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A VISO INDUTIVISTA DA CINCIA

Por: Ari Simplcio S. Silva

Como decorrncia da Revoluo cientfica do sculo XVII, e dos sucessos alcanados na filosofia natural (como at ento, eram denominadas as cincias naturais) por grandes experimentadores como R. Boyle, Hooke, Galileu, dentre muitos outros, a ideia de que o conhecimento derivado dos dados da experincia passou a ocupar certa centralidade no iderio de cientistas e leigos. O indutivismo que, de certa maneira, compreende tal posio, perpetuou-se ao longo dos sculos e, ainda hoje, se apresenta como uma viso popularmente aceita do fazer cientfico. Em linhas gerais, podemos sintetizar essa compreenso da produo do conhecimento cientfico da seguinte maneira: a cincia comea pela observao e experimentao rigorosa; os dados assim obtidos constituem a base segura sobre a qual sero desenvolvidas as leis e teorias cientficas. O conhecimento cientfico concebido como objetivo, pois qualquer pessoa, fazendo o uso de seus sentidos e, agindo de forma no preconceituosa, poder julgar sobre a verdade/falsidade de seus enunciados. O mtodo usado na cincia indutivo: a partir de afirmaes singulares, e da reunio de diversas delas, formulam-se as afirmaes universais (leis ou teorias cientficas). De maneira mais completa, poderamos dizer que os cientistas trabalham formulando e acumulando afirmaes sobre o estado do mundo, ou de parte dele, estabelecidas atravs do uso direto dos sentidos do observador no preconceituoso, denominadas por Chalmers (1993) de proposies de observao. Todas as proposies de observao so afirmaes singulares, pois se referem a uma ocorrncia especfica ou a um estado de coisas num lugar e tempo especficos. A partir do acumulo de proposies de observao, o cientista formula afirmaes universais, que consistem em informaes gerais que afirmam coisas sobre as propriedades ou comportamentos de algum aspecto do universo e referem-se a todos os eventos de um tipo especfico, em todos os lugares e em todos os tempos. Juntamente com Chalmers, poderamos nos questionar: Como, a partir de evidncia limitada, contendo um nmero limitado de proposies de observao, poderamos justificar nossas teorias, que fazem afirmaes gerais e irrestritas sobre o mundo?

Para o indutivista, desde que certas condies sejam satisfeitas legtimo generalizar, a partir de uma lista finita de afirmaes singulares, para uma lei universal. Tais condies consistem em: 1. O nmero de proposies de observao que formam a base de uma generalizao deve ser grande; 2. As observaes devem ser repetidas sob uma ampla variedade de condies; 3. Nenhuma proposio de afirmao deve estar em conflito com a lei universal derivada. Tendo em vista essas condies, torna-se possvel enunciarmos o princpio da induo da seguinte maneira: Se um grande nmero de As foi observado, sob uma ampla variedade de condies, e se todos os As observados possuam sem exceo a propriedade B, ento todos os As tm a propriedade B.(CHALMERS, 1993, p.28) At o presente momento, nos ocupamos em explicitar como as leis e teorias cientficas so produzidas, na viso indutivista. No entanto, h outra caracterstica importante da cincia a ser contemplada aqui, a saber: sua capacidade de prever e explicar. Sob a perspectiva indutivista da cincia, uma vez estabelecidas as leis que regem os fenmenos atravs da observao por induo, podemos utilizar o raciocnio dedutivo para prever e explicar esses fenmenos. O raciocnio dedutivo consiste em partir de premissas gerais para se chegar a uma concluso singular. Se essas premissas forem verdadeiras e a deduo logicamente vlida, a concluso dever ser verdadeira. Como as leis e teorias, no relato indutivista, so consideradas verdadeiras por serem estabelecidas pela observao neutra e cuidadosa, segue-se que a partir dessas leis podemos prever e explicar o real manifesto. A explicao indutivista da cincia nos fornece uma explicao formalizada de algumas das impresses popularmente mantidas a respeito do carter da cincia, seu poder de explicao e previso, sua objetividade e etc. No obstante, muitas crticas tm sido lanadas sobre essa viso a partir de meados do sculo XVIII; a seguir, apresentaremos sucintamente trs das principais dificuldades, apontadas por Chalmers (1993), s quais se depara o indutivista que pretenda defender sua viso da cincia. O primeiro problema diz respeito ao fato de a induo no se justificar logicamente. Na perspectiva da lgica formal, se as premissas so verdadeiras, a concluso tambm dever o ser. A falha lgica da induo consiste no fato de que a partir de premissas verdadeiras, podemos chegar a concluses falsas, sem que disso decorra contradio.

O segundo problema diz respeito sua justificao pela experincia. Segundo o relato indutivista, como se observou que a induo funciona em um grande nmero de casos, e em diversos contextos (Fsica, Astronomia, etc), podemos produzir a generalizao de que o princpio da induo funciona sempre. O problema que essa justificativa enfrenta que o argumento proposto para justificar a induo circular, ou seja, emprega o prprio tipo de argumento indutivo, cuja validade est em dvida, para justific-lo. Sendo assim, a induo tambm no se justifica pela experincia. O terceiro problema consiste nas suposies do indutivista, relativas ao status e ao papel da prpria observao no fazer cientfico. Segundo a viso indutivista, a cincia comea com a observao e a observao produz uma base segura da qual o conhecimento pode ser derivado. No obstante, a compreenso contempornea da percepo humana estabelece que as teorias precedem as proposies de observao e, ento, falso afirmar que a cincia comea pela observao e, uma vez que as proposies de observao so to sujeitas a falhas quanto as teorias que elas pressupem, no podemos afirmar que constituem uma base completamente segura para a construo de leis e teorias cientificas. O que podemos concluir que, para alm de sua simplicidade em explicar a produo do conhecimento cientfico, o indutivismo, apresenta srios problemas quanto a sua justificao e validade, bem como em relao ao status mpar que a observao desempenha em sua perspectiva.