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Reflexes sobre o idoso e o programa Universidade da Terceira Idade

Ivan Eduardo de Abreu Arruda*

Resumo
Este trabalho tem a proposta de informar sobre a situao social do idoso baseado no evidente envelhecimento populacional brasileiro e suas implicaes na aposentadoria, no mercado de trabalho e no relacionamento familiar. So tambm analisadas questes pertinentes velhice e s variadas denominaes referentes a esse pblico como idoso, terceira idade, maturidade, entre outras. Por fim, aborda o histrico e as concepes dos programas conhecidos como Universidade da Terceira Idade e apresenta o modelo aplicado em uma instituio de ensino superior paulista. Palavras-chave: Idoso. Universidade. Terceira idade. Educao.

Introduo
Os dados encontrados no Atlas do Desenvolvimento Humano do Brasil (MARTINS e LIBNIO, 2003) asseguram um crescimento populacional em torno de 16% entre 1991 e 2000. Entretanto, na faixa etria correspondente s pessoas acima de 65 anos, esse aumento chega aos significativos 40%, tornando visvel o envelhecimento populacional no pas. Em demografia, por envelhecimento populacional entende-se o crescimento da populao idosa numa dimenso tal que, de forma sustentada, amplia a sua participao relativa no total da populao, sendo originria principalmente do declnio da fecundidade, tendo em vista que as famlias pouco numerosas so realidade no Brasil, e do aumento da longevidade, caracterizado por uma teraputica avan* Licenciado em Educao Fsica; especialista em Administrao Esportiva e em Gesto Educacional pelo Centro Universitrio Monte Serrat; mestrando em Educao pela Pontifcia Universidade Catlica de Campinas. Recebido em abr. 2007 e avaliado em jul. 2007

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ada e por medidas de proteo sade (BERQU, 1992; SALGADO, 1980). Os dados citados esto baseados no Censo do IBGE 2000, sempre considerando o idoso a partir dos 65 anos, uma vez que o Estatuto do Idoso, lei n 10 741, foi sancionado somente em outubro de 2003, classificando o idoso, em seu art. 1, como completa sessenta anos. Conforme pesquisa do Fundo das Naes Unidas para a Populao (2004), no ano de 2025 o continente latino-americano ter mais 180 milhes de habitantes somados aos 520 milhes j existentes, para os quais ser necessrio garantir condies de existncia condigna. E nesse contexto que o Brasil observa as alteraes em seu perfil demogrfico, em face do crescimento do nmero de pessoas com mais de sessenta anos. Debert (2002) cr que o Brasil ocupar, em breve, a quinta ou sexta colocao dentre os pases com maior populao idosa no mundo, e Matsudo (2002) projeta que a expectativa de vida do brasileiro at 2025 estar prxima de oitenta anos para ambos os sexos. Na virada deste sculo esse nmero aproximou os 68 anos no pas, conforme o Atlas do Desenvolvimento Humano do Brasil (MARTINS e LIBNIO, 2003).

A situao social do idoso


As mudanas na estrutura etria, que mais recentemente se expressam em termos de um progressivo envelhecimento da populao, introduzem questes e desafios de ordem prtica da maior relevncia, posto que interferem tanto no volume total das demandas por servios pblicos nas diversas reas e por emprego quanto na caracterizao e na estrutura 95

dessas demandas. Para usufruir a velhice necessrio dispor de polticas pblicas adequadas, que possam garantir um mnimo de condio de qualidade de vida aos que atingem a terceira idade (NERI e CACHIONI, 1999; SALGADO, 1980). O envelhecimento populacional brasileiro vem acarretando importantes repercusses nos campos social e econmico, uma vez que o crescimento de idosos est passando a depender, por mais tempo, da Previdncia Social e dos servios pblicos de sade e assistncia social. Alm de o Estado conceder esses benefcios de forma precria, essa situao se agrava para os idosos, especialmente para os mais pobres, em virtude das aposentadorias e penses irrisrias, da excluso do mercado de trabalho e da diminuio da possibilidade de serem amparados pela famlia (KATZ, 1988; NERI e CACHIONI, 1999). A aposentadoria conceituada por Silva (1987) como o ato pelo qual o poder pblico ou o empregador confere ao funcionrio a dispensa do servio ativo a que estava sujeito, embora continue a pagar-lhe a remunerao, ou parte dela, a que tem direito, como se estivesse em efetivo exerccio de seu cargo. uma idia moderna, como afirmava Skinner e Vaughan (1985), pois at tempos recentes as pessoas, ao envelhecer, diminuam progressivamente suas atividades profissionais ou optavam por uma tarefa com ritmo compatvel s suas idades. A aposentadoria tem sido a marca registrada da velhice e da inutilidade social, uma vez que a prpria nomenclatura, isto , aquele que fica no aposento, reflete isso claramente. De acordo com Salgado (1980), Santos (2002) e Veras (1999), a transio de um perodo ativo para outro sem motivaes

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objetivas e reconhecimento social, com diminuio do padro de vida e com exteriorizaes fsicas do envelhecimento, acarreta perdas significativas do status social e financeiro ao indivduo. Strejilevich (1977, apud FRANA e SOARES, 1997) refora explicando que a aposentadoria implica uma mudana de papel na vida cotidiana, dentro e fora do ncleo familiar levando, s vezes, perda da auto-estima, diminuio dos ganhos econmicos e, freqentemente, manifestao de enfermidades psquicas e fsicas. Fraiman (1995) classifica a aposentadoria como desumana, pois sonega ao indivduo grande parcela de seu valor social, apaga sua histria e torna-o pea substituvel no mundo da produo, restando um sentimento vazio, silencioso e amargo pela perda dos vnculos com o trabalho, pelo desajuste em relao famlia e pelo medo quanto ao futuro. A sociedade direciona o aposentado a um estado de distanciamento da vida econmica, da vida social, do contato e da identidade vital e faz com que o indivduo, economicamente, no exista ou exista apenas absorvendo recursos sem oferecer nada em troca. O aposentado ignorado e desprezado por no fazer parte do processo de produo e estar fora do consumo mercantilista (ANGERAMICAMON, 1992; GAIARSA, 1986; SINGER, 1992). Salgado (1980) ressalta que as mudanas na funo social do indivduo podem ser traumticas com a aposentadoria, uma vez que passa de trabalhador ativo para aposentado, de responsvel por filhos menores a pai de filhos emancipados, de um grande crculo de relaes a um pequeno grupo. Assim, os desafios gradativamente cessam e sem desafios, no h reaes; sem 96

reaes, a vida perde o seu grande sentido. A aposentadoria um marco no processo de envelhecimento, afastando o aposentado do mundo produtivo e enfraquecendo sua sociabilidade, que era construda a partir das relaes de trabalho, alm de deix-lo numa situao de disponibilidade e ociosidade (VIEIRA, 1996; PEIXOTO, 1997). A proporo de idosos margem do mercado de trabalho e, conseqentemente, inativos economicamente est aumentando gradativamente. De acordo com Veras (1999), h trs hipteses que podem compreender essa reduo: a ampliao de pessoas asseguradas pela Previdncia Social independentemente dos valores exguos que so pagos; a atividade agrcola que est sendo reduzida, por causa do xodo rural e do crescimento da industrializao, e a baixa qualificao educacional, se comparada s geraes mais jovens. Um quarto fator, citado por Salgado (1980), que nas sociedades atuais a valorizao excessiva da fora de produo do homem colocou o idoso em posio inferior, sobretudo nas sociedades urbanas industriais, que designam o valor do ser humano na proporo direta do que sejam eles sejam capazes de produzir. Ferrigno (2002) afirma que a discriminao aos velhos o resultado dos valores tpicos de uma sociedade de consumo e de mercantilizao das relaes sociais, e o exagerado enaltecimento do jovem, do novo e do descartvel, alm do descrdito sobre o saber adquirido com a experincia da vida, so as inevitveis conseqncias desses valores. Observa-se que ao idoso resta a alternativa da dependncia familiar, estabelecida no Estatuto do Idoso (2003), art.

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3, que diz: [...] obrigao da famlia, da comunidade, da sociedade e do Poder Pblico assegurar ao idoso, com absoluta prioridade, a efetivao do direito vida, sade, alimentao, educao, cultura, ao esporte, ao lazer, cidadania, liberdade, dignidade, ao respeito e convivncia familiar e comunitria. Assim, as famlias devem amparar seus idosos tanto na carncia quanto na enfermidade. Fraiman (1995) assinala que a famlia pode proporcionar uma acolhida saudvel ao idoso, bem como rejeit-lo, dependendo da qualidade do relacionamento com o cnjuge, com os filhos e com outras pessoas que residam no mesmo ambiente. Essa qualidade do relacionamento salientada por Gaiarsa (1986) e Mazo (2001) ao afirmarem que um idoso esquecido ou com tratamento inadequado sugere uma vingana retroativa inconsciente por parte das pessoas do seu convvio. Os autores alertam para o fato de o idoso que construiu sua vida no mundo do trabalho se deparar com problemas como a noadaptao aos seus familiares, o conflito de geraes, as divergncias de comportamento e a escassez de relacionamentos sociais. Outra situao comum que leva o idoso solido, de acordo com Comfort (1977), que a vida nas metrpoles no permitiu a sobrevivncia de grupos familiares numerosos, como eram encontrados nos moldes judeus, chineses e italianos, onde uma, ou mais pessoas, sempre se responsabilizava pelos cuidados com os mais velhos. Atualmente, a reunio num s lar de trs geraes pertence ao passado; os filhos crescidos, agora pais, no convivem constantemente com seus pais, agora avs, e os netos, antes em contato freqente com os avs, agora passam a ser visitas. 97

Seguindo essas afirmaes sobre aposentadoria, mercado de trabalho e famlia, h que se atribuir ateno especial mulher na terceira idade. ntido que o contingente feminino nessa faixa etria supera o dos homens. Berqu (1992) explica que isso acontece em razo de alguns fatores, como a reduo da mortalidade materna em virtude da melhoria das condies de sade, pelo modelo conjugal brasileiro, no qual o homem mais velho do que a mulher, alm do excedente de mulheres comum nos pases em desenvolvimento. Isso reforado pelo estudo de Prata e Saad (1992) com idosos da Grande So Paulo, o qual constatou que os homens tm esperana de vida menor que as mulheres e que o estado de viuvez freqente no caso das mulheres, alm de irreversvel, pois, para Veras (1999), a sociedade rejeita, por questes culturais, a idia de que a mulher idosa ou viva se relacione novamente. Fraiman (1995) retrata a mulher na terceira idade focando o seu relacionamento com a famlia, a sua situao no mercado e trabalho e as conseqncias com a aposentadoria e a menopausa. Esta definida pela Sociedade Internacional de Menopausa, por meio de Utian (1997, apud CAMPANA, 2001), como a ltima menstruao fisiolgica da mulher ocorrida no perodo do climatrio, o qual representa a transio da vida reprodutiva para a no-reprodutiva. No mbito familiar, as mulheres na terceira idade, tidas sempre como a rainha do lar, sentem-se ultrapassadas, desnecessrias e frustradas, dado ao fato de os seus cnjuges manterem-se ativos profissionalmente e de os seus filhos terem crescido e adotado

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modos diferenciados do padro estampado por elas. O mercado de trabalho um impasse em suas vidas, afinal, dedicaram longos anos desempenhando o papel de filha, me, esposa e dona de casa, sendo solicitadas agora a se revelarem como autnomas e produtivas. Entretanto, elas acreditam serem incapazes de realizar a sua independncia; na realidade, esto despreparadas para a nova situao, sendo necessrio, ento, oferecer-lhes condies para que expressem e encontrem novos caminhos, como, por exemplo, a educao. A aposentadoria geralmente tratada de forma mais tranqila pelas mulheres do que pelos homens e vista como uma oportunidade de deciso sobre suas vidas, porque no se ressentem da perda de status e mantm ativos os vnculos familiares e sociais. Alm disso, grande parte da populao feminina aposenta-se de atividades pouco estimulantes e com remunerao inferior, estando, assim, menos vulnerveis s questes de poder. A menopausa, alm de iniciar a terceira idade, estabelece duas situaes: o sentimento de perda e vazio interior, caracterizado pelo encerramento da reproduo, e a transposio da capacidade de procriao em direo capacidade de criao, ou seja, a mulher transcende o seu tero em busca de sua prpria definio.

Compreendendo a terceira idade


O tema envelhecimento traz consigo uma srie de termos como velhice, maturidade, idoso e terceira idade, entre outros, sempre generalizados pela sociedade. As pessoas geralmente se autoclassificam nesse lxico de acordo com preferncias pessoais, que resultam da 98

viso sobre o que velho, mesmo porque, segundo Ras (1996), esses vocbulos, numa sociedade voltada para a juventude, so tratados de forma pejorativa. Da a necessidade de o indivduo optar por uma denominao adequada. A princpio, faz-se necessrio analisar o significado de envelhecimento, que, h meio sculo, de acordo com Netto (2001), era um assunto que se restringia esfera privada e familiar e se transformou numa questo social e poltica da maior importncia no mundo contemporneo. O processo de envelhecimento, historicamente, compreendido por meio de duas perspectivas: uma, que o reconhece como o estgio final da vida direcionando o indivduo morte; outra, que o concebe como o momento da sabedoria, da maturidade e da serenidade (OLIVEIRA, PASIAN e JACQUEMIN, 2001). O envelhecimento pode ser visto como um processo de desorganizao crescente caracterizado pelo desaparecimento das potencialidades do indivduo, substitudas pelas limitaes e disfuncionalidades, levando o indivduo ao isolamento e forando-o a adaptar-se a uma nova realidade, acarretando um desafio pelo qual no se preparou durante os anos (ANGERAMI-CAMON, 1992; MARQUEZ FILHO, 1998). Diogo, Neri e Cachioni (2004) defendem que o envelhecimento considerado um processo dinmico e progressivo, no qual h modificaes tanto morfolgicas quanto funcionais, bioqumicas e psicolgicas, determinando a gradativa perda da capacidade de adaptao do indivduo ao meio ambiente e ocasionando maior vulnerabilidade e incidncia de processos patolgicos.

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Na tica de Santos (2002), o envelhecimento entendido como um processo mltiplo e complexo de continuidades e mudanas ao longo do curso da vida, com incrementos, redues e reorganizaes de carter funcional e estrutural, influenciado pela integrao de fatores sociais e comportamentais. Essas mudanas so classificadas pela autora como biolgicas, psicolgicas e sociais: biolgicas, no sentido da funo de determinado rgo ou sistema; psicolgicas, referindo-se capacidade de adaptao do indivduo perante tarefas cotidianas; sociais, pensando no papel do indivduo em relao s expectativas da sociedade. A autora finaliza afirmando que outras mudanas, como na eficincia do controle motor, influenciariam as competncias biolgicas, psicolgicas e sociais, simultaneamente. Langlois (1992) caracteriza o envelhecimento por meio de quatro indicadores: universalidade, em que os indivduos experimentam esse fenmeno; irreversibilidade, indicando que as mudanas produzidas no retrocedem; cumulatividade, referindo a soma das conseqncias do processo at atingir o efeito final; seqencialidade, pelo qual os fatos atuais so conseqncias do que ocorreu no passado e causa do que vir no futuro. Neri e Cachioni (1999) classificam o envelhecimento em trs padres: primrio, secundrio e tercirio. O primrio referese s mudanas que so irreversveis, progressivas e universais ao indivduo, porm no so patolgicas (surgimento de fios de cabelo brancos, aparecimento de rugas e declnio das qualidades fsicas e cognitivas). O secundrio, tambm chamado de envelhecimento patolgico, diz respeito

s modificaes causadas por doenas que so dependentes da idade, ou seja, medida que o indivduo envelhece, h o aumento da probabilidade de exposio a fatores de risco (doenas cerebrais e cardacas e depresso originada por diversos motivos). O tercirio reflete o declnio terminal caracterizado pelo aumento das perdas num perodo curto, direcionando o indivduo morte. Sobre as questes da idade e da nomenclatura, antroplogos demonstram existir uma variedade enorme entre o nmero e as denominaes usadas por sociedades distintas para identificar grupos de pessoas com idades diferenciadas. A idade uma dimenso subjacente agncia social, conglomerando e tornando homogneas grandes classes de indivduos, submetendo-os s normas sociais que podem beneficiar, estigmatizar ou prejudicar, por no considerar as diferenas individuais (FRAIMAN, 1995). Esse conceito de idade diferencia-se entre idade cronolgica ou calendria, idade biolgica ou individual, idade psicolgica, social e funcional. H diferenas entre idade biolgica e cronolgica, uma vez que algumas pessoas so biologicamente velhas aos trinta anos, por exemplo, e outras com setenta possuem resistncia fsica correspondente aos mais jovem. A idade psicolgica refere-se capacidade individual de adaptao s reaes e auto-imagem dos indivduos. A idade social determinada pelas estruturas da sociedade, podendo um indivduo ser considerado jovem ou velho numa mesma sociedade em razo de vrios aspectos (BIRREN, 1974; BOCHER, 1969; PSICOPO, 1979; SINGER, 1981, apud

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MARQUEZ FILHO, 1998). A idade funcional, chamada por Fraiman (1995) como idade existencial, refere-se somatria de experincias pessoais e de relacionamento e da riqueza vivenciada, refletida e acumulada ao longo dos anos, podendo, segundo Kastenbaum (1979), ser atribudas a um mesmo indivduo idades funcionais diferenciadas para cada uma das esferas biolgica, psicolgica e social. A Organizao Mundial de Sade classifica o envelhecimento em quatro estgios: a meia-idade, que corresponde faixa etria de 45 a 59 anos; o idoso, pessoas entre 60 e 74 anos; o ancio, indivduos com 75 at 90 anos; e a velhice extrema, relativa ao pblico com mais de 90 anos. A Organizao das Naes Unidas demarcou o incio da velhice aos sessenta anos de idade nos pases em desenvolvimento e aos 65 anos nos pases desenvolvidos. A velhice surge, conforme Frias (1999), a partir da inexistncia de novas ocupaes e da ausncia de objetivos e planos para a vida futura, e se intensifica atravs do isolamento, da solido, das perdas familiares, do casamento dos filhos e da viuvez. qualificada como uma instituio poltica na qual h a perda do poder e direcionamentos estabelecidos por um sistema social que no reconhece os direitos daqueles que atingem determinada idade (NAHOUM, 1982, apud FRANA e SOARES, 1997). tambm um dos termos mais rejeitados, pois, de acordo com Neri e Freire (2000), est associado a reaes de afastamento, desgosto, ridicularizao e negao, bem como vinculado a morte, doena e dependncia. As autoras defendem que esses rtulos criados para tratar dos anos mais tardios da vida so um sinal

da existncia de preconceitos e afirmam que as nomenclaturas, idoso, velhice e envelhecimento devem, respectivamente, ser utilizadas segundo a legislao, para falar da ltima fase do ciclo vital e para tratar do processo de mudanas fsicas, psicolgicas e sociais que se tornam perceptveis a partir dos 45 anos. Fraiman (1995) sustenta que a expresso velhice refere-se a um grupo de pessoas que tm muitos anos de idade e uma grande experincia acumulada, diferenciando-se de outros grupos com menos idade; no sinnimo de abstrao, porm uma condio visvel que determina possibilidades de ao. Em muitas culturas e civilizaes, a velhice vista com respeito e venerao, representando a experincia, o valioso saber acumulado ao longo dos anos, a prudncia e a reflexo. A sociedade urbana moderna, porm, transforma essa condio, pois a atividade e o ritmo acelerado da vida marginalizam aqueles que no os acompanham. Nessa direo, Burguess (1960, apud DEBERT, 1999) afirma que a velhice resulta na existncia sem significado, estimulada pela sociedade moderna, que no prev um papel especfico a esses indivduos. Em inmeros grupos das sociedades antigas, o velho ocupava uma posio digna e era sinnimo de forte aspirao perante todos. Os ancios tinham intensa atuao nas decises importantes de seus grupos sociais, especialmente nos destinos polticos. Na antiga China, por exemplo, o filsofo Confcio j apregoava que todas as famlias deveriam obedecer ao elemento mais idoso. No Oriente, ao contrrio do Ocidente, a velhice muito respeitada e glorificada pela famlia e

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pela sociedade, em virtude do acmulo de sabedoria (ANGERAMI-CAMON, 1992; GAIARSA, 1986; SALGADO, 1980). Fato oposto o que ocorre na sociedade brasileira, que vive na expectativa de ser adulta. A criana ou o adolescente projeta seu futuro imaginando um adulto jovem formado e trabalhando, nunca se vendo como um velho feliz. Nesse sentido, o prprio idoso se autodiscrimina como algum que j cumpriu suas tarefas na vida e no tem mais funo alguma. Nessa sociedade, a cultura da velhice infeliz aceita como natural, sendo permanente e sempre realimentada. bvio que se faz necessrio eliminar essa ideologia preconceituosa (SALGADO, 1980). Segundo Neri e Cachioni (1999), a conscincia crtica sobre essas questes est mudando positivamente, ou seja, ao invs de qualificar a populao idosa como uma ameaa, aceita-se a idia de que a situao efeito, no causa das dificuldades. Assim, cresce a noo de que os velhos no devem ser considerados como culpados pelo seu estado de sade, grau de atividade ou de insero social. medida que o pas se torna mais velho, necessrio difundir a idia de que a velhice no uma doena; assim, novos conceitos devem ser incorporados nessa fase da vida, pensando na velhice como um processo dinmico. pertinente que a sociedade avalie a fora laborativa das pessoas na velhice, a valiosa experincia conquistada, a criatividade e a capacidade de amar e compreender, considerando esses quesitos bsicos do existir (MARTINELLI, 2001; VERDERI, 2004). Debert (2002) sustenta que a tendncia contempornea sugere a inverso da representao da velhice como um pro-

cesso contnuo de perdas para a conquista de novos significados, guiados pela busca do prazer, da satisfao e da realizao pessoal. E continua: [...] transformar os problemas da velhice em responsabilidade individual, em negligncia pessoal, em falta de motivao, em adoo de estilos de vida e formas de consumo inadequadas recusar a solidariedade pblica entre geraes que um dos fundamentos dos Estados modernos e de suas polticas. Na viso positiva e religiosa da irm Destfani (2000), a velhice uma fase de doao, integrao, sabedoria e transio. Doao, porque o indivduo herda um dos valores mais preciosos para a sociedade moderna, que o tempo; integrao, em virtude das lembranas que representam os fatos vividos e que o indivduo tem a necessidade de compartilhar; sabedoria, por causa da bagagem de experincias, que tornam o indivduo um mestre da vida, embora Skinner e Vaughan (1985) reconheam que o progresso tecnolgico excluiu a possibilidade de a velhice servir como pea repositria de sabedoria; transio, por se tratar do ltimo estgio antes da morte, acreditando-se que o indivduo deve se encontrar sereno. A expresso maturidade, outro vocbulo utilizado no envelhecimento, usada, segundo Saad (2001), para substituir a palavra velhice, necessria para ocultar a passagem do tempo e suas conseqentes transformaes vitais. Neri e Freire (2000) definem maturidade como o alcance de certo patamar de desenvolvimento, indicado pela presena de papis sociais e de comportamentos considerados como apropriados ao adulto mais velho, designando-lhe adjetivos como experiente, prudente, paciente, tolerante,

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ouvinte, entre outros. Nessa direo, Marquez Filho (1998) adiciona que a liberdade que a maturidade proporciona um ganho a ser desfrutado com conscincia e alegria, assegurando o direito de ficar s ou acompanhado, de falar ou calar, de expressar suas idias e de libertar-se de condicionamentos e preconceitos. Comfort (1977) explica maturidade como uma poca, na qual o indivduo se sente vontade para realizar planos e desfrutar de prazeres no possveis anteriormente, em razo da falta de experincia, de dinheiro e conhecimento; entretanto, o termo usado pelo autor meia-idade. Ao falar em meia-idade, Scharfstein e Py (2001) interpretam que este vocbulo traz consigo mltiplos significados, dentre eles o fato de o indivduo encontrar-se na metade de sua trajetria de vida, pressupondo, assim, saber a poca de sua morte, e o de ser considerado como um momento em que a pessoa no est totalmente plena de sua juventude, denotando, assim, a perda de algo. Quanto ao termo idoso, de acordo com Neri (2001), utilizado quando se pretende categorizar os indivduos pela durao do seu ciclo vital. A concepo de idosos como classe social surgiu aps a Revoluo Industrial, quando se passou a determinar uma idade para que as pessoas parassem de trabalhar, justificada pela diminuio da produtividade. Embora todo cidado brasileiro, ao completar sessenta anos, seja oficialmente denominado idoso, no so todos os indivduos que aceitam passivamente essa nomenclatura, motivados pelo preconceito, pelo receio de enfrentar um novo desafio, pela vaidade, entre outros argumentos. Geralmente, no Brasil, o termo idoso diretamente relacionado a velhice.

A expresso terceira idade, segundo Palmore (1990, apud SILVA, 1999), foi criada na Frana, no final da dcada de 1960, para designar de forma aceitvel o perodo da vida em que o indivduo se afastava da vida produtiva e da maior parte dos papis que caracterizavam a vida adulta. Entretanto, conforme Coriolano (2002, apud CAMPOS, 2003), a associao ao termo terceiro mundo e expresso terceiro estado da Revoluo Francesa mostrava o preconceito existente, remetendo o indivduo ao descartvel, ao improdutivo e a no interessar mais ao capitalismo. Neri e Freire (2000) e Netto (2001) reforam que a expresso francesa terceira idade estabelecia a idade em que o indivduo se aposentava, por volta dos 45 anos. Assim, a vida adulta, de produtividade, seria a segunda idade, e a infncia, improdutiva mas com perspectiva de crescimento, a primeira idade. Acompanhando essa linha, Cribier (1990, apud PEIXOTO, 1997) define terceira idade segundo uma concepo da vida em trs etapas: uma primeira idade, da dependncia e imaturidade, da educao e socializao; uma segunda idade, da independncia, da maturidade, da responsabilidade familiar e profissional, da produo econmica e familiar; uma terceira idade, tambm de independncia e maturidade, mas cujas funes sociais no so mais as mesmas, ou seja, tempo de usufruir e de consagrar-se realizao de si. O vocbulo terceira idade parece soar melhor do que os outros termos, pois, para SantAnna (1997), busca-se, assim, oportunizar novas representaes sociais e posturas de atendimento e de ofertas de servios, eliminando conotaes

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depreciativas. A autora considera como terceira idade o grupo etrio constitudo por pessoas com sessenta anos ou mais, igualmente concepo de idoso definida pelo Estatuto do Idoso. A expresso terceira idade no classifica uma fase do curso da vida, e, sim, apresenta-se como uma nova fase na vida do indivduo, na qual o envelhecimento no interrompe a continuidade de uma vida ativa, independente e prazerosa (BARROS, 2002, apud CAMPOS, 2003). Complementando, Balestra (2002), em sua pesquisa de mestrado em educao fsica sobre a imagem corporal dos idosos, ressalta que essa expresso, valorizada pela mdia, representa os aspectos positivos da velhice. Outras expresses, como melhor idade e maior idade, so usadas com freqncia em programas ou atividades voltadas s pessoas da meia-idade e aos idosos, com carter atrativo ou comercial, ou seja, da maneira mais conveniente ao pblico-alvo em questo e ao prprio programa ou atividade. Locatelli (2005) relata que o termo terceira idade deveria ser substitudo por melhor idade pelo fato de o idoso encontrar-se munido por uma fora acumulada durante os anos, a qual falta aos jovens; assim, no seria terceira idade o mais conveniente e apropriado para ser utilizado. Campos (2003) adiciona que a expresso melhor idade transforma-se numa identidade coletiva na medida em que homens e mulheres passam a ser reconhecidos sob tal designao valorizada pela re-significao do sentido de ser velho. J Neri (2001) explica que a expresso maior idade tomou emprestada a palavra maior do espanhol mayor, onde no h a denotao

de maior valor, apenas caracteriza a pessoa com mais idade. Enfim, independentemente da terminologia utilizada e de sua situao, o indivduo na terceira idade, especialmente o que se encontra aposentado, deve procurar alternativas para eliminar a ociosidade, dentre elas a educao, ocupando, assim, o seu tempo livre.

Programa Universidade da Terceira Idade


Na busca pela vitria aos desafios impostos pela sociedade em relao aos idosos, a educao tornou-se um importante meio, propiciando-lhes o aprendizado de novos conhecimentos e o surgimento de oportunidades objetivando o bem-estar fsico e emocional. A gerontologia educacional a expresso encontrada para designar a educao dos idosos, devendo ser entendida como um mtodo de organizao, ensino, instruo e facilitao de aprendizado, bem como um processo de interveno social voltado socializao dos idosos. Abrange trs reas: a educao para os idosos, com programas educacionais direcionados s necessidades da populao idosa; a educao para a populao em geral sobre a velhice e os idosos, com programas educacionais que possibilitem populao mais jovem repensar seus conceitos e valores sobre a velhice; a formao de recursos humanos para o trabalho com os idosos, com programas de capacitao tcnica visando prestao de servios ao idoso. Assim, na perspectiva da gerontologia educacional enquadram-se os programas Universidade da Terceira Idade (NERI e CACHIONI, 1999).

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Visando esclarecer a nomenclatura, de acordo com o Dicionrio interativo da educao brasileira, universidade aberta terceira idade
[...] denominao oficial do programa com cursos de atualizao oferecidos pelas universidades populao mais idosa, tambm chamado de universidade da terceira idade, faculdade livre da idade adulta ou universidade da maturidade; a faixa etria dos alunos varia entre 40 e 80 anos e ao longo do curso no h provas e trabalhos obrigatrios; os preos e a periodicidade variam muito segundo a instituio, em geral, as aulas acontecem de duas a trs vezes por semana no perodo da tarde; para ingressar nessas universidades no preciso prestar vestibular e apresentar diploma de primeiro ou segundo grau.

Ainda sobre a nomenclatura, Cachioni (2002), em sua tese de doutorado, listou cem instituies de ensino superior que desenvolviam esses programas e relacionou as mais diversas denominaes. Os movimentos de educao para adultos acabaram por incentivar as primeiras atividades educacionais voltadas aos idosos. Conforme o interesse, a escolaridade e a ociosidade, os idosos passavam a fazer parte de cursos de alfabetizao e atividades recreativas e culturais. No de hoje que a terceira idade procura na educao o espao necessrio para exercer seu direito cidadania. Peterson (1990, apud CACHIONI, 1998) frisa que nos Estados Unidos os programas educativos direcionados aos idosos foram oferecidos a partir do sculo XVIII, por meio de programas de educao continuada. Havia, na poca, a preocupao com o desenvolvimento da cidadania em virtude de interesses gover-

namentais e com a compreenso religiosa. Dessa forma, o aprendizado da leitura e da escrita resultava na participao dos indivduos nas decises da nao e no entendimento da Bblia. Em 1727, Benjamin Franklin, ento presidente dos Estados Unidos, formou um grupo de adultos e idosos, denominado Junto, que durante trinta anos se encontrou semanalmente para discutir situaes relacionadas sociedade e comunidade. No sculo XIX nasceu o Lyceum, um programa educacional para adultos e para idosos, tendo como objetivo principal transmitir conhecimentos aos habitantes de pequenos municpios rurais. Na mesma poca foi fundado o movimento Chautauqua, responsvel por desenvolver atividades musicais e teatrais, conferncias, discusses e estudos para membros de diversas Igrejas, que conseguiu atingir um grande nmero de pessoas aposentadas pelo fato do programa ocorrer durante o vero. Logo aps a Segunda Guerra Mundial, mais precisamente na dcada de 1950, a Universidade de Chicago e a Universidade de Michigan passaram a investir, por meio de uma parceria com empresas dessas regies, em cursos de preparao para a aposentadoria. Nas dcadas de 1970 e 1980 realizaram-se, nas diversas regies norte-americanas, programas de treinamento para o trabalhador idoso, conferncias e publicaes na rea da gerontologia, e o interesse pela pesquisa e pelo desenvolvimento de programas orientados aos alunos idosos propagou-se por todo o pas. Os efeitos dos movimentos internacionais para promover a educao permanente comearam a ser sentidos pelas instituies educacionais. A popu-

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lao americana consentiu com o fato de viver numa sociedade onde as diferentes faixas etrias necessitavam continuar expandindo seus conhecimentos e suas habilidades. Esses programas educacionais fortaleceram a capacidade do idoso de crescer e se desenvolver, valorizando o potencial de cada indivduo. Na Europa surgiu, na dcada de 1960, na Frana, pas com tradio em educao de adultos, um programa pioneiro aos aposentados, denominado Universidade do Tempo Livre, cujos objetivos eram ocupar a vida das pessoas que gozavam da aposentadoria e favorecer as relaes sociais entre elas. A proposta no era de educao permanente, e, sim, uma promoo de atividades ocupacionais e ldicas. A Universidade do Tempo Livre foi, ento, a precursora das universidades da terceira idade que viriam a se estruturar, de forma indita, em 1973, na Universidade de Toulouse, por intermdio do professor de direito internacional Pierre Vellas. Para tal, o criador recorreu pesquisa sobre os programas de estudo relacionados com o envelhecimento em universidades europias e americanas, aos trabalhos de organizaes internacionais e s polticas voltadas velhice desenvolvidas nos pases industrializados. Aps a leitura de toda literatura disponvel e visitas a hospcios, alojamentos e penses de aposentados, ele percebeu que as oportunidades oferecidas eram quase inexistentes. Assim, compreendeu que a universidade deveria voltar sua ateno aos idosos, propiciando-lhes atividades intelectuais, artsticas, fsicas e de lazer (VELLAS, 1997, apud CACHIONI, 2003). A finalidade era o atendimento da populao que usufrua os benefcios

sociais e econmicos do ps-guerra. Comparada s geraes anteriores, essa populao dispunha de uma esperana de vida maior, de uma qualidade de vida melhor e da necessidade de ocupar o tempo livre (CACHIONI, 1998). Na prtica, o incio da Universidade da Terceira Idade estruturada por Pierre Vellas foi modesto e repleto de dificuldades, entretanto meses depois, com apoio da imprensa local e internacional, o nmero de alunos cresceu de quarenta para mais de mil idosos.
Tirar os idosos do isolamento, propiciarlhes sade, energia e interesse pela vida e modificar sua imagem perante a sociedade foram, desde o incio, os objetivos da Universidade da Terceira Idade idealizada pelo autor. Boa parte das estratgias que embasaram a definio das atividades foi traada a partir da histria e dos dramas pessoais dos estudantes. Os problemas de alguns eram, na verdade, amostras de uma realidade generalizada: solido, mania por remdios e mdicos, isolamento, depresso, doenas. Por meio dessas observaes e efetuando pesquisas em parceria com profissionais da rea mdica gerontolgica, Vellas se convenceu de que muitos processos patolgicos tinham como origem o problema da excluso social (CACHIONI, 2003, p. 48).

Peixoto (1997, apud CACHIONI, 1998) disserta que a significativa procura dos idosos resultou no crescimento do programa, que passou, assim, a desempenhar o papel de centro de pesquisas gerontolgicas. As atividades educativas, que passaram a receber suporte institucional, sustentavam-se nos conceitos de participao e de desenvolvimento de estudos sobre o envelhecimento. Dois anos aps a criao do programa de

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Pierre Vellas foi instituda, de acordo com Swindell e Thompson (1995, apud CACHIONI, 1998), a Associao Internacional de Universidades da Terceira Idade (Aiuta), rgo reconhecido pela ONU, OMS, Unesco, entre outras organizaes internacionais. No incio da dcada de 1980, perodo em que a Aiuta registrava aproximadamente duzentas instituies de ensino associadas, as universidades da terceira idade elaboraram, conforme Lemieux (1995) e Peixoto (1997, apud CACHIONI, 1998), programas educacionais amplos, especficos aos aposentados escolarizados, caracterizados pela participao, autonomia e integrao, passando os alunos a desempenhar um papel ativo nas pesquisas universitrias. O admirvel e veloz crescimento das universidades da terceira idade por todo o planeta, na Europa, na sia, na Oceania e nas Amricas do Norte e do Sul, demonstrou dois estilos de programas aceitos por diversos pases: o modelo francs e o modelo ingls.
O modelo francs tem suas bases no sistema tradicional universitrio daquele pas e privilegia o segmento mais velho da populao sem, contudo, se fechar s outras faixas etrias preocupadas com o envelhecimento ou em busca de oportunidades de educao continuada. Os cursos, as oficinas de trabalho, os grupos de estudos e outras modalidades oferecidas so diversificados e abertos, compostos de contedos e metodologias prprias, centradas no modelo da educao continuada daquele pas. Somase a eles o acesso aberto e disponvel a diferentes cursos universitrios, especialmente nas reas de cincias humanas e artes [...]. O modelo ingls nasceu em Cambridge, em 1981, baseando-se no ideal da auto-ajuda. A certeza de que todos os especialistas de

todas as reas envelhecem e se aposentam norteou a criao de um espao de troca, dentro das universidades, entre os mais velhos e os mais jovens. Essa interao de conhecimentos das pessoas envolvidas no projeto aumentaria as relaes interpessoais, atravs do contato com seus semelhantes, e levaria a uma ao integrada dos profissionais mais velhos e dos mais jovens. Seria esperado, a partir dessa integrao, o desenvolvimento de projetos comuns com a colaborao profissional, a integrao com a universidade, com a sociedade. Essa experincia criaria oportunidades aos participantes para manuteno da sua competncia e do sentimento de autovalorizao de forma mais prolongada e constante (PACHECO, 2003, p. 223-224).

O programa de universidade da terceira idade, estruturado no modelo francs, voltava-se ao atendimento de aposentados precoces, de donas de casa, desempregados e indivduos com desvantagens educacionais. Conforme ocorriam mudanas nas nfases do programa, as nomenclaturas sofriam alteraes, como universidade para o lazer, universidade para o tempo livre e universidade interidade. J o formato do modelo ingls resultado da modificao do modelo francs, estabelecendo que os participantes do programa podem atuar como professores ou alunos, uma vez que a experincia de vida confere aos idosos amplo nvel de conhecimentos que devem ser compartilhados, visando benefcios instituio, aos demais idosos e aos jovens. Apontam-se os seguintes itens na estrutura desse programa: nenhuma restrio acadmica ao ingresso; horrios, currculos e mtodos flexveis; facilidade no acesso em virtude de as atividades serem realizadas em prefeituras, bibliotecas, centros

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comunitrios, escolas e domiclios; baixo custo aos alunos, ao contrrio do modelo francs, que apresentava um alto custo aos participantes (SWINDELL, THOMPSON, 1995, apud CACHIONI, 2003). O modelo ingls difundiu-se em instituies na Austrlia, na Nova Zelndia, no Japo, na China, na Repblica Tcheca, na Repblica da Irlanda, na Irlanda do Norte, na Esccia e no Pas de Gales. O modelo francs originou os programas das universidades de Portugal, da Sua, da Blgica, da Alemanha, da Polnia, da Espanha, da Itlia, da Sucia, da Dinamarca, da Noruega, da Finlndia, do Uruguai, da Argentina e do Brasil. Ambos os modelos marcaram presena conjunta nos Estados Unidos, no Canad e na Holanda. Na ustria utilizou-se um programa diferente desses dois modelos (CACHIONI, 1998). At 1970, a educao sistematizada para idosos restringia-se aos programas de alfabetizao. Entretanto, a partir da dcada de 1980 verifica-se que as universidades abriram um espao educacional tanto para a populao idosa como para profissionais interessados nos estudos sobre o envelhecimento (CACHIONI, 1999). O primeiro programa brasileiro de Universidade da Terceira Idade, estruturado no modelo ingls, aconteceu em Florianpolis, no ano de 1982, por meio do Ncleo de Estudos da Terceira Idade da Universidade Federal de Santa Catarina, tendo como objetivos: realizar estudos e pesquisas, divulgar conhecimentos tcnico-cientficos sobre o envelhecimento, auxiliar na formao de recursos humanos e promover o cidado idoso (CACHIONI, 1999, apud PACHECO, 2003). O modelo

francs surgiu pela primeira vez no interior de So Paulo, em Campinas, em 1990, atravs da Pontifica Universidade Catlica, no programa Universidade Aberta Terceira Idade, com os objetivos de promover a educao permanente e estimular a reinsero social dos idosos, utilizando um trabalho interdisciplinar e interdepartamental voltado comunidade (MARTINS DE S, 1996, apud PACHECO, 2003). Baseados nos estudos de Pacheco (2003), a maioria dos programas universitrios destinados aos idosos brasileiros obedecem ao modelo francs, centrando suas atividades em programas de educao permanente, tornando-se um espao de relacionamento, de ocupao do tempo, de estudos e de atualizao, por meio de cursos regulares ou estruturados conforme o perfil dos alunos.
Os programas de Universidades da Terceira Idade, procuram corresponder s necessidades caractersticas do alunado e, ao mesmo tempo, buscam alicerar seus objetivos numa viso inovadora de currculo. [...], a maioria dos programas universitrios para idosos apresentam-se sob forma de micro-universidades temticas, ou seja, o currculo organizado a partir de disciplinas-eixo, com a finalidade de trabalhar os temas de forma integrada, dando ateno questo da interdisciplinaridade. Existe grande diversidade nessas propostas de estruturao, uma vez que cada instituio toma decises sobre objetivos, contedos, estrutura curricular, atividades, professores, atuando exclusivamente a partir de seus recursos humanos e materiais e de sua ideologia sobre velhice e sobre educao na velhice (ALVES, 1997, apud CACHIONI, 1998, p. 55-56).

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Partindo dos pressupostos de que cabe universidade desenvolver trabalhos acadmicos relacionados pesquisa, ensino e extenso e de que a velhice uma etapa singular da vida humana, marcada por mudanas biolgicas, sociais e econmicas, cabe educao contribuir para a redefinio do projeto de vida dos idosos baseando-se nas causas que direcionam homens e mulheres na terceira idade a optarem por tais projetos. Podem-se citar cinco motivos que levam os idosos a procurar pelos programas Universidade da Terceira Idade: a busca de conhecimento e de atualizao cultural, satisfazendo a um sonho h muito acalentado; o autoconhecimento e o autodesenvolvimento; a busca de contato social; a ocupao do tempo livre; o compromisso pela geratividade, denominao utilizada para designar as menes dos idosos relativas ao desejo de saber mais para poder contribuir (NERI, 1996, apud SILVA, 1999). Esses cinco motivos so evidentes no resultado de uma pesquisa realizada no projeto Faculdade Aberta Melhor Idade, no ano de 2004, numa instituio de ensino superior paulista. Entre os cinqenta alunos inscritos no programa: 84% buscavam conhecimento e atualizao cultural; 36%, autoconhecimento e autodesenvolvimento; 40%, contato social; 44%, ocupar tempo livre; 10%, compromisso com a geratividade. O projeto foi desenvolvido numa cidade do interior do estado de So Paulo com aproximadamente sessenta mil habitantes e proporo de idosos estimada em 6%. A nomenclatura melhor idade deu-se por consider-la comercialmente atrativa. A idia de se implantar um projeto espe-

cfico terceira idade surgiu para fazer despertar novamente da vida as pessoas que estavam aposentadas, muitas delas sem a identidade de seus papis sociais, algumas vezes depressivas dentro de suas casas, incomodando seus familiares, que no sabiam conviver com elas. Constituiuse pela proposta de retomar ou iniciar os estudos de seus integrantes para reciclar seus conhecimentos, atualizar suas informaes, participar de atividades socioculturais e educativas, conviver com pessoas da mesma idade e interesses, a partir de uma proposta pedaggica multidisciplinar, privilegiando o prazer de aprender de forma livre, espontnea e alegre. Props o desenvolvimento de aes que contribussem, de forma efetiva, para diminuir o processo de isolamento dessas pessoas, bem como promover mudanas qualitativas no padro de vida das comunidades local e regional. Visava orientar homens e mulheres na terceira idade a elaborar um novo projeto de vida, a descobrir novas aptides e novas formas de participao na sociedade, a partir da compreenso das transformaes do mundo; promover um espao de convivncia visando troca de experincias, novas aprendizagens conjuntas e integrao; proporcionar s pessoas da terceira idade a possibilidade de acesso a novos conhecimentos, estimulando-as a participar de atividades educativas, culturais e fsico-esportivas; auxiliar no processo de reinsero social dos seus alunos, de forma que, pelos conhecimentos adquiridos e atividades desenvolvidas, pudessem atuar em suas comunidades com maior eficincia; conscientizar os alunos sobre seus direitos e deveres, estimulando-os a exercerem

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plenamente sua cidadania; oportunizar aos idosos um programa de educao centrado na valorizao da velhice e no envelhecimento bem-sucedido; orientar os alunos sobre a importncia da atividade fsica nessa nova fase da vida. O pblico do projeto foi composto por uma turma com quatro homens (8%) e 46 mulheres (92%), a partir de 45 anos. Baseado no Estatuto do Idoso, eram 48% de idosos, cujas idades variavam entre 49 e 78 anos e sua mdia era de 59,8 anos. Com relao ao estado civil, eram 52% casados, 38% vivos, 6% divorciados e 4% solteiros; um total de 68% eram avs. A mdia da renda mensal estava em torno de R$ 1.400,00; metade dos alunos contava com plano de sade privado; alunos de cidades vizinhas totalizavam 8%. As aulas aconteciam sempre s teras e quintas-feiras, no perodo vespertino, com quatro aulas de 45min cada, alm de um intervalo de 15min, no qual era oferecido um coffeebreak pela instituio, considerado por muitos como o momento mais aguardado do projeto em virtude das longas prosas. Os dias e horrios tinham a aprovao de 98% da turma, justificado pelo fato de serem dias de meio de semana, no prejudicando, assim, seus compromissos e obrigaes familiares, alm de que o perodo da tarde era considerado ocioso; a carga horria compreendia 320 horas / aulas entre os meses de abril e dezembro, com frias durante duas semanas de julho. As mensalidades correspondiam a oito parcelas de R$ 64,00 cada, totalizando um investimento ao aluno de R$ 512,00, entretanto 50% dos inscritos no pagavam, pois faziam parte de um convnio entre a instituio de ensino e a Prefeitura local.

No havia exigncia de escolarizao formal prvia, sendo necessria apenas a alfabetizao; entretanto, alunos com ensino superior completo representavam 24% e, com ensino mdio completo, 36%. Os grupos de disciplinas vivenciadas compreendiam: informtica, artes, atividade fsica, sade e conhecimentos gerais. A disciplina de informtica, atravs do conhecimento de programas, internet e e-mail, permitiu desenvolver a criatividade pessoal e sua aceitao foi tamanha que a carga horria teve de ser aumentada. Na disciplina de artes desenvolveram-se atividades em mosaico, com todos os trabalhos realizados pelos alunos sendo expostos para toda a comunidade universitria, mostrando que o idoso tem sensibilidade, e atividades de introduo ao canto, que favoreceram a expressividade, a coordenao, o ritmo e a emoo. As aulas de Atividade Fsica caracterizaram-se por prticas de ginstica, dana, alongamento, ioga e recreao, resultando num momento de extrema alegria e descontrao, que facilitou a socializao do grupo. A disciplina de Sade, responsvel por questes mdicas, nutricionais e de primeiros socorros, demonstrou a preocupao dos alunos com suas condies fsicas em relao s mudanas corporais evidentes no envelhecimento. J na disciplina de Conhecimentos Gerais abordaram-se temas relativos reciclagem, organizao de eventos, jardinagem, economia e, tambm, ao direito; nesse ltimo discutiram-se os direitos e deveres dos idosos, quando eles demonstraram que so competentes para lutar por uma sociedade mais justa. Outras disciplinas que no estavam na primeira edio do projeto

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foram solicitadas pelos alunos, tais como msica, teatro, idiomas e psicologia. O corpo docente responsvel pela qualidade das disciplinas constituiu-se por dez professores, sendo 70% especialistas e mestres da prpria instituio de ensino e 30% convidados. A aprovao final do aluno no projeto era caracterizada pela freqncia mnima de dois teros da carga horria total por disciplina. As avaliaes no possuam carter eliminatrio ou classificatrio, sendo consideradas ndices de aproveitamento. Ao trmino do projeto, 70% dos alunos concluram e receberam certificado de participao expedido pela instituio. Ao trmino do projeto, o aumento da auto-estima foi o principal ponto citado pelos prprios alunos. A incessante busca por respostas s mudanas fsicas, psicolgicas e sociais com o envelhecimento direciona o idoso escurido e, conseqentemente, distoro de sua autoavaliao. A educao passa a ser, ento, imprescindvel ferramenta na reconstruo da identidade do idoso e na melhoria de sua auto-estima. A aceitao do projeto pelos idosos e pela instituio resume-se nas palavras de Veras e Camargo (1995, apud CACHIONI, 1998) ao salientarem que a integrao de idosos, adultos e jovens no mesmo espao educacional uma tentativa extremamente eficaz para reduzir a discrepncia de idias e valores causadora das tenses intergeracionais.

Consideraes finais
Ao envelhecer, as pessoas confrontamse com novos desafios e novas exigncias. As limitaes fsicas so acrescidas quelas que a sociedade coloca, como os preconceitos e os esteretipos, e o grande desafio construir permanentemente o prprio caminho e desenvolver atitudes que as levem a superar suas dificuldades, integrando limites e possibilidades de conquistar mais qualidade de vida. No Brasil, s perdas sociais somam-se os resultados das crises e das carncias vivenciadas pela atual populao envelhecida. Alm do mais, o idoso considerado um ser intil, no produtivo e que no possui capacidade para buscar novos conhecimentos e oportunidades. Dessa forma, v-se a educao como um dos meios para vencer os desafios impostos aos idosos pela idade e pela sociedade, propiciando-lhes o aprendizado de novos conhecimentos e oportunidades para buscar seu bem-estar fsico e emocional. O programa Universidade da Terceira Idade um movimento de grande sucesso em diversos pases, uma vez que vem criando oportunidades de desafio intelectual e promovendo o bem-estar dos idosos, que esto em busca de um envelhecimento bem-sucedido. Acredita-se que os programas devam servir como um espao educacional, cultural e poltico, pelo qual os alunos possam vir a usufruir uma vida saudvel, participativa e produtiva na sociedade em que esto inseridos.

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Reflections on aged and the program university of third age Abstract


This work has the proposal to inform the social situation of the aged one based in the evident Brazilian population aging and its implications in the retirement, the market of work and the familiar relationship. In it, also pertinent questions to the oldness and the varied denominations referring to this public as aged, third age, maturity, among others. Finally, it approaches the description and the conceptions of the known programs as University of the Third Age and presents the model applied in an institution of So Paulo superior education. Key words: Aged. University. Third age. Education.

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