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Trabalho Assalariado e Capital1

Karl Marx 1849

Escrito por Marx em Abril de 1849 Publicado na Neue Rheinische Zeitung Presente traduo na verso das Obras Escolhidas de Marx e Engels Edio em Portugus da Editorial Avante, 1982, t1, pp 142-177 Traduzido do Alemo

Ao publicar a obra Trabalho Assalariado e Capital, Marx propunha-se descrever de forma popular as relaes econmicas que constituem a base material da luta de classes na sociedade capitalista. Pretendia dar ao proletariado a arma terica do conhecimento cientfico profundo da base sobre a qual repousam na sociedade capitalista o domnio de classe da burguesia e a escravido assalariada dos operrios. Ao desenvolver os pontos de partida da sua teoria da mais-valia, Marx formula em termos gerais a tese do empobrecimento relativo e absoluto da classe operria sob o capitalismo.

Introduo de Friedrich Engels Edio de 1891 O trabalho que se segue apareceu sob a forma de uma srie de artigos de fundo na Neue Rheinische Zeitung2, a partir de 5 de Abril de 1849. Serviram-lhe de base as conferncias proferidas por Marx na Associao dos Operrios Alemes de Bruxelas, em 18473. A publicao destes artigos ficou incompleta. O continua que se encontra no fim do n 269 ficou por cumprir em consequncia dos acontecimentos que se precipitaram por essa altura: a invaso da Hungria pelos russos4, as insurreies em Dresden, Iserlohn, Elberfeld, no Palatinado e em Baden5, que levaram suspenso compulsiva do prprio jornal (19 de Maio de 1849). O manuscrito desta continuao nunca se chegou a encontrar nos papis deixados por Marx. Trabalho Assalariado e Capital apareceu em vrias edies, como separata sob a forma de brochura, a ltima das quais em 1884, editada pela Tipografia Cooperativa Sua, Hottingen-Zrich. Estas edies anteriores continham a verso exacta do original. A presente nova edio deve ser difundida como folheto de propaganda numa tiragem no inferior a 10 000 exemplares, e logo eu no poderia deixar de perguntar a mim mesmo se, nestas condies, o prprio Marx teria consentido numa reproduo dessa verso sem alteraes. Nos anos 40, Marx ainda no tinha terminado a sua crtica da Economia Poltica. Isso s aconteceu nos finais dos anos 50. Por isso, os escritos que apareceram antes do primeiro fascculo de Para a Crtica da Economia Poltica (1859) diferem aqui e ali dos redigidos a partir de 1859; contm expresses e frases inteiras que, do ponto de vista dos escritos posteriores, parecem tortuosas e at incorrectas. Ora evidente que em edies vulgares, destinadas ao pblico em geral, este ponto de vista anterior que faz parte da evoluo espiritual do autor tem o seu lugar, e tanto ele como o pblico tm indiscutvel direito a uma reproduo sem alteraes desses escritos mais antigos. E no me passaria pela cabea modificar uma s palavra que fosse. Mas o caso muda quando a nova edio se destina quase exclusivamente propaganda entre os operrios. Neste caso, Marx teria incondicionalmente posto de acordo a antiga exposio, que data de 1849, com o seu novo ponto de vista. E eu estou certo de proceder nesse mesmo sentido, se operar para esta edio as poucas modificaes e acrescentamentos necessrios para atingir esse objectivo, em todos os pontos essenciais. Por isso, previno j o leitor: esta a brochura no como Marx a redigiu em 1849, mas aproximadamente, como ele a teria escrito em 1891. Alm disso, o texto real encontra-se difundido em to grande nmero de exemplares que isto suficiente at que eu o possa reimprimir sem alteraes numa ulterior edio das obras completas.

Neue Rheinische Zeitung. Organ der Demokratie (Nova Gazeta Renana. rgo da Democracia): jornal que se publicou em Colnia sob a direco de Marx de 1 de Junho de 1848 a 19 de Maio de 1849; Engels fazia parte da redaco. 3 A Associao dos Operrios Alemes de Bruxelas foi fundada por Marx e Engels no final de Agosto de 1847 com vista a dar uma formao poltica aos operrios alemes residentes na Blgica e a fazer propaganda entre eles das ideias do comunismo cientfico. Sob a direco de Marx e Engels e dos seus colaboradores, a Associao tornou-se um centro legal de agrupamento dos proletrios revolucionrios alemes na Blgica. Os melhores elementos da Associao faziam parte da organizao de Bruxelas da Liga dos Comunistas. A actividade da Associao dos Operrios Alemes de Bruxelas terminou pouco depois da revoluo burguesa de Fevereiro de 1848 em Frana, em virtude da priso e da expulso dos seus membros pela polcia belga. 4 Trata-se da interveno das tropas tsaristas na Hungria em 1849 com o objectivo de esmagar a revoluo burguesa hngara e restabelecer o poder dos Habsburgos austracos. 5 Trata-se das insurreies das massas populares na Alemanha em Maio-Julho de 1849 em defesa da Constituio imperial (adoptada pela Assembleia Nacional de Frankfurt em 28 de Maro de 1849, mas rejeitada por uma srie de Estados alemes). Estas insurreies tinham um carcter espontneo e disperso e foram esmagadas em meados de Julho de 1849.

As minhas alteraes giram todas em torno de um ponto. Segundo o original, o operrio vende ao capitalista o seu trabalho em troca do salrio; segundo o texto actual, ele vende a sua fora de trabalho. E por esta alterao devo uma explicao. Uma explicao aos operrios para que vejam que no esto perante uma simples questo de palavras, mas, pelo contrrio, perante um dos mais importantes pontos de toda a Economia Poltica. Explicao aos burgueses para que se possam convencer de como os operrios sem instruo, para quem com facilidade se podem tornar inteligveis os mais difceis desenvolvimentos econmicos, esto imensamente acima dos nossos arrogantes homens instrudos para quem questes to complexas permanecem insolveis durante toda a vida. A Economia Poltica clssica6 reteve da prtica industrial a representao corrente do fabricante de que compra e paga o trabalho dos seus operrios. Esta representao chegava perfeitamente para uso nos negcios, a contabilidade e o clculo do preo do fabricante. Transposta, de um modo ingnuo, para a Economia Poltica causou a esta mal-entendidos e confuses prodigiosos. A Economia depara com o facto de que os preos de toda a mercadoria, e, portanto, o preo da mercadoria a que ela chama trabalho, variam continuamente; que eles sobem e descem em consequncia de circunstncias muito diferenciadas que, frequentemente, no tm conexo alguma com a produo da prpria mercadoria, de tal modo que, em regra, os preos parecem ser determinados pelo puro acaso. Ora, logo que a Economia se tornou uma cincia7, uma das suas primeiras tarefas foi a de procurar a lei que se ocultava por detrs desse acaso, que aparentemente comandava o preo das mercadorias e que, na realidade, comandava esse mesmo acaso. Ela procurou nos preos das mercadorias que continuamente flutuam e oscilam, ora para cima, ora para baixo, o ponto central fixo em torno do qual se efectuam essas flutuaes e oscilaes. Numa palavra, ela partiu dos preos das mercadorias para procurar como sua lei reguladora o valor das mercadorias, a partir do qual deveriam explicar-se todas as flutuaes de preos e ao qual finalmente todas se deveriam de novo reconduzir. A Economia clssica achou, ento, que o valor de uma mercadoria seria determinado pelo trabalho incorporado nela, o trabalho necessrio para a sua produo; e contentou-se com esta explicao. Tambm ns podemos debruar-nos, por um momento, sobre este problema. S para prevenir equvocos, quero lembrar que esta explicao se tornou hoje completamente insuficiente. Marx, pela primeira vez, investigou fundamentalmente a propriedade que o trabalho tem de criar valor, e descobriu assim que nem todo o trabalho, aparente ou mesmo realmente necessrio produo de uma mercadoria, lhe acrescenta, em todas as circunstncias, uma grandeza de valor que corresponde ao volume de trabalho empregue. Portanto, quando hoje nos limitamos a dizer, com economistas como Ricardo, que o valor de uma mercadoria se determina pelo trabalho necessrio sua produo, damos sempre como subentendidas as reservas feitas por Marx. Aqui basta-nos isto; o mais encontra-se exposto por Marx em Para a Crtica da Economia Poltica (1859) e no primeiro tomo de O Capital. Mas logo que os economistas aplicaram esta determinao de valor pelo trabalho mercadoria trabalho caram de contradio em contradio. Como se determina o valor do trabalho? Pelo trabalho necessrio que neste se encontra. Mas quanto trabalho se encontra no trabalho de um operrio, durante um dia, uma semana, um ms, um ano? O trabalho de um dia, de uma semana, de um ms, de um ano. Se o trabalho a medida de todos os valores s podemos expressar o valor do trabalho precisamente em
Marx escreve em O Capital: Por Economia Poltica clssica entendo toda a economia poltica que, desde o tempo de W. Petty, tem investigado as relaes reais de produo na sociedade burguesa. Os principais representantes da Economia Poltica clssica na Inglaterra foram A. Smith e D. Ricardo. 7 Engels escreveu no Anti-Dhring: Embora tendo comeado por tomar forma na mente de alguns homens de gnio em finais do sculo XVII, a Economia Poltica em sentido mais restrito, na sua formulao positiva pelos fisiocratas e por Adam Smith, , contudo, essencialmente filha do sculo XVIII.
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trabalho. Mas ns no sabemos absolutamente nada acerca do valor de uma hora de trabalho se apenas soubermos que aquele igual a uma hora de trabalho. Deste modo no avanamos um milmetro, e limitamo-nos a andar volta da questo. Por isso a Economia clssica procurou dar uma outra formulao, e disse: o valor de uma mercadoria igual aos seus custos de produo. Mas quais so os custos de produo do trabalho? Para responder a esta pergunta, os economistas viram-se obrigados a torcer um pouco a lgica. Em vez dos custos de produo do prprio trabalho, que infelizmente no podem ser descobertos, eles investigam ento os custos de produo do operrio. E estes, sim, podem ser descobertos. Eles variam consoante o tempo e as circunstncias, mas em dadas condies sociais, numa dada localidade, num dado ramo de produo eles esto igualmente dados, pelo menos dentro de limites bastante estreitos. Vivemos hoje sob o domnio da produo capitalista em que uma grande e sempre crescente classe da populao s pode viver se trabalhar, a troco de um salrio, para os proprietrios dos meios de produo - das ferramentas, mquinas, matrias-primas, e meios de subsistncia. Na base deste modo de produo, os custos de produo do operrio consistem naquela soma de meios de subsistncia ou do seu preo em dinheiro - que so, em mdia, necessrios para o tornarem capaz de trabalhar, para o manterem capaz de trabalhar e para o substiturem por outro operrio quando do seu afastamento por doena, velhice ou morte, para reproduzir, portanto, a classe operria na fora necessria. Suponhamos que o preo em dinheiro desses meios de subsistncia , em mdia, 3 marcos por dia. O nosso operrio receber, portanto, do capitalista que o empregou, um salrio de trs marcos por dia. Por este salrio, o capitalista f-lo trabalhar, digamos doze horas por dia. E esse capitalista faz os seus clculos mais ou menos da seguinte maneira: Suponhamos que o nosso operrio - um ajustador - tem que fazer, num dia de trabalho, uma pea de mquina. A matria-prima ferro e lato, j convenientemente trabalhados - custa vinte marcos. O consumo de carvo da mquina a vapor, o desgaste dessa mesma mquina a vapor, do torno e das outras ferramentas com que o nosso operrio trabalha - calculados em relao a um dia e a um operrio representam, digamos, o valor de um marco. O salrio de um dia , segundo a nossa hiptese, de trs marcos. No total, a nossa pea de mquina ficou por 24 marcos. Mas o capitalista espera receber em mdia 27 marcos dos clientes, isto , trs marcos a mais do que os custos que teve. De onde vm esses trs marcos que o capitalista mete ao bolso? Segundo a afirmao da Economia clssica as mercadorias so vendidas, em mdia, pelo seu valor, isto , a preos que correspondem quantidade de trabalho necessrio, contido nessas mercadorias. O preo mdio da nossa pea de mquina - 27 marcos - seria portanto igual ao seu valor, igual ao trabalho que incorporado nela se encontra. Mas desses 27 marcos, 21 eram j valores existentes antes do nosso ajustador comear a trabalhar. Vinte marcos encontravam-se na matria-prima, um marco no carvo consumido durante o fabrico, ou nas mquinas e ferramentas que nele foram utilizadas e diminudas na sua capacidade de produo at ao valor desta soma. Ficam 6 marcos que se acrescentaram ao valor da matria-prima. Mas esses 6 marcos, segundo a hiptese dos nossos economistas, s podem provir do trabalho acrescentado pelo nosso operrio matria-prima. O seu trabalho de doze horas criou, portanto, um novo valor de 6 marcos. O valor do seu trabalho de doze horas seria, portanto, igual a seis marcos. Deste modo, teramos finalmente descoberto o que o valor do trabalho. - Alto l! - grita o nosso ajustador. - Seis marcos? Mas eu s recebi trs! O meu capitalista jura a ps juntos que o valor do meu trabalho de doze horas s de trs marcos, e se eu lhe exigir seis, ele vai rir-se de mim. Como isto arranjado?

Se anteriormente, com o nosso valor do trabalho, caamos num crculo sem sada, agora que estamos mesmo metidos numa contradio insolvel. Procurmos o valor do trabalho e acabmos por encontrar mais do que precisvamos. Para o operrio, o valor do seu trabalho de doze horas de trs marcos; para o capitalista, de seis marcos, dos quais ele paga ao operrio trs como salrio - e mete ele prprio os outros trs no bolso. O trabalho teria portanto no um, mas dois valores, e ainda por cima bastante diferentes! A contradio torna-se ainda mais absurda quando reduzimos a tempo de trabalho os valores expressos em dinheiro. Nas doze horas de trabalho criado um novo valor de seis marcos. Portanto, em seis horas, trs marcos - a soma que o operrio recebe pelo trabalho de doze horas. Pelo trabalho de doze horas, o operrio recebe o equivalente ao produto de seis horas de trabalho. Assim sendo, ou o trabalho tem dois valores em que um o dobro do outro, ou ento doze igual a seis! Em qualquer dos casos revela-se um puro contra-senso. E por mais voltas que lhe dmos, no conseguimos sair desta contradio, enquanto falarmos da compra e da venda do trabalho, e do valor do trabalho. Foi o que aconteceu aos nossos economistas. O ltimo rebento da Economia clssica, a escola de Ricardo, fracassou em grande parte na insolubilidade desta contradio. A Economia clssica metera-se num beco sem sada. O homem que encontrou a maneira de sair desse beco foi Karl Marx. O que os economistas tinham considerado como custos de produo do trabalho, eram os custos de produo, no do trabalho, mas do prprio operrio vivo. E o que o operrio vendia ao capitalista no era o seu trabalho. No momento em que comea realmente o seu trabalho - disse Marx - este deixa logo de lhe pertencer e o operrio no poder portanto vend-lo. Poderia, quando muito, vender o seu trabalho futuro, isto , comprometer-se a executar um dado trabalho num tempo determinado. Mas ento o operrio no vende trabalho (que ainda teria de ter lugar); pe sim disposio do capitalista a sua fora de trabalho, a troco de um salrio determinado, por um determinado tempo (se trabalha jorna) ou para determinada tarefa (se trabalha pea): ele aluga ou vende a sua fora de trabalho. Mas essa fora de trabalho faz um com a sua prpria pessoa e inseparvel dela. Por conseguinte, os seus custos de produo coincidem com os custos de produo [do operrio]; o que os economistas chamavam custos de produo do trabalho so precisamente os custos de produo do operrio e, por isso, os da fora de trabalho. E assim j podemos regressar dos custos de produo da fora de trabalho ao valor da fora de trabalho, e determinar a quantidade de trabalho socialmente necessrio que requerido para a produo de uma fora de trabalho de determinada qualidade - como o fez Marx no captulo da compra e venda da fora de trabalho (O Capital, tomo 1, captulo 4, seco 3). Mas que se passa depois do operrio ter vendido a sua fora de trabalho ao capitalista, isto , de a ter posto sua disposio, a troco de um salrio previamente combinado, salrio jorna ou pea? O capitalista leva o operrio para a sua oficina ou fbrica, onde j se encontram todos os objectos necessrios ao trabalho: matrias-primas, matrias auxiliares (carvo, corantes, etc.), ferramentas, mquinas. A comea o labutar do operrio. Seja o seu salrio dirio de trs marcos como no caso acima pouco importando que ele os ganhe jorna ou pea. Suponhamos novamente que o operrio, em doze horas acrescenta s matrias-primas utilizadas com o seu trabalho um novo valor de seis marcos, novo valor que o capitalista realiza vendendo a pea uma vez pronta. Deste novo valor paga trs marcos ao operrio, mas guarda para si os outros trs marcos. Ora, se o operrio cria um valor de seis marcos em doze horas, em seis horas [criar] um valor de trs. Portanto, ele j reembolsou o capitalista com o valor equivalente aos trs marcos contidos no salrio depois de trabalhar seis horas para ele. Ao fim de seis horas de trabalho ambos esto quites, no devem um centavo um ao outro.

- Alto l! - grita agora o capitalista. - Aluguei o operrio por um dia inteiro, por doze horas. Seis horas so s meio dia. Portanto, vamos l continuar a trabalhar at fazer as outras seis horas - s nessa altura que ficaremos quites. E com efeito, o operrio tem que se submeter ao contrato aceite de livre vontade, segundo o qual se compromete a trabalhar doze horas inteiras por um produto de trabalho que custa seis horas de trabalho. Com o trabalho pea exactamente a mesma coisa. Suponhamos que o nosso operrio cria doze peas de mercadoria em doze horas, e que cada uma delas custa 2 marcos de carvo e de desgaste das mquinas, sendo vendida depois a 2 marcos e meio. Mantendo-se a mesma suposio que no caso anterior, o capitalista dar ao operrio 25 pfennigs por pea, o que perfaz, pelas doze peas, trs marcos para ganhar os quais o operrio precisa de doze horas. O capitalista obtm 30 marcos pela venda das doze peas; descontando 24 marcos pela matria-prima e pelo desgaste, sobram seis marcos, dos quais paga trs de salrio e guarda trs. Exactamente como no caso anterior. Tambm aqui o operrio trabalha seis horas para si, isto , para repor o seu salrio (meia hora em cada uma das doze horas) e seis horas para o capitalista. A dificuldade em que fracassavam os melhores economistas, enquanto partiram do valor do trabalho, desaparece logo que, em vez disso, partimos do valor da fora de trabalho. A fora de trabalho , na sociedade capitalista dos nossos dias, uma mercadoria como qualquer outra, mas, certamente, uma mercadoria muito especial. Com efeito, ela tem a propriedade especial de ser uma fora criadora de valor, uma fonte de valor e, principalmente com um tratamento adequado, uma fonte de mais valor do que ela prpria possui. No estado actual da produo, a fora de trabalho humana no produz s num dia um valor maior do que ela prpria possui e custa; com cada nova descoberta cientfica, com cada nova inveno tcnica, este excedente do seu produto dirio sobe acima dos seus custos dirios, reduz-se portanto aquela parte do dia de trabalho em que o operrio retira do seu trabalho o equivalente ao seu salrio dirio e alonga-se portanto, por outro lado, aquela parte do dia de trabalho em que ele tem de oferecer o seu trabalho ao capitalista sem ser pago por isso. Tal a constituio econmica da nossa actual sociedade: somente a classe trabalhadora que produz todos os valores. Pois o valor apenas uma outra expresso para trabalho, aquela expresso pela qual se designa, na sociedade capitalista dos nossos dias, a quantidade de trabalho socialmente necessrio incorporada a uma determinada mercadoria. Estes valores produzidos pelos operrios no pertencem, porm, aos operrios. Pertencem aos proprietrios das matrias-primas, das mquinas e ferramentas e dos meios financeiros que permitem a estes proprietrios comprar a fora de trabalho da classe operria. De toda a massa de produtos criados pela classe operria, ela s recebe portanto uma parte. E, como acabamos de ver, a outra parte, que a classe capitalista conserva para si e que divide, quando muito, ainda com a classe dos proprietrios fundirios, torna-se com cada nova descoberta ou inveno maior ainda, enquanto a parte que reverte para a classe operria (parte calculada por cabea) ora aumenta, mas muito lentamente e de maneira insignificante, ora no sobe e, em certas circunstncias, pode mesmo diminuir. Mas essas invenes e descobertas que se sucedem e substituem cada vez mais rapidamente, esse rendimento do trabalho humano que aumenta diariamente em propores nunca vistas, acabam por criar um conflito no qual a actual economia capitalista tem de soobrar. De um lado, imensas riquezas e um excedente de produtos que os compradores no podem absorver. Do outro, a grande massa proletarizada da sociedade, transformada em operrios assalariados e precisamente por esta razo incapacitada de se apropriar desse excedente de produtos. A ciso da sociedade numa pequena classe excessivamente rica e numa grande classe de operrios assalariados no proprietrios faz com que essa sociedade se asfixie no prprio excedente, enquanto a grande maioria dos seus membros dificilmente ou nunca est protegida da mais extrema misria. Este estado de coisas torna-se dia a dia mais absurdo e mais desnecessrio. Ele tem

de ser eliminado, ele pode ser eliminado. possvel uma nova ordem social em que desaparecero as actuais diferenas entre as classes e em que - aps um perodo de transio, talvez curto e com certas privaes, mas, em todo o caso, moralmente muito til - por uma utilizao e um crescimento planificados das imensas foras produtivas j existentes de todos os membros da sociedade, com trabalho obrigatrio para todos, os meios de vida, do prazer de viver, de formao e exerccio de todas as capacidades do corpo e do esprito estaro igualmente disposio de todos e numa abundncia sempre crescente. E que os operrios esto cada vez mais decididos a conquistar esta nova ordem social, testemunh-lo- dos dois lados do Oceano o 1 de Maio que amanhece e o Domingo, 3 de Maio8. Friedrich Engels Londres, 30 de Abril de 1891.

Engels refere-se s comemoraes do 1 de Maio de 1891. Em alguns pases (Inglaterra, Alemanha) a festa do 1 de Maio era realizada no primeiro domingo posterior a esta data, que em 1891 calhou em 3 de Maio.

TRABALHO ASSALARIADO E CAPITAL De vrios lados nos censuraram por no termos exposto as relaes econmicas que formam a base material das lutas de classes e das lutas nacionais nos nossos dias. De acordo com o nosso plano, tocmos nestas relaes apenas quando elas vm directamente ao de cima nas colises polticas. Tratava-se, antes de mais, de seguir a luta de classes na histria do dia-a-dia e de provar, de maneira emprica, com o material histrico existente e diariamente renovado, que, com a subjugao da classe operria, que fizera Fevereiro e Maro, foram ao mesmo tempo vencidos os seus adversrios: em Frana os republicanos burgueses, e em todo o continente europeu as classes burguesas e camponesas em luta contra o absolutismo feudal; que a vitria da Repblica honesta em Frana foi ao mesmo tempo a queda das naes que tinham respondido revoluo de Fevereiro com hericas guerras de independncia; que por fim a Europa, com a derrota dos operrios revolucionrios, voltou a cair na sua antiga dupla escravatura, a escravatura anglo-russa. A luta de Junho em Paris, a queda de Viena, a tragicomdia do Novembro berlinense de 1848, os esforos desesperados da Polnia, da Itlia e da Hungria, a submisso da Irlanda pela fome - tais foram os principais momentos em que se resumiu a luta de classes europeia entre burguesia e classe operria, com os quais ns demonstrmos que todos os levantamentos revolucionrios, por mais afastado que o seu objectivo possa parecer da luta de classes, tm de fracassar at que a classe operria revolucionria vena; que todas as reformas sociais permanecero utopia at que a revoluo proletria e a contra-revoluo feudal se meam pelas armas numa guerra mundial. Na nossa exposio, como na realidade, a Blgica e a Sua eram pinturas de gnero caricaturais, tragicmicas, no grande quadro da histria, uma apresentando-se como o Estado modelo da monarquia burguesa, a outra como o Estado modelo da repblica burguesa, e ambas como Estados que se imaginam estar to independentes da luta de classes como da revoluo europeia. Agora, depois de os nossos leitores verem desenvolver-se a luta de classes no ano de 1848 em formas polticas colossais, tempo de entrar mais a fundo nessas mesmas relaes econmicas em que se baseiam tanto a existncia da burguesia e o seu domnio de classe, como a escravido dos operrios. Exporemos em trs grandes seces: 1 - a relao do trabalho assalariado com o capital, a escravido do operrio, o domnio do capitalista; 2 - o declnio inevitvel das classes mdias burguesas e do chamado estado burgus9 no actual sistema; 3 - a subjugao e explorao comercial das classes burguesas das diversas naes europeias pelo dspota do mercado mundial, a Inglaterra. Procuraremos que a nossa exposio seja o mais simples e popular possvel, e nem mesmo pressuporemos os conceitos mais elementares da Economia Poltica. Queremos que os operrios nos compreendam. E at porque na Alemanha reina a mais notvel ignorncia e confuso de conceitos sobre as relaes econmicas mais simples, desde os defensores encartados do actual estado de coisas, at aos milagreiros socialistas e aos gnios polticos incompreendidos, que na Alemanha fragmentada so mais numerosos ainda do que os prncipes. Comecemos portanto com a primeira questo:

Na Neue Rheinische Zeitung: e do campesinato. (Nota da edio portuguesa).

Que o salrio? Como se determina? Se perguntssemos aos operrios: - Que salrio recebem?, responderiam: - Eu recebo do burgus um marco pelo dia de trabalho; outro dir: - Recebo dois marcos; etc. Conforme os diferentes ramos de trabalho a que pertencem, assim nos indicariam diversas quantias que recebem dos burgueses respectivos, pela execuo de um determinado trabalho, como, por exemplo, tecer uma vara de pano ou compor uma pgina tipogrfica. Apesar da diversidade das suas indicaes, todos concordaro neste ponto: o salrio a soma em dinheiro que o capitalista paga por um determinado tempo de trabalho ou pela prestao de determinado trabalho. Parece portanto que o capitalista compra trabalho deles com dinheiro. Estes vendem-lhe o seu trabalho a troco de dinheiro. Mas s na aparncia que isto se passa. Na realidade, o que os operrios vendem ao capitalista em troca de dinheiro a sua fora de trabalho. O capitalista compra essa fora de trabalho por um dia, uma semana, um ms, etc. E depois de a ter comprado, utiliza-a fazendo trabalhar os operrios durante o tempo estipulado. Com essa mesma quantia com que o capitalista lhes comprou a fora de trabalho, os dois marcos, por exemplo, poderia ele ter comprado duas libras de acar ou uma certa quantidade de qualquer outra mercadoria. Os dois marcos com que ele compraria as duas libras de acar so o preo dessas duas libras de acar. Os dois marcos com que comprou doze horas de utilizao da fora de trabalho so o preo do trabalho de doze horas de trabalho. A fora de trabalho portanto uma mercadoria, nem mais nem menos como o acar. A primeira mede-se com o relgio, a segunda com a balana. Os operrios trocam a sua mercadoria, a fora de trabalho, pela mercadoria do capitalista, pelo dinheiro, e essa troca tem lugar na verdade numa determinada proporo: tanto dinheiro por tantas horas de utilizao da fora de trabalho. Por trabalhar ao tear durante doze horas, dois marcos. E os dois marcos no representaro eles todas as outras mercadorias que posso comprar por dois marcos? De facto, o operrio trocou portanto a sua mercadoria, a fora de trabalho, por toda a espcie de mercadorias, e isto numa determinada proporo. Ao dar-lhe dois marcos o capitalista deu-lhe uma certa quantidade de carne, de roupa, de lenha, de luz, etc., em troca do seu dia de trabalho. Os dois marcos exprimem portanto a proporo em que a fora de trabalho trocada por outras mercadorias, o valor de troca da fora de trabalho. Ao valor de troca de uma mercadoria, avaliado em dinheiro, chama-se precisamente o seu preo. Portanto, o salrio apenas um nome especial dado ao preo da fora de trabalho, a que se costuma chamar preo do trabalho; apenas o nome dado ao preo dessa mercadoria peculiar que s existe na carne e no sangue do homem. Suponhamos um operrio qualquer, por exemplo, um tecelo. O capitalista fornece-lhe o tear e o fio. O tecelo pe-se ao trabalho e o fio transforma-se em pano. O capitalista apodera-se do pano e vende-o por vinte marcos, por exemplo. Acaso o salrio do tecelo uma quota-parte no pano, nos vinte marcos, no produto do seu trabalho? De modo algum. O tecelo recebeu o salrio muito antes de o pano ter sido vendido e talvez muito antes de o ter acabado de tecer. Portanto, o capitalista no paga o salrio com o dinheiro que vai receber pelo pano, mas com dinheiro que j tinha de reserva. Assim como o tear e o fio no so produto do tecelo, ao qual foram fornecidos pelo burgus, to-pouco o so as mercadorias que ele recebe em troca da sua mercadoria, a fora de trabalho. Poder acontecer que o capitalista no consiga encontrar um comprador para o pano. Poder acontecer que nem sequer reembolse com a venda o salrio que pagou. Poder acontecer que a venda do pano se realize em condies muito vantajosas, relativamente ao salrio do tecelo. Nada disto diz respeito ao tecelo. O capitalista compra, com uma parte da fortuna que tem, do seu capital, a fora de trabalho do tecelo, exactamente como comprou com outra parte da sua fortuna a matria-prima - o fio - e o instrumento de trabalho - o tear. Depois de fazer

estas compras, e entre as coisas compradas est a fora de trabalho necessria para a produo do pano, o capitalista produz agora s com matrias-primas e instrumentos de trabalho que lhe pertencem. E entre estes ltimos conta-se naturalmente tambm o bom do tecelo que participa to pouco no produto, ou no preo do produto, como o tear. O salrio no portanto uma quota-parte do operrio na mercadoria por ele produzida. O salrio a parte de mercadoria j existente, com que o capitalista compra para si uma determinada quantidade de fora de trabalho produtiva. A fora de trabalho pois uma mercadoria que o seu proprietrio, o operrio assalariado, vende ao capital. Porque a vende ele? Para viver. Mas a fora de trabalho em aco, o trabalho, a prpria actividade vital do operrio, a prpria manifestao da sua vida. E essa actividade vital que ele vende a um terceiro para se assegurar dos meios de vida necessrios. A sua actividade vital para ele, portanto, apenas um meio para poder existir. Trabalha para viver. Ele, nem sequer considera o trabalho como parte da sua vida, antes um sacrifcio da sua vida. uma mercadoria que adjudicou a um terceiro. Por isso, o produto da sua actividade topouco o objectivo da sua actividade. O que o operrio produz para si prprio no a seda que tece, no o ouro que extrai das minas, no o palcio que constri. O que ele produz para si prprio o salrio; e a seda, o ouro, o palcio, reduzem-se para ele a uma determinada quantidade de meios de vida, talvez a uma camisola de algodo, a uns cobres, a um quarto numa cave. E o operrio, que, durante doze horas, tece, fia, perfura, torneia, constri, cava, talha a pedra e a transporta, etc., - valero para ele essas doze horas de tecelagem, de fiao, de trabalho com o berbequim ou com o torno, de pedreiro, cavador ou canteiro, como manifestao da sua vida, como vida? Bem pelo contrrio. Para ele, quando termina essa actividade que comea a sua vida, mesa, na taberna, na cama. As doze horas de trabalho no tm de modo algum para ele o sentido de tecer, de fiar, de perfurar, etc., mas representam unicamente o meio de ganhar o dinheiro que lhe permitir sentar-se mesa, ir taberna, deitar-se na cama. Se o bicho-da-seda fiasse para manter a sua existncia de lagarta, seria ento um autntico operrio assalariado. A fora de trabalho nem sempre foi uma mercadoria. O trabalho nem sempre foi trabalho assalariado, isto , trabalho livre. O escravo no vendia a sua fora de trabalho ao proprietrio de escravos, assim como o boi no vende os seus esforos ao campons. O escravo vendido, com a sua fora de trabalho, duma vez para sempre, ao seu proprietrio. uma mercadoria que pode passar das mos de um proprietrio para as mos de um outro. Ele prprio uma mercadoria, mas a fora de trabalho no uma mercadoria sua. O servo s vende uma parte da sua fora de trabalho. No ele quem recebe um salrio do proprietrio da terra: pelo contrrio, o proprietrio da terra que recebe dele um tributo. O servo pertence terra e rende frutos ao dono da terra. O operrio livre, pelo contrrio, vende-se a si mesmo, e alm disso por partes. Vende em leilo oito, dez, doze, quinze horas da sua vida, dia aps dia, a quem melhor pagar, ao proprietrio das matrias-primas, dos instrumentos de trabalho e dos meios de vida, isto , ao capitalista. O operrio no pertence nem a um proprietrio nem terra, mas oito, dez, doze, quinze horas da sua vida diria pertencem a quem as compra. O operrio, quando quer, deixa o capitalista ao qual se alugou, e o capitalista despede-o quando acha conveniente, quando j no tira dele proveito ou o proveito que esperava. Mas o operrio, cuja nica fonte de rendimentos a venda da fora de trabalho, no pode deixar toda a classe dos compradores, isto , a classe dos capitalistas, sem renunciar existncia. Ele no pertence a este ou quele capitalista, mas classe dos capitalistas, e compete-lhe a ele encontrar quem o queira, isto , encontrar um comprador dentro dessa classe dos capitalistas. Antes de entrarmos mais a fundo na relao entre capital e trabalho assalariado, exporemos sumariamente as condies mais gerais a ter em conta na determinao do salrio.

O salrio , como vimos, o preo de uma determinada mercadoria, a fora de trabalho. O salrio pois determinado pelas mesmas leis que determinam o preo de qualquer outra mercadoria. A questo que se pe portanto a seguinte: como se determina o preo de uma mercadoria? Que que determina o preo de uma mercadoria? a concorrncia entre compradores e vendedores, a relao da procura com aquilo que se fornece, da apetncia com a oferta. A concorrncia, que determina o preo de uma mercadoria, apresenta trs aspectos. A mesma mercadoria oferecida por vrios vendedores. Aquele que vender mercadorias de qualidade igual a preo mais barato, est seguro de vencer os restantes vendedores e de assegurar para si a maior venda. Por isso os vendedores disputam entre si a venda, o mercado. Cada um deles quer vender, vender o mais que puder e, se possvel, ser s ele a vender com excluso dos restantes vendedores. Por isso, uns vendem mais barato que outros. Temos, assim, uma concorrncia entre os vendedores, que faz baixar o preo das mercadorias oferecidas por eles. Mas h tambm uma concorrncia entre os compradores que, por seu lado, faz subir o preo das mercadorias oferecidas. E h, finalmente, uma concorrncia entre os compradores e vendedores, uns a querer comprar o mais barato possvel, os outros a querer vender o mais caro que podem. O resultado desta concorrncia entre compradores e vendedores depender da relao existente entre os dois lados da concorrncia de que falmos antes, isto , depender de a concorrncia ser mais forte no exrcito dos compradores ou no exrcito dos vendedores. A indstria atira para o campo de batalha dois exrcitos que se defrontam, nas fileiras de cada um dos quais se trava por sua vez uma luta intestina. O exrcito entre cujas tropas h menos pancadaria o que triunfa sobre o adversrio. Suponhamos que no mercado h 100 fardos de algodo e que existem compradores para 1000 fardos de algodo. Neste caso, a procura dez vezes maior do que aquilo que fornecido. A concorrncia entre os compradores ser portanto muito forte, pois todos querem apanhar um fardo e, at mesmo, se possvel, os 100 fardos. Este exemplo no uma suposio arbitrria. Na histria do comrcio temos vivido perodos de m colheita algodoeira em que uns tantos capitalistas, aliados entre si, procuraram comprar no 100 fardos mas todas as reservas de algodo da Terra. No caso que citamos, cada comprador procurar portanto vencer o outro, oferecendo um preo relativamente mais elevado por cada fardo de algodo. Os vendedores de algodo que vem as tropas do exrcito inimigo empenhadas numa luta violentssima entre si, e que tm a certeza absoluta de vender por completo os 100 fardos, evitaro atirar-se uns aos outros para fazer baixar os preos do algodo, num momento em que os adversrios se esfarrapam por faz-los subir. Estabelece-se de sbito, por isso, a paz nas hostes dos vendedores. Ficam como um s homem frente aos compradores, como um s homem cruzam filosoficamente os braos, e as suas exigncias no teriam limite se no fossem os limites bem determinados das prprias ofertas dos compradores mais insistentes. Assim, quando o fornecimento de uma mercadoria inferior procura dessa mercadoria, a concorrncia entre os vendedores reduz-se ao mnimo ou nula. Na medida em que esta concorrncia diminui, aumenta a concorrncia entre os compradores. Resultado: subida mais ou menos considervel dos preos das mercadorias.

Como se sabe, mais frequente o caso inverso, e com resultados inversos. Excesso considervel daquilo que fornecido sobre a procura: concorrncia desesperada entre os vendedores; falta de compradores: venda das mercadorias ao desbarato. Mas que isso de subida e descida dos preos, que isso de um preo elevado e de um preo baixo? Um gro de areia grande visto ao microscpio e uma torre pequena se a compararmos com uma montanha. E se o preo determinado pela relao entre a procura e aquilo que fornecido - que que determina a relao de procura e aquilo que fornecido? Dirijamo-nos ao primeiro burgus que nos aparea. No se deter um momento a pensar e cortar, qual novo Alexandre Magno, este n10 metafsico com a tbua de multiplicar. Dir: se a produo da mercadoria que vendo me custou 100 marcos e se fao 110 marcos com a venda desta mercadoria - ao prazo de um ano, entenda-se - este lucro um lucro civil, honesto e decente. Mas se receber na troca 120, 130 marcos, um lucro elevado; se eu fizer 200 marcos, ser ento um lucro extraordinrio, enorme. Que que serve ento ao burgus como medida do lucro? Os custos de produo da sua mercadoria. Se na troca dessa mercadoria recebe uma quantidade de outras mercadorias cuja produo custou menos, ele perdeu. Se na troca da mercadoria recebe uma quantidade de outras mercadorias cuja produo custou mais, ento ganhou. E a baixa ou a alta do lucro, calcula-as ele segundo os graus em que se encontra o valor de troca da sua mercadoria, abaixo ou acima de zero, dos custos de produo. Assim, vimos agora como a relao varivel de procura e fornecimento provoca ora a alta, ora a baixa dos preos, ora preos elevados, ora preos baixos. Se o preo duma mercadoria sobe consideravelmente devido falta de fornecimento ou a uma procura que cresce desproporcionadamente, ento o preo de qualquer outra mercadoria cai necessariamente em proporo; pois o preo de uma mercadoria apenas exprime em dinheiro a proporo em que outras mercadorias so entregues em troca dela. Se, por exemplo, o preo de uma vara de seda sobe de 5 para 6 marcos, ento o preo da prata cai em relao seda, e do mesmo modo cai em relao seda o preo de todas as outras mercadorias que permaneceram aos seus antigos preos. H que dar uma maior quantidade delas em troca para receber a mesma quantidade de mercadoria de seda. Qual ser a consequncia do aumento do preo duma mercadoria? Uma massa de capitais afluir ao ramo florescente da indstria, e esta imigrao de capitais para a rea da indstria preferida durar at que ela deixe de dar os lucros habituais, ou melhor, at que o preo dos seus produtos, devido sobreproduo, desa abaixo dos custos de produo. E inversamente. Se o preo duma mercadoria desce abaixo dos seus custos de produo, ento os capitais retrair-se-o da produo dessa mercadoria. Exceptuado o caso em que um ramo da indstria tenha passado de poca, e portanto tenha de soobrar, a produo duma tal mercadoria, isto , o seu fornecimento, diminuir devido a esta fuga dos capitais at que corresponda procura, ou seja, at que o seu preo volte a elevar-se ao nvel dos seus custos de produo, ou melhor, at que o fornecimento desa abaixo da procura, isto , at que o seu preo suba de novo acima dos seus custos de produo, pois o preo corrente duma mercadoria est sempre acima ou abaixo dos seus custos de produo. Vemos como os capitais emigram ou imigram continuamente, da rea duma indstria para a de outra. O preo elevado provoca uma imigrao demasiado forte e o preo baixo uma emigrao demasiado forte.

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Aluso lenda do n extremamente complicado com que Grdio, rei da Frgia, atou o jugo ao timo do seu carro; segundo a previso de um orculo, quem desatasse este n tornar-se-ia senhor da sia. Alexandre da Macednia, em vez de tentar desenredar o n, cortou-o com a espada.

Poderamos tambm, dum outro ponto de vista, mostrar como no s o fornecimento mas tambm a procura so determinados pelos custos de produo. Mas isto afastar-nos-ia demasiado do nosso objecto. Acabmos de ver como as oscilaes do fornecimento e da procura reconduzem sempre o preo de uma mercadoria aos seus custos de produo. facto que o preo real duma mercadoria est sempre acima ou abaixo dos custos de produo; mas a alta e a baixa dos preos completam-se mutuamente, pelo que, num determinado perodo de tempo, calculados conjuntamente o fluxo e o refluxo da indstria, as mercadorias so trocadas umas pelas outras de acordo com os seus custos de produo, o preo delas portanto determinado pelos seus custos de produo. Esta determinao dos preos pelos custos de produo no deve ser entendida no sentido dos economistas. Os economistas dizem que o preo mdio das mercadorias igual aos custos de produo; que isto a lei. Consideram como obra do acaso o movimento anrquico em que a alta compensada pela baixa e a baixa pela alta. Com o mesmo direito, poderamos considerar, tal como aconteceu tambm com outros economistas, as oscilaes como lei e a determinao pelos custos de produo como obra do acaso. Mas s estas oscilaes, que, consideradas mais de perto, trazem consigo as mais terrveis devastaes e, como um terramoto, fazem tremer a sociedade burguesa nos seus alicerces, s estas oscilaes que no seu curso determinam o preo pelos custos de produo. O movimento global desta desordem a sua ordem. No curso desta anarquia industrial, neste movimento circular, a concorrncia compensa, por assim dizer, uma extravagncia com outra. Vemos, portanto: o preo de uma mercadoria determinado pelos seus custos de produo de tal modo que os tempos em que o preo dessa mercadoria sobe acima dos custos de produo so compensados pelos tempos em que ele desce abaixo dos custos de produo, e inversamente. Isto no vlido, naturalmente, para um nico dado produto da indstria, mas apenas para o ramo inteiro da indstria. Isto tambm no vlido, portanto, para o industrial individual, mas apenas para a classe inteira dos industriais. A determinao do preo pelos custos de produo igual determinao do preo pelo tempo de trabalho exigido para a produo duma mercadoria, pois os custos de produo compem-se de 1. matrias-primas e desgaste de instrumentos, isto , de produtos industriais cuja produo custou uma certa quantidade de dias de trabalho, que portanto representam uma certa quantidade de tempo de trabalho, e 2. - trabalho directo, cuja medida precisamente o tempo. Ora, as mesmas leis gerais que regulam o preo das mercadorias em geral, regulam naturalmente tambm o salrio, o preo do trabalho. O salrio do trabalho subir ou baixar consoante a relao de procura e fornecimento, consoante a forma que tomar a concorrncia entre os compradores da fora de trabalho, os capitalistas, e os vendedores da fora de trabalho, os operrios. s oscilaes dos preos das mercadorias em geral correspondem as oscilaes do salrio. Mas dentro dessas oscilaes o preo do trabalho ser determinado pelos custos de produo, pelo tempo de trabalho exigido para produzir esta mercadoria, a fora de trabalho. Ora, quais so os custos de produo da fora de trabalho? So os custos que so exigidos para manter o operrio como operrio e para fazer dele um operrio. Por isso, quanto menos tempo de formao um trabalho exige, menores sero os custos de produo do operrio, mais baixo ser o preo do seu trabalho, o seu salrio. Nos ramos da indstria em que quase no

se exige tempo de aprendizagem e a mera existncia fsica do operrio basta, os custos exigidos para a produo desse reduzem-se quase s s mercadorias exigidas para o manter vivo em condies de trabalhar. O preo do seu trabalho ser portanto determinado pelo preo dos meios de existncia necessrios. Entretanto, ainda se junta a isto uma outra considerao. O fabricante, que calcula os seus custos de produo e por eles o preo dos produtos, toma em linha de conta a deteriorao dos instrumentos de trabalho. Se uma mquina lhe custa, por exemplo, 1000 marcos e se esta se deteriora em dez anos, ele adiciona 100 marcos por ano ao preo da mercadoria, para ao cabo de dez anos poder substituir a mquina deteriorada por uma nova. Do mesmo modo, tm de ser includos nos custos de produo da fora de trabalho simples os custos de reproduo pelos quais a raa operria posta em condies de se multiplicar e de substituir por novos os operrios deteriorados. O desgaste do operrio portanto tomado em conta do mesmo modo que o desgaste da mquina. Os custos de produo da fora de trabalho simples cifram-se portanto nos custos de existncia e de reproduo do operrio. O preo destes custos de existncia e de reproduo constitui salrio. O salrio assim determinado chama-se o mnimo do salrio. Este mnimo do salrio vale, tal como a determinao do preo das mercadorias pelos custos de produo em geral, no para o indivduo isolado, mas para a espcie. Operrios individuais, milhes de operrios, no recebem o suficiente para poderem existir e reproduzir-se; mas o salrio de toda a classe operria nivela-se a este mnimo nas oscilaes daquele. Agora que nos entendemos sobre as leis mais gerais que regulam tanto o salrio como o preo de qualquer outra mercadoria, j podemos entrar no nosso objecto de uma maneira mais especial. O capital consiste de matrias-primas, instrumentos de trabalho e meios de subsistncia de toda a espcie que so empregues para produzir novas matrias-primas, novos instrumentos de trabalho e novos meios de subsistncia. Todas estas suas partes constitutivas so criaes do trabalho, produtos do trabalho, trabalho acumulado. Trabalho acumulado que serve de meio para nova produo capital. o que dizem os economistas. Que um escravo negro? Um homem da raa negra. Uma explicao vale tanto como a outra. Um negro um negro. S em determinadas relaes que se torna escravo. Uma mquina de fiar algodo uma mquina para fiar algodo. Apenas em determinadas relaes ela se torna capital. Arrancada a estas relaes, ela to pouco capital como o ouro em si e para si dinheiro, ou como o acar o preo do acar. Na produo os homens no actuam s sobre a natureza mas tambm uns sobre os outros. Produzem apenas actuando conjuntamente dum modo determinado e trocando as suas actividades umas pelas outras. Para produzirem entram em determinadas ligaes e relaes uns com os outros, e s no seio destas ligaes e relaes sociais se efectua a sua aco sobre a natureza, se efectua a produo. Estas relaes sociais em que os produtores entram uns com os outros, as condies em que trocam as suas actividades e participam no acto global da produo, sero naturalmente diferentes consoante o carcter dos meios de produo. Com a inveno de um novo instrumento de guerra, a arma de fogo, alterou-se necessariamente toda a organizao interna do exrcito, transformaram-se as relaes no seio das quais os indivduos formam um exrcito e podem actuar como exrcito, alterou-se tambm a relao dos diversos exrcitos uns com os outros.

As relaes sociais em que os indivduos produzem, as relaes sociais de produo alteram-se portanto, transformam-se com a alterao e desenvolvimento dos meios materiais de produo, as foras de produo. As relaes de produo na sua totalidade formam aquilo a que se d o nome de relaes sociais, a sociedade, e na verdade uma sociedade num estdio determinado, histrico, de desenvolvimento, uma sociedade com carcter peculiar, diferenciado. A sociedade antiga, a sociedade feudal, a sociedade burguesa so outras tantas totalidades de relaes de produo, cada uma das quais designa ao mesmo tempo um estdio particular de desenvolvimento na histria da humanidade. Tambm o capital uma relao social de produo. uma relao burguesa de produo, uma relao de produo da sociedade burguesa. Os meios de subsistncia, os instrumentos de trabalho, as matriasprimas de que se compe o capital - no foram eles produzidos e acumulados em dadas condies sociais, em determinadas relaes sociais? No so eles empregues para uma nova produo em dadas condies sociais, em determinadas relaes sociais? E no precisamente este carcter social determinado que transforma em capital os produtos que servem para a nova produo? O capital no consiste s de meios de subsistncia, instrumentos de trabalho e matrias-primas, no consiste s de produtos materiais; consiste em igual medida de valores de troca. Todos os produtos de que consiste so mercadorias. O capital no s, portanto, uma soma de produtos materiais, uma soma de mercadorias, de valores de troca, de grandezas sociais. O capital permanece o mesmo quer ns coloquemos algodo no lugar da l, arroz no lugar de trigo, barcos a vapor no lugar de caminhos-de-ferro, apenas com a condio de o algodo, o arroz, os barcos a vapor - o corpo do capital - terem o mesmo valor de troca, o mesmo preo que a l, o trigo, os caminhosde-ferro, em que anteriormente se encarnava. O corpo do capital pode transformar-se continuamente sem que o capital sofra a mais pequena alterao. Mas se todo o capital uma soma de mercadorias, isto , de valores de troca, nem toda a soma de mercadorias, de valores de troca ainda capital. Toda a soma de valores de troca um valor de troca. Cada valor de troca uma soma de valores de troca. Por exemplo, uma casa no valor de 1000 marcos um valor de troca de 1000 marcos. Um pedao de papel no valor de 1 pfennig uma soma de valores de troca de 100/100 pfennig. Produtos trocveis uns pelos outros so mercadorias. A relao determinada em que so trocveis constitui o seu valor de troca ou, expresso em dinheiro, o seu preo. A massa destes produtos nada pode alterar na sua determinao como mercadoria ou como representando um valor de troca, ou como tendo um preo determinado. Seja grande ou pequena, uma rvore sempre uma rvore. Trocando em onas ou em quintais, o ferro por outros produtos, alterar isso o seu carcter: ser mercadoria, valor de troca? Conforme a massa, ele ser uma mercadoria de mais ou menos valor, de preo mais alto ou mais baixo. Ora, como que uma soma de mercadorias, de valores de troca, se torna capital? Pelo facto de, como poder social autnomo, isto , como o poder de uma parte da sociedade, se manter e aumentar por meio da troca com a fora de trabalho viva, imediata. A existncia de uma classe que nada possui seno a capacidade de trabalho uma condio prvia necessria do capital. S quando o trabalho objectivado, passado, acumulado, domina sobre o trabalho vivo, imediato, que o trabalho acumulado se converte em capital.

O capital no consiste no facto de o trabalho acumulado servir ao trabalho vivo como meio para nova produo. Consiste no facto de o trabalho vivo servir ao trabalho acumulado como meio para manter e aumentar o seu valor de troca. Mas que se passa na troca entre capitalista e operrio assalariado? O operrio recebe meios de subsistncia em troca da sua fora de trabalho, mas o capitalista, em troca dos seus meios de subsistncia, recebe trabalho, a actividade produtiva do operrio, a fora criadora por meio da qual o operrio no s substitui o que consome como d ao trabalho acumulado um valor superior ao que anteriormente possua. O operrio recebe do capitalista uma parte dos meios de subsistncia existentes. Para que lhe servem estes meios de subsistncia? Para o consumo imediato. Mas logo que eu consumo meios de subsistncia, eles ficam irremediavelmente perdidos para mim, a menos que eu aproveite o tempo durante o qual esses meios me conservam vivo para produzir novos meios de subsistncia, para durante o consumo substituir com o meu trabalho por novos valores os valores que desaparecem ao ser consumidos. Mas mesmo esta nobre fora reprodutiva o operrio cede ao capital em troca de meios de subsistncia recebidos. Ele prprio a perdeu, portanto. Vejamos um exemplo: um rendeiro d ao seu jornaleiro cinco Groschen11 de prata por dia. Pelos cinco Groschen de prata este trabalha o dia inteiro no campo do rendeiro e assegura-lhe uma receita de dez Groschen de prata. O rendeiro no recupera apenas os valores que tem de entregar ao jornaleiro; duplicaos. Ele aplicou, consumiu, portanto, de um modo frutuoso, produtivo, os cinco Groschen de prata que deu ao jornaleiro. Pelos cinco Groschen de prata ele comprou precisamente o trabalho e a fora do jornaleiro, os quais criam produtos da terra com o dobro do valor, e de cinco Groschen de prata fazem dez Groschen de prata. O jornaleiro, pelo contrrio, recebe, em substituio da sua fora produtiva - cujos efeitos ele entregou precisamente ao rendeiro -, cinco Groschen de prata, que troca por meios de subsistncia, meios de subsistncia estes que consome mais depressa ou mais devagar. Os cinco Groschen de prata foram, portanto, consumidos de um modo duplo, reprodutivamente para o capital, pois foram trocados por uma fora de trabalho12 que deu origem a dez Groschen de prata improdutivamente para o operrio, pois foram trocados por meios de subsistncia que desapareceram para sempre e cujo valor ele s pode obter de novo repetindo a mesma troca com o rendeiro. O capital pressupe, portanto, o trabalho assalariado, o trabalho assalariado pressupe o capital. Eles condicionam-se reciprocamente; eles do-se origem reciprocamente. Um operrio numa fbrica de algodo s produz tecidos de algodo? No, produz capital. Produz valores que de novo servem para comandar o seu trabalho e, por meio deste, para criar novos valores. O capital s se pode multiplicar trocando-se por fora de trabalho, trazendo vida o trabalho assalariado. A fora de trabalho do operrio assalariado s se pode trocar por capital multiplicando o capital, fortalecendo o poder de que escrava. Multiplicao do capital , por isso, multiplicao do proletariado, isto , da classe operria. O interesse do capitalista e do operrio , portanto, o mesmo, afirmam os burgueses e os seus economistas. E de facto! O operrio soobra se o capital no o emprega. O capital soobra se no explora a fora de trabalho, e para a explorar tem de a comprar. Quanto mais depressa se multiplicar o capital destinado produo, o capital produtivo, quanto mais florescente por isso a indstria, quanto mais se

Groschen: pequena moeda de 10 pfennig, ou seja 1/10 de marco. (Nota da edio portuguesa.) No original: Arbeitskraft. No se trata duma emenda de Engels, para a edio de 1891, mas da palavra usada por Marx para o texto da Neue Rheinische Zeitung.
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enriquece a burguesia, quanto melhor vo os negcios, de tanto mais operrios precisa o capitalista, tanto mais caro se vende o operrio. A condio imprescindvel para uma situao aceitvel do operrio , portanto, o crescimento mais rpido possvel do capital produtivo. Que , porm, crescimento do capital produtivo? Crescimento do poder do trabalho acumulado sobre o trabalho vivo. Crescimento do domnio da burguesia sobre a classe que trabalha. Se o trabalho assalariado produz a riqueza alheia que o domina, o poder que lhe hostil, o capital, para o primeiro retornam os meios de ocupao, isto , de subsistncia do mesmo, sobre a condio de que ele se faa de novo uma parte do capital, a alavanca que de novo lana este mesmo num movimento acelerado de crescimento. Os interesses do capital e os interesses dos operrios so os mesmos - significa apenas: capital e trabalho assalariado so duas facetas duma mesma relao. Uma condiciona a outra como o usurrio e o dissipador se condicionam reciprocamente. Enquanto o operrio assalariado operrio assalariado, a sua sorte depende do capital. esta a to enaltecida comunho de interesses do operrio e do capitalista. Cresce o capital, ento cresce a massa do trabalho assalariado, ento cresce o nmero dos operrios assalariados, numa palavra: o domnio do capital estende-se sobre uma massa maior de indivduos. E suponhamos o caso mais favorvel: quando o capital produtivo cresce, cresce a procura do trabalho. Sobe, portanto, o preo do trabalho, o salrio. Uma casa pode ser grande ou pequena, e enquanto as casas que a rodeiam so igualmente pequenas ela satisfaz todas as exigncias sociais de uma habitao. Erga-se, porm, um palcio ao lado da casa pequena, e eis a casa pequena reduzida a uma choupana. A casa pequena prova agora que o seu dono no tem, ou tem apenas as mais modestas, exigncias a pr; e por mais alto que suba no curso da civilizao, se o palcio vizinho subir na mesma ou em maior medida, o habitante da casa relativamente pequena sentir-se- cada vez mais desconfortado, mais insatisfeito, mais oprimido, entre as suas quatro paredes. Um aumento perceptvel do salrio pressupe um rpido crescimento do capital produtivo. O rpido crescimento do capital produtivo provoca crescimento igualmente rpido da riqueza, do luxo, das necessidades sociais e dos prazeres sociais. Embora, portanto, os prazeres do operrio tenham subido, a satisfao social que concedem baixou em comparao com os prazeres multiplicados do capitalista que so inacessveis ao operrio, em comparao com o nvel de desenvolvimento da sociedade em geral. As nossas necessidades e prazeres derivam da sociedade; medimo-los, assim, pela sociedade; no os medimos pelos objectos da sua satisfao. Porque so de natureza social, so de natureza relativa. O salrio no , em geral, determinado pela massa de mercadorias que por ele posso trocar. Ele contm vrias relaes. O que os operrios recebem primeiro pela sua fora de trabalho uma determinada soma em dinheiro. O salrio determinado apenas por este preo em dinheiro? No sculo XVI multiplicaram-se o ouro e a prata em circulao na Europa, em consequncia da descoberta de minas mais ricas e mais fceis de trabalhar na Amrica. O valor do ouro e da prata baixou, por isso, em relao s restantes mercadorias. Os operrios recebiam, tal como antes, a mesma massa de prata cunhada em troca da sua fora de trabalho. O preo em dinheiro do seu trabalho continuou o

mesmo, e contudo o seu salrio baixara, pois em troca da mesma quantidade de prata recebiam uma soma menor de outras mercadorias. Foi esta uma das circunstncias que fomentaram o crescimento do capital, o ascenso da burguesia no sculo XVI. Vejamos um outro caso. No Inverno de 1847, em consequncia duma m colheita, os meios de subsistncia mais indispensveis, cereais, carne, manteiga, queijo, etc., tinham subido significativamente de preo. Admitamos que os operrios tinham recebido, tal como antes, a mesma soma em dinheiro pela sua fora de trabalho. No baixara o seu salrio? Certamente. Pelo mesmo dinheiro recebiam em troca menos po, carne, etc. O seu salrio baixara, no porque o valor da prata tivesse diminudo, mas porque o valor dos meios de subsistncia tinha aumentado. Admitamos, finalmente, que o preo em dinheiro do trabalho permanecia o mesmo, ao passo que todas as mercadorias da agricultura e da manufactura teriam baixado de preo em consequncia da aplicao de novas mquinas, duma estao favorvel, etc. Pelo mesmo dinheiro podem agora os operrios comprar mais mercadorias de toda a espcie. O seu salrio, portanto, subiu, precisamente porque o valor em dinheiro do mesmo no se alterou. O preo em dinheiro do trabalho, o salrio nominal, no coincide, portanto, com o salrio real, isto , com a soma de mercadorias que realmente dada em troca do salrio. Ao falarmos, portanto, da subida ou descida do salrio, no temos de considerar apenas o preo em dinheiro do trabalho, o salrio nominal. Mas nem o salrio nominal, isto , a soma em dinheiro por que o operrio se vende ao capitalista, nem o salrio real, isto , a soma de mercadorias que pode comprar com esse dinheiro, esgotam as relaes contidas no salrio. O salrio sobretudo determinado ainda pela sua relao com o ganho, com o lucro do capitalista salrio comparativo, relativo. O salrio real exprime o preo do trabalho em relao com o preo das restantes mercadorias, o salrio relativo, pelo contrrio [exprime] a quota-parte do trabalho directo no valor por ele criado de novo em relao com a quota-parte dele que cabe ao trabalho acumulado, ao capital. Dissemos atrs, p. 14: O salrio no uma quota-parte do operrio na mercadoria por ele produzida. O salrio a parte de mercadoria j existente, com que o capitalista compra para si uma determinada quantidade de fora de trabalho produtiva. Mas este salrio tem o capitalista de o substituir novamente com parte do preo a que vendeu o produto criado pelo operrio; tem de substitui-lo de modo que, ao faz-lo, lhe reste ainda em regra um excedente sobre os custos de produo despendidos, um lucro. O preo de venda da mercadoria criada pelo operrio divide-se, para o capitalista, em trs partes: primeiro, a reposio do preo das matrias-primas por ele adiantadas, a par da reposio do que se desgastou nas ferramentas, mquinas e outros meios de trabalho igualmente adiantados por ele; segundo, na reposio do salrio adiantado por ele, e terceiro, no excedente sobre isso, o lucro do capitalista. Ao passo que a primeira parte apenas repe valores anteriormente existentes, bvio que tanto a reposio do salrio como o lucro do capitalista no excedente so, no seu todo, retirados do novo valor criado pelo trabalho do operrio e acrescentado s matrias-primas. E neste sentido podemos tomar tanto o salrio como o lucro, para os compararmos um com o outro, como quotas-partes no produto do operrio. O salrio real pode permanecer o mesmo, pode at subir, e no obstante o salrio relativo pode baixar. Suponhamos, por exemplo, que todos os meios de subsistncia tinham descido 2/3 de preo, ao passo que a jorna descera apenas 1/3, portanto, por exemplo, de trs marcos para dois marcos. Embora o operrio,

com estes dois marcos, disponha duma soma maior de mercadorias do que antes com trs marcos, o seu salrio contudo, diminuiu em relao com o ganho do capitalista. O lucro do capitalista (por exemplo, do fabricante) aumentou de um marco, isto , por uma soma menor de valores de troca que paga ao operrio o operrio tem de produzir uma soma maior de valores de troca do que anteriormente. A quota-parte do capital subiu em relao quota-parte do trabalho. A repartio da riqueza social entre capital e trabalho tornou-se ainda mais desigual. O capitalista comanda com o mesmo capital uma quantidade maior de trabalho. O poder da classe dos capitalistas sobre a classe operria cresceu, a posio social do operrio piorou, foi empurrada um degrau mais para baixo da do capitalista. Ora, qual a lei geral que determina a queda e a subida do salrio e do lucro na sua relao recproca? Esto na razo inversa um do outro. A quota-parte do capital, o lucro, sobe na mesma proporo em que a quota-parte do trabalho, a jorna, desce, e inversamente. O lucro sobe na medida em que o salrio desce, e desce na medida em que o salrio sobe. Objectar-se-, talvez, que o capitalista pode ganhar pela troca vantajosa dos seus produtos com outros capitalistas, pela subida da procura da sua mercadoria, seja em consequncia da abertura de novos mercados, seja em consequncia de necessidades momentaneamente aumentadas nos velhos mercados, etc.; que o lucro do capitalista pode, portanto, aumentar por meio do prejuzo causado a terceiros capitalistas, independentemente da subida e descida do salrio, do valor de troca da fora de trabalho; ou que o lucro do capitalista podia tambm subir graas ao aperfeioamento dos instrumentos de trabalho, da nova aplicao de foras da natureza, etc. Em primeiro lugar, ter de se admitir que o resultado permanece o mesmo, ainda que tenha sido provocado pela via inversa. O lucro no subiu, de facto, porque o salrio desceu, mas o salrio desceu porque o lucro subiu. O capitalista adquiriu, com a mesma soma de trabalho alheio, uma soma maior de valores de troca sem ter por isso pago mais o trabalho; ou seja, portanto, o trabalho pago mais baixo em relao com a receita lquida que rendeu ao capitalista. Alm disso, lembremos que, apesar das flutuaes dos preos das mercadorias, o preo mdio de cada mercadoria, a relao em que se troca por outras mercadorias determinado pelos seus custos de produo. No seio da classe dos capitalistas, as vantagens conseguidas por uns custa de outros equilibram-se, por isso, necessariamente. O aperfeioamento da maquinaria, a nova aplicao de foras da natureza ao servio da produo capacitam, num dado tempo de trabalho, a criar com a mesma soma de trabalho e capital uma massa maior de produtos, mas de modo nenhum uma massa maior de valores de troca. Se, pela aplicao da mquina de fiar, posso fornecer numa hora o dobro do fio que fornecia antes da sua inveno, por exemplo, cinquenta quilos em vez de vinte e cinco, eu no recebo a longo prazo, por estes cinquenta quilos mais mercadorias em troca do que antes por vinte e cinco, porque os custos de produo desceram para metade ou porque eu, com os mesmos custos, posso fornecer o dobro do produto. Finalmente, seja qual for a proporo em que a classe dos capitalistas, a burguesia, seja dum pas seja de todo o mercado mundial, reparte entre si a receita lquida da produo, a soma total desta receita lquida sempre apenas a soma com que o trabalho acumulado, no seu todo, foi aumentado pelo trabalho directo. Esta soma global cresce, portanto, na proporo em que o trabalho aumenta o capital, ou seja, na proporo em que o lucro sobe contra o salrio. Vemos, portanto, que mesmo quando ficamos no seio da relao de capital e trabalho assalariado, os interesses do capital e os interesses do trabalho assalariado esto directamente contrapostos.

Um rpido aumento do capital igual a um rpido aumento do lucro. O lucro s pode aumentar rapidamente se o preo do trabalho, se o salrio relativo diminuir com a mesma rapidez. O salrio relativo pode descer, embora o salrio real suba simultaneamente com o salrio nominal, com o valor em dinheiro do trabalho, desde que, porm, no suba na mesma proporo que o lucro. Se, por exemplo, o salrio subir 5% num bom perodo de negcios, e o lucro, pelo contrrio, subir 30%, ento o salrio comparativo, o salrio relativo no aumentou, mas diminuiu. Se aumenta, portanto, a receita do operrio com o rpido crescimento do capital, a verdade que ao mesmo tempo aumenta o abismo social que afasta o operrio do capitalista, aumenta ao mesmo tempo o poder do capital sobre o trabalho, a dependncia do trabalho relativamente ao capital. O operrio tem interesse no rpido crescimento do capital - significa apenas: quanto mais depressa o operrio aumentar a riqueza alheia tanto mais gordos sero os bocados que caem para ele, tanto mais operrios podem ser empregados e chamados vida, tanto mais pode ser aumentada a massa dos escravos dependentes do capital. Vimos, portanto, que: Mesmo a situao mais favorvel para a classe operria, o crescimento mais rpido possvel do capital, por muito que melhore a vida material do operrio, no suprime a oposio entre os seus interesses e os interesses burgueses, os interesses do capitalista. Lucro e salrio ficam, tal como antes, na razo inversa um do outro. Est o capital a crescer rapidamente, ento o salrio pode subir; incomparavelmente mais depressa sobe o lucro do capital. A situao material do operrio melhorou, mas custa da sua situao social. O abismo social que o separa do capitalista alargou-se. Por fim: A condio mais favorvel para o trabalho assalariado o crescimento mais rpido possvel do capital produtivo - significa apenas: quanto mais depressa a classe operria aumentar e ampliar o poder que lhe hostil, a riqueza alheia que lhe d ordens, em tanto mais favorveis condies lhe permitido trabalhar de novo para o aumento da riqueza burguesa, para a ampliao do poder do capital, contente por forjar para si prpria as cadeias douradas com que a burguesia a arrasta atrs de si. Crescimento do capital produtivo e subida do salrio - estaro to inseparavelmente ligados como afirmam os economistas burgueses? No podemos acreditar na sua palavra. No podemos acreditar que, segundo eles prprios dizem, quanto mais gordo o capital, melhor cevado ser o seu escravo. A burguesia lcida de mais, calcula bem de mais, para partilhar os preconceitos do feudal que ostenta o brilho dos seus servos. As condies de existncia da burguesia obrigam-na a calcular. Teremos, por conseguinte, de investigar mais de perto: Como age o crescimento do capital produtivo sobre o salrio? Se o capital produtivo da sociedade burguesa cresce no seu todo, ento ocorre uma acumulao mais ampla de trabalho. Os capitais aumentam em nmero e volume. O aumento dos capitais aumenta a concorrncia entre os capitalistas. O volume crescente dos capitais fornece os meios para levar para o

campo de batalha industrial exrcitos mais poderosos de operrios com ferramentas de guerra mais gigantescas. Um capitalista s pode pr outro em debandada e conquistar-lhe o capital vendendo mais barato. Para poder vender mais barato sem se arruinar tem de produzir mais barato, isto , aumentar tanto quanto possvel a fora de produo do trabalho. Mas a fora de produo do trabalho sobretudo aumentada por meio duma maior diviso do trabalho, por meio duma introduo generalizada e dum aperfeioamento constante da maquinaria. Quanto maior o exrcito de operrios entre os quais o trabalho se divide, quanto mais gigantesca a escala em que se introduz a maquinaria, tanto mais diminuem proporcionalmente os custos de produo, tanto mais frutuoso se torna o trabalho. Nasce daqui uma competio generalizada entre os capitalistas para aumentarem a diviso do trabalho e a maquinaria e as explorarem maior escala possvel. Ora, se um capitalista achou, graas maior diviso do trabalho, graas aplicao e aperfeioamento de novas mquinas, graas explorao mais vantajosa e macia das foras da natureza, o meio para criar, com a mesma soma de trabalho ou de trabalho acumulado, uma soma maior de produtos, de mercadorias, do que os seus concorrentes; se ele puder, por exemplo, produzir uma vara de pano no mesmo tempo de trabalho em que os seus concorrentes tecem meia vara de pano - como ir operar este capitalista? Ele poderia continuar a vender meia vara de pano ao preo at a vigente no mercado; isto, contudo, no seria um meio para pr em debandada os seus adversrios e aumentar as suas prprias vendas. Mas na mesma medida em que a sua produo se expandiu, expandiu-se para ele a necessidade das vendas. Os meios de produo mais poderosos e caros que ps em aco capacitam-no de facto para vender mais barata a sua mercadoria, mas ao mesmo tempo obrigam-no a vender mais mercadorias, a conquistar para as suas mercadorias um mercado muito maior; o nosso capitalista vender, portanto, a sua meia vara de pano mais barata do que os seus concorrentes. O capitalista, porm, no vai vender a vara inteira ao preo a que os seus concorrentes vendem a meia vara, embora a produo da vara inteira no lhe custe mais do que aos outros a de meia vara. Se o fizesse, no ganharia nada extra, pois recuperaria apenas na troca os custos de produo. A sua receita eventualmente maior proviria do facto de ter posto em movimento um capital mais elevado, mas no do facto de ter valorizado o seu capital mais do que os outros. Alm disso, ele atinge o objectivo que quer atingir se fixar o preo da sua mercadoria alguns por cento abaixo do dos seus concorrentes. Pe-nos em debandada, rouba-lhes pelo menos uma parte do mercado, vendendo mais barato. E ns, por fim, recordamos que o preo corrente est sempre acima ou abaixo dos custos de produo, consoante a venda duma mercadoria coincide com a temporada favorvel ou desfavorvel da indstria. Consoante o preo de mercado da vara de pano est abaixo ou acima dos seus custos de produo at a usuais, variaro as percentagens a que o capitalista que empregou meios de produo novos e mais frutuosos vende acima dos seus custos de produo reais. Contudo o privilgio do nosso capitalista no de longa durao; outros capitalistas concorrentes introduzem as mesmas mquinas, a mesma diviso do trabalho, introduzem-nas mesma escala ou a uma escala superior, e esta introduo torna-se to generalizada at que o preo do pano feito descer no s abaixo dos seus velhos custos de produo, mas abaixo dos novos. Os capitalistas encontram-se, portanto, na mesma situao entre si em que se encontravam antes da introduo dos novos meios de produo, e se com estes meios podem fornecer o dobro do produto ao mesmo preo, agora so obrigados a fornecer o dobro do produto abaixo do preo velho. Ao nvel destes novos custos de produo comea outra vez o mesmo jogo. Mais diviso do trabalho, mais maquinaria,

maior escala a que diviso do trabalho e maquinaria so exploradas. E a concorrncia traz de novo contra este resultado o mesmo efeito contrrio. Vemos como o modo de produo, os meios de produo, so assim continuamente transformados, revolucionados, como a diviso do trabalho traz necessariamente consigo uma maior diviso do trabalho, a aplicao de maquinaria uma maior aplicao de maquinaria, o trabalhar em grande escala um trabalhar em maior escala. esta a lei que faz a produo burguesa sair constantemente dos seus velhos carris e obriga o capital a intensificar as foras de produo do trabalho porque as intensificou, a lei que nenhum descanso lhe concede e permanentemente lhe sussurra: Em frente! Em frente! No esta lei seno a lei que, dentro dos limites das flutuaes das pocas do comrcio, necessariamente equilibra o preo duma mercadoria com os seus custos de produo. Quaisquer que sejam os meios de produo poderosos que um capitalista pe em campo, a concorrncia generalizar esses meios de produo, e a partir do momento em que aquela os generalizou o nico xito da maior frutificao do seu capital o ter de fornecer ao mesmo preo dez, vinte, cem vezes mais do que anteriormente. Mas como ele tem de vender talvez mil vezes mais para compensar, pela massa maior do produto vendido, o preo de venda mais baixo, porque agora necessria uma venda mais macia no s para ganhar mais mas para repor os custos de produo - o prprio instrumento de produo, como vimos, torna-se cada vez mais caro -, porque esta venda macia, porm, no se tornou uma questo vital apenas para ele, mas tambm para os seus rivais, a velha luta comea com tanta maior violncia quanto mais frutuosos so os meios de produo j inventados. A diviso do trabalho e a aplicao da maquinaria voltaro, portanto, a processar-se numa medida incomparavelmente maior. Qualquer que seja o poder dos meios de produo aplicados, a concorrncia procura roubar ao capital os frutos de ouro deste poder reconduzido o preo da mercadoria aos custos de produo, tornando por conseguinte, na medida em que se pode produzir mais barato, isto , em que com a mesma soma de trabalho se pode produzir mais, a produo mais barata, o fornecimento de massas cada vez maiores do produto pela mesma soma de preo uma lei imperativa. Deste modo, o capitalista nada teria ganho com os seus prprios esforos a no ser a obrigao de fornecer mais no mesmo tempo de trabalho, numa palavra, condies mais difceis de valorizao do seu capital. Assim, enquanto a concorrncia o persegue permanentemente com a sua lei dos custos de produo, e todas as armas que ele forja contra os seus rivais se viram como armas contra ele prprio, o capitalista procura permanentemente levar a melhor sobre a concorrncia introduzindo incansavelmente novas mquinas - de facto mais caras mas que produzem mais barato - e divises do trabalho em substituio das velhas e sem esperar que a concorrncia tenha envelhecido as novas. Imaginemos agora esta agitao febril ao mesmo tempo em todo o mercado mundial, e compreende-se como o crescimento, a acumulao e concentrao do capital tm por consequncia uma diviso do trabalho, uma aplicao de nova e um aperfeioamento de velha maquinaria ininterruptos que se precipitam uns sobre os outros e executados a uma escala cada vez mais gigantesca. Mas como actuam estas circunstncias, que so inseparveis do crescimento do capital produtivo, sobre a determinao do salrio?

A maior diviso do trabalho capacita um operrio a fazer o trabalho de cinco, dez, vinte: ela aumenta, portanto, cinco, dez, vinte vezes a concorrncia entre os operrios. Os operrios no fazem concorrncia uns aos outros apenas quando um se vende mais barato do que o outro; fazem concorrncia uns aos outros quando um executa o trabalho de cinco, dez, vinte; e a diviso do trabalho introduzida e constantemente aumentada pelo capital obriga os operrios a fazer uns aos outros esta espcie de concorrncia. Mais ainda: na medida em que aumenta a diviso do trabalho simplifica-se o trabalho. A habilidade especial do operrio torna-se sem valor. Ele transformado numa fora produtiva simples, montona, que no tem de pr em jogo energias fsicas nem intelectuais. O seu trabalho torna-se trabalho acessvel a todos. Por isso, de todos os lados o acossam concorrentes, e alm disso lembramos que quanto mais simples, mais fcil de aprender o trabalho, quanto menos custos de produo so precisos para se apropriar do mesmo, tanto mais baixo desce o salrio, pois que tal como o preo de todas as outras mercadorias ele determinado pelos custos de produo. Na medida, portanto, em que o trabalho d menos satisfao e se torna mais repugnante, nessa mesma medida aumenta a concorrncia e diminui o salrio. O operrio procura manter a massa do seu salrio trabalhando mais seja trabalhando mais horas seja fornecendo mais na mesma hora. Pressionado pelas privaes, aumenta ainda mais os efeitos funestos da diviso do trabalho. O resultado : quanto mais trabalha tanto menos salrio recebe, e precisamente pela simples razo de que na medida em que faz concorrncia aos seus companheiros operrios faz, portanto, dos seus companheiros operrios outros tantos concorrentes, os quais se oferecem em condies to ms como ele prprio, porque ele, por conseguinte, em ltima instncia faz concorrncia a si mesmo, a si mesmo como membro da classe operria. A maquinaria produz os mesmos efeitos numa escala muito maior, ao impor a substituio de operrios habilitados por operrios sem habilitao, de homens por mulheres, de adultos por crianas, pois que a maquinaria, onde introduzida de novo, lana os operrios manuais em massa para a rua, e onde desenvolvida, aperfeioada, substituda por mquinas mais frutuosas, despede operrios em grupos mais pequenos. Retratmos atrs, a traos rpidos, a guerra industrial dos capitalistas entre si; esta guerra tem a peculiaridade de nela as batalhas serem ganhas menos pela contratao do que pelo despedimento do exrcito operrio. Os generais, os capitalistas, disputam entre si quem pode mandar embora mais soldados da indstria. Os economistas contam-nos, por certo, que os operrios tornados suprfluos pelas mquinas encontram novos ramos de ocupao. No se atrevem a afirmar directamente que aqueles mesmos operrios que foram despedidos arranjam lugar em novos ramos do trabalho. Os factos contra esta mentira so demasiado gritantes. Eles de facto s afirmam que para outras partes constitutivas da classe operria, por exemplo, para a parte da jovem gerao operria que j estava pronta para entrar no ramo da indstria decado, novos meios de ocupao se abriro. Esta , naturalmente, uma grande satisfao para os operrios cados. No faltaro aos senhores capitalistas carne e sangue frescos para explorarem, e mandar-se- os mortos enterrar os seus mortos. mais uma consolao que os burgueses oferecem a si mesmos do que uma que do aos operrios. Se a classe inteira dos operrios assalariados fosse aniquilada pela maquinaria, que horror para o capital, o qual sem trabalho assalariado deixa de ser capital! Admita-se, porm, que os que foram directamente desalojados pela maquinaria e a parte inteira da nova gerao, que j espreitava este servio, encontram uma nova ocupao. Acreditar-se- que a mesma ser paga to alto como a que se perdeu? Isto contradiria todas as leis da economia. Vimos como a indstria

moderna traz sempre consigo a substituio de uma ocupao complexa, mais elevada, por outra mais simples, mais subordinada. Como poderia, pois, uma massa de operrios lanada fora dum ramo da indstria pela maquinaria encontrar um refgio num outro, a no ser que este seja pago mais baixo e pior? Aduziu-se como excepo os operrios que trabalham na fabricao da prpria maquinaria. Logo que se requer e consome mais maquinaria na indstria, as mquinas tero necessariamente de aumentar, e portanto a fabricao de mquinas, e portanto a ocupao de operrios na fabricao de mquinas, e os operrios empregados neste ramo da indstria seriam operrios habilitados, seriam mesmo operrios instrudos. Desde o ano de 1840 esta afirmao, j antes apenas meio verdadeira, perdeu toda a aparncia, porquanto mquinas cada vez mais complexas so aplicadas para a fabricao de mquinas tal como para a fabricao de fio de algodo, e os operrios empregados nas fbricas de mquinas s podem desempenhar, face a mquinas altamente engenhosas, a posio de mquinas altamente desengenhosas. Mas em lugar do homem despedido pela mquina a fbrica emprega talvez trs crianas e uma mulher! E o salrio do homem no tinha de chegar para as trs crianas e uma mulher? No tinha o mnimo de salrio de chegar para manter e multiplicar a raa? Que prova, portanto, esta apreciada expresso burguesa? Nada mais do que agora so consumidas quatro vezes mais vidas operrias do que anteriormente para ganhar o sustento de uma famlia operria. Resumamos: quanto mais cresce o capital produtivo, tanto mais se expandem a diviso do trabalho e o emprego da maquinaria. Quanto mais se expandem a diviso do trabalho e o emprego da maquinaria, tanto mais se expande a concorrncia entre os operrios, tanto mais se contrai o seu salrio. E, para alm disto, a classe operria recruta-se ainda das camadas superiores da sociedade; afunda-se nela uma massa de pequenos industriais e rentiers13 que no tm nada de mais urgente a fazer do que erguer os braos a par dos braos dos operrios. Deste modo, a floresta dos braos levantados ao ar e a pedir trabalho torna-se cada vez mais densa, e os prprios braos tornam-se cada vez mais magros. Que o pequeno industrial no pode aguentar a luta, na qual uma das primeiras condies produzir sempre em maior escala, ou seja, ser precisamente um grande industrial e no um pequeno, compreendese por si. Que o juro do capital diminui na medida em que aumentam a massa e o nmero do capital, em que o capital cresce, que por isso o pequeno rentier j no pode viver do seu rendimento, e portanto tem de se lanar sobre a indstria, e portanto ajuda a aumentar as fileiras dos pequenos industriais e, assim, os candidatos ao proletariado, tudo isto no carecer de mais explicaes. Na medida, finalmente, em que os capitalistas so obrigados pelo movimento atrs retratado a explorar em maior escala meios de produo gigantescos j existentes e a pr em movimento, para este fim, todas as molas do crdito, nessa mesma medida aumentam os terramotos industriais, nos quais o mundo do comrcio s se mantm sacrificando uma parte da riqueza, dos produtos e mesmo das foras de produo aos deuses das profundezas - aumentam, numa palavra, as crises. Elas tornam-se mais frequentes e mais violentas pelo prprio facto de que na medida em que cresce a massa de produtos, portanto a necessidade
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Em francs no texto: os que possuem ou vivem de rendimentos. (Nota da edio portuguesa.)

de mercados mais extensos, o mercado mundial se contrai cada vez mais, restam para explorao cada vez menos mercados novos, porque todas as crises anteriores sujeitaram ao comrcio mundial mercados at ento inconquistados ou apenas superficialmente explorados pelo comrcio. O capital, porm, no vive s do trabalho. Senhor a um tempo elegante e brbaro, arrasta consigo para a cova os cadveres dos seus escravos, hecatombes inteiras de operrios que soobram nas crises. Vemos assim que: se o capital cresce rapidamente, incomparavelmente mais depressa cresce a concorrncia entre os operrios, isto , tanto mais diminuem, proporcionalmente, os meios de ocupao, os meios de subsistncia, para a classe operria, e, no obstante, o rpido crescimento do capital a condio mais favorvel para o trabalho assalariado.