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REINVENTADO UM PASSADO: DIVERSIDADE TNICA E SOCIAL DOS ALUNOS DAS AULAS PBLICAS DE PRIMEIRAS LETRAS NA CORTE, NA PRIMEIRA METADE

DO SCULO XIX Adriana Maria Paulo da Silva* (liberade@br.inter.net) * Doutora em Histria pela UFPE. 37 RESUMO O presente artigo argumenta com base em fontes prim- rias e na bibliografia especializada na histria da escravido, na histria da educao e na trajetria histrica das populaes afrodescendentes no Brasil ter sido comum a presena de meninos no-brancos e no-ricos nas escolas pblicas da Corte da primeira metade do sculo XIX. Palavras-chave: Imprio do Brasil, histria da escravido, histria da educao. ABSTRACT The present article argue on the basis of primary foun- tains and in the bibliography specialized in the history of the slavery, in the history of the education and in the historical path of the afro-descending populations in Brazil to have been common the presence of notrich and not-white boys in the public schools of the Imperial Court of the first half of the century XIX. Key-words: Brazilian empire, slave history, education history Em fins do meu tempo de graduao (em Histria, na UFF) conheci, por intermdio de uma professora muito especial, um dos trabalhos de Jos de Souza Martins, aquele intitulado O poder do atraso.1 Ao l-lo, fiquei encantada com o que me pare- ceu ser, naquela poca, a tese central do autor. Neste trabalho, pretendo comear por aquela tese, no a tese que talvez seja a verdadeira, a definitiva, mas aquela a qual, h muitos anos, Cadernos PENESB 8 38 compreendi, conferi um sentido e est, at hoje (passados muitos anos), sendo uma das que norteiam o meu olhar para os registros a respeito das experincias humanas ocorridas no tempo. Costumo lembrar da tese de Jos de Souza Martins (mas ele no tem culpa de nada) naquele livro, com o seguinte contedo. Existem duas formas comuns de utilizao da histria, com- preendida como um tipo de narrativa relacionada nossa forma de lidar com o passado, com as experincias ocorridas no tempo. H uma forma, potencialmente revolucionria, chamada ao em momentos mpares dos embates polticos e sociais, cujo sen- tido motivar as sociedades a romperem com determinado status quo, alimentando uma revolta contra tudo o que sempre foi as- sim, desconfiando das histrias j estabelecidas pela tradio e fomentando um desejo e uma certeza de que tudo pode ser di- ferente e melhor. Essa seria a histria da transformao, uma das expresses da fora potencial de avano, naturalmente constitutivo das sociedades humanas. Alm desta, h um outro tipo de utilizao da histria e, conseqentemente, do passado, ancorada em determinados ti- pos de tradies constantemente renovadas, em constataes de prticas inalteradas no decorrer

do tempo e em determina- dos eventos aparentemente repetitivos, cuja inteno sustentar um determinado status quo, alimentando um confor- mismo segundo o qual acredita-se que se as coisas sempre foram assim, elas no tm jeito, no vo mudar jamais. Esta seria a histria da manuteno, uma das expresses e dos ins- trumentos do poder e dos discursos em prol do atraso, constitutivo da sociedade brasileira. Ambas as utilizaes da histria, apesar de comuns, so bas- tante problemticas e servem como sustentculos ao poder do atraso. Ambas pecam, arrogantemente, por no reconhecerem 39 REINVENTADO UM PASSADO: DIVERSIDADE TNICA E SOCIAL... que a complexidade das experincias humanas, principalmente aquelas das quais nos distanciamos no tempo, no so naturais e nem se curvam a todos os nossos esforos em sistematiz-las; e muito menos so apenas as resultantes dos embates travados, no passado, entre dominantes e dominados; aos quais so atri- budos, respectivamente, adjetivos do tipo maus e bons; fortes e fracos; maliciosos e puros; desonestos e ho - nestos; obstinados e conformados; cultos e incultos; exploradores e explorados; etc. Neste trabalho, intenciono demonstrar, por um lado, alguns aspectos dos poderes do atraso presentes em uma determinada memria histrica a respeito da trajetria da populao afrodescendente no Brasil. E de outro tendo por base alguns dos resultados obtidos durante o processo de pesquisa do qual originou-se a minha tese2 propor a urgente necessidade de cons- truirmos vrias narrativas histricas, nas quais a populao afro-descendente participe tambm de outros lugares sociais, que no apenas os de escravizados, explorados, discriminados e, por conseguinte, de vtimas de uma histria teatralizada da qual participaram apenas carregando os cenrios e, no mximo, reclamando do seu peso. Meu mbito epistemolgico a histria, meu campo tem- tico a histria da educao, meu corte cronolgico a primeira metade do sculo XIX e meu espao social de investigao a Corte Imperial. Interessa-me demonstrar a expressiva presena de meninos de cor nas aulas pblicas de primeiras letras da cidade do Rio de Janeiro, que foi, durante o perodo estudado, um dos maio- res centros escravistas do planeta e, ao mesmo tempo, abrigou um dos maiores contingentes mundiais de homens livres e de cor. O objetivo argumentar, sempre e mais, que no obstante sejam inegveis as interdies de todo tipo e especialmente as pr- ticas culturais formais sofridas pelos afro-descendentes no Brasil, Cadernos PENESB 8 40 faz-se necessrio o esforo de construo de uma narrativa hist- rica que demonstre tanto as prticas atravs das quais estas interdies foram sendo historicamente criadas quanto as prticas atravs das quais os tristes (e sempre atualizados) desdobramen- tos originados destas interdies, na medida em que so ensinados e acreditados como se fossem as nicas experincias historicamente vivenciadas por esta parcela da populao no Brasil, acabam servindo como instrumentos do poder do atra- so, ao qual me referi acima. Antes de iniciar, cabe aqui uma observao. Este texto no pretende discutir os registros das experincias ocorridas no pas- sado, como se quisesse alcan-los da forma tal qual, de fato, ocorreram.

Nada disso! Isso fariam aqueles interessados na ma- nuteno do poder do atraso, os quais culpam o passado pelas situaes criadas e mantidas no presente e constroem obs- tculos superao das graves desigualdades sociais que esfacelam o mundo, particularmente aquele emergido da expe- rincia moderna da escravido e da dispora dos povos africanos. Minha inteno propor outras possibilidades de leitura e compreenso das experincias ocorridas no tempo, no por cau- sa do passado em si, mas porque tenho a convico de que um dos usos transformadores e positivos da histria enquanto disci- plina uma prtica regrada de conhecer e dizer coisas a respeito do passado fazer dela um instrumento terico para a inter- veno crescentemente crtica, respeitosa e humanamente plural na inveno de um futuro melhor, nas discusses a respeito das mazelas da sociedade brasileira e, particularmente, nas discus- ses referentes s polticas contemporneas de educao. O poder do atraso presente na negao do racismo brasileiro, ancorada nos usos acadmicos das teses da democracia racial e da for- mao do homem cordial, nos limita tanto quanto as teses que, na nsia de super-la, reduziram toda a trajetria da populao 41 REINVENTADO UM PASSADO: DIVERSIDADE TNICA E SOCIAL... afro-descendente no pas unicamente experincia do cativeiro e aos seus desdobramentos. PONTOS DE PARTIDA J faz algum tempo que venho insistindo na tecla do com- bate aos discursos, que, a propsito de lutarem contra as diferentes formas de discriminao e do racismo caractersticos da sociedade brasileira, caminham justamente no sentido de for- talecer os discursos fceis, simplistas (e to racistas quanto aqueles contra os quais eles, dizem, posicionar-se), nos quais a populao afro-descendente do Brasil ou aparece apenas como a eterna vtima da escravido moderna ou ento como descendente direta das populaes africanas traficadas para o Brasil.3 Certamente no sou, de maneira alguma, pioneira nesta perspectiva. Venho aprendendo a controlar os meus prprios ex- cessos militantes h algum tempo no exerccio dirio do aprendizado do meu ofcio, por intermdio da leitura de pesqui- sadores que, desde os anos 50 do sculo XX, vm sustentando os estudos a respeito das peculiaridades do racismo praticado nas Amricas4, da trajetria histrica das populaes afro-descenden- tes5 e da histria da escravido.6 Enquanto vigeu a escravido, inegavelmente, homens e mulheres africanos ou afro-descendentes foram escravizados e, como escravos, estiveram submetidos a todos os tipos de violn- cia caractersticos desta relao de produo, cujas sociedades de trs continentes, na modernidade, foram capazes de reinventar. Entretanto, isso no significa terem eles apenas vivenciado este tipo de prticas7; e que homens de todas as cores da frica, de Portugal e do Brasil no tenham participado tambm e ativa- mente do trfico Atlntico.8 Cadernos PENESB 8 42 Voz comum historiografia recente da escravido, especi- ficamente no Brasil, exceo de um trabalho9, tm sido as perspectivas segundo as quais, no obstante a violncia inominvel daquela instituio, os escravos foram capazes de forjar, dentro dos limites aos quais

estiveram submetidos, espaos de autonomia, laos de solidariedade e vnculos familiares em meio ao cativeiro, identificados como prticas de liberdade.10 Outros tantos j demonstraram ter sido a escravido uma instituio compartilhada entre a grande maioria da populao do Imprio do Brasil na primeira metade do sculo XIX.11 Ou seja, muitas pessoas pobres, nobrancas e alguns africanos foram, tambm, donas de gente e, na posio de senhores e senhoras, no deixaram de utilizar todas as prerrogativas da violncia a que tinham, por propriedade, direito.12 Desta forma, a despeito da militncia de planto, importa afirmar que os negros e mestios no Brasil, s por assim o serem, no lutaram deliberadamente, desde tempos remotos, pela liberdade (de todos) ou pelo fim da escravido enquanto instituio e no foram unicamente as vti- mas da histria. Alm destes, outros trabalhos ensinam que os inmeros negros e mestios livres ou libertos que viveram nesta parte do planeta, na primeira metade do sculo XIX, apesar da vigncia da escravido, no se sentiam como peixes fora dgua do pon- to de vista da sua participao poltica e social nas instituies da Colnia e, depois, do Imprio. Muito pelo contrrio! Apesar de hoje nos parecerem ser quase inseparveis as noes que associam a cor negra (ou marrom, de infinitos tons) escravido tanto que ainda, impressionantemente, muitos ain- da utilizam as palavras negro e escravo como se fossem sinnimas para os homens de cor da primeira metade do sculo XIX, que viveram e participaram dos embates polticos decorren- tes do processo que resultou na Independncia do Brasil13; 43 REINVENTADO UM PASSADO: DIVERSIDADE TNICA E SOCIAL... das vrias guerras do perodo, dentro e fora das fronteiras do Imprio14; da Abdicao do Imperador portugus15 (considerada por muitos, na poca, uma revoluo); da definio dos aspectos constitutivos da cidadania brasileira e da experincia Regencial16; muitos ocupando posies de destaque na poltica de ento, estas categorias no estavam assim, exclusivamente definidas e direta- mente associadas. Inclusive, um dos aspectos das lutas polticas de alguns intelectuais e polticos negros na primeira metade do sculo XIX baseou-se na sustentao de argumentos justificado- res da manuteno da escravido, contudo, pretendendo desracializ-la.17 Sim, porque, ao contrrio das crenas de um certo senso comum, na escravido moderna, no antes da segun- da metade do sculo XVIII, os processos de racializao de brancos e negros podem ser empiricamente demonstrveis e, no caso brasileiro, durante a primeira metade do sculo XIX, ainda eram hegemnicos.18 Sem dvida os processos de construo das mltiplas iden- tidades e culturas negras no Novo Mundo esto referidos s experincias de desenraizamento (ao trfico); s prticas de resis- tncia e de reconstruo da existncia de milhes homens e mulheres na dispora africana nos Novo e Velho Mundos, e ao terror racial delas decorrentes. Contudo, a pluraridade das experi- ncias humanas resultantes destes processos extrapola e muito os afro-centrismos e os essencialismos de todo o tipo, nacio- nais, raciais, culturais ou tnicos.19 Para encerrar este breve tour, importa assinalar a existncia de excelentes trabalhos, baseados em amplas pesquisas, demons- trando que a onda determinista ocorrida a partir dos anos 70 do sculo XIX, principalmente o determinismo biolgico, esteve na base da questo racial norteadora dos principais debates e aes sobre o destino do Brasil e sua imensa populao afro- descendente na passagem para o sculo XX e do efetivo

Cadernos PENESB 8 44 apagamento da memria histrica a respeito das trajetrias poltico-institucionais de vrios afro-descendentes bastante influentes e atuantes durante o perodo imperial.20 Este apagamento , sem dvida, ainda um ponto de discusso, mas ningum contesta a expressiva presena de no- brancos em todas as instncias da vida social do Imprio do Brasil, no mundo do trabalho (como escravos e senhores), pas- sando pelas atividades intelectuais (como formadores de opinio), chegando ao mundo do governo (como ministros de Estado). Contudo, posteriormente dcada de 70 do sculo XIX, a prpria emergncia do regime republicano informado ideologicamente pela vitria de uma intelectualidade racista, moderna, cientfica e europeizada caminhou pari passu adoo da bastante conhecida poltica de embranquecimento da raa nacional.21 No s a raa tendeu a ser intelectual- mente branqueada nos tempos da Repblica, mas tambm os espaos geogrficoculturais construdos pelos afro-descenden- tes tenderam a ser destrudos22 e mesmo a memria da trajetria da atuao econmica, poltica, intelectual e social desta imen- sa populao no Brasil foi subsumida, com o passar do tempo, apenas experincia da escravido; e como conseqncia, ao lugar social dos coitadinhos, dos excludos. E esta provo- cao ficaria mais grave ainda se eu inclusse a memria construda (e constante renovada) a respeito das mulheres afro- descendentes. Voltando primeira do sculo XIX, do ponto de vista dos embates da poca, semelhantemente s categorias cidado, dirigente, proprietrio e senhorio, cujos significados foram alvos de disputas entre brancos e no brancos; outras categorias, referentes emergncia das prticas pblicas de educao em fins do sculo XVIII e durante a primeira metade do sculo XIX, tambm foram. Dentre elas, as noes de alunos e professores, 45 REINVENTADO UM PASSADO: DIVERSIDADE TNICA E SOCIAL... ou seja, daqueles que poderiam freqentar os espaos pblicos de instruo formal pelo lado de dentro. Numa outra ocasio pude apresentar os resultados da minha pesquisa a respeito de uma escola particular de primeiras letras, desvinculada do aprendizado de ofcios especficos e exclusivamente destinada a meninos de cor, na Corte Imperial, durante primeira metade do sculo XIX.23 Naquele tempo, tinha pistas da possibilidade da presena de meninos de cor nas aulas pblicas de primeiras letras da Corte, mas no tinha as fontes. Agora tenho e proponho que, diferentemente das histrias que costumamos ensinar e aprender, a presena de nobran- cos nas aulas pblicas de primeiras letras do Oitocentos, ao menos na sua primeira metade, pode ter sido bastante comum. Seno vejamos. ACHADOS bastante conhecida, na historiografia da educao, a pre- cariedade dos espaos pblicos de instruo primria, durante o Imprio, na cidade do Rio de Janeiro. Como tambm so bastante propalados o dficit e a precariedade das aulas pblicas de pri- meiras letras no sculo XIX (e no XX) em todas as regies do Brasil, proporcionalmente populao em idade

escolar.24 No retomarei este assunto a menos que seja necessrio. A inteno desta seo ser demonstrar, com base numa lista de alunos da aula pblica de primeiras letras de uma das fre- guesias centrais da Corte (a freguesia de Santana) que, no obstante a experincia da escravido e do racismo, ainda na pri- meira metade do sculo XIX, as crianas brasileiras de cor, inclusive forras, puderam ingressar e permanecer, como alunas, nas aulas pblicas de primeiras letras. Alm disso, que muitas das suas dificuldades de ingresso e de permanncia nos espaos Cadernos PENESB 8 46 pblicos de instruo primria foram compartilhadas por todo o conjunto de crianas, livres e de todas as cores que a elas tiveram acesso. Na Corte, a partir de 1832, uma portaria Ministerial insti- tuiu a obrigao de a Cmara Municipal, atravs dos seus fiscais, enviar trimestralmente um mapa circunstanciado de todas as es- colas de primeiras letras que existissem no municpio25, no qual deveriam constar informaes a respeito do nome dos professo- res, quantidade de alunos e seus aproveitamentos, o mtodo de ensino utilizado e outras informaes mais sigilosas a respeito da conduta dos professores. At aquele ano, muitas tentativas ti- nham sido feitas da parte do governo no sentido de obter aquelas informaes, mas nada havia logrado sucesso. Algo comum aos professores de primeiras letras da primei- ra metade do sculo XIX tempo no qual as aulas pblicas foram sendo disciplinadas pelo poder pblico , na Corte e em Pernambuco, foi o fato de eles resistirem bastante s crescentes tentativas dos governos de ambas as provncias no sentido de controlarem suas prticas, sua exclusividade profissional, suas escolhas metodolgicas, seus horrios e seu pblico. E na medida em que a crescente interdio do governo por sobre as prticas dos docentes pblicos de primeiras letras no foi acompanhada, na primeira metade do sculo XIX, por uma poltica de valo- rizao e de melhor remunerao daqueles profissionais, corriqueiramente os professores deixavam de cumprir determina- das tarefas, principalmente as burocrticas, como aquelas ordens anteriores referentes aos mapas, quase nunca cumpridas. Provavelmente sabedor desta atitude de parte dos professo- res, o Ministro do Imprio na ocasio, o senhor Lino Coutinho, determinou que, caso os professores da Corte se recusassem a apresentar as informaes devidas, eles no receberiam seus or- denados, os quais deveriam ser pagos por quartis. Desde ento 47 REINVENTADO UM PASSADO: DIVERSIDADE TNICA E SOCIAL... e at, pelo menos, 1854 as listas foram feitas, encaminhadas Cmara Municipal e atualmente pertencem ao acervo sob a guar- da do Arquivo Nacional do Rio de Janeiro. Tudo teria ficado certo (para os meus atuais propsitos, claro) se aqueles mapas tivessem trazido, como determinou a por- taria ministerial, as informaes a respeito dos alunos, mas no foi o que aconteceu. Em razo desta ausncia, so muitas as dificul- dades para sabermos quem foram os meninos e meninas que freqentam as aulas pblicas de primeiras letras da Corte Imperial. Para minha sorte, encontrei a lista dos alunos do professor pblico de primeiras letras da freguesia de Santana (cuja regio era polarizada pela Igreja homnima, no corao da cidade),

o sr. Joo Jos Pereira Sarmento, atuante no magistrio pblico de primeiras letras na Corte entre 1816 e 1848, e falecido em 9 de maio de 1852.26 O professor Sarmento no sei se em funo das escolhas das pessoas que se encarregaram de auxiliar o Boullier na organi- zao e arquivamento dos documentos pertencentes ao seu Fundo no Arquivo Nacional ou se por causa dele mesmo , foi um dos professores pblicos de primeiras letras mais bem documentados da Corte dentre os colegas da sua gerao. No que ele tenha produzido grandes trabalhos ou snteses a respeito da edu- cao e nem que ele tenha ocupado cargos e posto sua pena a servio do governo. Nada disso! O negcio que ele era baru- lhento mesmo. Em outra oportunidade j demonstrei o quanto ele foi en- ftico ao brigar com as autoridades da Corte, no incio dos anos 30, exigindo melhorias materiais nas suas condies de trabalho e que, naquela ocasio, o fiscal da freguesia de Santana, espanta- do, informou ao governo que a aula do professor Sarmento funcionava numa casa paga sua custa com 62 meninos matricu- lados, cujo tamanho equivalia a 20 palmos quadrados ou menos! Cadernos PENESB 8 48 Contudo, apesar da exigidade do espao (tente voc, leitor ou leitora, contar, no cho, um quadrado de vinte palmos de cada lado e veja ao que corresponde), segundo o mesmo fiscal da fre- guesia, dentre todas as escolas, a do professor Sarmento era a que contava com o maior nmero de meninos matriculados h dois anos ou mais, ou seja, com a menor evaso.27 Pois bem, este professor, em maio de 1836, novamente reclamando ao governo, disse ter conseguido mudar a sua aula para uma casa na rua do Sabo antiga rua Visconde de Itana, na Cidade Nova, desaparecida depois de ter sido engolida pela atual avenida Presidente Vargas , contudo, depois desta mudan- a as coisas no estavam nada bem. Assim disse o professor: (...) em todo o decurso deste tempo *desde 1816+ no tenho tido o desgosto causado pelo mau procedimento de meus alu- nos, e queixas de seus pais ou de pessoa alguma contra eles pelo seu comportamento na aula ou fora dela; seno agora, quando mais desejo cumprir o meu dever, j pelo juramento que no ato da posse da cadeira prestei Cmara Municipal, j temendo as penas legais, j em observncia das ordens do Governo, e j fi- nalmente porque quero ter a glria de fazer ao Estado o maior ou melhor presente de bem educar e instruir a Mocidade, passo a levar (...) esta minha queixa contra os meus alunos, e duma es- cola vizinha na Rua do Sabo a qual dizem, da sociedade denominada da Instruo Liberal (...) Logo que passei a escola para esta casa na Rua do Sabo n 20, vieram os alunos da outra escola da Sociedade Liberal, esperar os meus discpulos na hora da sada, e acometendo-os, pretendiam brigarem, mas, respei- tando-me, no chegou o desaforo a maior escaramua.28 O professor estava temeroso por causa das disputas, pro- vavelmente de territrio, entre os meninos da sua aula (e comuns aos machos da espcie entre os 10 e 20 anos) com os da outra. 49 REINVENTADO UM PASSADO: DIVERSIDADE TNICA E SOCIAL... No encontrei nenhuma referncia a respeito da escola criada pela Sociedade de Instruo Liberal, nem dos meninos que a freqentaram. Mas o professor Sarmento citou, na sua recla-

mao, alguns exemplos de lutas bastante graves entre os alunos, base de paus e canivetes, portados por jovens de ambas as aulas. E, ao que parece, para tentar se defender pessoalmente de uma possvel responsabilizao pelos violentos eventos, tratou de ir contando qual era o comportamento de seus alunos dizendo: Tenho meninos que no vem Escola, levam o papel, se pem em tavernas a escrever para apresentarem aos pais a escri- ta mal feita; outros esto dias e dias postos nas ruas a jogarem, e gazeiam; outros insultantes com o exemplo dos pais. Por isso pedi ao fiscal da freguesia para interpor seu respeito a ver se a Cmara Municipal determina alguma providncia por suas posturas, impondo penas aos pais negligentes (...).29 Por seu intermdio obtemos um registro segundo o qual as tabernas da Corte locais de sociabilidade popular, de acalora- dos debates polticos e de encontros amorosos eram tambm locais nos quais meninos exercitavam, publicamente, a escrita. As razes desta prtica podiam ser variadas, indo desde a esper- teza dos jovens em fazerem suas lies durante a farra ou vendo a farra dos homens adultos, passando pelo fato de as ta - bernas serem tambm locais nos quais circulavam os impressos necessrios ao aprendizado dos meninos e os escritores da cida- de; e chegando mesmo possibilidade, dentre outras, de serem um dos poucos locais pblicos da cidade (fora as igrejas) nos quais os meninos podiam contar com mesas e cadeiras nas quais pudessem fazer, conjuntamente, as suas lies. Alm disto, o pro- fessor Sarmento estava preocupado com a sua impotncia diante das prticas, digamos, pouco honestas e arrogantes de seus alunos Cadernos PENESB 8 50 (jogadores e gazeadores) e, por estas razes, pedia ajuda auto- ridade local. Por outro lado, desde maro de 1836, numa terceira tenta- tiva, o governo havia determinado novamente aos professores, por decreto, a obrigao de remeterem as listas qualitativas (refe- rentes ao aprendizado e ao comportamento dos mesmos) e at aquela ocasio o professor Sarmento nada tinha feito. Pode ser tambm que seus temores estivessem referidos ao seu no cumprimento da lei e aos desdobramentos funcionais desta atitude. No lugar da lista, enviou aquela reclamao. Apenas em janeiro do ano seguinte, provavelmente para dar conta dos alunos que circularam por sua aula no conturbado ano de 1836, o professor Sarmento apresentou ao fiscal da freguesia de Santana a Relao dos discpulos que constam do Livro de Matr- cula (...) para ser presente Ilma. Cmara Municipal.30 Na sua relao diferentemente das que encontrei em Per- nambuco, nas quais os professores se esmeraram em dar nomes, idades, naturalidades, filiao e, alguns, as qualidades de seus alunos o professor Sarmento preocupou-se em descrever os nomes, as datas de ingresso dos meninos na sua aula, os seus comportamentos pessoais e os seus aproveitamentos, ou seja, o quanto haviam aprendido desde que l chegaram. O professor no pareceu preocupado em falar das cores dos seus alunos em geral, apenas fez questo de referir-se a uma clivagem poltica bsica que dividia os habitantes livres do Imprio do Brasil. Com relao aos brancos, no havia a necessidade de clas- sific-los: eram livres. Mas com relao aos no-brancos, as distines eram fundamentais. Eles podiam ser livres ou escra- vos. Se fossem escravos, eram propriedades de outrem, no tinham direito poltico nenhum e ponto final. Agora, se fossem

livres, era preciso especificar se ingnuos, ou seja, nascidos li- vres, ou libertos (ou forros), ou seja, nascidos escravos porm 51 REINVENTADO UM PASSADO: DIVERSIDADE TNICA E SOCIAL... libertados (alforriados) durante suas vidas. E entre ingnuos e forros havia distines fundamentais. O direito de cidadania no Imprio do Brasil, desde a Cons- tituio de 1824, foi estabelecido em bases censitrias e dividiu os cidados (pessoas nascidas no Brasil e estrangeiros naturaliza- dos) de acordo com suas rendas em trs categorias: aqueles que eram reconhecidos como cidados, mas que no podiam votar e nem serem candidatos a nada, porque no tinham a renda mnima exigida para isso; aqueles que apenas podiam votar (porque ga- nhavam o mnimo exigido) e aqueles que podiam votar e se candidatar tambm. Os ingnuos, nascidos no Brasil, caso preenchessem to- dos os requisitos de renda, podiam galgar as trs posies na hierarquia na cidadania brasileira; agora, os libertos, exceo dos africanos, podiam ser, no mximo, votantes. Ou seja, os ex- escravos sofriam restries polticas, mas, importante destacar, estas restries no eram hereditrias e, desde que no tivessem filhos com escravas porque o status da escravido seguia a linha de transmisso matrilinear , seus descendentes nasciam ing- nuos e, portanto, potencialmente, cidados plenos. E quanto aos filhos de africanos nascidos no Brasil, eles perdiam a pecha de estrangeiros dos seus pais, eram chamados de crioulos e pode- riam ser aspirantes a forros. Uma vez sendo forros, ingressavam na base da pirmide da cidadania do Imprio do Bra- sil, como votantes. O professor Sarmento agiu da seguinte forma: nenhum dos seus alunos ingnuos foi apresentado nem com esta de- signao e nem por cor, e desta forma, no h como saber quantos deles eram brancos, pardos ou pretos nascidos livres. Logo, no h nenhuma razo para supormos que no havia meninos de cor entre eles. Ao que parece, esta no era a preocu- pao do professor. Agora, os alunos que no seriam cidados Cadernos PENESB 8 52 plenos, foram particularmente designados: dois alemes e cinco forros. Entretanto, com relao aos forros, o professor fez ques- to de design-los como crioulos, ou seja, como brasileiros. Suponho que esta preocupao do professor em designar a nacionalidade de seus forros estivesse relacionada ao impacto causado pela promulgao da primeira lei reguladora da instru- o pblica na Provncia do Rio de Janeiro, em 21 de janeiro de 1837, na qual os africanos, mesmo livres ou libertos, ou seja, mesmo os que nunca tivessem sido escravos, foram proibidos de freqentar as aulas pblicas de instruo primria (e importante lembrar que a provncia do Rio de Janeiro no compreendia o espao da Corte). O que o professor pretendeu demonstrar, mui- to embora aquela lei no valesse para a Corte, que os seus alunos forros no eram africanos. Os meninos alemes foram Carlos Mller e Joo Naningre. O primeiro era um dos 16 meninos que haviam ingressado na aula no ano de 1835. Em 1837 j tinha algum adiantamento em ler e contar, mas estava h tempos sem ir escola e o professor declarou no saber o motivo. O segundo, Naningre, pertenceu leva de 54 meninos que ingressaram na aula no ano de 1836, ano da mudana da escola e dos conflitos armados

entre os seus co- legas e os meninos da escola vizinha. Pois bem, segundo o professor, o Joo, depois de ter freqentado a aula por alguns meses e de ter principiado a ler, desapareceu. Ento, os meni- nos estrangeiros tiveram apenas uma breve passagem pela aula de Santana. Agora, os meninos forros, no! Apesar das suas presum- veis dificuldades, eles permaneceram e j estudavam havia pelo menos dois anos naquela aula, exceo de um deles, chamado Jesuno Manoel Moreira dos Santos, ingressado no dia 2 de julho de 1836 e a respeito do qual o professor simplesmente declarou: Foi-se. 53 REINVENTADO UM PASSADO: DIVERSIDADE TNICA E SOCIAL... O desempenho dos forros no era diferente do de outros 20 meninos descritos pelo professor como preguiosos, va- dios, pouco estudiosos e gazeadores, os quais, somados aos forros equivaliam a 24% do alunado do professor Sarmento. Mas quando considerados apenas entre si, exceo de um, todos eles, segundo os critrios do professor, eram bastante problemticos. O que estava h mais tempo na aula era Antnio Jos Pinto Gomes, ingressado em 1834, caracterizado como man- drio, *e+ no *dava+ mostras de se aplicar e saber ler. Os outros tinham ingressado em 1835 e foram os seguintes. Fillipe de Santiago Vieira: pouco estuda[va] lio de ler, mas [estava] adiantado na escrita e conta de somar, diminuir e multiplicar com poucos algarismos, embora fizesse muitas ga- zeaes. Matavam aulas, no mnimo, outros 17 alunos do professor Sarmento, e no apenas o Fillipe. Rufino Jos da Silva era insofrvel, vadio, nada sab*ia+ e no estuda*va+ e ficamos a imaginar quais os artifcios utiliza- dos pelo professor para faz-lo sofrer at que chegasse quela concluso! Este, realmente, foi uma exceo. Ningum, alm dele, era insofrvel! Mas outros 21 meninos, igualmente a ele, no estuda*vam+. E, por fim, o menino chamado Libneo Jos Patrcio no quer[ia] estudar, [tinha] por doena e gazeao muitas faltas e nada sab[ia]. Alm dele, outros 20 vinte meninos tambm tinham muitas faltas por doenas, as quais abarcavam desde os males das entranhas e do fgado; doenas dos olhos, at as sarnas (bastante comuns entre os meninos). Cabe repetir que no h registros a respeito das cores dos meninos, nem dos adiantados e nem dos sofrveis. No sabemos, por exemplo, quantos, entre os ltimos, eram brancos e quantos, entre os primeiros, eram no-brancos. Cadernos PENESB 8 54 Como tambm no h nenhuma referncia cor de um jovem de 14 anos chamado Joo Francisco Soares, descrito pelo professor Sarmento da seguinte forma: (...) o meu flagelo e perturbador do sossego da escola! O flagelo do professor Sarmento estava na aula desde 1836 e, apesar de assim o ser, l*ia+ alguma coisa bem, escrev*ia+ mal o cursivo, e conta*va+ at dividir. Se ele vives- se em Pernambuco, em funo da sua idade j avanada, poderia sugerir que ele, provavelmente, fosse branco. Segundo os registros das listas de alunos daquela provncia apesar de ter sido comum o fato de os no-brancos conseguirem pr as suas crianas desde cedo nas aulas pblicas daquela provncia, foi tambm comum o fato de apenas os brancos terem conse- guido manter as suas crianas estudando at mais tarde, at depois dos treze anos.31

APENAS COMEANDO O objetivo destas pontuaes foi discutir o poder do atra- so das perspectivas tericas (e, portanto, polticas) que ainda insistem em associar direta e exclusivamente a trajetria histrica das populaes afro-descendentes no Brasil experincia do ca- tiveiro, ainda que sejam motivadas pelo desejo de denunciar as mazelas do atual racismo da sociedade brasileira. Objetivei tambm demonstrar e pr em discusso a mi- nha convico de que uma das chaves para o enfraquecimento do poder do atraso (que se alimenta do recalque e da este- riotipagem do outro) ser a abertura de novas frentes de pesquisas abrigando desejos simples, semelhantes aos de Paul Gilroy, em sua belssima viagem pelo Atlntico negro, cujo ob- jetivo foi: (...) tornar os negros percebidos como agentes, como pessoas com capacidades cognitivas e mesmo com 55 REINVENTADO UM PASSADO: DIVERSIDADE TNICA E SOCIAL... uma histria intelectual atributos negados pelo racismo moderno (...).32 Os meus desejos foram canalizados pela apresentao da lista de alunos do professor Sarmento. E a respeito dela, importa ainda fazer mais duas observaes. Em primeiro lugar, procurei (e no sei se consegui) proble- matizar as associaes diretas entre cor e ausncia de escolariza- o, entre cor e mau desempenho escolar, depois de sugerir a possibilidade da presena de no-brancos nas escolas pblicas de primeiras letras da capital do Imprio espaos bastante disputa- dos no s pela crescente valorizao das prticas de leitura e escrita caractersticas do sculo XIX ter sido algo comum e constituir-se numa temtica a demandar inmeros esforos de pesquisas. Em segundo, demonstrar que no obstantes os inmeros e presumveis problemas enfrentados pelos forros (nicos de cor caracterizados nas listas) ao ingressarem nos espaos pblicos de escolarizao cujas linguagens (das quais a lngua um dos componentes), regras de conduta e prticas disciplinares lhes impuseram uma srie de obstculos a serem superados , na pri- meira metade do sculo XIX, eles estiveram dentro das salas de aula pblicas, compartilhando suas desventuras com outros me- ninos, provavelmente pobres, e de todas as cores, conforme os outros vinte meninos terrveis do professor Sarmento. Da mesma forma, muitos meninos de cor podem ter compartilhado seus sucessos escolares junto aos filhos da boa sociedade, porque tambm tomaram parte nela.33 Em terceiro, intencionei motivar a quem conseguiu chegar at o final deste texto, a tomar para si a tarefa acadmica (e sem- pre poltica) de fazer da histria enquanto memria, disciplina e prtica uma das nossas aliadas, no sentido de lutarmos con- trariamente aos discursos esteriotipados a respeito da trajetria Cadernos PENESB 8 56 histrica dos afro-brasileiros; reinventarmos e ensinarmos um passado, valorizando a participao efetiva (e no a excluso absoluta) desta parcela da populao no exerccio de todas as prticas da vida em sociedade. No ano de 1837 a Corte contava com 11 aulas pblicas de primeiras letras para meninos e a mdia de matrculas naquele ano chegou a 613 alunos.34

Considerando estes nmeros, os 100 alunos listados pelo professor Sarmento, no ano de 1837, repre- sentavam pouco mais de 16% do total de alunos matriculados nas aulas da Corte. Neste pequenino universo estudaram meni- nos de todas as cores, nacionais e estrangeiros, ingnuos e liber- tos e, creio, esta diversidade era, naquela ocasio, uma conquista diria para vrios segmentos da populao os quais lutaram, en- quanto puderam, para se livrarem, no das suas cores, mas da associao direta e exclusiva entre elas e a condio cativa.