoras.36 Ainda mais difcil de solucionar a origem e a polimerizao dos cidos nuclicos DNA e RNA, os portadores da informao gentica dentro da clula. Os cidos nuclicos so longas estruturas que resultam da complexa e ordenada polimerizao de molculas de acar (pentose), fosfato e de purinas e pirimidinas. Quatro purinas adenina, guanina, hipoxantina e xantina, e uma pirimidina uracila, foram encontrados no meteorito Murchison (Tabela 1). 37 Entretanto, estas molculas por si mesmas so inteis, a menos que se polimerizem e sirvam como portadoras de informao codificada. Neste sentido, os investigadores encontraram muitas dificuldades ao tentar explicar a origem espontnea dos cidos nuclicos polimerizados, e no foi sugerido nenhum modelo plausvel. Qualquer modelo naturalista para a origem da vida no somente teria que explicar como foram polimerizadas as protenas e o DNA a partir de molculas pequenas, mas tambm como conectaram suas funes por meio de um cdigo, e qual delas deu origem ao metabolismo. As protenas so necessrias para fazer funcionar a informao gentica do DNA, e o DNA necessrio para formar as protenas. Assim, pois, qual surgiu primeiro? Ambos os caminhos necessitam de um cdigo de expresso (o cdigo gentico universal), e se for suposto que trabalharam em conexo nos primeiros tempos, como e de onde conseguiram o cdigo?

Molculas interestelares e cometrias Hidrognio gua Amnia Monxido de Carbono Formaldedo Acetaldedo Aldedo Sulfeto de hidrognio Tioformaldedo (interestelar) Cianeto de hidrognio Cianocetileno (interestelar) Cianamida (interestelar) Nitrito de fsforo (interestelar) Fosfato (meteoritos e poeira interplanetria

Frmulas H2 H 20 NH3 CO (+H2) CH2O CH3CHO (+CH2O) RCHO (+HCN e NH3) H2S (+outros precursores) CH2S HCN HC3N (+cianato) H2NCN PN PO4
3-

Monmeros resultantes e algumas propriedades Agente redutor Dissolvente universal Catlise e aminao cidos graxos Ribose e glicerol Desoxirribose Aminocidos Cistena e metionina Cistena e metionina Purinas e aminocidos Pirimidinas Agente condensante para a sntese de biopolmeros Fosfatos e nucleotdeos Fosfatos e nucleotdeos

Tabela 3: Compostos bioqumicos presentes no espao interestelar e em cometas. Com exceo do fosfato, todas as demais molculas foram detectadas nas nuvens interestelares, e muitas tm sido detectadas em cometas. As molculas que foram detectadas somente nas nuvens interestelares esto indicadas com a palavra interestelar. Dados obtidos de Or J, Miller SL, Lazcano A. 1990. The origin and early evolution of life on Earth. Annual Review of Earth. and Planetary Sciences 18:317-56.
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Sydney Altman em 1978 e Thomas R. Cech em 1981 descobriram que um tipo particular de RNA mostrava capacidade enzimtica, que a capacidade de ativar e acelerar reaes bioqumicas. Acharam que certos tipos de RNA reagiam como as enzimas, fragmentando-se espontaneamente em dois pedaos e tornando a unir-se mais adiante. Esta classe de RNA recebeu o nome de ribozimas. Sob condies controladas em laboratrio, estas ribozimas eram capazes de catalisar sua prpria sntese sem a ao cataltica de protenas enzimticas. Esta descoberta levou alguns cientistas a imaginar um planeta no qual a vida teria surgido das molculas de RNA, o chamado mundo de RNA. 38 Seria vivel esta idia de um mundo de RNA? Vrios experimentos de laboratrio demonstraram que possvel obter pequenos polmeros de nucleotdeos por meio de catlise no biolgica, obtendo nucleotdeos semelhantes aos naturais.39 Outros experimentos mostraram a possibilidade de obter cadeias auto-replicantes de nucleotdeos.40 Entretanto, estes experimentos apresentam vrios problemas importantes e o modelo do mundo de RNA tem sido questionado em seu conjunto, mesmo por alguns de seus primeiros proponentes.41 Apresentamse aqui algumas das suas dificuldades mais significativas Os compostos utilizados nos experimentos de sntese de RNA so nucleotdeos ativados, que so mais reativos que os naturais. As reaes no ocorriam utilizando nucleotdeos normais. Em qualquer caso, o modelo do mundo de RNA teria que explicar a origem do caldo pr-bitico de nucleotdeos. O cido nuclico usado nos experimentos o DNA, que mais fcil de sintetizar do que o RNA, embora seja este o que se acredita ter-se formado primeiro no oceano primitivo. Alguns compostos replicadores utilizados nos experimentos agregam-se no momento apropriado durante o experimento. Isto , a auto-replicao se consegue com a ajuda do cientista que controla o experimento, o qual tem que intervir constantemente para certificar-se de que as reaes ocorram na ordem desejada e o processo no entre em colapso antes de alcanar uma certa etapa estvel. O RNA se compe de ribose (acar), de uma base orgnica e de uma molcula de cido fosfrico. O processo que produz a ribose tambm gera outros acares, cuja presena pode inibir a sntese do RNA. 42 Alm disso, qualquer reao primordial teria formado uma mistura de ismeros da ribose (variedades da mesma molcula, mas com configuraes tridi8 N 15 Cincias das Origens

mensionais ligeiramente diferentes). Estes ismeros se relacionam uns com os outros, mas so quimicamente no equivalentes, e nunca aparecem no RNA moderno porque os mecanismos qumicos das clulas no permitem a sua formao. Porm, em um cenrio primitivo como o postulado pelos cientistas naturalistas, esses acares teriam sido relativamente abundantes, resultando na inibio de formao das cadeias de RNA. 43 As quatro bases nuclicas (adenina, guanina, citosina e uracila) codificam a informao gentica por meio da ordem em que se estruturam ao longo da molcula do RNA. A adenina e a guanina so obtidas facilmente em experimentos de laboratrio por uma cascata de reaes acionadas por luz ultra-violeta. Entretanto, alguns cientistas se perguntam porque a evoluo teria selecionado essas bases dentre milhares de outros compostos semelhantes. 44 O modelo naturalista do mundo de RNA deve explicar por que o fsforo, um elemento raro na natureza, um componente essencial do RNA. Yamagata et. al. Encontraram polifosfatos em emisses vulcnicas, o que tem sido ligado origem das primeiras molculas orgnicas. 45 No obstante, os polifosfatos se hidrolisariam (romperiam) espontaneamente na gua para formar fosfatos insolveis, que se precipitariam para o fundo marinho para formar rochas sedimentares. Devemos tambm considerar a probabilidade extremamente baixa de formao espontnea de enzimas e de RNA. O modelo do mundo de RNA requer a sntese espontnea de nucleotdeos a partir de componentes mais simples, e de sua polimerizao subseqente, em uma seqncia significativa, tudo isso em um ambiente aquoso, no qual predomina a hidrlise reao oposta da polimerizao. Como se originou ento inicialmente o RNA? No fcil sintetizar o RNA em experimentos de laboratrio, nem sequer sob condies controladas, menos ainda nas supostas condies ocenicas pr-biticas. CONCLUSES Os cientistas evolucionistas tentam explicar a origem da vida por meio de modelos especulativos naturalistas, baseados em pressuposies materialistas para o Universo, a Terra e a vida nela. Nestes modelos se especula sobre a composio inicial da atmosfera, dos oceanos primitivos e das condies fsicas da Terra em geral. Muitos tm tentado reproduzir as condies hipotticas na Terra primitiva que poderiam ter condu-

zido origem espontnea de clulas vivas. Tm procurado reconstruir artificialmente a vida em um caldo primitivo, onde estariam presentes todos os componentes orgnicos necessrios. Entretanto, para fazer isso, tm que provar que a matria inorgnica poderia produzir essa sopa orgnica primitiva. Portanto, necessrio assumir as condies do oceano e da atmosfera na Terra primitiva, h uns 4 bilhes de anos, segundo a cronologia evolucionista. necessrio tambm imaginar os possveis cenrios para a sntese de molculas orgnicas complexas, molculas auto-replicantes com informaes genticas, e tambm para a agregao de molculas orgnicas mltiplas em clulas autnomas. Para explicar o aspecto inorgnico dos primeiros organismos, Oparin, Miller e outros sugeriram uma atmosfera redutora (isenta de oxignio) durante pelo menos o perodo Pr-Cambriano Inferior. Estes organismos teriam sido procariontes unicelulares, vivendo muito provavelmente em microambientes isolados no oceano. Alguns experimentos realizados para simular a formao da matria orgnica a partir de compostos inorgnicos basearam-se em modelos de oceanos e atmosferas fortemente redutores, com metano e amnia, em lugar de CO2, O2 e N2. Outros tm sugerido uma atmosfera intermediria, com CO2 e N2. No obstante, ainda que de um ponto de vista qumico o modelo de atmosfera redutora seja atrativo, ele carece virtualmente de apoio entre os cientistas devido ausncia de provas biogeoqumicas nas rochas, e das contradies com a presena de fsseis em rochas antigas. Estes fsseis representam organismos complexos que no se teriam desenvolvido em atmosferas redutoras. Se as primeiras molculas orgnicas surgiram de matria inorgnica no despontar da vida, ento devemos poder encontrar provas de contedo orgnico nas rochas pr-cambrianas. Entretanto, as rochas pr-cambrianas so muito semelhantes ao resto das rochas da coluna sedimentar, incluindo o seu contedo orgnico. Isto no o que esperaramos se a atmosfera pr-cambriana fosse isenta de oxignio. As diversas propostas sugerem cenrios diversos que incluem o cosmos, a panespermia, as partculas de poeira interestelar, o gelo cometrio, o oceano primitivo, um pequeno lago ou lagoa, gretas rochosas e as fontes ou respiradores termais nos fundos ocenicos. Os evolucionistas tambm se perguntam sobre qual teria sido a fonte de energia que esteve disponvel para a origem naturalista da matria viva, e tm sugerido que ela possa ter sido proveniente de descargas eltricas na atmosfera, luz ultravioleta do sol, energia geotrmica, vulcanismo ou mudana de temperatura. A respeito do tipo de Terra primitiva, os evolucionistas se dividem entre aqueles que crem que a at-

mosfera era redutora ou oxidante, os continentes completamente cobertos pelo oceano ou parcialmente expostos, e com uma crosta principalmente basltica ou argilosa. Quanto pergunta sobre o tipo de sistemas redox utilizados nas reaes primitivas das clulas, tambm no tm nenhuma resposta definida, com sugestes que vo desde associao ferro-ftons, oxignio-gua e a associao sulfeto de ferro e sulfeto de hidrognio. Qual foi a enzima que catalisou a formao dos primeiros polmeros das protenas e dos nucleotdeos? Segundo alguns experimentalistas, o RNA foi tanto o primeiro polmero quanto a primeira enzima, outros crem que os minerais acionaram as reaes bioqumicas; outros sugerem que os oligopeptdeos aceleraram as reaes qumicas complexas, e outros perguntam-se se o modelo de RNA no parecido ao dilema de quem nasceu primeiro, o ovo ou a galinha. Foram propostos muitos modelos para a origem naturalista da vida, e tem-se levado a efeito numerosos experimentos para obter protenas e DNA em condies controladas de laboratrio. Os resultados variam, porm at agora somente se obtiveram cadeias ao acaso de aminocidos (chamados de proteinides) e de cidos nuclicos modificados e no funcionais. Estes experimentos tm demonstrado que possvel produzir molculas orgnicas simples, assim como algumas macromolculas, protenas e cidos nuclicos, sob condies controladas de laboratrio. Depois de vrias dcadas de experimentos, a abordagem construtivista que busca proporcionar um provvel modelo naturalista para a origem da vida j alcanou o limite de suas possibilidades. Todos estes experimentos tentam aplicar observaes qumicas feitas no presente aos cenrios do passado, porm carecem de fundamento cientfico para os avalizar. Como disse Horgan, Mesmo que os cientistas pudessem criar algo no laboratrio com propriedades semelhantes vida, teriam ainda de perguntar a si mesmos: assim que aconteceu originalmente?47 Os cientistas evolucionistas tentam demonstrar que a origem abiogentica ou inorgnica da vida altamente provvel, e que a evoluo darwiniana um fato. Porm, estes experimentos mostram o contrrio, revelando as grandes dificuldades que existem no postulado de que a vida pudesse terse originado de materiais inertes. Mostram tambm que os prprios resultados mais simples podem ser obtidos somente sob condies controladas, o que indica que um planejador inteligente deve estar envolvido. Nesse sentido, a alternativa da ao sobrenatural de Deus criando o Universo, a Terra e a vida, adquire um grande sentido. REFERNCIAS
1. Oparin AI. 1938. Origen de la vida. Mexico DF: Editores Mexicanos Unidos. 112 pp.

2. Urey H. 1952. On the early chemical history of the Earth and the origin of life. Proceedings of the National Academy of Sciences USA 38:351-63. 3. Miller S. 1953. A production of amino acids under possible primitive Earth conditions. Science 117:528-9. 4. Orgel LE. 1994. The origin of life on the earth. Scientific American: 77-83. 5. McClendon JH. 1999. The origin of life. Earth-Science Reviews 47: 71-93. 6. Dose K. 1988. The origin of life. More questions than answers. Interdisciplinary Science Reviews 13:348-56. 7. Weber AL, Miller SL. 1981. Reasons for the occurrence of the twenty coded protein amino acids. Journal of Molecular Evolution 17:27384. Miller S. 1992. The prebiotic synthesis of organic compounds as a step toward the origin of life. In Major events in the history of life, ed. JW Schopf, pp. 1-28. United States: Jones and Barlett Publ. Boston, MA, United States. 8. Danchin A. 1988. El origin de la vida. Mundo Cientfico 8:934-42. 9. Ibid. 10. Aguilera JA. 1992. Luces y sombras sobre el origen de la vida. Mundo Cientfico 13:50819. 11. Esta uma forma de raciocno circular: partindo de uma concepo evolucionista, supuseram que as plantas fotossintetizadoras no haviam ainda aparecido sobre a terra, e conseqentemente postularam que a atmosfera estava livre de oxignio. 12. Tian F, Toon OB, Pavlov AA, De Sterck H. 2005. A hydrogen-rich early Earth atmosphere. Science 308:1014-7. 13. Ibid. 14. Catling DC. 2006. Comment on A hydrogenrich early Earth atmosphere. Science 311. 15. Chyba CF, Thomas PJ, Brookshaw L, Sagan C. 1990. Cometary delivery of organic molecules to the early earth. Science 249:366-73. 16. Ibid. 17. Ohmoto H. 1996. Evidence in pre-2.2 Ga Paleosols for the early evolution of atmospheric oxygen and terrestrial biota. Geology 24: 1135-8. 18. Brinkman RT. 1969. Dissociation of water vapor and evolution of oxygen in the terrestrial atmosphere. Journal of Geophysical Research 74:5355-68. 19. Dimroth E, Ct R, Provost G, Rocheleau M, Tass N, Trudel P. 1975. Preliminary report on stratigraphic and tectonic work in Rouyn-Noranda area. Quebec Department Natural Resources, Open File Report: 40. 20. Os gelogos utilizam o termo recente para referir-se aos ltimos 11.500 anos da histria do planeta Terra, segundo a escala cronolgica evolucionista. 21. Berner RA. 1970. Sedimentary pyrite formation. American Journal of Science 268:123. 22. Dimroth E, Kimberley MM. 1976. Precambrian atmospheric oxygen; evidence in the sedimentary distributions of carbon, sulfur, uranium and iron. Canadian Journal of Earth Sciences 13:1161-85. 23. Ibid. 24. Van Andel TH. 1964. Recent marine sediments of the Gulf of California. In Marine Geology of the Gulf of California, ed. TH Van Andel, GG Shor, pp. 216-310: American Association of Petroleum Geologists. 25. Dimroth e Kimberley 1975, 1976.

26. Dimroth e Kimberley 1976. 27. Button A. 1973. Algal stromatolites of the early Proterozoic Wolkberg Group, Transvaal Sequence. Journal of Sedimentary Research 43: 160-7. 28. Nagy LA. 1975. Comparative micropaleontology of a Transvaal stromatolite (approximately 2,3.109 years old) and a Witwatersrand carbon seam (approximately 2,6.109 years old). Abstracts with Programs Geological Society of America 7:1209-10. 29. Dimroth e Kimberley 1975. 30. Watanabe Y, Naraoka H, Wronkiewicz DJ, Condie KC, Ohmoto H. 1997. Carbon, nitrogen and sulfur geochemistry of Archean and Proterozoic shales from the Kaapvaal Craton, South Africa. Geochimica et Cosmochimica Acta 61:3441-59. 31. Segundo foi divulgado pela Royal Society of London em sua pgina na Internet, http://royalsociety.org/news?asp=&id=4254. Acessado em 28 de dezembro de 2007. O sabo apresenta um alto contedo de lpdios e gorduras que, ao se solubilizarem em guas termais formam pequenas bolhas ou membranas. Alguns cientstas propem que essas membranas poderiam atuar como precursoras das complexas membranas celulares. Entretanto, as observaes aqui apresentadas negam tal possibilidade. 32. Ibid. 33. Anders E. 1989. Pre-biotic organic matter from comets and asteroids. Nature 342:255-7. 34. Or J, Miller SL, Lazcano A. 1990. The origin and early evolution of life on Earth. Annual Review of Earth and Planetary Sciences 18:317-56. 35. Foi sugerido que os fortes impactos que ocorrem nesses planetas poderiam expelir pedaos de rochas da superfcie pra o espao exterior, os quais percorreriam distncias interplanetrias e finalmente cairiam em outros planetas, inclusive a Terra. 36. Aguilera 1992. 37. McClendon 1999. 38. Gilbert W. 1986. The RNA world. Nature 319:618. 39. Ferris JP, Ertem G. 1993. Montmorillonite catalysis of RNA oligomer formation in aqueoussolution - A model for the prebiotic formation of RNA. Journal of the American Chemical Society 115:12270-5. 40. Li T, Nicolau KC. 1994. Chemical self-replication of palindromic duplex DNA. Nature 369:218-21. 41. Uma excelente reviso dos problemas relativos ao modelo do mundo de RNA se encontra em Mills GC, Kenyon D. 1996. The RNA world: a critique. Origins & Design 17:9-14. 42. Horgan J. 1991. En el principio... Investigacin y Ciencia: 80-90. 43. Waldrop MM. 1989. Did life really start out in an RNA world? Science 146:1248-9. 44. Ibid. 45. Yamagata Y, Watanabe H, Saitoh M, Namba T. 1991. Volcanic production of polyphosphates and its relevance to prebiotic evolution. Nature 352:516-9. A hidrlise ou ruptura qumica dos polifosfatos nas guas ocenicas, lacustres ou fluviais sera favorecida pelo fato de que a gua est subsaturada nos fosfatos. 46. Chyba e Sagan 1996. 47. Horgan 1991.
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ABIOGNESE E EXOBIOGNESE
Ral Esperante, PhD Geoscience Research Institute, Loma Linda, Califrnia

As hipteses atuais sobre a origem da vida na Terra podem ser resumidas em duas palavras: abiognese e exobiognese. A abiognese a idia de que a vida na Terra originou-se pela combinao casual de molculas orgnicas simples que por sua vez teriam surgido de reaes qumicas entre molculas inorgnicas. O cientista russo Oparin foi o primeiro a formular esta idia, usando palavreado cientfico nos anos 30 do sculo XX, e foi seguido pela maioria dos gelogos e dos bilogos durante o sculo XX. Em 1952, Miller realizou alguns experimentos para provar a viabilidade do modelo de Oparin para a origem inorgnica da vida. A exobiognese a idia de que a vida na Terra ou suas molculas constituintes vieram do espao exterior. Exobiologia um termo que se refere ao estudo e distribuio das formas de vida no Universo. Pode-se falar de trs tipos de exobiognese: A chegada Terra de molculas orgnicas simples e essenciais; A chegada Terra de molculas orgnicas complexas, e Chegada Terra de organismos completos que se teriam originado em alguma outra parte. Esta idia se chama panespermia. Posto que os cometas, os asterides carbonatados e a poeira interplanetria so relativamente ricos em molculas orgnicas, alguns cientistas especulam que esses materiais teriam podido contribuir para o contedo orgnico pr-bitico terrestre, e explicam assim a origem da vida na Terra. A idia da exobiognese apresentou-se depois que os cientistas se deram conta da falta de provas para a gerao espontnea, na Terra, de molculas orgnicas complexas que pudessem formar as clulas vivas. Alguns partidrios do modelo exobiogentico so Enrico Fermi, prmio Nobel que projetou e desenvolveu a primeira bomba atmica nos Estados Unidos, o biofsico hngaro e tambm prmio Nobel Leo Szilard, os astrofsicos Fred Hoyle e Chandra Wickramasinghe, Francis Crick, que foi prmio Nobel e co-descobridor do DNA como molcula principal da herana biolgica, Leslie Orgel, bilogo pesquisador do Instituto Salk, o astrofsico da NASA Joan Or, e muitos outros. Francis Crick e Leslie Orgel criam mesmo que a vida na Terra havia se originado com microorganismos enviados em foguetes procedentes de outro planeta de nossa galxia, idia que chamaram de panespermia dirigida. A idia da exobiognese enfrenta problemas importantes: A ausncia de qualquer evidncia direta de que a exobiognese realmente ocorreu alguma vez na Terra. As idias da exobiognese e da panespermia so pura especulao. A probabilidade extremamente baixa de que a vida extraterrestre tenha sido compatvel com os ambientes naturais na Terra. A probabilidade excessivamente baixa de que as molculas ou as clulas extraterrestes sobrevivessem milhes de anos no ambiente do espao, que extremamente hostil vida. A severa radiao csmica ultravioleta e de raios-X teria destrudo qualquer clula viva que vagasse pelo universo. Por dcadas os cientistas tm sido incapazes de propor uma explicao provvel para a origem naturalista da vida. Agora, muitos decidiram enviar este insupervel problema para o espao. De fato, isso no solucionou o dilema.

O METEORITO MURCHISON
O principal objetivo dos cientistas naturalistas que estudam como surgiu a vida na Terra encontrar a origem das vrias molculas orgnicas que so necessrias para construir as molculas complexas que fazem funcionar as clulas. Os cientistas perguntamse se um bombardeio meteortico sobre a Terra teria podido trazer estas molculas orgnicas essenciais. Uma forma para responder esta pergunta estudar a composio qumica dos meteoritos. O meteorito Murchison um meteorito que caiu em 1969 a cerca de 100 km ao norte de Melbourne, Austrlia. A anlise de amostras interiores da rocha mostrou a presena de aminocidos. Alguns desses aminocidos esto presentes na Terra, porm outros no. Mais de 50 dos aminocidos encontrados no meteorito no esto presentes na Terra. Entretanto, os cientistas perguntam-se se esses aminocidos
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estavam no meteorito antes de entrar na rbita da Terra ou se formaram-se depois de ele ter cado. A composio qumica deste e de outros meteoritos tem sido desafiada por alguns cientistas que asseguram que as rochas mostram indcios de contaminao durante o seu manejo e armazenagem. Mesmo os meteoritos que tm sido manejados e armazenados cuidadosamente podem aparecer contaminados aps um certo prazo. O problema real discernir se um meteorito se contaminou ou no. Para uma reviso do estado da investigao sobre o meteorito Murchison e o problema da contaminao, ver a pgina da internet da revista Astrobiology Magazine intitulada Murchisons amino acids: tainted evidence? em http://www.astrobio.net/news/ modules.php?op=modload&name=News&file=articl e&sid=375.

ATUALIZAO CIENTFICA Comentrio sobre seres humanos de pequena estatura com aspecto arcaico
Publicao Original: Berger LR, Churchill SE, De Klerk B, Quinn RL. 2008. Smallbodied humans from Palau, Micronesia. PLoS ONE 3/3:e1780. doi: 10.1371/journal.pone.0001780. A descoberta. O arquiplago de Palau est situado no Oceano Pacfico aproximadamente a cerca de 600 quilmetros a leste das Ilhas Filipinas e ao norte de Papa Nova Guin. Em 2006, uma explorao preliminar de duas grutas nas ilhas menores do arquiplago levou o Dr. Lee Berger descoberta de numerosos restos de esqueletos humanos conservados na superfcie do material depositado na gruta. As expedies subseqentes, que incluram a escavao arqueolgica piloto num pequeno quadrado de dimenses 1m x 1m e 50 cm de profundidade, coletaram uma grande quantidade de material sseo de vrias dezenas de indivduos. Eram muito escassas partes sseas associadas entre si, e os restos de seres humanos que foram recuperados pareciam estar alterados e redepositados (possivelmente por eroso e redeposio de material j existente na gruta), durante chuvas intensas. Alguns restos de uma espcie de caranguejo terrestre moderno foram encontrados tambm nos depsitos, e este organismo pode ter contribudo (por meio da bioperturbao dos sedimentos) para a mobilizao post mortem do conjunto dos fsseis. O material dos esqueletos extrados dos diferentes nveis na escavao piloto foi datado atravs do mtodo do radiocarbono. As idades obtidas mostraram que, apesar da bioperturbao dos segmentos, a ordem estratigrfica dos depsitos se mantm, e que o esqueleto pode ter entre aproximadamente 940 a 2890 anos antes do presente. Os espcimes de maior idade tm um tamanho de distribuio compatvel com uma populao de pequenos corpos de Homo sapiens adultos, cuja mdia de massa corporal estimada em cerca de 30 a 50 kg. Os indivduos desta populao parecem possuir uma srie de caractersticas morfolgicas (como o crebro de tamanho pequeno, arco supraorbital ampliado e ausncia de barba), que seriam considerados primitivos no gnero Homo. Berger e seus colegas interpretam o pequeno tamanho do corpo dos fsseis humanos da Ilha de Palau como resultado de nanismo insular, semelhante ao observado em outros locais desta ilha tropical do sudeste da sia. Neste contexto, os autores do documento explicam a existncia de caractersticas arcaicas dos esqueletos como aspectos derivados do desenvolvimento de um pequeno tamanho corporal nas populaes pigmides. Comentrio. Os fsseis de corpos humanos de pequeno porte da ilha de Palau representam um impressionante exemplo de plasticidade morfolgica. As caractersticas peculiares desta populao sugerem que certas modificaes fenotpicas de elementos do esqueleto podem ser desencadeadas por condies ecolgicas e ambientais especficas, em um breve perodo de tempo, e sem que necessariamente sejam geradas novas espcies. O aparecimento de caractersticas arcaicas nos esqueletos da ilha de Palau mostra como alguns atributos morfolgicos (freqentemente considerados suficientes para fazer distino entre linhagens filogenticas) podem refletir adaptaes s condies ecolgicas dentro da variabilidade da mesma herana gentica. Tm sido interpretadas como adaptaes gerais a determinados regimes climticos a forma do corpo e as caractersticas morfolgicas de outros restos humanos que parecem ser diferentes das populaes humanas modernas (como Neandertais e antigos seres humanos anatomicamente modernos de Israel). O exemplo dos seres humanos de Palau ilustra as limitaes de uma focalizao taxonmica baseada unicamente na morfologia, devido ao fato de que a variabilidade observada nos restos humanos poderia ser simplesmente o registro das diferentes adaptaes do mesmo grupo, ou o reflexo de certas divises genticas. provvel que o estudo dos fsseis de Palau tenha tambm impacto sobre a interpretao dos restos recentemente descobertos do chamado Homo floresiensis. O esqueleto completo de H. floresiensis escavado em uma gruta na ilha de Flores est datado em aproximadamente 18 mil anos, e ele atribudo a uma pessoa de 1 metro de estatura. Esta descoberta paleontolgica e sua interpretao atualmente so objeto de um grande debate na comunidade cientfica, com alguns investigadores propondo que o H. floresienses seja uma espcie humana distinta, e outros argumentando que se trata de um ser humano moderno com caractersticas patolgicas pertencentes a uma populao afetada por nanismo insular. Os partidrios desta segunda teoria teriam agora um argumento mais forte, aps o descobrimento dos restos humanos em Palau. Ronald Nalin, PhD. Geoscience Research Institute

JORNADAS 2008 DE CRIAO, EVOLUO E EDUCAO NA ARGENTINA


Por Marcos Paseggi e Roberto E. Biaggi Universidad Adventista del Plata, Argentina

Organizado conjuntamente pelo Geoscience Research Institute (GRI), de Loma Linda, Califrnia, o Instituto de Investigaes em Geocincia, Sede Sul-americana (na UAP), e os Departamentos de Educao da Unio Austral e da Diviso Sul-Americana da IASD, o encontro contou com quase 350 docentes adventistas provenientes da Argentina,

Uruguai e Paraguai, bem como numerosos assistentes das localidades e redondezas, e se desenvolveu sob o lema Um frum para dialogar sobre a f e a razo e seu impacto sobre a educao (Foto 1). Durante os quatro dias do evento foram realizadas mais de 25 apresentaes, entre elas vrias conferncias plenrias a cargo de

especialistas locais, bem como de membros do Geoscience Research Institute, de Loma Linda, Califrnia (Foto 2). Entre estes ltimos, o encontro contou com a presena do Dr. L. James Gibson, diretor do GRI, que apresentou conferncias como as seguintes: Deus e a natureza: uma aproximao bblica a respeito das origens, Uma viso criacionista
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de vista das diversas reas de sua expedio, onde alm de buscar e comparar especialidade. Entre eles o evento os restos fsseis de numerosos bivalves pucontou com a participao do Dr. deram escutar as explicaes eruditas sobre Roberto E. Biaggi, diretor do Instios estratos geolgicos e a sedimentao de tuto de Pesquisas em Geoscincia fsseis na regio, a cargo dos Drs. Biaggi, (GRI, Sede Sul-americana) da UniEsperante, Nalin, bem como do Prof. Carlos versidad Adventista del Plata, que Steger. teve a seu cargo as apresentaes Destacamos que cada dia das jornadas Evidncias de projeto inteligente comeou com uma reflexo temtica a cargo nas aparncias dos organismos e de vrios expositores, o Dr. Victor Armenteros, Sobre o catastrofismo geolgico; o Pr. Nstor Alberro, o licenciado Daniel Blana Dra. Heidi Schulz, que dissertou co e o Dr. Pedro Tabuenca, que nos fizeram sobre Os genes: a chave daquilo pensar na importncia da adorao ao Criaque somos?; e o Dr. Ren Smith, dor, da educao das mentes na verdade, e que teve a seu cargo a apresendo valor da redeno e restaurao das espFoto 1: Trs dos conferencistas deste evento, da esquerda tao O niilismo pedaggico na cies no mundo atual e futuro. para a direita: o Prof. Carlos Steger, anterior diretor do GRI teoria da evoluo. Na rea esUma das sees incluiu apresentaes sede UAP, o Dr. Ral Esperante, paleontlogo e investigade vrios livros e materiais educativos predor no GRI Loma Linda, e o Dr. Roberto Biaggi, paleont- pecfica de aplicao educao, tambm se ouviram apresentaparados pela Associao Casa Editora Sullogo e atual diretor do GRI sede UAP. es sobre a influncia do darwinismo sobre Americana para benefcio da docncia nos da especiao e a mudana nas espcies a educao (a cargo do licenciado Juan Cardiferentes nveis de educao das instituies e A integrao da f com a razo e o ensino los Priora), sobre o pensamento complexo, educacionais da Unio Austral. Um evento de da biologia; Dr. Ral Esperante, que dissera evoluo e a educao crist (pelo licenparticular interesse foi a dedicao e apretou sobre o registro fssil, a evoluo testa ciado Marcelo Falconier), e sobre o diagnssentao do novo livro do Dr. Leonard Brand e suas diferenas com a cosmoviso bblica tico de aprendizagem do conceito e o processo que utilizam os cientistas para das origens em alunos de centros passar dos dados s concluses; e o Dr. Roeducativos adventistas (resultados nald Nalin, que apresentou as conferncias de um trabalho de campo a cargo plenrias Rastros das glaciaes no regisda Profa. Silvia Schimpf). Assim, os tro geolgico e Grandes provncias gneas. assistentes puderam desfrutar de Evidncia de atividade vulcnica excepcional vrias apresentaes sobre aspecna histria da Terra. Assim, o Dr. Esperante tos histricos e literrios da probleofereceu uma conferncia especial para um mtica, a cargo de professores da grupo de docentes, profissionais e membros UAP: Dr. Victor Armenteros, Prof. da comunidade de Libertador San Martin, na Marcos Paseggi, Dr. Carmelo Marqual apresentou os resultados de suas fascitnes, e o Prof. Carlos F. Steger, exnantes pesquisas sobre baleias fsseis em diretor do Instituto de Pesquisas em estratos do Negeno no deserto costeiro do Geoscincia, Sede Sul-americana. sul do Peru. Por sua vez, o licenciado Daniel Foto 3: O grupo de participantes do evento fotografado Os docentes e pesquisadores locais se Blanco abordou, na sua apresenta- junto com os conferencistas. A maioria dos assistentes era de professores de nvel primrio e secundrio de escolas ocuparam principalmente da realizao de o sobre a perspectiva da filosofia adventistas, mas tambm inclua administradores, estuaproximaes cientficas ao tema, do ponto da cincia, aspectos importantes da dantes universitrios e outros interessados. estrutura da teoria da evoluo por seleo (Loma Linda University, Califrnia), intitulado: natural. No princpio... A cincia e a Bblia na busca Alm das atividades e disdas origens, recm-publicado, em edio cusses acadmicas, durante conjunta da Universidad Adventista del Plata um dos dias das jornadas foi reae a Associao. Agradecemos Unio Auslizada uma expedio explorattral que tornou possvel que cada participante ria aos riachos prximos (Foto 3). do evento pudesse receber uma cpia desse Cabe destacar que o campus da valioso livro, e ao GRI que doou uma cpia do Universidad Adventista del Plata mesmo para cada uma das instituies edue seus arredores encontram-se cacionais do territrio da Unio Austral. situados sobre numerosos esOs participantes expressaram seu apretratos de sedimentos, de origem o por essa iniciativa e chegaram ao fim do principalmente marinha, pelo evento no s com novos conhecimentos sobre a matria, mas tambm com a aquiFoto 2: O grupo de participantes escutando uma breve con- que no raro encontrar espsio de novas ferramentas que os ajudaro ferncia em um afloramento de rochas nas proximidades da cies marinhas fsseis nas encosUAP. Os participantes do evento tiveram oportunidade de tas e alcantilados dos diversos a selecionar os argumentos e proposies examinar de perto as camadas sedimentares que se mos- riachos que se situam na regio. cientficas e a avaliar as afirmaes da citram no corte produzido pela eroso do rio. Estas camadas Um grupo de mais de duzentos ncia luz das Sagradas Escrituras. Assim, de sedimentos foram depositadas no fundo do oceano que participantes, composto em sua receberam informaes e conselhos sobre antigamente cobria essa regio da Amrica do Sul. Nela se maior parte por docentes dos como transmitir diversos aspectos desse encontram numerosos fsseis de vertebrados e invertebrados apaixonante tema aos estudantes das dimarinhos. Especial ateno se deu s camadas de fsseis de colgios secundrios e universiversas instituies adventistas da Argentina, bivalves, que mostram deposio catastrfica de muitos orga- trios das instituies adventistas da regio, tomou parte desta Paraguai e Uruguai. nismos, talvez produzida por uma tempestade marinha
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GENOMAS, GENES E DNA LIXO


Por Dr. Timothy G. Standish

Uma revoluo est acontecendo na maneira pela qual se entendem os genomas dos organismos. Um dos progressos mais surpreendentes a inesperada descoberta de que o nmero de genes no genoma pequeno. Pensava-se que um genoma que codificasse para algo to complexo como um ser humano deveria estar constitudo por cerca de 100 mil genes1, ou talvez mais. No obstante, desde a publicao do genoma humano2, parece que os seres humanos teriam quase o mesmo nmero de genes que os organismos mais simples como os vermes nematides provavelmente menos da quarta parte das estimativas anteriores. Esta nova idia sobre o nmero de genes no genoma agravou um problema que j havia sido apresentado pela gerao anterior de cientistas: se existem to poucos genes, por que os seres humanos e muitos outros organismos tm tanto DNA em seus genomas? Dizia-se que somente 3% dos 3 bilhes de nucleotdeos no genoma humano codificava realmente para a produo de protenas. Assim, a maioria de nosso genoma codificava para nada, ou pelo menos parecia que era assim. Este DNA que no codifica protenas foi codificado como sendo DNA lixo, e alguns proeminentes darwinistas e seus seguidores se atrelaram ao carro do DNA lixo afirmando que era exatamente o que predizia o processo de evoluo darwiniana. 3 Embora melhor, porm de nenhuma maneira chegando perto de ser completo, o conhecimento dos genomas aumentou, e estes parecem ser muito mais elegantes do que originalmente foi considerado e predito por alguns darwinistas. Entretanto, este projeto to evidente no genoma, pode ser disfarado da mesma maneira que so disfarados pelo Darwinismo outros indcios de projeto, chamando-o de projeto aparente em vez de verdadeiro projeto. No obstante, a descoberta de funo no DNA lixo questiona a contribuio mais importante de Richard Dawkins para a teoria da evoluo, ou seja, a hiptese do gene egosta. 4 Alm disso, as elucubraes naturalistas parecem menos capazes de explicar os sistemas de controle existentes nos genomas do que explicar os produtos do gene em forma de protena. Se o Darwinismo explica a funcionalidade do DNA lixo do mesmo modo que explica a carncia de funo do DNA, ento razovel concluir que, pelo menos em alguns casos, tanto prediz tudo como explica nada.

Uma das perguntas mais importantes que surge a respeito do assombrosamente pequeno nmero de genes nos seres humanos e em outras criaturas mais elevadas : de onde procedem todas as protenas? De acordo com a idia antiga sobre os genes, cada gene codificaria uma protena. Este o conceito de um gene, uma enzima pelo qual Beadle e Tatum receberam o prmio Nobel em 1958 5. Devido ao fato de que os seres humanos produzem mais de 100.000 protenas, e parece haver menos que 25.000 genes 6, pelo menos alguns genes devem ser capazes de produzir mais de uma s protena. O mecanismo para fazer isto semelhante ao mecanismo que se conhece para a gerao das protenas da imunoglobulina (os anticorpos) 7. Neste mecanismo, certos segmentos diferentes do DNA que codifica protenas podem ser acondicionados juntos, de diversas maneiras, para fazer literalmente bilhes de protenas diversas de anticorpos. Sabe-se que alguns mecanismos semelhantes operam em outros genes, embora no se conhea nenhum que seja capaz de produzir as milhes de variaes exigidas pelo sistema gentico que gera os anticorpos. A maioria dos genes nos seres humanos e outros eucariontes (assim como alguns genes em procariontes) compem-se de segmentos de DNA chamados xons separados por segmentos chamados ntrons. Quando se vai produzir uma das protenas codificadas pelo gene, a primeira coisa a ser feita uma cpia (transcrio) do DNA do gene. Ento, este RNA transcrito processado para retirar os ntrons e arrumar os xons de forma contgua em uma molcula de RNA mensageiro (RNAm). o RNAm que leva a informao para fora do ncleo da clula, para as fbricas produtoras de protenas chamadas de ribossomos, as quais traduzem a informao do RNAm para uma protena especfica. O arranjo de diferentes xons permite a formao de diversos RNAm, resultando na produo de grande diversidade de protenas. O gene PITX2 do ser humano ilustra como funciona o processamento do RNAm para criar vrias protenas diferentes a partir de um s gene. O gene PITX2 compe-se de seis xons separados por cinco ntrons (Figura 1). Ao juntar os xons 1, 2, 5 e 6, formado o RNAm para uma verso do PITX2 chamada isoformaA, ou PITX2A. Ao juntar

os xons 1, 2, 3, 5 e 6 constitudo o RNAm para o PITX2B, e os xons 4, 5 e 6 codificam para o PITX2C. A protena resultante do PITX2 desempenha seu papel no desenvolvimento adequado da cabea, dos olhos e de outros rgos por meio de sua unio com o DNA, e influencia a produo de outros genes. 8 O terminal C do PITX2 que se une ao DNA est codificado nos xons 5 e 6, de modo que todas as formas de PITX2 se unem ao DNA.9 Se certas partes da protena se mudam em direo ao terminal N do gene, isso presumivelmente causar um impacto na maneira como o PITX2 interage com outras molculas. 10 As variaes da protena do PITX2 na realidade so mais complexas do que isso. Enquanto que as isoformas A, B e C esto amplamente distribudas entre os animais vertebrados, uma quarta variao, o PITX2D, s se encontra em seres humanos. 11 Tanto o PITX2C como o D so feitos a partir de um RNA transcrito que comea no meio do gene do PITX2, mas no RNAm do PITX2D eliminada uma parte do xon 4 juntamente com o ntron 3. Existem outras variaes da protena PITX2 que no foram mencionadas aqui. A idia deste exemplo esclarecer que um nico gene pode ser usado para fazer mltiplas protenas. Se esse o caso, ento necessrio que existam mecanismos reguladores para assegurar que as protenas adequadas sejam sintetizadas pelos genes apropriados. O que isso tem a ver com o DNA lixo? O recente avano no conhecimento do que realmente o gene mostra que o genoma e os prprios genes so muito mais dinmicos do que inicialmente imaginvamos. No obstante os genes serem menos numerosos do que se esperava, so muito mais complexos em sua estrutura, expresso e sistemas de controle associados. A informao que controla como eles se expressam tem de proceder de alguma outra parte. Parte da informao parece estar includa nos prprios genes, porm grande parte parece estar fora dos genes, no DNA considerado como lixo resultante do processo de evoluo. Para a surpresa de muitos, grande parte do que uma vez foi rejeitado como DNA lixo sabe-se agora que desempenha um papel vital na funo normal do sistema gentico. Nos ltimos anos, o DNA lixo proporcionou um tesouro de informaes sobre como operam os genomas. Os complexos sistemas que ajudam a conN 15 Cincias das Origens 13

trolar os xons parecem estar envolvidos em seqncias que ocupam pelo menos um tero do genoma humano. 12 Isso muito mais do que os 3% do genoma humano que h apenas alguns anos atrs se pensava que eram funcionais. Parece que vrios fragmentos de RNA de transcrio intervm na regulao de cada etapa na produo de protenas. Estas cadeias curtas de RNA parecem proceder de todas as partes do genoma, e no somente de zonas codificadoras de genes. De fato, est-se descobrindo que pelo menos 70% do genoma transcrito em RNA 13 e que ambas as cadeias da dupla hlice da molcula de DNA so transcritas, e no somente a cadeia que codifica uma protena. 14 Uma das descobertas recentes mais surpreendentes indica que para a formao do ovo fecundado em ratos necessrio um RNA transcritor de um pseudogene. 15 Os pseudogenes so uma forma de DNA lixo que se podem dividir em duas classes: processados e no processados. Os pseudogenes no processados parecem ser genes normais que foram rompidos. 16 Os pseudogenes processados se parecem com o RNAm que foi transcrito de volta para DNA. A maioria das pessoas, tanto as que crem que Deus criou os seres humanos como as que no crem, estaria de acordo com o fato de que os genes rompidos no constituem surpresa, e se o RNA revertesse ocasionalmente a DNA muitos no objetariam, desde que os dados apoiassem essa afirmao. A descoberta de que esses pseudogenes tm funo

genuinamente surpreendente para muita gente familiarizada com eles, e mostra o muito que ainda nos falta aprender. Se os pseudogenes exercem de fato funes vitais, ento isso questiona a lgica usada ao se invocar os pseudogenes e o DNA lixo como provas de um ancestral comum, particularmente entre seres humanos e smios. Isto tambm revela a imprudncia de crer que as coisas se baseiam, de alguma maneira, naquilo que pensamos que seja correto acerca do mundo, em vez de comprovar o que observamos para ver se o que cremos que seja verdade na realidade est ou no inserido na categoria de realidade. Resulta ser difcil manter os velhos argumentos contra um Deus criador, sbio e bom, com base na falsa pressuposio de que os genomas so sobretudo restos de lixo resultantes do processo evolutivo. Outros argumentos mais sutis baseiam-se nas quantidades de DNA, muito menores do que tanto os criacionistas quanto os darwinistas poderiam aceitar, que no desempenham nenhuma funo no genoma. Com efeito, a pressuposio de falta de funo deve ser vista sempre com ceticismo. No que haja razes teolgicas para no esperar que existam algumas imperfeies no genoma, mas sim por esta pressuposio ser incompatvel, em grande escala, com aquilo que antes era considerado como DNA lixo. As novas revelaes cientficas sobre o funcionamento do genoma inspiram surpresa e admirao sobre o seu projeto. Resulta que os mecanismos de controle codifi-

cados no DNA lixo so to importantes como os genes que controlam, e que os seres humanos junto com os demais seres viventes so na realidade formidveis e maravilhosos. 17 REFERNCIAS
1. Lewin B. 2000. Genes VII. Oxford University Press. p. 75. 2. Human Genome Sequencing Consortium. 2001. The sequence of the human genome. Science 291:1304-1351. 3. Para uma discusso detalhada da histria deste argumento e porqu, desde a perspectiva darwinista ele fraco, ver: Standish T. G. 2002. "Rushing to Judgment: Funcionality in Non-Coding or Junk DNA". Origins 53:7-30. 4. Dawkins R. 2000. "El Gene Egosta". Salvat Editores, Barcelona. 5. Observe-se que George W. Beadle e Edward L. Tatum receberam, cada um, um quarto do prmio Nobel de Medicina e Fisiologia em 1958. A outra metade do prmio foi para Joshua Lederberg pelas suas descobertas relacionadas com a recombinao gentica bacteriana. 6. Observe-se que apesar da publicao do genoma humano, o nmero de genes no genoma ainda uma estimativa, e no uma contagem do nmero real de genes. Estas estimativas baseiam-se em certas pressuposies que podem ou no ser vlidas. Para um exemplo recente da estimativa do nmero de genes, partindo de certas pressuposies evolutivas e que chega a um nmero marcantemente baixo, ver: Clamp M, Fry B, Kamal M, Xie X, Cuff J, Lin MF, Kellis M, Lindblad-Toh K, Lander ES. 2007. "Distinguishing protein-coding and noncoding genes in the human genome". Proceedings of the National Academy of Sciences USA 104(49):19428-19433.

Cromosoma Humano 4

xon 1 xon 2 xon 3 xon 5 xon 6 Pitx2b

xon 1

xon 2

xon 3

xon 4

xon 5

xon 6

xon 4 xon 5 xon 6 Pitx2c


xons do gene PITX2 que so transcritos e processados para constituir o RNAm Partes dos RNAm do gene PITX2 que no so transcritos para protenas Partes dos RNAm do gene PITX2 que so traduzidas para protenas PITX2
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xon 1 xon 2 xon 5 xon 6 Pitx2a

7. Susumu Tonegawa recebeu o prmio Nobel em Fisiologia e Medicina em 1987 por descobrir o mecanismo gentico responsvel pela diversidade de anticorpos. 8. Gage PJ, Suh H, Camper SA. 1999. "The boicod-related Pitx gene family in development". Mammalian Genome 10:197-200. 9. medida que so construdas as protenas, os aminocidos vo se agregando crescente cadeia de peptdeos por reaes de desidratao entre o grupo carboxila e o ltimo aminocido agregado amina do aminocido que acrescentado. Isto d lugar a um lao peptdico. Devido a que os aminocidos se juntam sempre na extremidade da protena que tem um grupo carboxila, as protenas crescem pela extremidade que tem uma amina a descoberto, extremo chamado de terminal N, crescendo at o extremo com o grupo carboxila, chamado terminal C. 10. Lamba P, Hjalt TA, Bernard DJ. 2008. "Novel forms of Paired-like homeodomain"

transcription factor 2 (PITX2): Generation by alternative translation initiation and RNAm splicing. BMC Molecular Biology 9(1):31. 11. Cox CJ, Espinoza HM, McWilliams B, Chappell K, Morton L, Hjalt TA, Semina EV, Amendt BA. 2002. "Differential Regulation of Gene Expression by PITX2 Isoforms". Journal of Biological Chemistry 277(28): 25001-25010. 12. Zhang C, Li W-H, Krainer AR, Zhang MQ. 2008. "RNA landscape of evolution for optimal exon and intron discrimination". Proceedings of the National Aca demy of Sciences USA 105(15):57975802. 13. Pheasant M, Mattick JS. 2007. "Raising the estimate of functional human sequences". Genome Research 17:1245-1253. 14. RIKEN Genome Exploration Research Group and Genome Science Group (Genome Network Project Core Group) e o FANTOM Consortium. 2005. "Antisense

Transcription in the Mammalian Transcriptome". Science 309:1564-1566. 15. Tam OH, Aravin AA, Stein P, Girard A, Murchison EP, Cheloufi S, Hodges E, Anger M, Sachidanandam R, Schultz RM, Hannon GJ. 2008. "Pseudogene-derived small interfering RNAs regulate gene expression in mouse oocytes". Nature . Publicado na internet em 10 April 2008 doi: 10.1038/nature06904 16. Os pseudogenes no processados podem dividir-se em dois grupos. Os pseudogenes unitrios so genes individuais que foram desativados, enquanto que os pseudogenes duplicados so membros das famlias dos genes. Enquanto que outros membros das mesmas famlias dos genes produzem protenas, os pseudogenes duplicados no. Eles so interpretados como genes que foram duplicados e mais tarde mutados de modo que j no possuem nenhuma funo. 17. Salmo 139:14.

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8,00 8,00 10,00 10,00 10,00 10,00 10,00

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Aps receber a comunicao de confirmao de seu pedido, favor efetuar o depsito do valor respectivo, em uma das contas bancrias da Sociedade Criacionista Brasileira, a seguir: Banco Bradesco Agncia 241-0 Conta Corrente 204874-4 Banco do Brasil Ag. 1419-2 Conta Corrente 0007643-0 Posteriormente nos encaminhe o comprovante do depsito via fax: (61)3468-3892 ou o recibo escaneado via nosso e-mail: scb@scb.org.br ou cpia xerox via postal para o seguinte endereo: Sociedade Criacionista Brasileira Caixa Postal 08743 70312-970 Braslia DF BRASIL Ao recebermos o comprovante de depsito, procederemos a remessa do material solicitado.

Revistas Criacionistas n 75 e 76

10,00

Revistas Criacionistas n 77 e 78

10,00

SUB-TOTAL (Soma de todas as importncias da solicitao) Caso queira receber o material por SEDEX, o valor do acrscimo ser de no mnimo R$ 25,00 ou 20% do total do pedido, o maior dos dois valores. Para entregas normais nenhum valor de postagem ser acrescentado. TOTAL (Soma total do pedido a ser depositado na conta corrente conforme descrio ao lado)

A OPINIO DO LEITOR
Na revista Cincias das Origens queremos ouvir a opinio dos leitores. Faam-no chegar seus comentrios sobre os artigos publicados, ou sua colaborao para possveis artigos. Os comentrios devem ser pertinentes e breves, com no mximo 150 palavras. Pode-se utilizar a pgina do GRI na internet: http://www.grisda.org para enviar suas contribuies, que sero avaliadas pela nossa equipe.

CINCIAS DAS ORIGENS uma publicao semestral do Geoscience Research Institute, situado no Campus da Universidade de Loma Linda, Califrnia, U.S.A. A Diviso Sul-Americana da Igreja Adventista do Stimo Dia prov recursos para que esta edio em portugus de "Cincias das Origens" chegue gratuitamente a professores de cursos superiores interessados no estudo das origens. Interessados no recebimento de nmeros anteriores, em forma impressa, ainda disponveis, devero solicit-los preenchendo o cupom que se encontra na ltima pgina deste nmero. Todas as edies j traduzidas encontram-se disponibilizadas no site www.scb.org.br em formato PDF. Conselho Editorial Ben Clausen James Gibson Roberto Biaggi Timothy Standish Ronald Nalin

Diretor James Gibson

Editor Raul Esperante

Secretria Carol J. Olmo

Projeto e diagramao: Katherine Ching Site: http://www.grisda.org e-mail: ciencia@grisda.org Tiragem desta edio: 2.000 exemplares
N 15 Cincias das Origens 15

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A Revista Criacionista vem sendo publicada pela Sociedade Criacionista Brasileira desde 1972 (inicialmente com a denominao de Folha Criacionista), e hoje o peridico criacionista mais divulgado em todo o Brasil. A partir do nmero 73 a Revista, no momento, est disponvel s em edio eletrnica (CD-ROM).

VDEOS DA SRIE "DE OLHO NAS ORGENS"

FC-67

FC-68

RC-69

RC-70

RC-71

RC-72

lanamentos
RC-73 RC-74 RC-75

RC-76

RC-77

RC-78

Uma mina para o tema Criao / Evoluo

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Para a aquisio de nmeros de Cincias das Origens em portugus ainda disponveis em forma impressa, preencher este cupom e enviar para a Sociedade Criacionista Brasileira, no endereo abaixo, com cheque ou depsito bancrio em nome da Sociedade Criacionista Brasileira, Banco Bradesco, Agncia 241-0 conta corrente 204.874-4 ou Banco do Brasil, Agncia 1419-2, conta corrente 7643-0, para o pagamento do porte postal, no valor de R$ 10,00. Nome:_ _____________________________________________________________________________________________ Endereo para remessa:________________________________________________________________________________ CEP:_ _________________ Cidade:_____________________________________________ Unidade da Federao:_ ______ e-mail:______________________________________________ Telefone: (____)___________________________________ Enviar por e-mail, fax ou correio normal, juntamente com cpia do comprovante de depsito ou cheque para: Sociedade Criacionista Brasileira Caixa Postal 08743 70312-970 Braslia DF BRASIL Telefax: (61)3468-3892 e-mail: scb@scb.org.br Site: http://www.scb.org.br
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