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DEL GAUCHO AL CROTO: CONTINUIDADES Y RUPTURAS EN LAS PRCTICAS DE LA OFERTA DE MANO DE OBRA EN EL MERCADO DE TRABAJO RURAL (BUENOS AIRES, 1850-1950) Luciano Barandiarn
Licenciado en Historia. Estudiante del Doctorado de la UNCPBA -Universidad Nacional del Centro de la Provincia de Buenos Aires-. Becario del CONICET Comisin Nacional de Investigaciones Cientficas y Tcnicas-, Argentina. cleido7@yahoo.com.ar

Abstract Across the comparison of the characteristics of the offer of the market of rural work of the second half of the 19th century, and the first half of the 20th century, this presentation(paper) tries to analyze the continuity of structural practices of the popular sectors of the rural society. Especially, the permanent participation of the rural workforce in the informal economy, and his joint with the economy of market in the long term. 1. Introduccin Esta ponencia se vincula a una investigacin en curso que aborda la intervencin estatal en el perodo de entreguerras en la provincia de Buenos Aires, Argentina, y su influencia en la sociedad rural. Comparando la fuerza de trabajo del siglo XIX con la oferta de mano de obra rural transitoria de la primera mitad del siglo XX, se pretende analizar la continuidad de algunas prcticas de estos trabajadores. La hiptesis de trabajo es que muchas de ellas continuaron estando presentes en ambos perodos. Investigaciones sobre el mercado de trabajo del perodo tardo-colonial han demostrado que los peones rurales articularon en forma permanente la participacin coyuntural en la economa de mercado con ingresos constantes en la economa informal. 1 Esto era posible, entre otras causas, por la
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Prcticas ajenas al mercado de trabajo (robos, pesca, caza, venta de productos, etctera), que permitan a los trabajadores sobrevivir, participando ocasionalmente en aquel mercado.

2 abundancia de recursos naturales y la presencia de una frontera difusa con la sociedad indgena. A pesar de los cambios socio-econmicos de la estructura pampeana a largo plazo, 2 durante la primera mitad del siglo XX tambin es posible observar, en la mano de obra rural transitoria, su paso del mercado de trabajo a la economa informal y viceversa. Hubo continuidades o cambios en las prcticas de estos sectores?. Por qu si gauchos y crotos presentaron algunas caractersticas similares, se ha caracterizado a los primeros como oferta de mano de obra rural, y a los segundos como marginales?. Estos son los interrogantes alrededor de los cuales rondar la ponencia.

2. La polmica sobre el mercado de trabajo en el perodo tardo-colonial Tras el retorno de la democracia en 1983, uno de los primeros debates de la historiografa argentina gir en torno a la inestabilidad del trabajo en el perodo tardo-colonial. 3 Polemizando con otros autores sobre la causa del fenmeno, Carlos Mayo opin que se vinculaba con la oferta de la mano de obra, que slo conceba trabajar cuando necesitaba metlico, siendo el gaucho un ser libre, ...de entrar y salir del mercado de trabajo, libre del endeudamiento, libre de circular de estancia en estancia, de elegir empleador y de tomarse ciertas licencias ante la rutina laboral.... 4 Mencionaba cinco factores que condicionaban a la oferta de trabajo: el acceso directo a los medios de subsistencia; la existencia de una frontera abierta, a donde escapar si eran perseguidos; la presencia de circuitos clandestinos de comercializacin; el acceso a una economa agropecuaria paralela a la de los grandes y medianos productores, es decir, a la tierra; y finalmente, la actitud pasiva del pen rural ante el trabajo. En cuanto a los otros
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De un mercado con escasez estructural de mano de obra hasta el siglo XX, se observa luego una oferta abundante de aquel recurso; el trnsito de una sociedad de frontera a una sociedad capitalista; la presencia del ferrocarril; la introduccin masiva de tecnologa en el campo, entre otros cambios. Aqu se acentan algunos procesos estructurales, no las diferencias, significativas en muchos aspectos. Ello se debe a que se intenta ver lo significativo que puede resultar abordar a la sociedad rural del siglo XX desde un perodo anterior. 3 La polmica involucr a Samuel Amaral, Juan Carlos Garavaglia, Jorge Gelman y Carlos Mayo, y se public como Polmica. Gauchos, campesinos y fuerza de trabajo en la campaa rioplatense colonial sobre la mano de obra, Anuario IEHS, nmero 2, Tandil, 1987. 4 AMARAL, Samuel, et. al., Polmica. Gauchos, campesinos y..., art. cit., pgina 31.

3 autores, 5 fue Samuel Amaral quin sostuvo todo lo contrario: si haba escasez de mano de obra se deba a la demanda: las condiciones de trabajo se caracterizaban por la demanda discontinua de mano de obra, las coacciones extraeconmicas y el bajo nivel de especializacin. As, pues la mayora de esos trabajadores tenan que ...alternar el trabajo para s en tierras que no le pertenecan con el trabajo asalariado estacional para los propietarios de esas y otras tierras. Con sus ingresos (en metlico, porque no hay pruebas de pago directo en especie) deban cubrir sus necesidades y las de sus dependientes.... 6 Otro debate involucr a Ricardo Salvatore y J. Brown, por un lado, y a Jorge Gelman por el otro: el problema se iniciaba en que el abordaje a una misma fuente haba arrojado conclusiones diferentes. Sin embargo, lo interesante a destacar en este trabajo es que los primeros tenan una visin del gaucho bastante semejante a la de Carlos Mayo (estos hbitos incluan la movilidad espacial, la preferencia por el ocio y una subsistencia basada en la apropiacin directa del ganado ajeno), 7 mientras que nuevamente Gelman estaba en contra de esta imagen, pues en su opinin el patrn de empleo se relacionaba con las demandas estacionales de los trabajos vinculados a la siega del trigo. 8 Recientemente, investigadores vinculados a ese perodo se han referido al debate. Eduardo Miguez se ha referido al tema, al analizar, en una reciente puesta al da, 9 obras recientes de los cuatro investigadores vinculados en la polmica de

Garavaglia analizaba la diversidad de categoras socioeconmicas, planteando como falsa la tradicional divisin dual entre gaucho/ estanciero, ya que observaba una estructura social muy diferenciada. Gelman coincida con Mayo en que la estancia por momentos no poda reclutar peones, pero no concordaba en las actividades que condicionaban a la oferta de trabajo, pues en su opinin el pen ganaderos tenan alternativas de trabajo, porque se conchababa en mejores condiciones en la agricultura o porque tena acceso a la tierra. 6 AMARAL, Samuel, et. al., Polmica. Gauchos, campesinos y..., art. cit., pgina 40. 7 Ver al respecto SALVATORE, Ricardo, y BROWN, J., Comercio y proletarizacin en la Banda Oriental tardocolonial: la Estancia de las Vacas, 1791-1805, en FRADKIN, Ral (comp.), La historia agraria del Ro de la Plata colonial. Los establecimientos productivos (I), Buenos Aires, CEAL, 1993, pgina 112. 8 GELMAN, Jorge, Nuevas perspectivas sobre un viejo problema y una misma fuente: el gaucho y la historia del Ro de la Plata colonial, en FRADKIN, Ral (comp.), Los establecimientos productivos (I), Buenos Aires, CEAL, 1993. 9 MIGUEZ, Eduardo, El capitalismo y la polilla. Avance en los estudios de la economa y la sociedad rural pampeana, 1740-1850, Boletn del Instituto de Historias Argentina y Americana Dr. Emilio Ravignani, nmero 21, primer semestre de 2000, pp 117-133.

4 1986. 10 Es interesante comenzar este anlisis de sus ideas a partir de la paradoja del gaucho. 11 Su opinin es que esa paradoja nace debido a que el anlisis de las dos mitades del siglo XIX ha sido diferente: mientras que la investigacin de la primera mitad gir sobre problemas de estructura social, los que analizaron el pas tras la cada de Rosas centraron sus debates en la racionalidad empresaria y econmica. Esto motiv que la discusin econmica sobre la abundancia o escasez de trabajo en ocasiones se abordara desde la paradoja del gaucho, es decir, las manifestaciones sociales de un problema econmico. En su resea, Miguez opina que Mayo sigue pensando que hay escasez de mano de obra, enfatizando que las condiciones de frontera creaban la libertad necesaria para que los gauchos no siempre integraran el mercado de trabajo, mientras que Gelman rechazaba la idea, debido a que en su modelo la complementariedad entre unidades productivas aseguraba el equilibrio entre la oferta y demanda laboral, marcadamente estacional. 12 Tambin Samuel Amaral rechaza la hiptesis de que la escasez de mano de obra derive de la oferta, al sugerir que la salida de los trabajadores del mercado de trabajo y su refugio en la produccin independiente, fue consecuencia de la estacionalidad de la demanda, concluyendo que la oferta era adecuada para satisfacer a aquella. Sin embargo, Amaral no analiza las consecuencias econmicas de su afirmacin: la existencia de ese trabajo autnomo era necesaria para la rentabilidad de la estancia porque aseguraba la

Resea de los libros de MAYO, Carlos A., Estancia y sociedad en la Pampa, 1740-1820, Buenos Aires, Biblos, 1995; GELMAN, Jorge, Campesinos y estancieros. Una regin del Ro de la Plata a fines de la poca colonial, Buenos Aires, Libros del Riel, 1998; AMARAL, Samuel, The Rise of Capitalism on the Pampas. The Estancias of Buenos Aires, 1785-1870, CambridgeNueva York-Melbourne, Cambridge University Press, 1998; GARAVAGLIA, Juan Carlos, Pastores y labradores de Buenos Aires. Una historia agraria de la campaa bonaerense, 1700-1830, Tandil-Sevilla-Buenos Aires, IEHS-Universidad Pablo de Olavide-Ediciones de La Flor, 1999. 11 ...Todo aquello que podemos calificar de fuentes cualitativas nos pinta al gaucho como el tpico personaje de las pampas. En cambio, es intil buscarlo en censos y padrones (...) si convenimos en que el gaucho tiende a desaparecer como fruto del progreso y del cierre de la frontera, resulta que los nicos candidatos que nos presentan los censos a ocupar ese papel los peones rurales solteros- son mucho ms frecuentes a medida que avanza el siglo XIX que en los perodos ms tempranos, y ms frecuentemente entre los migrantes ultramarinos que entre los nativos.... Ver MIGUEZ, Eduardo, Mano de obra, poblacin rural y mentalidades en la economa de tierras abiertas de la provincia de Buenos Aires. Una vez ms, en busca del Gaucho, Anuario del IEHS Prof. Juan C. Grosso, nmero 12, Tandil, UNCPBA, 1997, pgina 163. 12 MIGUEZ, Eduardo, El capitalismo y la polilla..., art. cit., pgina 121.

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5 disponibilidad de una fuerza laboral a menor costo. 13 En ese contexto de ideas contradictorias, Miguez seala un error, a su entender importante, en el debate, pues opina que no debe confundirse la escasez o abundancia coyuntural de mano de obra con una estructura productiva adaptada a una condicin de escasez estructural del factor trabajo. Justamente es la abundancia relativa de recursos naturales (en especial tierra) lo que hace posible la existencia de la aparcera, los agregados, el colonato, la economa informal e incluso facilita el abigeato y otras formas marginales de subsistencia. 14 Miguez, entonces, coincide con Mayo en que la escasez estructural provoc con frecuencia escasez coyuntural de brazos, aunque piensa la causalidad entre escasez de trabajo y formas de vida alternativas al mercado laboral en forma inversa. Mientras que Mayo argumenta que hay pocos trabajadores porque escogen no entrar al mercado de trabajo por la existencia de otras alternativas, para Miguez la escasez de trabajadores explica la existencia de una apropiacin laxa de los medios de produccin los recursos naturales- que hace posible a algunas personas vivir al margen del mercado de trabajo. Por lo tanto, mientras hubiera recursos naturales subutilizados persistiran las condiciones para que existiera una poblacin flotante con insercin marginal en el marcado laboral. 15 Bajo que condiciones los trabajadores que participaban en la economa informal ingresaban al mercado de trabajo?. La respuesta de Miguez es cuando los costos marginales son superados por los beneficios esperables. Entre los primeros menciona la perdida de la libertad de hacer lo que se quiere, la necesidad de adaptarse a la disciplina de la unidad de produccin y la prdida de los ingresos que se podan obtener en la economa informal; mientras que entre los beneficios esperables menciona el disponer de un lugar donde pasar la noche, la provisin segura de comida, bebida, tabaco y yerba, el tener una mayor proteccin frente a la ley, y disponer de metlico. 16 Ms luego concluye que el modelo seguramente tiene supuestos poco frecuentes, al sostenerse como

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MIGUEZ, Eduardo, El capitalismo y la polilla..., art. cit., pgina 127 MIGUEZ, Eduardo, El capitalismo y la polilla..., art. cit., pgina 127 y 128. 15 MIGUEZ, Eduardo Jos, Mano de obra, poblacin rural y ..., art. cit., pgina 167. 16 MIGUEZ, Eduardo Jos, Mano de obra, poblacin rural y ..., art. cit., pgina 168.

6 alternativa al trabajo la vida libre en la pampa abierta, cuando las fuentes cuantitativas parecen sugerir que para la mayora de la poblacin aquello era un ideal, o un estado transitorio, breve, entre un conchabo y otro. Destaca Miguez tambin la existencia de una alta movilidad social entre los sectores populares rurales, que caracteriza como la contracara de la movilidad geogrfica: el acceso del pen a la mano de obra familiar tras casarse fue lo que le permiti lograr una acumulacin como trabajador independiente, pues ...Mientras el migrante lo sigue siendo (...), sus posibilidades de progreso eran pocas, pese a los salarios altos. Pero asentado y con familia, poda existir una cuota de acumulacin
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campesina

marcadamente

superior

otras

economas....

Analizando en conjunto los trabajos de los autores mencionados, Miguez concluye que la imagen que emerge de los mismos enfatiza el predominio de una poblacin estable, plena de relaciones econmicas y sociales locales, ms que en una poblacin itinerante, segn la vieja imagen gauchesca. Cuando ocurri, el vagabundaje rural se redujo a una etapa temprana en el ciclo de vida, as como la entrada y la salida del mercado de trabajo habra estado influida por la estacionalidad de la demanda. 18 Considera difcil pensar a la sociedad rural de esa poca en trminos de clases o tipos sociales, escogiendo en su lugar el concepto de ciclo de vida, que considera til para analizar sociedades de frontera caracterizadas por una alta movilidad social, como la pampeana de 1850. En ella es evidente la correlacin entre etapa del ciclo de vida y categora socio-profesional, ya que mientras que los peones eran solteros y jvenes, los agregados y aparceros eran mayores pero menores que los propietarios y ya estaban casados. Eran los primeros entonces quienes entraban y salan del mercado de trabajo con ms frecuencia, ligndose tales movimientos con la subsistencia al margen de la economa formal. A pesar de eso, ...no hay linealidad en los modelos sociales; algunos recalcitrantes persistiran en ella toda su vida, en tanto que otros recaeran all por voluntad

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MIGUEZ, Eduardo, El capitalismo y la polilla..., art. cit., pgina 131. MIGUEZ, Eduardo, El capitalismo y la polilla..., art. cit., pgina 132.

7 propia o llevados por la vida. Entre ellos, los marginales extremos, los gauchos alzados, que buscaban en la frontera un refugio a la ley.... 19

3. El mercado de trabajo rural posterior Fueron los mencionados historiadores del mundo rural rioplatense del perodo tardo colonial quienes sealaron para antes de 1850 una temprana y rudimentaria proletarizacin de la mano de obra. 20 Lo mismo sostuvo Ricardo Salvatore, al considerar un cuadro semejante para el perodo rosista, cuyo mercado laboral se caracteriz por contratos cortos e informales, y por la movilidad horizontal de la oferta, caracterstica que como se mencion, se deban a las alternativas que los trabajadores tenan para subsistir junto a los mecanismos mercantiles. 21 Desde mediados del siglo XIX, medidas coactivas como las contempladas en los cdigos rurales provinciales intentaron culminar con las alternativas de subsistencia no capitalistas, para disciplinar la mano de obra rural y empujarla al mercado de trabajo. 22 Durante el siglo XIX el mercado de trabajo rural se caracteriz por la escasez de mano de obra, fenmeno que al menos dur hasta fines del siglo XIX. La llegada masiva de inmigrantes en la segunda mitad del siglo XIX provoc que aquellos controles coactivos se desvanecieran, 23 acabndose tambin el problema de crear una oferta de trabajo estable capaz de satisfacer las demandas de una economa en crecimiento. La inmigracin ultramarina habra consolidado, entonces, un mercado de trabajo moderno, y ambos elementos (mercado de trabajo e inmigracin), habran sido causas, efectos e indicios de la emergencia de la Argentina moderna, que habra

Ibidem. Un estado de la cuestin de fines de los 80 se observa en GARAVAGLIA, Juan Carlos y GELMAN Jorge, El mundo rural rioplatense a fines de la poca colonial: estudios sobre produccin y mano de obra, Coleccin Cuadernos de la Fundacin Simn Rodriguez, Editorial Biblos, 1989. 21 SALVATORE, Ricardo, El mercado de trabajo en la campaa bonaerense (1820-1860). Ocho inferencias a partir de narrativas militares, en BONAUDO, M. y PUCCIARELLI, E. (comp.), La problemtica agraria. Nuevas aproximaciones, Buenos Aires, CEAL, 1993, volumen III. 22 STORNI, Carlos Mario, Las disposiciones de los cdigos rurales en materia laboral y sus races histricas, Revista de Historia del Derecho, nmero 1, Instituto de investigaciones de Historia del Derecho, Buenos Aires, 1973. 23 ASCOLANI, Adrin, Estado, sindicatos rurales y corporaciones empresarias en las regiones pampeanas (1922-1943), Tesis de doctorado, UNLP, La Plata, 2002.
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8 culminado al iniciarse la crisis de los aos 30. Sin embargo, hay que plantear el xito del disciplinamiento de esa mano de obra: muchos continuaron vagando, sin entrar ms que marginalmente a aquel mercado. A principios del siglo XX se observa entonces el fin de la escasez de la oferta de trabajo, debido a la inmigracin y a los cambios tecnolgicos. Datos estructurales (el cese del saldo migratorio favorable, signo de saturacin de mano de obra en el campo; una meseta del salario real evidente desde comienzos del siglo XX; la aparicin de formas ms rgidas del mercado de trabajo tras cerrarse la frontera pampeana) permiten respaldar la existencia de ese cambio en el mercado de trabajo. La oferta de trabajo, compuesta centralmente por los trabajadores transitorios y los peones permanentes de las estancias, se caracteriz por su escasa calificacin y su alto grado de movilidad ocupacional y espacial. Esta oferta se habra ido configurando en la regin pampeana como consecuencia de la formacin de un mercado de trabajo ligado a las necesidades del modelo agro-exportador. 24 Algunos autores han sostenido que la fortaleza de los mecanismos mercantiles equilibraba la oferta y la demanda de mano de obra rural, dando lugar a una oferta muy elstica que responda a una demanda creciente pero fluctuante. Esas fluctuaciones de la demanda impactaron en forma negativa sobre los trabajadores rurales, 25 producindose un elevado nmero de desempleados en los meses que no haba cosecha. 26 A pesar de las diferencias, todos los autores mencionados coinciden en afirmar que hasta la crisis econmica posterior al Centenario el mercado presentaba una demanda de mano de obra en expansin y una oferta creciente, caracterizada por su escasa especializacin y su alta movilidad, en trminos horizontales y verticales. 27

ZEBERIO, Blanca, Sociabilidad informal, utopa anarquista y organizacin de los trabajadores rurales del sur bonaerense en los aos 20, ponencia presentada en Jornadas InterEscuelas/ Departamentos de historia, UNR, Rosario, 1989. 25 PANETTIERI, Jos, Los Trabajadores, Buenos Aires, CEAL, 1982; PIANETTO, Ofelia, Mercado de trabajo y accin sindical argentina (1880-1922), Desarrollo Econmico, volumen 24, nmero 94, 1984, pgina 298. 26 PANETTIERI, Jos, Ayer y hoy: desocupacin y subocupacin. La Plata, Grupo Editor Universitario, s/f., circa 1999. 27 BARSKY, Osvaldo y GELMAN, Jorge, Historia del agro argentino. Desde la Conquista hasta fines de siglo XX, Buenos Aires, Editorial Grijalbo Mondadori, 2001.

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9 A pesar de que en gran parte de la provincia de Buenos Aires la estructura agraria se caracterizo por el uso intensivo de la fuerza de trabajo familiar por parte de los pequeos y medianos propietarios, continuaron dependiendo de la fuerza de trabajo estacional para poder realizar la cosecha. 28 Los pequeos ncleos de poblacin donde se instalaron algunos comercios para satisfacer las necesidades elementales de un campo cada vez ms poblado posean una muy dbil poblacin, que no alcanzaba a satisfacer las necesidades de trabajadores de una agricultura en expansin. La existencia de ese flujo de trabajadores era funcional a las necesidades de estabilidad de la sociedad rural, al evitar los riesgos de una elevada concentracin de trabajadores. El funcionamiento del mercado de trabajo pampeano con la fuerte movilidad ocupacional y geogrfica de la mano de obrapermita neutralizar los eventuales conflictos sociales, lo que igualmente no evitaba que existieran tensiones al comenzar la cosecha. 29 Como se mencion, la estacionalidad en el trabajo agrcola obligaba a los que se empleaban en estas actividades a trabajar durante el resto del ao en otros mbitos. Entre 1890 y mediados de la dcada del 30, se observa un flujo y reflujo de la mano de obra, tanto entre el campo y la ciudad, 30 entre distintos puntos de la regin pampeana, 31 y entre algunos puntos de Europa y Argentina. Se form, entonces, un mercado estacional e inestable, en el que cada trabajador tena varios empleadores durante una misma temporada; diferencia que distingua a los trabajadores rurales estacinales de los permanentes. Salvo excepciones, 32 a muchos de estos actores, en especial a los que se movilizaban, no se los ha contemplado en tanto trabajadores, sino como marginales que no se habran dedicado a realizar actividad econmica alguna.

SARTELLI, Eduardo, La vida secreta de las plantas: el proletariado agrcola pampeano y su participacin en la produccin rural, Anuario de la Escuela de Historia, nmero 17, Facultad de Humanidades y Artes, UNR, Rosario, 1997. 29 ZEBERIO, Blanca, Sociabilidad informal, utopa anarquista y..., art. cit. 30 REGUERA, Andrea, Trabajo humano, trabajo mecnico. Cadena de oficios entre ciudad y campo en el sur bonaerense, siglos XIX y XX, Anuario del IEHS, nmero 6, Tandil, IEHS, 1991. 31 PIANETTO, Ofelia, Mercado de trabajo y accin sindical..., art. cit. 32 DOESWIJK, Andrs, Linyeras, braceros y bohemios de la llanura pampeana (1917-1930), circa 1993, mimeo; ZEBERIO, Blanca, Sociabilidad informal, utopa anarquista y..., art. cit.

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10 4. Las alternativas de los crotos al mercado de trabajo Gran parte de la mano de obra rural fue transitoria debido a la estacionalidad de ciertas faenas, como la cosecha en la agricultura, y la esquila y los trabajos ocasionales en la ganadera. En la primera mitad del siglo XX los crotos conformaron buena parte de los trabajadores empleados en la cosecha temporalmente, vagando durante el resto del ao, asentndose en las ciudades o realizando otros trabajos en el campo. Entre 1930 y 1940 particularmente, el trazado ferroviario argentino fue recorrido por una masa de hombres que oscil entre 200.000 y 380.000 sujetos. 33 Las vas del ferrocarril y el interior de los vagones del tren fueron los espacios en los que vivieron y se movilizaron. Estos trabajadores golondrinas, que realizaban tareas estacionales en la agricultura pampeana, fueron llamados coloquialmente linyeras 34 y crotos. 35 Aunque hoy en da el uso de ambos trminos es indistinto, en un principio se aplic a personas con caractersticas distintas. Los linyeras eran los trabajadores extranjeros que trabajaban en Argentina y despus retornaban a sus hogares. A principios de los aos 30, debido a las secuelas de la Primera Guerra Mundial y a la posterior crisis econmica, la mano de obra europea fue reemplazada en forma paulatina por la mano de obra criolla, que comenz a ser identificada con el trmino croto. 36 Tras la primera guerra mundial la disminucin de la inmigracin influy para que los crotos fueran argentinos en mayor proporcin que extranjeros. La posterior cada de la Argentina chacarera, debido a los cambios productivos que la segunda guerra mundial gener (se demandaba carne y trigo, pero no maz ni avena, lo que motiv un vuelco de la produccin hacia la ganadera, y una fuerte migracin

BAIGORRIA, Osvaldo, En pampa y la va. Crotos, linyeras y otros trashumantes, Buenos Aires, Perfil Libros, 1998, pgina 7. 34 De acuerdo a Hugo Nario, a estos trabajadores se los llamo as porque haban trado un atado de ropa, la linghera,denominndose luego de esa manera a ellos, transformndose aquel trmino en linyera. Ver NARIO, Hugo, Bepo. Vida secreta de un linyera, Buenos Aires, CEAL, 1988, pgina 9. 35 Algunos autores creen que ese trmino se debe al gobernador de la provincia de Buenos Aires, Jos Camilo Crotto, que en 1920 dispuso que en los trenes de ese estado dos braceros podan viajar gratuitamente en cada vagn de carga, llamndoselos desde entonces crotos". 36 Aqu se usar ambos conceptos en forma indistinta para denominarlos, ya que ellos los usaron de esa forma.

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11 interna de antiguos arrendatarios y trabajadores rurales agrcolas hacia la ciudad), implic que cada vez hubiera menos linyeras. Como no haba trabajo en el campo, los jvenes se iban a trabajar a la ciudad, y los crotos fueron cada vez menos. Hacia 1946 el gobierno peronista nacionaliz los ferrocarriles britnicos, prohibiendo que los trabajadores transitorios tomaran los trenes de carga. 37 Sumado a esa poltica, la creciente mecanizacin del campo signific el fin del trabajo manual en la cosecha del trigo y la juntada del maz. Sera idealista ver a estos individuos como un grupo social homogneo. La primera divisin, establecida por ellos mismos, fue entre crotos de juntada y crotos de va. En general, los primeros volvan a sus hogares luego de las cosechas de cereal, o sea que se los podra denominar crotos estacionales. Los segundos, por el contrario, vagaban por la va durante todo el ao, alternando su trabajo en las cosechas con mucho tiempo de ocio y formas alternativas de vida, que involucraban desde trabajos ocasionales (changas), hasta prcticas ligadas a la mendicidad y el robo, siendo crotos en forma permanente. Adems, el mundo de los crotos no era un mero sinnimo de un mundo de braceros rurales en busca de trabajo, pues entre ellos tambin haba fugitivos de la ley, la familia o el sistema salarial. Haba peones rurales pero tambin delincuentes, desde rateros hasta asaltantes a mano armada. 38 Linyeras o crotos fueron entonces las palabras con que se bautizo a esos trabajadores, algunos de los cuales volvan a sus hogares luego de la cosecha de maz (crotos de juntada), y otros vagaban por la va de cosecha en cosecha (crotos de va). Estos ltimos eran tratados de forma ambigua por la sociedad y, especialmente, por la polica: "braceros en tiempos de cosecha, perseguidos por vagos y por crotos en los de la espera". 39 Si se analiza la actividad policial para con ellos, se observa una actitud ambigua: generalmente en tiempos de cosecha los braceros no eran detenidos. La movilidad propia de estos sujetos nunca agrad a las autoridades, en parte por razones de seguridad, pero, adems, por que la movilidad de los braceros implicaba una distribucin

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NARIO, Hugo, Bepo. Vida secreta de un..., op. cit., pgina 251. BAIGORRIA, Osvaldo, En pampa y la va..., op. cit., pgina 32. 39 NARIO, Hugo, Bepo. Vida secreta de un..., op. cit., pgina 10.

12 irregular de la mano de obra cuando ms se la necesitaba, es decir, durante la cosecha y la yerra.

a) Ingreso en el mercado formal de trabajo A pesar de los cambios en el mercado de trabajo, es posible afirmar que an en 1930, y a pesar de acabar la escasez de oferta de mano de obra, continuaron existiendo alternativas al mercado de trabajo: no slo segua estando abierta la posibilidad de acceder directamente a algunos medios de subsistencia, sino que tambin continu presente la actitud reacia ante el trabajo. A mediados de los aos 80, Amaral criticaba a Mayo porque ...present a los habitantes de la pampa trabajando ocasionalmente para obtener metlico para sus vicios, retrayndose luego a una economa de subsistencia. Explicaba el conchabo ocasional por la posibilidad de satisfacer las necesidades bsicas de alimentacin en el sector de subsistencia y por una mentalidad poco calvinista que les habra impedido seguir trabajando ms all de la satisfaccin de las necesidades (vestimenta y vicios) que requeran metlico.... 40 Y, sin embargo, aquella imagen no es tan inexacta si analizamos a los crotos del siglo XX. Al igual que algunos de los gauchos sobre los que debatan Amaral, Gelman, Garavaglia y Mayo, los crotos participaron paralelamente en el mercado de trabajo y en la economa informal. Ellos no se definan como marginales, sino como trabajadores, que en buena parte del ao deba realizar otra actividad o quedarse en las vas, en un lugar o movilizndose, hasta que volviera a haber trabajo. Generalmente comenzaban a crotear en compaa: tanto Cipriano Reyes como Bepo Ghezzi, por ejemplo, lo hicieron junto a los amigos del pueblo. 41 El objetivo inicial de la mayora era trabajar en la juntada de maz, actividad que constitua su vinculacin ms fuerte con la economa formal. Practicarla exiga adquirir el conocimiento necesario para juntar maz; en ocasiones, estar al tanto de la evolucin de algunos conflictos que involucrara a braceros. Y tener conocimiento de cmo funcionaba ese mercado (donde ir a buscar trabajo, como y
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AMARAL, Samuel, et. al., Polmica. Gauchos, campesinos y..., art. cit., pgina 33. REYES, Cipriano, Yo hice el 17 de octubre, Buenos Aires, CEAL, 1984, pgina 60; NARIO, Hugo, Bepo. Vida secreta de un..., op. cit., pgina 14.

13 cuanto se pagaba en cada lugar, etctera), pues las formas de pago variaban en cada lugar. As, por ejemplo, en una chacra el pago del trabajo tena estas caractersticas: ...Redeus pagaba 40 centavos por bolsa con obligacin de juntar un mnimo de siete para justificar la comida. Era lo corriente. Sin comida pagaban 65 centavos la bolsa, pero hubiramos quedado en libertad de juntar las que quisiramos, como en Cepeda. Adems, no siempre los chacareros eran generosos con el alimento y a veces era preferible prepararse uno mismo el puchero o el guiso.... 42 La juntada de maz duraba poco tiempo, lo que era evidente por el movimiento de gente, que variaba en funcin de la poca del ao: ...A veces, cuando por alguna causa debamos ir a la estacin, mirbamos, los trenes, y veamos cada vez ms linyes. Primero venan de todos los lugares de la provincia. Luego aparecan los ms distantes, del interior. No se necesitaban almanaques para saber que estbamos en marzo. Aflojara recin dos meses despus. Y en el centro de Buenos Aires an se juntara maz cuando comenzara julio.... 43 En ese caso la relacin que se estableca era plenamente capitalista, dependiendo el croto de un patrn, si permaneca tras la juntada trabajando en un lugar, ms si se movilizaba poda tener varios empleadores en una cosecha. Generalmente, tras juntar maz se establecan relaciones de trabajo que duraban ms all de la juntada. A veces el empleador, generalmente un chacarero, poda despedirlos, lo que no era comn, pues en la mayora de los casos, la relacin de trabajo era cortada por los mismos trabajadores. Como ya se mencion, en ocasiones el tiempo de trabajo duraba ms de lo pensado, y generalmente era el croto quin decida irse: ...Una changa por dos das en una chacra se hicieron trece o catorce: limpieza de los surcos antes de la cosecha, cortar a guadaa el pastizal de un monte de frutas, hachar unas plantas secas y hacer lea, limpiar a machete los

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NARIO, Hugo, Bepo. Vida secreta de un..., op. cit., pgina 41. NARIO, Hugo, Bepo. Vida secreta de un..., op. cit., pgina 39.

14 abrojos de los alambrados. Nos alcanz la cosecha, trabajamos entrando bolsas. En una chacra vecina emparvamos alfalfa durante tres das. Cuando decidimos seguir el cruce que pensamos en un principio iba a ser de dos das- haba pasado casi un mes.... 44 En sntesis, aqu es posible encontrar una continuidad de las prcticas, pues como se recordar, Carlos Mayo deca con respecto al gaucho algo que tambin se podra aplicar a los crotos: El trabajador rural carece de disciplina laboral y es inestable en el empleo. 45 Igual que los gauchos, el gusto de los crotos por el ocio acababa principalmente cuando necesitaban metlico para obtener bienes que slo podan obtener en los comercios. En primer lugar, ropa, compra que era necesaria cuando llegaba el invierno: ponchos, camisetas de frisa, pantalones, canzolcillos largos, etctera. Luego, yerba y pan, elementos que junto a la carne constituan sus alimentos bsicos, las tres maras como los llamaban ellos. Mientras que la carne era relativamente fcil de obtener, y si bien el algunas ocasiones mendigaban pan y yerba, generalmente deban comprarlos. Y ocasionalmente algn otro elemento no imprescindible en su vida, como cigarrillos o diarios.

b) Las prcticas de la economa informal La figura de los crotos se acercara a lo que el censo nacional de poblacin de 1908 denomin "personal ocupado durante la cosecha", ya que trabajaban en la juntada de maz. 46 Sin embargo, esa actividad duraba pocos meses, y los trabajadores transitorios deban volver a sus hogares o vivir en las vas. Si escogan esta ltima alternativa, para sobrevivir deban aprender las estrategias del oficio, entre ellas, trabajar de lo que fuera en donde fuera cuando el estmago estuviera vaco, as como sobrevivir apelando a estrategias no siempre ligadas al mercado.

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NARIO, Hugo, Bepo. Vida secreta de un..., op. cit., pgina 204. AMARAL, Samuel, et. al., Polmica. Gauchos, campesinos y..., art. cit., pgina 30. 46 Repblica Argentina, Censo Agropecuario Nacional. La agricultura y la ganadera en 1908, Buenos Aires, 1909.

15 En principio, emplear la mendicidad, en especial para obtener comida. Ya sea en chacras, en las que siempre haba un poco de carne de oveja, o en la estacin de trenes, en donde el jefe de la misma les poda alcanzar una jarra de leche despus de ordear unas vacas que pastoreaban entre las vas. O tambin en las estancias: aunque los puesteros de las mismas tenan prohibido ayudarlos, en los cascos se ayudaba al croto que llegaba de noche. Esta prctica fue tan habitual que en los establecimientos sola haber espacios diferenciados para los trabajadores permanentes y los estacionales: ...Cuando llegue me mandaron a la cocina de los linyes y reseros: la crotera, como le llamaban. Estaba un poco retirada de la de los peones donde tomaban mate cuando dejan el trabajo (...) Lleg el capataz y nos trajo un pedazo de carne de oveja y unas galletas (...) A la maana siguiente antes de alzar el mono pas por la carnicera de la estancia donde me dieron un pedazo de garrn y unas galletas y sal para el camino. (...) Cosa extraa las estancias: en la zona del casco haba siempre una crotera y all nos daban techo y comida por una noche, pero a los puesteros tenan prohibido alojarnos.... 47 Otra estrategia consisti en cazar y pescar. Tanto peludos, como mulitas, perdices o huevos de avestruz, eran los alimentos con que los crotos solan paliar el hambre, as como con bagres y pejerreyes que pescaban. Pero tambin era frecuente que realizarn robo o expropiacin de alimentos, como llamaban los crotos anarquistas a esa operacin. Robar comida se trat de un recurso muy comn, desde frutas de las chacras (duraznos, sandas, etctera), hasta la lona de los trenes con las que se cubran del mal tiempo. Lo que seguramente ms deba molestar a propietarios y arrendatarios era el robo de ovejas y corderos, prctica muy comn, ms cuando los crotos tenan hambre: ...A veces en las ranchadas de la Puerto apareca al oscurecer un linye con una oveja. Enseguida la cueribamos, nos repartamos un pedazo para cada uno y esa misma noche subamos todos en el primer carga que pasara sin preguntar para dnde iba ni hasta donde llegaba. En las estaciones siguientes nos bamos largando de a uno o de a dos, con la bagayera llena de carne fresca de oveja. Y
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NARIO, Hugo, Bepo. Vida secreta de un..., op. cit., pgina 117 y 118.

16 entonces s, tranquilos y lejos, nos ponamos a guisarla o a asarla, como si furamos dueos de la estacin, o como si hubisemos comprado la carne.... 48 Si bien realizar esta ltima actividad requera cuidado y la complicidad de los eventuales testigos, en ocasiones el hambre motivaba que no se preocuparan por si alguien vea el robo. Hay que mencionar que la mayor parte de las veces en que conseguan carne de vaca o de oveja, se comparta el alimento con otros. La bsqueda de otros alimentos era ms rara, y generalmente se vinculaba a la falta de otra cosa para comer. Se poda apelar al cereal tirado en un galpn del tren: aunque ya no quedaran bolsas de trigo, en los rincones sola haber granos de cereal, mezclados con tierra, que se poda limpiar y comer. Si el croto conoca las hierbas de la regin por la que andaba, sabra cual cortar y comer: ...arranqu de entre los yuyos del camino, hojitas de amargn, un pasto muy nutritivo que se localiza en la primavera por sus flores que algunos llaman dientes de len y otros culo de perro. Pas por un campo muy grande, sembrado con alfalfa y durante media hora estuve cortando las puntas de los brotes tiernos y comindolos enga el estomago. No pensaba en cazar ningn bicho porque no tendra el fuego para asarlo. Ms adelante hall varias plantas de huevo de gallo, y su fruto blanco y dulzn me ayud a seguir tirando y cuando por la tarde descubr una planta de macachines pens que estaba frente a un banquete. Con qu avidez escarb las races y hall sus papitas tiernas que lav con mi propia saliva.... 49 Otra estrategia, ciertamente no empleada por todos, era la de vivir gracias a otro croto, que buscaba alimentos a cambio de obtener favores sexuales. Eso era mencionado por Laureano Riera Daz, que conoci parejas homosexuales en sus croteadas: ...desde San Nicols a General Pico y desde Tucumn a Baha Blanca zona de mi linyeraje de un largo ao- he visto matrimonios que tenan su hogar debajo de un puente ferroviario, en un monte, a la vera de un arroyo o en una playa ferroviaria en pocas de zafra. El marido poda ser timbero, ladrn,

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NARIO, Hugo, Bepo. Vida secreta de un..., op. cit., pgina 99. NARIO, Hugo, Bepo. Vida secreta de un..., op. cit., pgina 115.

17 peleador o estibador. La seora lavaba la ropa, que tenda en los alambrados, mientras esperaba a su marido con la comida lista. Cuando viajaban a pie ella cargaba con su linyera y la del marido (...) Lo ms singular del caso: ella y l eran por lo general criollos de tierra adentro, de aspecto varonil, fuertes y barbudos, jinetes y saqueteros. A veces, cuando el tipo era demasiado atorrante, timbero y borracho, ella se arrimaba a los galpones y picaba como un estibador cualquiera.... 50 Finalmente, otras estrategias surgieron a raz de la crisis del ao 30, caracterizadas por la solidaridad. Ante todo de las comunidades rurales, en las que se implement la costumbre de los 5 centavos: en los negocios, los sbados ponan un plato en el mostrador y el patrn y sus clientes echaban monedas, que los crotos podan tomar para comprar alimentos. 51 Despus la de los crotos para con sus colegas: no slo compartan la comida, sino que tambin aqul que tena trabajo sola intercambiarlo por unas horas con el que no tena. Finalmente, la de os comerciantes de campo, que a cambio de una ayuda en algunas tareas no pagaban con dinero a los linyeras, pero si con alimentos, como los carniceros de campaa a los que los crotos ayudaban a despostar el ganado, que les solan dar las achuras y las cabezas de ganado. En sntesis, las alternativas al mercado continuaron existiendo, y otras nuevas surgieron con la crisis econmica de 1930.

5) El ciclo de vida Al igual que el ciclo de vida descrito por Miguez para los gauchos errantes del siglo XIX, algunos de los crotos que aqu se han mencionado compartieron similares caractersticas estructurales. Fueron jvenes solteros de ciudades del interior pampeano que migraron al campo a trabajar en las cosechas de cereal por algunos aos, recorriendo circuitos conocidos gracias a las redes que la movilidad espacial les permiti construir. Si bien este patrn especfico no siempre se cumpli de la misma manera, la imagen popular que asocia a los crotos con vagos y sujetos peligrosos se esfumina. Aqu tambin parece haber jugado un rol
RIERA DAZ, Laureano, Memorias de un luchador social, 1926-1940, Buenos Aires, 1981, pgina 168. 51 NARIO, Hugo, Bepo. Vida secreta de un..., op. cit., pgina 140.
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18 importante la edad temprana de los protagonistas en su decisin de migrar por el campo en busca de trabajo. Recordemos dos trayectoria individuales que confirman la idea. El croto Bepo Ghezzi naci en 1912 y croteo entre los 23 aos y los 41 aos de edad, andando por las vas entre 1935 y 1953, es decir 18 aos. En ese perodo, slo retorn a Tandil, su ciudad natal, en tres breves oportunidades, realizando tres "crotiadas": la primera, en 1935, cuando tena 23 aos. Volvi a Tandil en 1939, y al mismo ao, pero ya con 27 aos a cuestas, realizo su viaje ms largo y aventurado hasta 1946. Realiza posteriormente su ultimo viaje, que finaliz en 1953, cuando Bepo cumpli los 41 aos de edad. Adems de que nuevas condiciones polticas y econmicas ya no invitaban a "crotear", menos lo poda hacer una persona que ya era relativamente grande para andar en esas actividades. En cuanto a Cipriano Reyes fue croto entre 1923 y 1925, entre los 17 y los 19 aos. Luego Reyes nunca ms se dedic a crotear, portando una extraordinaria trayectoria laboral, 52 siendo veinte aos ms tarde diputado nacional. Adems de ellos, los amigos con los que salieron a crotear tambin eran jvenes, aunque estos se quedaron menos tiempo sobre las vas que ellos dos. Aqu tambin atender al ciclo de vida es relevante. Muchos han sealado que el fin de los crotos, adems de las causas sealadas, tambin se vincul a que ante la alta oferta de trabajo de los aos 40 en las ciudades, los jvenes ya no tomaban la va. 6. Conclusiones Al mencionar la historiografa sobre el gaucho, se observaba que buena parte de la misma enfatizaba que el gaucho alternaba su ingreso al mercado de mano de obra con prcticas alternas. Esto le permita trabajar slo cuando necesitaban metlico, por lo que se lo poda definir como un ser libre, tomndose

Luego de ser croto, trabajo en una construccin pblica, en una panadera y colaborando en peridicos de la ciudad de Necochea, en donde se cas en 1930. Luego trabajo en el puerto y en otros peridicos. A fines de 1940 se mudo a Buenos Aires para trabajar de mucamo valet de un juez federal. Luego, ya a inicios de los aos 40, trabaj en un frigorfico. Con el acceso de Pern al poder fue electo diputado nacional en 1946.

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19 ciertas licencias ante la rutina laboral. De acuerdo a Carlos Mayo, eso era posible por la existencia de varios factores que condicionaban a la oferta de trabajo. En la primera mitad del siglo XX algunos de esos factores variaron. Desde 1880 ya no se podr hablar de una frontera abierta a donde escapar si eran perseguidos, ni de circuitos clandestinos de comercializacin, as como el acceso a la tierra ya no era posible, desde el momento en que esta pas a ser un bien altamente valorizado. Pero otros elementos continuaron estando presentes, en especial el acceso directo a medios de subsistencia, destacndose varias estrategias propias de la economa informal: mendicidad, robo, solidaridad de la comunidad rural, caza, pesca, etctera. Y aquella actitud llamada por Mayo pasiva del pen rural ante el trabajo, o, en palabras de Salvatore y Brown, la preferencia por el ocio. Tambin continu estando presente una alta movilidad espacial, acelerada por el adelanto de los transportes, en especial el ferrocarril. El exceso de mano de obra que implic la llegada de los inmigrantes explica porqu los crotos no tuvieron salarios altos, salvo en la cosecha, e incluso que generalmente les pagaran, el trabajo total o parcial, en especie, generalmente alimentacin y vivienda. Esto marca una diferencia importante con el mundo de los gauchos, en el que predominaba el pago en metlico, en parte por el poder de negociacin del trabajador, que en el siglo XX parece haber sido menor. Hay un elemento que introduce Eduardo Miguez que puede ser altamente valioso para abordar el mundo de gauchos y crotos, en tanto es til en ambos perodos, y es el concepto ciclo de vida. Como se vio en los apartados anteriores, era en una etapa temprana de su ciclo de vida que gauchos y crotos entraban y salan del mercado de trabajo con frecuencia, proceso ligado a la prctica de estrategias marginales a la economa formal. Lo que es seguro es que una vez que estos individuos estaban en medio de la economa informal, eran ellos los que, por decisin propia escogan, fuera de los perodos de trabajo en la cosecha, cuando entrar o no al mercado de trabajo, pues continuaron existiendo alternativas al mismo. Y aqu, tanto gauchos como crotos deban evaluar costos y beneficios, para saber manejar el difcil equilibrio

20 entre ocio y trabajo. A pesar de las diferencias, es hora de considerar a gauchos y crotos como trabajadores rurales pampeanos, portadores de caractersticas que los asimilan ms que diferenciarlos.