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A radioatividade

Em 1896, no ano seguinte descoberta dos raios-X,


Antoine Henri Becquerel investigava a possibilidade
de emisso de raios-X por minerais que se
tornavam fluorescentes aps a exposio luz solar
como compostos contendo o elemento urnio. Para
sua surpresa, ele descobriu que placas fotogrficas
protegidas da luz ficavam veladas quando esses
compostos de urnio eram mantidos nas
proximidades das placas. Essa observao sugeria
que o material estava emitindo espontaneamente
algum tipo de radiao penetrante at ento
desconhecida; a radioatividade acabava de ser
descoberta.
Vrios outros materiais, alm do urnio, tambm
emitiam esses raios penetrantes. Entre eles e
estava um material chamado radio e por isso, todos
os materiais que emitiam esse tipo de radiao so chamados radiativos ou que
sofrem o decaimento radiativo.
Logo a radiao emitida por esses elementos radioativos estava sendo investigada
em muitos laboratrios. Com aparelho esquematizado abaixo onde um elemento
radioativo posto no fundo de um canal colimador cavado num bloco de chumbo,
produzindo um feixe bem definido que incide em uma chapa fotogrfica, mostrou-
se que a radiao consiste de trs componentes distintas.


chapa fotogrfica



bloco de limador
amostra radioativa
campo magntico



chumbo com co
para a bomba de vcuo



Na ausncia de campo magntico, a chapa fotogrfica exposta radiao mostra,
ao ser revelada, uma nica mancha escura num ponto alinhado com o canal
colimador. Quando um campo magntico aplicado na regio entre o colimador e a
chapa, numa direo perpendicular ao plano da figura, trs manchas escuras so
vistas sobre a placa depois de revelada. As duas manchas desviadas da posio
correspondente ao campo nulo devem ser devidas a partculas carregadas emitidas
pelo elemento radioativo e que so desviadas pela aplicao de campo magntico,
numa dada direo, dependendo do sinal da carga. A mancha no desviada ,
presumivelmente, devida radiao no carregada, sobre a qual o campo
magntico no teria nenhuma influncia. As partculas das quais a componente
positivamente carregada da radiao constituda so denominadas partculas .
As partculas carregadas negativamente so denominadas partculas e a radiao
no carregada denominada radiao . Nas experincias que acabamos de
descrever, a cmara contendo o colimador e a chapa estava evacuada. Se a
experincia repetida com a cmara presso atmosfrica, a mancha devida s
partculas , no aparece. Aparentemente uns poucos centmetros de ar so
suficientes para parar as partculas . Experincias semelhantes estabeleceram que
uma folha de uma substncia densa qualquer, com vrios milmetros de espessura
impedir as partculas de alcanarem a chapa, mas a intensidade da mancha
1
devida radiao s diminui significativamente quando vrios centmetros de
chumbo so colocados entre o colimador e a chapa.
Sabemos atualmente que as partculas so ncleos do elemento hlio, que as
partculas so eltrons de alta energia, enquanto que a radiao consiste de
radiao eletromagntica da mesma natureza que a luz, mas de freqncia muito
mais alta.
Sabemos ainda que as quatro foras fundamentais so a gravitacional, a nuclear
fraca, a eletromagntica e a nuclear forte cujas as intensidades relativas so
comparadas no quadro abaixo:
Nuclear Forte 1
Eletromagntica 10
-2

Nuclear Fraca 10
-14

Gravitacional 10
-37


A interao gravitacional responsvel pelas estruturas muito grandes, como as
galxias, sistemas planetrios e estelares. Na experincia cotidiana, a interao
gravitacional aparece como o peso dos corpos.
A interao eletromagntica responsvel pelas propriedades gerais dos tomos e
das molculas, dos sistemas em que tomos e molculas aparecem agregados em
lquidos e slidos, e pelas propriedades qumicas das substncias. Na experincia
cotidiana, a interao eletromagntica aparece como o atrito, a normal, a
viscosidade e as foras elsticas.
A interao nuclear fraca ou, simplesmente, interao fraca, responsvel pela
transformao espontnea de prtons em nutrons (desintegrao positiva) e de
nutrons em prtons (desintegrao negativa), mas no produz efeitos
diretamente observveis na experincia cotidiana.
A interao nuclear forte ou, simplesmente, interao nuclear, responsvel por
quase todas as propriedades dos ncleos atmicos, mas tambm no produz efeitos
diretamente observveis na experincia cotidiana.
As propriedades das partculas que formam o ncleo, bem como suas
interaes mtuas, so conhecidas em certos detalhes, entretanto, no o
suficiente para permitir determinar diretamente o comportamento de um
sistema nuclear de muitos corpos.
Isto se deve a grande complexidade matemtica do problema. Entretanto este tipo
de inconveniente no exclusivo do problema nuclear, algo similar ocorre quando
consideramos uma gota lquida, um volume de gs, o sistema planetrio, um tomo
pesado, etc. No embargo, en casos tales como los dos primeros. El nmero de
partculas es tan grande que uno puede aplicar mtodos estadsticos. Em otros,
como por ejemplo en los dos ltimos, existe un centro de fuerzas de manera que la
interaccin de las partculas con dicho centro es mucho ms fuerte que las fuerzas
entre ellas y, por lo tanto, estas ltimas pueden entonces ser tratadas como uma
perturbacin de la fuerza de interaccin con el centro. En el caso nuclear (y esto es
lo que hace el problema particularmente difcil) hay muy pocas partculas como
para tratar al sistema en forma estadstica y no existe un centro de fuerzas que
permita tratar La interaccin entre las partculas como una perturbacin.


Si bien en los ltimos 50 aos ha habido grandes progresos en el desarrollo de
mtodos matemticos para tratar el problema nuclear desde un punto de vista de
primeros principios, ha sido principalmente a travs de la propuesta de distintos
modelos que se lleg a comprender buena parte de la fsica nuclear. La idea de um
modelo es buscar una situacin fsica que sea conocida y cuyas propiedades se
2
asemejen a las del sistema de inters (un ncleo en nuestro caso). Entonces se
estudia el modelo en detalle esperando que las nuevas propiedades que se puedan
descubrir tambin Sean propiedades del sistema. Este proceso de extrapolacin
tiene, por supuesto, que fallar em algn punto, pero es sorprendente hasta cuan
lejos se puede llegar mediante l. Es importante destacar que an cuando el
modelo comience a fallar, el entender porqu esto sucede puede ser de gran inters
permitiendo la modificacin y mejora del modelo.
Por supuesto, ningn modelo puede explicar todas las caractersticas conocidas de
los ncleos y por lo tanto es necesario recurrir a distintos tipos de modelos segn lo
que nos interese describir.
Los modelos desarrollados a lo largo del tiempo cubren una gran gama de
posibilidades: desde modelos donde los nucleones interactan dbilmente (modelos
de partcula independiente), hasta modelos con nucleones fuertemente
correlacionados (modelos colectivos). Claramente, la situacin real est en algn
punto intermedio entre estas aproximaciones extremas y contradictorias entre s.
Modelos que intentan conciliar ambas situaciones extremas han sido desarrollados
(modelos unificados)

O tomo Nuclear

No final do sculo XIX, o eltron j estava estabelecido como partcula
fundamental, principalmente depois de 1897, ano em que J. J. Thomson
determinou a sua razo carga/massa. Era sabido tambm que eltrons eram
liberados por emisso terminica (de um metal a alta temperatura), no efeito
fotoeltrico e no decaimento de certos elementos radioativos. Desse modo, os
eltrons j eram considerados como constituintes bsicos dos tomos.
Segundo o modelo atmico apresentado em 1904 por J. J. Thomson, o tomo
deveria ser constitudo por algum tipo de fluido de forma esfrica, com uma
distribuio contnua de carga positiva, e de eltrons com carga negativa
distribudos no fluido em nmero suficiente para que a carga total do sistema fosse
nula.



O modelo exigia dos eltrons que tivessem movimentos oscilatrios ao redor de
certas posies que definiriam configuraes estveis para o sistema. E como,
segundo a teoria eletromagntica clssica, qualquer partcula com carga eltrica em
movimento acelerado emite radiao eletromagntica, o modelo tambm exigia que
os modos normais das oscilaes dos eltrons tivessem as mesmas freqncias que
aquelas observadas associadas s raias dos espectros atmicos. Contudo, segundo
a teoria eletromagntica clssica, no pode existir qualquer configurao estvel
num sistema de partculas carregadas se a nica interao entre elas de carter
eletromagntico. Alm disso, no foi encontrada qualquer configurao para os
eltrons de qualquer tomo cujos modos normais tivessem qualquer uma das
freqncias esperadas. De qualquer modo, o modelo de Thomson foi abandonado
principalmente devido aos resultados do experimento de Rutherford.
3

Experimento de Rutherford

Na poca em que J. J. Thomson props seu modelo, H. Geiger e E. Marsden
estudavam o espalhamento de feixes bem colimados de partculas , que j se
sabia serem ncleos de tomos de hlio, por finas folhas de ouro, pelo que hoje se
conhece como o experimento de Rutherford.
Uma fonte radioativa emite partculas que so colimadas, formando um feixe
paralelo e estreito, que incide sobre uma folha metlica muito fina. Para que fosse
possvel construir tal folha, a maleabilidade do metal deveria ser grande e, por isso,
era usado normalmente o ouro. A folha to fina que as partculas a atravessam
completamente com apenas uma pequena diminuio no mdulo da velocidade. Ao
atravessar a folha, entretanto, cada partcula sofre muitos desvios devido a sua
interao eletrosttica com as cargas positivas e negativas dos tomos da folha. As
partculas espalhadas eram detectadas por um microscpio com uma tela de sulfeto
de zinco (ZnS).



A tela de sulfeto de zinco cintila no local onde incide uma partcula . O microscpio
permite identificar a cintilao de cada partcula individualmente. Os resultados
experimentais de Geiger e Marsden mostraram que o nmero de partculas a que
eram desviadas com ngulos maiores do que 90 graus era muito maior que o
esperado pelo modelo de Thomson.
Em 1911, E. Rutherford mostrou que os dados de Geiger e Marsden eram
consistentes com um modelo atmico em que a carga positiva do tomo se
concentrava em uma pequena regio que, alm disso, continha praticamente toda a
massa do tomo, com os eltrons espalhados ao redor dessa pequena regio
(chamada ncleo).








4


1 fm







1 angstrom = 100.000 fm


O raio de um ncleo tpico cerca de dez mil vezes menor que o raio do tomo ao
qual pertence, mas contm mais de 99,9% da massa desse tomo.
A partir do espalhamento dessas partculas, Rutherford estimou o raio nuclear,
considerando que este aproximadamente igual distncia mais prxima ao
ncleo, atingida pela partcula . Vejamos como se faz este clculo.
A partcula tem energia cintica E
c
=7.7 Mev. Quando esta partcula lanada
frontalmente contra o ncleo, a interao Coulombiana faz com que sua energia
cintica seja transformada em energia potencial eletrosttica. Quando toda a
energia cintica transformada em energia potencial, a partcula chega distncia
mais prxima, e pra. Nesse momento,
E
c
=
1
4
2e
2
i
o

Utilizando os valores numricos conhecidos (1 4 = 9x1u
9
Nm/C
2
; e=1.6x10
-19
C),
obtm-se
r
o
=3x10
-14
m.
Portanto, o raio do ncleo de ouro deve ser menor do que 3x10
-14
m, isto , menos
do que 1/10000 do raio atmico. As dimenses nucleares so mais
convenientemente descritas atravs de uma nova unidade, denominada fermi ou
fentmetro (fm), definida por 1 fm = 10
-15
m.
A anlise de espectro de raios X de diversos elementos efetua por H. Moseley em
1913 mostrou que a carga nuclear igual a Z vezes a carga do prton, onde Z o
nmero atmico, que por sua vez igual a aproximadamente metade do nmero
de massa A (exceto no caso do hidrognio, em que Z=A). Assim o ncleo tem uma
massa aproximadamente igual de A prtons, mas uma carga de apenas z = A 2
prtons.
Antes da descoberta do nutron era difcil compreender este fato, a no ser
supondo a existncia de A-Z eltrons no ncleo para diminuir a carga sem
aumentar muito a massa.


A idia de que o ncleo continha eltrons era apoiada pela observao do
decaimento , no qual eltrons so ejetados por certos ncleos radioativos.
5
Entretanto, este modelo apresentava srios problemas. Um clculo relativamente
simples a partir do princpio da indeterminao mostra que um eltron ter uma
energia mnima de aproximadamente 100 MeV se for confinado a uma regio de r <
10
-14
m; entretanto, a energia dos eltrons emitidos no decaimento da ordem
de apenas 1 ou 2 MeV. Tambm no existem indcios de uma intensa fora atrativa
entre o ncleo e o eltron, como seria de se esperar no caso de uma energia
potencial negativa de 50 a 100 MeV no interior do ncleo. Alm disso, como a
energia potencial eletrosttica do eltron negativa, no existe nenhuma barreira
de largura finita, como no caso do decaimento , conforme representado na figura
a seguir. Se a energia potencial do eltron fosse positiva, como o decaimento
parece exigir, o eltron escaparia imediatamente do ncleo e a maioria dos
emissores naturais j teria desaparecido h muito tempo. Outro problema a
observao de que os momentos magnticos dos ncleos so da ordem do
magnton nuclear
N
= el 2m
p
, cerca de duas mil vezes menores que um magnton
de Bohr
B
= el 2m
c
, o que seria difcil de explicar se houvesse eltrons no interior
do ncleo.






Outro argumento convincente contra a existncia de eltrons no ncleo tem a ver
com o momento angular. Os prtons e os eltrons so frmions de spin 1/2 e,
portanto obedecem ao princpio de excluso de Pauli. Entretanto, o desdobramento
das linhas espectrais do tomo de nitrognio causado pelo spin do ncleo,
conhecido como estrutura hiperfina mostra que o nmero quntico de spin do
ncleo do nitrognio igual a 1, e, portanto o ncleo de nitrognio um bson;
isto confirmado pelos espectros moleculares. Se o
14
N contivesse 14 prtons e 7
eltrons, cada um com spin 1/2, o spin total teria que ser fracionrio e o ncleo se
comportaria como um frmion e no como um bson.
6

Em 1920, Rutherford props a existncia no ncleo de uma partcula neutra,
possivelmente formada pela combinao de um prton e um eltron, que chamou
de nutron. Quando uma partcula como a descrita por Rutherford foi descoberta
por Chadwick em 1932, a idia de que poderia haver eltrons no interior do ncleo
foi definitivamente abandonada e passou-se a supor que um ncleo de nmero de
massa A contm N nutrons e Z prtons, com N + Z = A. A idia de que o nutron
uma combinao de um prton com um eltron tambm foi descartada j que o
spin do nutron 1/2. O nmero N chamado de nmero de nutrons. O nmero
de massa A o nmero inteiro mais prximo da massa atmica. Um tipo particular
de ncleo chamado de nucldeo. Os nucldeos so representados pelo smbolo
qumico correspondente precedido por um ndice superior que indica o valor de A,
como em
16
O e
15
O. As vezes,o valor de Z indicado por um ndice inferior, como
em 0
8
15
, mas isto no necessrio, j que o nmero atmico indicado pelo
smbolo do elemento. Ocasionalmente, o valor de N tambm indicado por um
ndice inferior, como em 0
7 8
15
, embora isto tambm seja desnecessrio, pois N = A -
Z. Nucldeos com o mesmo valor de Z, como
15
O e
16
O so chamados de istopos.
Nucldeos com o mesmo valor de N, como C
7 6
13
e N
7 7
14
, recebem o nome de istonos,
enquanto nucldeos com o mesmo valor de A, como
14
C e
14
N, so conhecidos como
isbaros.
O ncleo composto de prtons e nutrons, conhecidos coletivamente como
ncleons, que ocupam um volume total da ordem de 1 a 10 fm. Os ncleos de
todos os elementos so constitudos apenas por esses dois tipos de partculas. Na
tabela abaixo esto listados algumas propriedades dos dois ncleons, juntamente
com as propriedades de um ncleo simples (o duteron, composto por um prton e
um nutron) e do eltron. Devemos observar neste ponto que os ncleons no so
partculas elementares; tanto o prton quanto o nutron so formados por trs
quarks, partculas elementares mantidas unidas pela interao forte, que tambm
responsvel pela coeso do ncleo.
Partcula Carga Massa (u) Massa (kg) spin
Momento
magntico
Prton +e 1,007276 1,6726x 10
-27
1/2 2,79285
N

Nutron 0 1,008665 1,6749x 10
-27
1/2 -1,91304
N

Duteron +e 2,013553 3,3436x 10
-27
1 0,85744
N

Eltron -e 5,4858x10
-4
9,1094x l0
-31
1/2 1,00116
B


Propriedades dos ncleos no estado fundamental
O comportamento dos ncleos, assim como o comportamento dos tomos, s pode
ser compreendido luz dos princpios da fsica quntica. Foi o estudo dos espectros
nucleares, ou seja, das radiaes e partculas emitidas espontaneamente pelos
ncleos radioativos, que revelou a existncia de nveis de energia, momentos
angulares e momentos magnticos quantizados nos ncleos, assim como as
regularidades dos espectros atmicos tinham levado teoria de Bohr e, mais tarde,
mecnica ondulatria. A interpretao dos espectros nucleares mais difcil que a
interpretao dos espectros atmicos por causa da existncia de dois ncleons, da
possvel emisso de vrias partculas (alm de ftons) pelos ncleos excitados e
pelo nosso conhecimento imperfeito da funo energia potencial do ncleo.
Tamanho e forma dos ncleos

7

Todos os mtodos usados para
medir os raios nucleares
mostram que os raios so
proporcionais raiz cbica do
nmero de massa. O raio
nuclear pode ser determinado
atravs de experimentos de
espalhamento semelhantes aos
executados por Rutherford ou, em
alguns casos, por medidas de
radioatividade. A primeira medida
do raio nuclear foi feita por
Rutherford, usando o
espalhamento de partculas ,
cujos resultados esto
apresentados na figura ao lado.
Um mtodo interessante, quase clssico, de determinar o raio nuclear envolve a
medida da energia do decaimento em nucldeos especulares, que so pares de
nucldeos em que o nmero de prtons de um igual ao nmero de nutrons do
outro, conforme representado na figura a seguir.


Assim, por exemplo, o
15
O, com oito prtons
e sete nutrons, e o
15
N, com oito nutrons e
sete prtons, so nucldeos especulares.
Supondo que a interao forte entre os
ncleons independente do tipo de ncleon,
a nica diferena de energia entre o
15
O e o
15
N de natureza eletrosttica.


possvel demonstrar que a energia eletrosttica de uma esfera uniformemente
carregada dada por
0 =
S
S
1
4
q
2
R

onde q a carga total e R o raio da esfera. O nucldeo
15
O radioativo e
transforma-se em
15
N, emitindo um psitron e um neutrino. A diferena de energia
entre o
15
O e o
15
N, a energia do decaimento , portanto
0 =
S
S
1
4
q
2
R
|Z
2
- (Z - 1)
2
]
Com Z=8. A medida da energia do decaimento, igual a U, fornece portanto uma
estimativa de R. Supondo uma distribuio uniforme de carga, a medida das
energias de decaimento dos psitrons para 18 pares de nucldeos especulares
mostra que o raio nuclear obedece equao
R=R
o
A
1/3
,

onde R
o
=1.2x10
-15
m e A o nmero de massa.
A coincidncia destes resultados com os obtidos por outros mtodos empregados
para determinar o valor de R uma forte indicao de que a parte da energia
potencial associada interao forte a mesma para os dois nucldeos em todos os
pares especulares.
Para o ouro, A=197, tem-se R=7x10
-15
m. Com esta dimenso, resulta que a
densidade da matria nuclear da ordem de 2x10
17
kg/m
3
.


A srie mais completa de medidas de raios atmicos foi executada por Robert
Hofstadter e colaboradores a partir de 1953. Nestes experimentos, realizados no
Acelerador Linear de Stanford (SLACT), os ncleos foram bombardeados por
eltrons com energias entre 200 e 500 MeV. O comprimento de onda de um eltron
8
de 500 MeV aproximadamente 2,5 fm, um valor menor que o raio de um ncleo
pesado. Assim, possvel conhecer alguma coisa a respeito da distribuio de carga
no interior dos ncleos analisando as figuras de difrao que resultam do
espalhamento desses eltrons. A anlise se torna mais complicada pelo fato de os
eltrons serem relativsticos. A figura abaixo mostra a figura de difrao de eltrons
de alta energia espalhados por ncleos de
16
0 e
12
C. Considerando o feixe incidente
de eltrons como uma onda plana de comprimento de onda , o processo de
espalhamento semelhante difrao da luz por uma abertura circular de raio R,
discutida nos livros de fsica elementar, onde R, no caso, o raio nuclear. O
primeiro mnimo da figura de difrao , portanto, dado aproximadamente por

sen =
u,61
R



















A figura abaixo mostra algumas distribuies de carga obtidas a partir da anlise
destes experimentos.



O raio eletromagntico mdio R e a espessura da superfcie t so dados por:
9
t= (2,4 0,3) fm e R= (1,07 0,02)A
1/3
fm





O fato de o raio ser proporcional a A
1/3
sugere que o volume do ncleo
proporcional a A. Como a massa do ncleo tambm proporcional a A, as
densidades de todos os ncleos so aproximadamente iguais. Uma gota de lquido
tambm tem densidade constante, independente do tamanho; este fato levou a um
modelo no qual o ncleo considerado como o anlogo de uma gota de lquido.
Este modelo tem sido til para calcular massas nucleares e para compreender
certos tipos de comportamento dos ncleos, particularmente a fisso de elementos
pesados. O valor numrico da densidade da matria nuclear 10
17
kg/m
3
. Esta
densidade extremamente alta (a densidade dos tomos apenas 10
3
kg/m
3
) uma
conseqncia do fato de que quase toda a massa do tomo est concentrada em
uma regio cujo raio 100.000 vezes menor que o raio atmico. Um milmetro
cbico de matria nuclear tem uma massa de 200.000 toneladas, comparvel de
a um superpetroleiro totalmente carregado!

Os ncleos so praticamente esfricos, com raras excees. Quase todas essas
excees ocorrem na regio das terras raras da tabela peridica (nmeros atmicos
entre Z = 57 e Z = 71), em que os ncleos tm forma elipsoidal; mesmo assim, a
diferena entre o comprimento do eixo maior e o comprimento do eixo menor
nunca maior do que 20%. Nestes nucldeos pesados, as funes de onda dos
eltrons internos penetram no ncleo e os desvios da forma esfrica, que so
acompanhados por desvios da distribuio de carga do
ncleo, produzem pequenas mudanas nos nveis de
energia dos eltrons. Em direta analogia com o fato
de que o potencial em pontos do lado de fora de uma
distribuio esttica de cargas determinado pelas
dimenses da distribuio e, inversamente, a medida
do potencial fornece informaes a respeito da
distribuio, a medida destas pequenas mudanas nos
nveis de energia dos eltrons fornece informaes a
respeito da distribuio de cargas do ncleo, embora
ela no possa ser medida diretamente. Se o ncleo
tem a forma de uma melancia, com o eixo z mais
comprido que os eixos x e y, o valor mdio de z
2

maior que o valor mdio de x
2
e que o valor mdio de
y
2
. Neste caso, o momento quadrupolar eltrico Q,
que proporcional a 3(z
2
)
med
-(x
2
+y
2
)
med
, positivo.
Este o caso mais comum para ncleos no-esfricos.
Os ncleos com momento quadrupolar negativo tm
forma de abbora, com os dois eixos iguais mais
compridos que o terceiro eixo. O valor mdio do
momento quadrupolar eltrico dado por:

10



() = Z ]
-
|Sz
2
- (x
2
+ y
2
+z
2
)] JI _
> u poro z
2
> x
2
, y
2
= u poro z
2
= x
2
= y
2
< u poro z
2
< x
2
, y
2







A figura ao lado mostra os valores experimentais
do momento quadrupolar eltrico para nucleons
com A mpar, ou seja, ncleos nos quais Z ou N
mpar. A ltima equao usada para determinar
o valor de () para funes de onda
correspondentes s distribuies de carga
previstas por vrios modelos tericos do ncleo
permitindo comparar os resultados com os
valores mostrados na figura.

11
Estabilidade nuclear

Dos mais de 3000 nucldeos conhecidos, existem apenas 266 cujos estados
fundamentais so estveis. Todos os outros possuem estados fundamentais
instveis e portanto sofrem algum tipo de decaimento radioativo, transformando-se
em outros nucldeos. A figura abaixo mostra um grfico do nmero de nutrons N
em funo do nmero de prtons Z para os nucldeos estveis e para os nucldeos
instveis conhecidos cujos tempos de vida so maiores que um milissegundo. A
linha reta corresponde a N = Z. A forma geral da linha de estabilidade, a curva que
passa pelo meio dos ncleos estveis na figura, pode ser compreendida em termos
do princpio de excluso e da energia eletrosttica dos prtons.




Os nucldeos que esto na regio entre as duas linhas irregulares da figura, mas
no foram indicados por pontos, so radioativos.
12
Considere a energia cintica de A partculas em um poo quadrado unidimensional,
que um modelo adequado para demonstrar a idia. A energia mnima se
existirem A/2 nutrons e A/2 prtons e mxima se todas as partculas forem do
mesmo tipo. Existe, portanto, uma tendncia devida ao princpio de excluso, para
que N e Z sejam iguais. O resultado muda um pouco quando inclumos a energia
eletrosttica de repulso dos prtons. Esta energia proporcional a Z
2
. Para
grandes valores de A, a energia aumenta menos quando acrescentamos dois
nutrons do que quando acrescentamos um nutron e um prton; assim, a
diferena N - Z aumenta medida que Z aumenta.



Existe tambm uma tendncia dos ncleons de formarem pares com ncleons
idnticos. Dos 266 nucldeos que so estveis, 159 tm um nmero par de
nutrons e prtons, 50 tm um nmero mpar de prtons e um nmero par de
nutrons, 53 tm um nmero par de prtons e um nmero mpar de nutrons e
apenas 4 tm um nmero mpar de nutrons e prtons.



Z N
Par mpar
Par 159 50
mpar 53 4

Como existem aproximadamente 100 elementos diferentes e cerca de 260 ncleos
estveis, a mdia de 2,6 istopos estveis por elemento. Os ncleos com Z = 20,
28, 50 e 82 possuem um nmero de istopos maior que a mdia. Assim, por
exemplo, o estanho, com Z = 50, tem 10 istopos estveis. Os ncleos com N =
20, 28 e 82 tambm apresentam um nmero de istopos maior que a mdia. Estes
nmeros, conhecidos como nmeros mgicos, so a manifestao de uma estrutura
de camadas, do mesmo modo como os "nmeros mgicos" 2, 10, 18 e 36
correspondem a camadas completas de eltrons na estrutura dos tomos. Os
nmeros mgicos nucleares, entre os quais tambm esto includos os nmeros 2,8
e 126, representam configuraes particularmente estveis. 2, 8, 20, 28, 50, 82 e
126

Massas e energias de ligao

A massa de um tomo pode ser medida com preciso com o auxlio de um
instrumento conhecido como espectrmetro de massa, que determina o valor de
q/M a partir da trajetria de ons na presena de um campo magntico. A massa de
qualquer tomo ligeiramente menor que a soma das massas do ncleo e dos
13
eltrons por causa da energia de ligao dos eltrons. A energia de ligao dos
eltrons definida atravs da equao

L
a
= M
N
c
2
+ Zm
e
c
2
M
A
c
2
= mc
2


onde M
N
a massa do ncleo, M
A
a massa do tomo, m
e
a massa de um eltron
e m a massa equivalente energia L
a
. Como as energias de ligao dos tomos
so da ordem de keV, muito menores, portanto que as energias de ligao dos
ncleos, que so da ordem de MeV, elas so quase sempre ignoradas nos estudos
da fsica nuclear. A energia de ligao definida como a quantidade de energia que
deve ser fornecida ao sistema (ncleo) para separ-lo em todas as suas partculas
constituintes, que apresentem massas de repouso isoladas de valor m
i
. Assim, a
energia de ligao uma medida da estabilidade do ncleo. A energia de ligao
de um ncleo com Z prtons e N nutrons definida atravs da equao

L
n
= Zm
P
c
2
+ Nm
N
c
2
M
N
c
2


onde m
P
a massa do prton, m
N
amassa do nutron e M
N
a massa do ncleo.
Como a massa de um tomo praticamente igual soma das massas do ncleo e
dos eltrons (j que a energia de ligao do tomo pequena), a energia de
ligao do ncleo dada aproximadamente por

L
n
= ZM
H
c
2
+ Nm
N
c
2
M
A
c
2


onde M
H
a massa de um tomo de hidrognio. Observe que as massas dos Z
eltrons se cancelam, pois esto includas tanto no valor de M
H
como no valor de
M
A
. A ltima equao mais conveniente que a penltima porque a grandeza
medida nos espectrmetros de massa no a massa do ncleo, e sim a massa do
tomo. Uma vez conhecida a massa de um ncleo ou de um tomo, a energia de
ligao pode ser calculada com o auxlio das duas ltimas equaes. A figura abaixo
mostra a energia de ligao por nucleon, L/A, em funo de A para o istopo mais
estvel de cada elemento.





O valor mdio aproximadamente 8,3 MeV/ncleon. O fato desta curva ser
aproximadamente constante (para A > 16) indica que a fora nuclear uma fora
saturada. Este fato explicado, pelo menos em parte, pelo pequeno alcance da
interao forte. Se cada ncleon interagisse com todos os outros ncleons, haveria
14
A1 interaes para cada ncleon e a energia de ligao por ncleon seria
proporcional a A - 1, em vez de ser constante. De acordo com a figura existe um
nmero fixo de interaes por ncleon, o que sugere que cada ncleon atrado
apenas pelos vizinhos mais prximos. Esta situao tambm leva a uma densidade
constante para a matria nuclear, o que est de acordo com as medidas do raio dos
ncleos. Se a energia de ligao por ncleon fosse proporcional ao nmero de
ncleons, o raio nuclear seria aproximadamente constante, como acontece com o
raio atmico.

Modelo da Gota de Lquido e a Equao de Weizscker

O fato de que a densidade da matria nuclear e a energia de ligao por ncleon
serem aproximadamente as mesmas para todos os ncleos estveis foram notadas
pela primeira vez no incio da dcada de 1930. Isto levou a comparar o ncleo a
uma gota de gua, que tambm apresenta uma densidade constante, independente
do nmero de molculas. A energia necessria para remover molculas de um
lquido o chamado calor de vaporizao, que proporcional ao nmero de
molculas do lquido, do mesmo modo como a energia de ligao proporcional ao
nmero de ncleos. Usando esta analogia, Weizscker props em 1935 uma
equao para calcular a massa de um ncleo (ou a energia de ligao, j que as
duas grandezas esto relacionadas) em funo de A e de Z, conhecida como
equao de Weizscker. Uma das verses desta equao apresentada abaixo e a
origem dos dife s da. e ig da a por rentes termo discuti A energia d l ao d
I = |o
1
A - o
2
A
23
- o
3
Z
2
A
-13
- o
4
(A -2Z)
2
A
-1
_ o
5
A
-12
]c
2


O primeiro termo da equao reflete o fato do nmero de interaes ser
proporcional ao nmero de ncleons, ou seja, proporcional a A; est associado ao
fato de ser aproximadamente constante a energia de ligao por ncleon.

O segundo termo uma correo do primeiro. Os ncleons que esto na superfcie
do ncleo tm menos vizinhos e, portanto menos interaes que os ncleons da
regio central. Este efeito anlogo ao da tenso superficial em uma gota de
lquido. A rea da superfcie proporcional a R
2
e, portanto proporcional a A
2/3
.
Este termo negativo porque um nmero menor de interaes implica em uma
energia de ligao menor. Este o termo responsvel pela diminuio brusca da
energia de ligao por ncleon para pequenos valores de A.

O terceiro termo representa a energia eletrosttica associada repulso entre os
prtons. Esta energia igual energia mdia de repulso de um par de prtons,
6ke
2
/5R multiplicada pelo nmero de pares de prtons, que igual a Z(Z-1)/2, e
como a interao tanto menor quanto maior a distncia entre os prtons, esse
termo inversamente proporcional ao raio do ncleo, ou seja, inversamente
proporcional a A
1/3
. As m t e ter si , o erc iro mo
6
S
1
4ne
c
2
R
Z(Z -1)
2
=
S
S
1
4ne
(Zc)
2
R
0
A
13
= o
3
Z
2
A
-13


Como a repulso entre os prtons diminui a energia de ligao, este termo
negativo. Embora o efeito exista para todos os ncleos com Z > 1, ele mais
importante para ncleos com grandes valores de Z e o principal responsvel pela
diminuio gradual da energia de ligao por ncleon para grandes valores de A.



O quarto termo, de origem puramente quntica, reflete o fato de que se N Z, a
energia do ncleo aumenta e a energia de ligao diminui por causa do princpio de
excluso. A grandeza (A 2Z) = (N + Z 2Z) = (N Z) a diferena entre o
nmero de nutrons e o nmero de prtons. A expresso (A - 2Z)
2
/A = (N - Z)
2
/A
15
um termo emprico, conhecido como termo de assimetria, que se anula para N = Z
e no depende do sinal de (N Z).




O ltimo termo um termo emprico que reflete a tendncia dos ncleons de
formar pares com ncleons idnticos. A contribuio para a energia de ligao Z
positiva se Z e N so pares e negativa se Z e N so mpares. Se Z par e N mpar
ou vice-versa, a contribuio deste termo nula.

Os resultados de muitos experimentos foram usados para ajustar os coeficientes da
equao de Weizscker, ou de equaes um pouco mais sofisticadas, para a melhor
concordncia possvel com os dados experimentais. A curva da ltima figura
representa um desses ajustes. A tabela abaixo mostra os valores dos coeficientes
a
1
, a
2
, a
3
, a
4
e a
5
, usados para gerar a curva da figura anterior.


a
1
a
2
a
3
a
4

a
5
(N,Z)
Coeficiente Par-par mpar-mpar Par-mpar,
mpar-par
Valor (MeV/c
2
) 15,67 17,23 0,75 93,2 12 -12 0

De acordo com as equaes e com a discusso precedente, a equao de
Weizscker para a massa M (Z, A) de um ncleo pode ser escrita na forma







A prefisso da equao acima, que de 0,2 MeV, pode ser considerada excelente,
considerando a forma como a equao foi obtida. Esta equao tem muitas
aplicaes interessantes. Assim, por exemplo, uma verso um pouco mais
sofisticada foi usada por P. A. Seeger para calcular as massas de 7500 nucldeos,
incluindo, naturalmente, muitos que ainda no foram observados. A equao
tambm proporciona uma viso global de algumas propriedades dos ncleos.
Assim, por exemplo, fazendo (M/Z)
A
= 0, obtemos o valor de Z para o qual a
massa mnima em uma srie de isbaros. A partir dos valores experimentais dos
coeficientes, possvel determinar o valor de R
o
; o resultado, R
o
=1,237 fm, est
em excelente concordncia com os resultados obtidos por outros mtodos. Plotando
os valores de M(Z, A)c
2
calculados a partir da equao em funo de N e de Z em
16
um grfico tridimensional, obtemos uma figura em forma de vale cuja parte mais
profunda coincide com a linha de estabilidade. Este tipo de grfico pode ser muito
til no estudo do decaimento .
















Momentos Angulares e Momentos Magnticos Nucleares

Tanto o nutron como o prton tm um momento angular intrnseco (spin) igual a
1/2; o momento angular do ncleo a soma dos spins e dos momentos angulares
orbitais de todos os nutrons e prtons que o compem. Este momento angular
resultante chamado de spins nuclear e representado pelo smbolo I.
Individualmente, os ncleons tambm possuem momentos magnticos, que
tambm se combinam para produzir o momento magntico nuclear. Os indcios
da existncia do spin nuclear e do momento magntico nuclear foram observados
pela primeira vez nos espectros atmicos. O spin nuclear se combina com o
momento angular J = L + S dos eltrons para formar o momento angular total F:
F = I +J

Radioatividade


Dos mais de 3000 nucldeos conhecidos apenas 266 so estveis. Todos os
outros so radioativos, ou seja, se transformam espontaneamente em outros
nucldeo emitindo radiao. Neste contexto, o termo radiao se refere tanto a
partculas quanto a ondas eletromagnticas. Em 1900, Rutherford descobriu que a
taxa de emisso de radiao no era constante, mas diminua exponencialmente
com o tempo. Esta variao exponencial com o tempo caracterstica dos
fenmenos que envolvem a radioatividade e indica que se trata de um processo
estatstico. Como os ncleos esto bem isolados uns dos outros pelos eltrons
atmicos, as variaes de presso e temperatura no tm nenhum efeito sobre a
radioatividade.


No caso de um decaimento estatstico (no qual o decaimento de um ncleo em
particular um evento aleatrio), o nmero de ncleos que decaem em um
intervalo de tempo dt proporcional a dt e ao nmero de ncleos presentes. Se
N(t) o nmero de ncleos radioativos no instante t e -dN o nmero de ncleos
que decaem no intervalo dt (o sinal negativo necessrio porque N diminui),
17
-JN = zNJt
temos:

onde a constante de proporcionalidade, , chamada de constante de
decaimento. a probabilidade por unidade de tempo de que um dos ncleos
decaia. A soluo da equao anteri or
N(t) = N
o
c
-xt

onde No, o nmero de ncl a de decaimento dada por eos no instante t=0. A tax
R = -
JN
Jt
= zN
o
c
-xt
= R
o
c
-xt

Observe que tanto o nmero de ncleos como a taxa de decaimento diminuem
exponencialmente com o tempo. a diminuio da taxa de decaimento que
medida experimentalmente. A figura abaixo mostra o grfico de N em funo de t;
para obter o grfico de R em funo de t, basta multiplicar por a escala vertical do
grfico.






No difcil calcular o tempo mdio de vida do ncleo a partir da penltima
equao. O nmero de ncleos com tempos de vida entre t e t + dt o nmero de
ncleos que decaem no intervalo de tempo dt, que dado por Ndt; assim, a
frao de ncleos com tempos de vida entre t e t + dt dada por
(t)Jt =
zNJt
N
o
= zc
-xt
Jt
Usando esta distribuio para calcular o tempo mdio de vida obtemos:


= _ t(t)Jt = _ tzc
-xt
Jt

0
=
1
z


que o inverso da constante de decaimento . A meia-vida t

, definida como o
18
intervalo de tempo necessrio para que o nmero de ncleos radioativos se reduza
a metade do valor inicial. A partir da equao N(t) = N
t
temos q
o
c
-x
ue
1
2
N
o
= N
o
c
-xt
1
2
,
- c
xt
1
2
,
= 2 - t1
2
,
=
ln2
z
= ln2 =
u,69S
z
= u,69S

Depois de um intervalo de uma meia-vida, tanto o nmero de ncleos que restam
na amostra como a taxa de decaimento esto reduzidos metade do valor inicial.
Assim, por exemplo, se a taxa de decaimento no instante inicial Ro, ela ser
Ro/2 aps transcorrida uma meia-vida, Ro/4 aps transcorridas duas meias-vidas
e assim por diante. Depois de um intervalo de um tempo mdio de vida, o
nmero de ncleos que restam na amostra e a taxa de decaimento esto
reduzidos a 1/e do valor inicial. Assim, se a taxa de decaimento no instante inicial
Ro ela ser Ro/e aps transcorrido um tempo , Ro/e
2
aps transcorrido um
tempo 2 e assim por diante. A unidade de radioatividade no sistema SI o
becquerel (Bq), definido como uma taxa de um decaimento por segundo:

1 Bq = 1 decaimento/s

Uma unidade de radioatividade mais antiga, o curie (Ci) tambm usada com
freqncia. O curie definido da seguinte forma:

1 Ci = 3.7 X 10
10
decaimentos/s = 3.7 X 10
10
Bq

Um curie corresponde taxa de decaimento de 1g do elemento rdio. Como se
trata de uma unidade muito grande, costuma-se usar tambm os submltiplos
milicurie (mCi), microcurie (Ci) e picocurie (pCi).

Datao com carbono - 14



O
14
C radioativo produzido na atmosfera da terra
pelo bombardeamento de
14
N por nutrons produzidos
pelos raios csmicos.

Quando organismos como plantas e animais morrem,
a absoro de
14
C, na forma de CO
2
, cessa, e a razo
14
C /
12
C diminui com o decaimento do
14
C.
Sabe-se que a meia-vida do
14
C de 5730 anos e a
razo de
14
C /
12
C para organismos vivos da ordem
de 10
12
, a mesma proporo encontrada na
atmosfera.
Como taxa de
14
C /
12
C diminui depois que o
organismo morre, compara-se esta taxa com a do
organismo vivo e sabendo-se a meia-vida, pode-se
determinar a idade do material.

Decaimentos alfa, beta e gama

Desde a poca em que a descoberta da radioatividade natural revelou pela
primeira vez a existncia do ncleo, boa parte do que os fsicos conhecem a
respeito da estrutura do ncleo tem sido o resultado do estudo de nucldeos
radioativos, ou seja, do estudo das transies dos ncleos de um estado quntico
19
de maior energia para outro estado de menor energia. Dos mais de 3000 istopos
encontrados na natureza ou criados em laboratrio, apenas 266 so estveis.
Todos os outros, mais uns 2000 istopos previstos teoricamente mas ainda no
observados, so radioativos. Os radioistopos podem decair pelo menos de nove
formas diferentes; entretanto, a maioria dos decaimentos acontece atravs de um
ou ocasionalmente dois, dos seguintes modos: alfa, beta e gama. Os decaimentos
restantes ocorrem atravs de mecanismos menos comuns, como a emisso de um
prton ou nutron e a fisso espontnea. Uns poucos decaem atravs de
processos extremamente raros, como o decaimento beta duplo, cuja prpria exis-
tncia, em alguns casos, ainda objeto de controvrsia. Um dos principais
objetivos de todos estes estudos obter informaes a respeito da estrutura dos
ncleos e da natureza da interao nuclear forte.
Nas discusses que seguem interessante no perder de vista dois aspectos
associados aos trs tipos mais comuns de decaimento. O primeiro que a linha
de estabilidade corresponde parte mais profunda do vale que aparece em um
grfico tridimensional quando a energia de ligao plotada em um eixo
perpendicular aos eixos N e Z.




Existem limites tericos para o nmero de prtons e nutrons que podem ser
incorporados a um ncleo, mesmo que o ncleo seja altamente instvel. Estes
limites, conhecidos pelo nome esdrxulo de linhas de gotejamento, so as
linhas irregulares mais externas que aparecem na abaixo e definem uma
regio no diagrama N-Z no interior da qual se encontramos 5000 e tantos
istopos que, pelo menos em princpio, podem existir. Os limites so
definidos pelas energias para as quais os ncleos emitem espontaneamente um
prton ou um nutron.

20


O segundo aspecto que no devemos perder de vista que os processos de
decaimento obedecem s mesmas leis de conservao que devem ser
respeitadas por todos os processos fsicos. Em particular as seis grandezas a
seguir so conservadas: (1) a massa-energia relativstica; (2) a carga eltrica;
(3) o momento linear; (4) o momento angular; (5) o nmero de ncleons;
(6) o nmero de lptons. As primeiras quatro leis de conservao so discutidas
exaustivamente nos cursos de fsica elementar; as outras duas esto
relacionadas especificamente s interaes e decaimentos das partculas
elementares.

Decaimento Alfa

Para que uma substncia radioativa seja encontrada na natureza, preciso
que sua meia-vida no seja muito menor que a idade da Terra (cerca de 4,5
X 10
9
anos) ou que ela seja produzida continuamente a partir do decaimento
de outra substncia radioativa. Para que um nucldeo seja radioativo,
preciso que sua massa seja maior que a soma das massas dos produtos do
decaimento. Muitos ncleos pesados decaem emitindo partculas . Como a
barreira de Coulomb se ope ao processo de decaimento (a partcula precisa
passar por uma regio na qual sua energia menor do que a energia potencial, o
que s possvel graas ao efeito tnel), a meia-vida associada ao decaimento
alfa pode ser muito grande se a energia do decaimento for pequena, isto , se
a largura da barreira a ser atravessada for grande. Na verdade, a relao entre
a meia-vida de um emissor e a energia da partcula emitida to
evidente que foi notada pela primeira vez por dois assistentes de Rutherford.
Geiger e Nuttall, em 1911, isto , no mesmo ano em que Rutherford descobriu
o ncleo. A relao geral, c mo regra de Geiger-Nuttall, est
representada graficamente na ser expressa pela equao
conhe ida co
figura abaixo e pode
log[t1
2
,
= AE
u
-1 2
+B
onde E

a energia cintica da partcula a emitida e A e B so constantes


determinadas experimentalmente.

21



Mais tarde foi demonstrado que era possvel chegar a uma expresso para a
meia-vida dos emissores a partir da equao de Schrodinger, tratando o
decaimento a como um fenmeno de penetrao de barreira. Basicamente. a
soluo consiste em imaginar que as partculas so mantidas no interior do
ncleo por uma barreira de potencial. A figura abaixo mostra a barreira e as
funes de onda de duas dessas partculas, com diferentes energias. O
potencial para r > R tomado como sendo a funo de Coulomb V(r)
=2Ze
2
/4
0
r; para r < R, o potencial negativo. A probabilidade de que a
partcula penetre na barreira ao se chocar com ela igual ao coeficiente de
transmisso T. A constante de decaimento = 1/= 0,693/t

, igual ao
produto do coeficiente de transmisso pela freqncia com a qual a partcula
se choca com a barreira. Esta freqncia depende da velocidade v da
partcula , que por sua vez funo da ergia cintica da partcula e do
raio do ncleo. Assim,
en
z =
I:
2R

O resultado final, obtido po ag urm inte: r Ta epera e N ia, o segu
log [t1
2
,
= 1,61(ZE
u
-1 2
-Z
2 3
) +28,9
onde t

, a meia-vida em anos, E, a energia das partculas em MeV e Z


o nmero de prtons do nucldeo filha. Observe que como t

, depende do
raio nuclear, medindo a meia-vida e a energia das partculas emitidas por
um nucldeo possvel obter uma estimativa para o raio nuclear por via
independente dos mtodos mencionados anteriormente.




22


inteiro. Todas estas cadeias, exceto
A figura ao lado mostra a srie do
t

CADEIAS DE DECAIMENTOS ALFA Todos os ncleos muito pesados (Z>83)
so teoricamente instveis em relao ao decaimento porque a massa do
ncleo me maior do que a soma das massas dos produtos do decaimento
o ncleo filha e uma partcula . Quando um ncleo emite uma
partcula , os valores de N e Z diminuem de duas unidades e o valor
de A diminui de 4 unidades. Existem quatro possveis cadeias ou
seqncias de decaimentos , dependendo de se A igual a 4n, 4n + 1, 4n
+ 2 ou 4n + 3, onde n um nmero
uma, so encontradas na natureza. A
cadeia 4n + 1 no existe
naturalmente porque o seu membro
com meia-vida mais longa (com
exceo, claro, do produto final,
209
Bi, que estvel), o
237
Np, tem
uma meia-vida de apenas 2 X 10
6

anos, muito menor que a idade da
Terra; assim, todo o
237
Np que existia
quando a Terra se formou j decaiu
h muito tempo.
rio, para a qual A = 4n, que comea
com um decaimento de
232
Th para
228
Ra. O nucldeo filha de um
decaimento fica esquerda (do lado
rico em nutrons) da linha de
estabilidade (reta tracejada) e por
isso quase sempre sofre um
decaimento
-
, no qual um nutron se
transforma em um prton emitindo
um eltron.
Na figura, o
228
Ra sofre um decaimento
-
e se transforma em
228
Ac, que
sofre outro decaimento
-
e se transforma em
228
Th. Ocorrem ento quatro
decaimentos sucessivos, dando origem ao nucldeo
212
Pb, que se
transforma em
212
Bi por um decaimento
-
. Em seguida, a cadeia se
ramifica; o
212
Bi pode sofrer um decaimento , transformando-se em
208
Tl,
ou um decaimento
-
, transformando-se em
212
Po. Os dois ramos se
encontram no istopo estvel do chumbo
208
Pb. A srie 4n + 2 comea com
o
238
U e acaba com o
206
Pb; a srie 4n + 3 comea com o
235
U e acaba com
o
209
Pb.

Decaimento Beta
Existem trs processos de decaimento radioativo nos quais o nmero de
massa A permanece constante enquanto Z e N variam de uma
unidade: a emisso
-
, em que um eltron emitido e um dos nutrons do
ncleo se transforma em um prton; a emisso
+
em que um psitron
emitido e um dos prtons do ncleo se transforma em um nutron; e a
captura eletrnica, em que um dos eltrons do tomo (em geral um dos
eltrons 1s) capturado e um dos prtons do ncleo se transforma em um
nutron. Os ncleos que se encontram do lado rico em nutrons do vale de
estabilidade tendem decair por emisso
-
, enquanto os ncleos do lado rico
em prtons tendem a decair por emisso
+
ou por captura eletrnica.
Vamos discutir separadamente cada um destes processos.
23
Emisso
-
: O exemplo mais simples de emisso
-
o do nutron livre, que
decai em um prton e um eltron com uma meia-vida de 10,8 minutos. A
energia liberada no decaimento 0,78 MeV, a diferena entre a energia de
repouso do nutron (939,57 MeV) e a soma das energias de repouso do
prton e do eltron (938,28 + 0,51 = 938,79 MeV). Nos decaimentos
-
,
um ncleo de nmero de massa A, nmero atmico Z e nmero de
nutrons N, se transforma em um ncleo de nmero de massa A,
nmero atmico Z = Z + 1 e nmero de nutrons N' = N 1,
emitindo um eltron para que a lei de conservao da carga seja
respeitada. A energia do decaimento, Q, igual diferena entre a massa
do ncleo me e a soma das massas dos produtos do decaimento,
multiplicada por c
2
. Somando as massas dos Z eltrons massa do ncleo
me e s massas dos produtos do decaimento, podemos escrever Q em
termos das massas atmicas do o m e do tomo filha: t mo e

c
2
= H
M
- H
P

Outra forma de interpretar este resultado observar que na emisso
-
os
produtos finais so um eltron livre e um on de carga nuclear Z + 1 com
Z eltrons atmicos. Como a massa de um tomo neutro de carga nuclear Z
+ 1 a soma da massa deste on com a massa de um eltron, a variao
total de massa igual diferena entre as massas do tomo me e do
tomo filha. Se a energia do decaimento, Q, fosse compartilhada apenas
pelo tomo filha e pelo eltron emitido, a energia do eltron teria, como no
caso do decaimento , um valor definido, determinado pelas leis de
conservao da energia e do momento. Os experimentos revelam, porm,
que a energia do eltron emitido pode ter qualquer valor entre zero e a
energia mxima disponvel. A figura abaixo mostra um espectro de energias
tpico dos eltrons emitidos, onde N o nmero de eltrons em cada
intervalo de energia cintica.

Nos decaimentos em que a energia cintica do eltron menor que a
energia K
e
max
, parece estar havendo uma violao da lei de conservao da
energia, j que nestes decaimentos Q/c
2
< M
M
M
F
. fcil mostrar que o
momento linear aparentemente tambm no conservado nestes
decaimentos, nem o momento angular, j que o nutron, o prton e o
eltron so partculas de spin 1/2.


Uma soluo para esta aparente violao mltipla das leis de conservao
foi proposta por Pauli em 1930. Segundo Pauli, o decaimento envolveria a
emisso de uma terceira partcula com os valores de energia, momento
linear e momento angular necessrios para que estas trs grandezas fossem
24
conservadas no processo de decaimento. A partcula no teria carga
eltrica, uma vez que a carga era conservada mesmo na sua ausncia. A
massa da partcula deveria ser muito menor que a do eltron, j que a
energia mxima dos eltrons emitidos no decaimento beta era praticamente
igual a Q, a energia total disponvel para o decaimento. Em 1933, Fermi
formulou uma teoria altamente satisfatria para o decaimento beta que
inclua a partcula postulada por Pauli, que Femi chamou de neutrino
("pequeno neutro em italiano) para distingui-la de uma partcula neutra
com massa comparvel do prton, o nutron, que tinha sido descoberto
por Chadwick no incio do mesmo ano. Os neutrinos s foram observados
em laboratrio no ano de 1956, em um experimento realizado por Clyde
Cowan e Frederick Reines. Hoje se sabe que existem seis tipos de neutrinos,
um (
e
) associado aos eltrons, um (

) associado aos mons, um (

)
associado aos tuons, e as antiparticulas correspondentes, representadas
pelos smbolos v
c
, v

e v

. Os eltrons, mons e tuons, juntamente com os


neutrinos, formam uma famlia de partculas chamadas lptons. O
decaimento de um nutron livr resso atravs da equao e pode ser exp
n - p + [
-
+ v
c

e o decaimento do
198
Au, um emissor
-
mais ou menos tpico, atravs da
equao
Au -
198
Bg + [
-
+ v
c

198

onde, de acordo coma lei de conservao do nmero de lptons, a emisso
de um eltron (
-
) deve ser acompanhada pela emisso de um antineutrino.
De acordo com os resultados experimentais mais recentes, a massa do
neutrino do eltron est compreendida entre 0,07eV/c
2
e 16 eV/c
2
;
entretanto, por causa da margem de erro, no est excluda a possibilidade
de que seja nula.

Emisso
+
: Na emisso
+
, um prton se transforma em um nutron
com a emisso de um psitron e um neutrino. Um prton livre no pode
decair por emisso
-
por causa da lei de conservao de energia (a energia
de repouso do nutron maior que a do prton), mas graas ao efeito da
energia de ligao, um prton no interior de um ncleo pode emitir um
psitron. Um decaimento por e
-
pi seguinte: misso t co o
N
7
13
- C
6
13
+
+
+
c

O nico emissor
+
natural conhecido o
40
K, que tambm pode decair por
emisso
-
e por captura eletr . A reao uinte: nica a seg
K -
19
40
Ai +
18
40

+
+
c

Como em todas as transformaes nucleares, existe uma relao entre a
energia do decaimento Q e a diferena entre a massa do ncleo me e a
soma das massas dos produtos do decaimento. Observe que se somarmos as
massas dos Z eltrons s massas dos ncleos (Z = 7 no caso do N
7
1S
e Z =
19 no caso do K
19
40
), obteremos do lado direito de cada equao a massa do
tomo filha mais duas massas eletrnicas (o psitron e o eltron tm
massas iguais). A relao entre a energia do decaimento
+
e as massas
atmicas do tomo me e do t lha , por anto,


omo fi t

c
2
= H
M
- (H
P
-2m
c
)
Outra forma de interpretar este resultado observar que na emisso
+
os
produtos finais so um psitron (que possui a mesma massa que um
eltron) e um on de carga nuclear (Z 1) com Z eltrons atmicos.
25
Como a massa de um tomo neutro de carga nuclear Z 1 a massa deste
on menos a massa de um eltron, a variao total de massa igual
diferena entre as massas do tomo me e do tomo filha mais a massa de dois
eltrons. Assim, a emisso
+
no pode ocorrer a menos que a diferena de
energia seja pelo menos 2m
e
c
2
= 1,022 MeV.
Como j observamos, no existem nem eltrons nem psitron no interior do
ncleo antes do decaimento; estas partculas so criadas durante o processo
de decaimento pela converso de energia em massa, assim como os ftons
so criados quando um tomo sofre uma transio para um estado de menor
energia. Sob este aspecto, o decaimento mais parecido com a emisso ftons
do que com o decaimento . Existe, porm, uma diferena fundamental
entre a emisso de eltrons (e neutrinos) por um ncleo excitado e a emisso
de ftons por um tomo excitado. Os tomos emitem ftons quando um eltron
ligado ao ncleo pela interao eletromagntica passa para um estado de menor
energia. Acontece que os eltrons e neutrinos no esto sujeitos interao
que mantm os prtons e nutrons unidos no ncleo e a interao
eletromagntica no pode ser responsvel por processo como o decaimento
de um nutron, j que o nutron no possui carga eltrica. Assim, para
explicar o decaimento , temos que admitir a existncia de um novo tipo de
interao. Como os tempos de vida associados ao decaimento so muito
maiores que o tempo caracterstico dos fenmenos nucleares (que da ordem
de 10
-23
s, o intervalo de tempo que uma partcula que esteja movendo com
a velocidade da luz leva para percorrer uma distncia igual ao dimetro do
ncleo), a nova interao deve agir durante um longo tempo (em
comparao com o tempo caracterstico) para produzir o decaimento. Isto
significa que ela muito mais fraca que a interao entre os ncleons. Por
esta razo, foi denominada interao fraca. Existem, portanto, duas
interaes nucleares distintas, a interao forte e interao fraca. Ao
contrrio da interao eletromagntica, estas duas interaes so de curto
alcance.
Captura eletrnica: Na captura eletrnica, um prton no interior do
ncleo captura um eltron atmico e se transforma em nutron, ao
mesmo tempo em que emite um neutrino; assim, o efeito sobre o
nmero atmico o mesmo da emisso
+
. A energia disponvel para este
processo dada por

c
2
= H
M
- H
P

Para que a captura eletrnica seja possvel, basta que a massa de em tomo
de nmero atmico Z seja maior que a massa de um tomo de nmero
atmico Z - 1. Quando a diferena entre as massas maior que 2m
e
, a
emisso
+
tambm possvel e os dois processos competem entre si. A
probabilidade de captura eletrnica proporcional ao quadrado da funo de
onda do eltron integrada ao longo do volume do ncleo. Ela significativa
apenas para os eltrons 1s da camada K e, com uma probabilidade muito
menor, para os eltrons 2s da camada L. Um exemplo tpico de captura
eletrnica a reao
Ci
24
51
- v
23
51
+
c

para a qual Q = 0,751 MeV. Observe que a emisso de um neutrino necessria
para conservar o nmero de lptons, j que o eltron capturado desaparece.


Podemos compreender melhor os processos de decaimento
analisando-os a partir do vale de energia que aparece em grficos
tridimensionais como aquele apresentado anteriormente, no qual dois dos
eixos correspondem ao nmero de nutrons e o nmero de prtons e o
26
terceiro eixo corresponde massa ou energia calculada com o auxlio da
equao de Weizscker. Cortes no volume da figura, mantendo o valor de A
constante, resultam em parbolas, visto que a equao de Weizscker
quadrtica em Z. Quando A mpar, existe apenas uma parbola, j que a
5
=0,
quando A par, existem duas parbolas, uma para a
5
=12 MeV/c
2
se N e Z
forem pares e outra para a
5
=-12 McV/c
2
se N e Z forem mpares. A figura a
seguir mostra dois exemplos.

Os decaimentos sempre ocorrem ao longo das paredes do vale, em direo
ao ponto de menor energia, no fundo do vale, que corresponde a um istopo
estvel. Observe na figura da direita que existe a possibilidade de um duplo
decaimento do
60
Fe para o
60
Ni. Como era de se esperar, a probabilidade de
duas partculas
+
serem produzidas simultaneamente muito pequena. At
1985, a existncia do duplo decaimento beta era conhecida apenas
indiretamente, atravs da anlise da abundncia relativa de produtos de
decaimento em amostras geolgicas. Em 1985, Steven Elliott e colaboradores
observaram este tipo de decaimento no
82
Se. A reao a seguinte:

A meia-vida para o duplo decaimento medida por Elliott 1,1 X 10
20
anos.
Teoricamente, se a massa do neutrino do eltron no fosse exatamente
nula, a reao descrita pela ltima equao poderia ocorrer sem emisso de
neutrinos. A observao de um duplo decaimento sem emisso de
neutrinos poderia ter importantes conseqncias tanto para a fsica das
partculas elementares quanto para a cosmologia. At o momento, porm,
este tipo de decaimento ainda no foi observado.

Decaimento gama

No decaimento , um ncleo em um estado excitado decai para um estado
de menor energia do mesmo istopo por emisso de um fton. Este tipo de
decaimento o anlogo nuclear da emisso de luz pelos tomos. Como o
espaamento dos nveis de energia nucleares da ordem de MeV (e no de
eV, como no caso dos tomos), os comprimentos de onda dos ftons
emitidos so da ordem de



Os decaimentos e so freqentemente seguidos por um decaimento .
27
Assim, por exemplo, quando um ncleo radioativo decai por emisso para
um estado excitado do ncleo filha, muitas vezes o ncleo filha decai para o
estado fundamental emitindo um ou mais raios . O tempo mdio de vida
para o decaimento em geral muito pequeno, da ordem de 10
-11
s. difcil
medir diretamente tempos de vida to curtos, mas s vezes o tempo de vida
pode ser determinado de forma indireta, medindo a largura de linha natural
da transio e usando a relao de incerteza = l para calcular o tempo
de vida. Uns poucos emissores apresentam tempos de vida extremamente
longos, da ordem de horas ou mesmo anos, em alguns casos raros. Estados
instveis com tempos de vida anormalmente longos recebem o nome de
estados metaestveis. A existncia destes estados uma conseqncia das
regras de seleo da mecnica quntica que governam as transies entre
nveis de energia, tanto no caso do tomo como no caso do ncleo. De
acordo com uma destas regras de seleo, grandes variaes de momento
angular (spin) so proibidas para os decaimentos , ou seja, a probabilidade
de que ocorra uma transio com esta caracterstica muito pequena. por
isso que, por exemplo, o primeiro estado excitado do
93
Nb decai para o
estado fundamental com uma meia-vida de 13,6 anos. O spin do estado
metastvel 1/2, enquanto o do estado fundamental 9/2. Para que o
decaimento ocorra, preciso que o raio seja emitido com 4l de momento
angular, um evento extremamente improvvel, o que explica a longa meia-
vida do esta o excitado. d
A energia bv do raio emitido igual diferena de energia entre os
estados envolvidos:
bv = E
sup
-E
InI


onde E
sup
a energia do nvel superior e E
inf
a energia do nvel inferior. A
figura abaixo mostra vrios decaimentos gama entre alguns dos estados
excitados do
223
Ra que resultam do decaimento do
227
Th.
Assim, por exemplo, um ncleo de
223
Ra que se encontra em um estado
174 keV acima do estado
fundamental emite um raio gama e
decai para um estado 61 keV acima
do estado fundamental. A energia
deste raio 174 61 = 113 keV.
Na verdade, de acordo com a lei de
conservao do momento linear, o
ncleo de
223
Ra sofre um recuo ao
emitir o fton, o que faz com que
absorva parte desta energia. A
energia do r c o E da por e u ,
r
, da
E
r
=
p
2
2N
=
(h)
2
2Nc
2

onde M a massa do ncleo. Na
prtica, porm, a energia do raio
gama emitido sempre muito menor
que a energia de repouso do ncleo,
ou seja, bv < Hc
2
. Assim, E

< bv e
bv = E
sup
-E
InI
uma excelente
aproximao para a energia do raio
gama.



28
Converso Interna: Quando um processo de decaimento produz um ncleo
em um estado excitado, uma importante alternativa para a emisso de raios
gama o processo de converso interna.
Neste processo, a energia em excesso do ncleo transferida diretamente
para um dos eltrons orbitais, que ejetado do tomo. Em geral o eltron
ejetado pertence a uma das camadas mais prximas do ncleo, a camada K
ou a camada L. A energia cintica com a qual eltron ejetado igual
diferena de energia entre os estados nucleares envolvidos menos a
emergia de ligao do eltron. Como as energias de ligao dos eltrons so
conhecidas para quase todos os elementos, a medida da energia cintica
destes eltrons de converso pode ser usada para determinar a energia de
muitos estados nucleares. Embora, de acordo com a mecnica quntica, a
converso interna seja um processo de apenas um estgio, foi vista
inicialmente como a emisso de um fton seguida por uma interao do
fton com um eltron do mesmo tomo, semelhante ao efeito fotoeltrico;
esta a razo pela qual fenmeno recebeu o nome de converso interna.

M

odelo do Gs de Ncleons
Weisskopf foi o primeiro a assinalar que havia uma explicao simples para o
movimento independente dos ncleons atravs do ncleo no seu estado
fundamental. A explicao tem como base o Modelo de Gs de Fermi. Este modelo
essencialmente o mesmo que o modelo de eltrons livres da conduo de eltrons
num metal. Supe-se que cada ncleons do ncleo se move num potencial efetivo
atrativo que representa um efeito mdio de suas interaes com os outros ncleons
no ncleo. Este potencial tem um valor constante dentro do ncleo e fora do ncleo
ele decresce at zero de uma distncia igual ao alcance das foras nucleares e
aproximadamente igual a um poo quadrado infinito e tridimensional, de raio
ligeiramente superior ao raio do ncleo como mostra a Figura 8.8. O ncleo contm
dois tipos de partculas, os prtons e os nutrons e ambos tm um momento
angular intrnseco, so ambos frmions de spin1/2, mas como so duas partculas
distinguveis o princpio de excluso de Pauli age independentemente sobre cada
um deles. Assim podemos considerar que o ncleo constitudo por dois gases de
Fermi, o dos prtons e o dos nutrons e que correspondero a dois estado
energticos diferentes e cada estado s pode ser ocupado por apenas dois prtons
ou dois nutrons, com spins opostos.















Figura 8.8. Representao esquemtica de um poo de potencial nuclear.


29

Os Z prtons e os N nutrons movem-se livremente dentro de uma esfera de raio
, momento linear , e energia cintica:
3 / 1
0
A R R = k p
r
h
r
=


n p n p
n p
m
k
m
p
,
2 2
,
2
,
2 2
h
= = (8.31)



A Figura 8.9 mostra os nveis ocupados pelos nutrons. Podemos imaginar um
diagrama semelhante para os prtons. Os nveis so ocupados at energia de
Fermi, que corresponde ao nvel mximo.
















Figura 8.9. Nveis de energia ocupados pelos nutrons no estado fundamental de
um ncleo. Os nveis de energia mais baixos so ocupados de acordo com o
princpio de excluso de Pauli.


Utilizando este modelo vamos determinar mais dois termos da energia de ligao: A
energia de Assimetria e a Energia de Emparelhamento.


Energia de Assimetria

A energia de assimetria corresponde a energia devido ao excesso de nutrons.


















30


Figura 8.10. Modelo do gs de ncleons.


O modelo do gs de Fermi oferece uma explicao simples para a tendncia dos
ncleos terem Z=N (situao simtrica). Em um ncleo com Z muito pequeno, a
fora coulombiana que atua entre os prtons desprezvel quando comparada com
as intensas foras nucleares. Nestes ncleos existem dois gases de Fermi
independentes, o de nutrons e o de prtons. Todos os dois se movimentam em
potenciais nucleares efetivos que nesta aproximao so iguais, basicamente
porque a fora nuclear que atua entre os nutrons a mesma que atua entre
prtons, uma vez que ela independente da carga. Portanto nesta aproximao os
nveis de energia mais altos so iguais em energia. Para um dado valor de A, a
energia total do ncleo obviamente minimizada se os nveis so ocupados com
Z=N, porque ncleons ocupariam nveis mais altos se esta condio fosse violada.
A Figura 8.10 mostra o modelo de gs de ncleons, onde as energias
max p
e
max n

correspondentes aos nveis mximos de energia (anlogo energia de Fermi para
os eltrons livres) para os prtons e os nutrons so diferentes e expressas por:

3 / 2
max
2 2
max
2

= =
A
Z
C
m
k
p
p
p
h
e
3 / 2
max
2 2
max
2

= =
A
N
C
m
k
n
n
n
h
(8.32)

onde MeV. 90 C
A energia cintica total, que a energia cintica de todos os ncleons :

3 / 2 3 / 2
max max
~

+ =
A
N
N
A
Z
Z N Z E
n p
(8.33)

esta energia determina uma diminuio da energia de ligao, devido ao excesso
de nutrons:

Z A Z N 2 = = (8.34)

porque . Z A N =

Tirando o valor de Z, na expresso (8.34), teremos:

2

=
A
Z (8.35)

Sabendo de (8.34) que , substitumos o valor de Z, obtido em (8.35): Z N =

2

=
A
N (8.36)

Tirando o valor de N em (8.36), fica:

2
+
=
A
N (8.37)



Substituindo (8.35) e (8.37) em (8.33)
31
3 / 2 3 / 2
max max
2
2
2
2
~

+
+


+ =
A
A
A
A
A
A
N Z E
n p

( ) ( ) [ ]
3 / 5 3 / 5 3 / 2
3 / 5
3 / 2
3 / 5
3 / 2
max max
~
2 2
~ ~ + +

+
+


+

A A A
A
A
A
A N Z
n p


+ +


+ +

3 / 5 3 / 5 3 / 5 3 / 5
3 / 5 3 / 2
1 1 ~ 1 1 ~
A A
A
A A
A A (8.38)
Como
A

1, obtemos
1
:

( )
A
Z A
A
A
A E
2 2
2
9
5
~
9
5
~

+

+ (8.39)
onde Z A 2 = .

Para os ncleos mais estveis, onde no existe excesso de nutrons, o ltimo
termo nulo.
A correo para a energia de ligao :

( )
A
Z A
a B
a
2
4
2
= (8.40)

onde MeV. Ele produz um decrscimo na energia de ligao total, ou um
acrscimo na massa nuclear. Este valor importante para os ncleos leves, porque
a variao de energia pelo desvio da condio N=Z, descrita pelo factor ( )
diminui com o aumento de A. A energia inversamente proporcional A, porque a
medida que A aumenta, a distncia entre os nveis de energia diminue.
19
4
a
2
2Z A
A Figura 8.7 mostra como a aproximao sucessiva dos termos de correo, agora
incluindo o termo de energia de assimetria, melhora os resultados, aproximando-os
dos resultados experimentais, apresentados na Figura 8.2.


Energia de Emparelhamento

Os estados de energia previstos pelo modelo de gs de ncleons so os
mesmos, tanto para os prtons como para os nutrons, mas devido a interao
eletrosttica entre os prtons, o nvel inferior do poo de potencial sobe de uma
quantidade e o potencial repulsivo ( ) r eV ( ) r V , corresponde ao potencial de
Coulomb dado pela equao (8.24). Assim:

( )

=
2
2
0
2
2 2
3
4 R
r
R
Ze
r eV

(8.41)





1
( )
2
) 1 (
! 2
1
1 1 x n n nx x
n
+ = ; substituindo fica :
2
2
1
3
5
3
5
! 2
2
3
5
1
3
5
1
A
A
A
A
A
A


+ ~
2
2
9
5
A
A

+
32

Acontece que existe uma barreira de potencial ( ) R V , para os prtons, na
superfcie do ncleo:

( )
3 / 1
0 0
2
0
2
4 4 A R
Ze
R
Ze
r eV

= = (8.42)

enquanto que para os nutrons no existe nenhuma barreira de potencial
eletrosttica. A Figura 8.10 mostra estes resultados. Os ncleons do mesmo tipo
produzem uma ligao particularmente forte quando surgem aos pares. A energia
de emparelhamento no pode ser explicada com base na analogia com a gota
lquida, porque neste caso a energia cintica aumentava continuamente sendo
necessrio, neste contexto, introduzi-la como correo emprica. Se tivermos um
nmero mpar de prtons, ou nutrons, o estado de energia mais alta fica meio
preenchido de maneira que o ncleons seguinte ocupar o mesmo estado (ver
Figura 8.10). Teremos ento quatro tipos de ncleos: par-par, mpar-mpar, par-
mpar e mpar-par, que correspondem n de prtons-n de nutrons.
Comparando com o aumento contnuo da energia cintica, o ncleo par-par ter
menos energia enquanto o ncleo mpar-mpar, ter mais energia. Significa que os
ncleos par-par so mais estveis. Ver Tabela 8.1. A energia cintica varia
descontinuamente e na frmula de energia de ligao corresponder ao termo de
emparelhamento:

( ) A B
p
= (8.43)
onde :

=
=
=
par - mpar e mpar - par para 0
mpar - mpar ncleo o para 1
par - par ncleo o para 1



Estimamos o valor de ( ) A fazendo uma comparao entre o valor da energia
cintica (equao 8.42) nos ncleos (N,Z) do tipo par-par e nos ncleos (N-1,Z) ou
(N,Z-1):

( ) ( )
3 / 2 3 / 1
3 / 2 3 / 2 3 / 2 3 / 2
3 / 2 3 / 2 3 / 2 3 / 2 3 / 2
max max
1
3
2 1
3
2 1
3
2
1 1
1
1 1
/
1
1
1
1
A N
C
A
N
C
N N A
N
C
N A
N
C
A
N
A
N
A
N
C
A
N
C
A
N
C N N
n n
=

=

( ) A
C
A Z A
C ~
1
3
2
3 / 2 3 / 1

=
(8.44)

A melhor aproximao obtm-se na forma:

( )
4 / 3
5
A
a
A = (8.45)



onde MeV. 34
5
a

33


4 / 3
5
A
a
B
p
= (8.46)

que corresponde a energia de emparelhamento.


Frmula de Massa Semi-Emprica

Somando as equaes (8.13), (8.18), (8.29), (8.40) e (8.43), obtemos a
energia de ligao:

( )
p a C S V
B B B B B Z A B + + + + = , (8.47)

ou

( ) = Z A B , A a
1
3 / 2
2
A a
3 / 1
2
3
A
Z
a
( )
4 / 3
5
2
4
2
A
a
A
Z A
a +

(8.48)

que chamada frmula de Weisaecker, e est de acordo com os dados
experimentais com um erro inferior a 1% para A>15. claro que esta frmula
exprime apenas o comportamento mdio dos ncleos, no podendo decerto
reproduzir quaisquer efeitos da estrutura em camadas.
Substituindo (8.48) em (8.7), obtemos:

( ) ( ) + =
n H
m Z A Zm Z A M , A
c
a
2
1 3 / 2
2
2
A
c
a
+
3 / 1
2
2
3
A
Z
c
a
+
( )
4 / 3
5
2
2
2
4
2
A
a
c A
Z A
c
a

+ (8.49)

desenvolvendo os termos:

( ) + =
n n H
Zm Am Zm Z A M , A
c
a
2
1 3 / 2
2
2
A
c
a
+
3 / 1 2
2
3
+ A Z
c
a
Z
c
a
A Z
c
a
A
c
a
2
4 1 2
2
4
2
4
4
4 + +
4 / 3
5 2

A a
c


(8.50)


ou

( )
2
, wZ vZ uA Z A M + + = (8.51)
onde:

( )
4 / 7
2
3 / 1
2
2
2
1 4
+

+ = A
c
A
c
a
c
a a
m u
n

(termo independente de Z)

2
4
2
4
4 4
c
a
c
a
m m v
n H
= (termo que depende de Z)


1
2
4 3 / 1
2
3
4

+ = A
c
a
A
c
a
w (termo dependente de Z
2
)
(8.52)
34

Para A mpar teremos =0, e o grfico em funo de A (Z isbaros) uma
parbola (Z
2
) como indica a Figura 8.11a. O mnimo corresponde ao ncleo mais
estvel entre os isbaros com um determinado A. Podemos obter este mnimo
derivando a equao (8.51) em relao a Z e igualando a zero. Assim:
( Z A M , )

0 2
constante
= +
= A
wZ v
( )
3 / 2
4 3
1
2
4 3 / 1
2
3
2
4
4 / 1
2 /
4
2
4
2 A a a
A
A
c
a
A
c
a
c
a
w
v
Z Z
A
+

= = =




)
(8.53)

Normalmente como este resultado no um nmero inteiro, o ncleo estvel est
situado perto do mnimo da parbola, enquanto aqueles ncleos vizinhos de Z so
radioativos, e podem transformar-se numa espcie estvel por emisso de uma
partcula ou pela captura eletrnica (a emisso de e no altera o n.
de massa).














Figura 8.11. Grfico em funo de Z isbaros para a) A mpar e b) A par
(mpar-mpar ou par-par). Aos ncleos estveis esto indicados pelos crculos
cheios.
( Z A M ,



Para A par teremos =1 e duas parbolas diferentes, como mostra a Figura 8.11b.
Uma delas, para os ncleos mais estveis, do tipo par-par e a outra para ncleos
instveis do tipo mpar-mpar. Acima de A>15, no se conhece nenhum ncleo
estvel do tipo mpar-mpar. Os ncleos estveis para A<15 so poucos:
. N B, , Li , H
14
7
10
5
6
3
2
1





35
Fisso Nuclear

A fisso nuclear foi descoberta por Hahn e Strassman, em 1939. Utilizando tcnicas
de qumica verificaram que ao bombardear o urnio por nutrons, produzia-se
elementos do meio da tabela peridica. Observou-se que uma enorme quantidade
de energia era libertada na fisso de um ncleo de Z elevado, em dois ncleos de Z
intermedirio, como conseqncia da reduo da energia Coulombiana. A energia
libertada era da ordem de 200 MeV, e em grande parte era sob a forma de energia
cintica, dos dois fragmentos resultantes da fisso.
A fisso ocorre nos ncleos de Z elevado porque a energia de repulso
Coulombiana entre os prtons do ncleo fica bastante reduzida quando o ncleo se
divide em dois outros ncleos menores. Quando energia de ligao menor do que
a energia total de ligao dos seus componentes livres e o ncleo instvel e a
fisso torna-se possvel. Neste processo a energia de superfcie aumenta, mas no
o suficiente para impedir que o ncleo se divida.
Vamos considerar a fisso de um ncleo de massa A e carga Z, em somente
dois fragmentos de massa xA e (1-x)A e de carga yZ e (1-y)Z, respectivamente.
Assim:

( )
( )
' ' '
1
1
X X X
A x
Z y
xA
yZ
A
Z

+ (8.54)

A diferena entre as energias de ligao, libertada neste processo :

( ) ( ) ( ) [ ] ( ) Z A B Z y A x B yZ xA B B , 1 , 1 , + = (8.55)

Este valor pode ser calculado atravs da frmula de Weisaecker(equao (8.48)):

= B ( ) [ ] + A A x xA a 1
1
( ) ( ) [ ]
3 / 2 3 / 2 3 / 2 3 / 2
2
1 A A x xA a +
( ) ( )

3
a

+

3 / 1
2
3 / 1
3 / 1 2
3 / 1
3 / 1
2 2
1 1
A
Z
A
x y
A
x
Z y
( ) ( ) ( ) [ ]
( )
( )

a
4
4

A
Z A
A x
Z y A x
xA
yZ xA
2 2 2
2
1
1 2 1 2

( ) [ ] ( ) ( ) [ ]
( ) ( ) [ ]
1 2 1 2
2
4
3 / 1 2 3 / 1 2
3 / 1
2
3
3 / 2 3 / 2 3 / 2
2
1 1 1
4
1 1 1 1 1



+ + =
x y x y
A
Z
a
x y x y
A
Z
a x x A a

(8.56)

Os termos lineares em A e Z se anularam mutuamente, e a diferena entre as duas
energias de emparelhamento foi considerada desprezvel, e por esse motivo foi
negligenciada. Pode-se obter o mximo de B para
2
1
= = y x (derivar B e igualar
a zero):

+
A
Z
A B
2
3 / 2
max
26 . 0 3 . 4 (8.57)



A libertao de energia na fisso nuclear condicionada 0 B , o que implica em:

36
A A Z 16
26 . 0
3 . 4
2
(8.58)

Isto significa que num processo de fisso nuclear simtrica em que a energia
libertada, corresponde a energia cintica dos dois fragmentos nos quais se
desintegra, s acontece para ncleos com Z > 35 e A > 80. A fisso forma duas
gotas lquidas nucleares a partir da gota lquida inicial, como mostra a Figura 8.12.
A rea superficial aumenta enquanto a energia de Coulomb diminui durante o
processo.









Figura 8.12. Uma representao esquemtica das etapas envolvidas no processo
de fisso nuclear. O parmetro s caracteriza a evoluo da fisso atravs da
distncia (embora inicialmente imprecisa) que separa os fragmentos de fisso.


O efeito destas mudanas equivalente uma barreira suplementar de potencial
para a separao dos fragmentos da fisso. A fisso espontnea ocorre para
ncleos onde o aumento de energia de superfcie menor do que a diminuio da
energia de Coulomb, o que ocorre para:

A
A a
a
Z 50
2
3
2 2
(8.59)

ou seja, para ncleos com Z > 140 e A > 380, ainda no descobertos.
Um processo muito mais importante a fisso induzida, que ocorre
habitualmente com o ncleo pela captura de um nutron de baixa energia. A Figura
8.13 mostra o espectro de massa dos fragmentos produzidos na fisso do
. Pu e U , U
10
5
235
92
233
92
No caso do , em que , podemos ter por exemplo: U
235
92
A Z 36
2
=

n 2 n U
1
0
140
55
93
37
1
0
235
92
+ + + Cs Rb (8.60)


Este processo liberta 7 MeV, que a energia necessria para ultrapassar a barreira
de potencial.












37



Figura 8.13. A Figura 8.13 mostra o espectro de massa dos fragmentos produzidos
na fisso do quando induzidos por nutrons de baixa energia. Pu e U , U
10
5
235
92
233
92






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