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TECNOLOGIA MINeRAO OCeNICAy

Fertilizante marinho
Uso de algas calcrias como adubo em lavouras de cana pode elevar a produtividade em at 50%
Yuri Vasconcelos

ode estar no fundo do mar a soluo para o Brasil elevar em at 50% sua produo de acar e etanol sem que seja necessrio plantar nem um metro quadrado a mais de cana-de-acar. O montante que o pas deve produzir este ano de 37 milhes de toneladas de acar e 23,6 bilhes de litros de etanol. Estudos realizados pela Universidade Federal de Lavras (Ua), no interior de Minas Gerais, em parceria com a empresa TWB Minerao, com sede no Guaruj, no litoral paulista, revelaram que o uso de biofertilizante a partir de algas marinhas calcrias, chamado granulado bioclstico, capaz de gerar um signicativo ganho de produtividade nos canaviais por elevar o teor de acar ou sacarose presente na planta. Os pesquisadores descobriram que, ao ser aplicado na lavoura como adubo misturado vinhaa, um resduo da produo sucroalcooleira j empregado como fertilizante por vrias usinas do pas, o granulado bioclstico possui um efeito remineralizador e condicionador do solo e agrega mais de 40 nutrientes importantes para o desenvolvimento da cana, entre eles clcio, silcio e magnsio. Essa nova fonte de nutrientes para a agricultura tem um papel importante na correo da acidez do solo. Ela retica o pH dos solos cidos, melhorando a assimilao dos elementos nutritivos, arma o engenheiro agrnomo Paulo Csar Melo, professor da Ua e um dos primeiros pesquisadores a analisar o uso do granulado na adubao de lavouras no Brasil. Ao mesmo tempo, o granulado elimina o caracterstico odor ftido da vinhaa, ao absorver os gases volteis exalados por ela.

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AGRICULTURA

Os granulados bioclsticos so areias e cascalhos constitudos principalmente por algas marinhas da famlia Corallinaceae. Essas algas, cuja espcie mais conhecida a do gnero Lithothamnium, precipitam magnsio em suas paredes celulares, alm do carbonato de clcio num volume de concentrao em seu corpo maior do que qualquer outro organismo vivo. De origem vegetal, elas crescem em profundidades que variam de 10 a 40 metros e em seu estado natural possuem uma tonalidade avermelhada ou azulada. A plataforma continental brasileira detm um dos maiores depsitos de algas calcrias do mundo, numa faixa de 4 mil quilmetros que se estende do litoral do Par ao do Rio de Janeiro. A existncia de amplas ocorrncias dessas algas na plataforma continental das regies Norte e Nordeste foi relatada na dcada de 1960 por pesquisadores da Universidade Federal de Pernambuco (UFPE). A ltima descoberta foi uma rea de 21 mil quilmetros quadrados identicada na regio do arquiplago de Abrolhos no sul do litoral do estado da Bahia (ver Pesquisa FapeSp n 196). Na Europa, principalmente na Frana, essas algas j so empregadas h dcadas para nutrio animal e vegetal. Aqui no Brasil seu uso recente e foi iniciado apenas h cerca de 20 anos. Mas o potencial de explorao econ-

mica das algas na plataforma brasileira maior do que a dos depsitos franceses, ressalta Melo. O uso do granulado bioclstico como fertilizante foi objeto da tese de doutorado defendida pelo pesquisador no departamento de cincia do solo da Ua. Na ocasio, ele avaliou a ecincia do produto nas lavouras de milho-doce e feijo. Isso foi em 2002. Seis anos depois, Melo foi procurado pela empresa TWB, que explorava uma jazida de algas calcrias a 300 milhas da costa do Esprito Santo, e queria encontrar aplicaes economicamente rentveis para a matria-prima. Naquela poca, meus estudos j mostravam que o granulado aumentava a concentrao de acar em frutas, como laranja, maracuj, pitaia, mamo e goiaba. Tivemos, ento, a ideia de test-lo na lavoura de cana-de-acar, uma das mais importantes do pas, lembra o pesquisador. Para isso, foi rmado um acordo com a Cooperativa Agroindustrial de Rolndia (Corol), no interior do Paran, para uso do granulado em canaviais da Fazenda Santa Rosa, no municpio paranaense de Jaguapit. Antes da aplicao no campo, foram conduzidos estudos nos laboratrios da Ua para denio da dose recomendada do produto, de acordo com a anlise do solo do local, o histrico da rea cultivada e a quantidade de adubo aplicado na plantao.

OCeANOGRAFIA

ILUSTRAODRM

pESQUISA FAPESP 197 z 63

Alta produtividade
Saiba quais foram os ganhos gerados pelo uso do granulado bioclstico na usina da Cooperativa Agroindustrial de Rolndia (PR)
sEM vINHAA COM VINHAA COM VINHAA + GRANuLADO BIOCLsTICO
0M ILH AS AS

LIMITES MARINHOS
DAVIS Vitria ILHA DE TRINDADE
20

71
t/ha
AuMENTO DE

87
t/ha
AuMENTO DE

132
t/ha

35

0M

ILH

4,8 2.244
l/ha t/ha

32%

5,9 2.771
l/ha t/ha

52%

9 4.210
l/ha t/ha

cana-de-acar

lcool

acar

No litoral do Esprito Santo existem vrios campos de algas. O Davis foi explorado comercialmente, mas a licena foi cancelada porque estava fora do mar territorial de 200 milhas. O governo brasileiro reivindica a ampliao para 350 milhas.

Em novembro de 2009, os pesquisadores misturaram o granulado em 18 mil litros de vinhaa, um resduo da indstria sucroalcooleira, que foram aplicados no canavial. Para avaliar a eficincia agronmica da inovao, o pesquisador utilizou uma metodologia chamada de arranjo produtivo local (APL), usado pela Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuria (Embrapa), que consiste em avaliar e validar determinado produto numa cultura e num local especcos, comparando seus resultados com o de uma lavoura que no recebeu aquele produto. No estudo conduzido por Melo, uma rea de 3.600 metros quadrados de canavial da Fazenda Santa Rosa foi dividida em trs partes. A primeira teve aplicao de granulado e vinhaa; a segunda, somente de vinhaa; e a terceira no recebeu nenhum dos dois produtos. Onze meses depois, a cana foi colhida e foram realizados testes para avaliar a ecincia agronmica do granulado. O emprego do granulado associado vinhaa, em comparao ao uso apenas da vinhaa, gerou um aumento signicativo de acar. Constatamos tambm que houve uma elevao de 52% na produo de acar e lcool. O granulado bioclstico potencializou a ao da vinhaa, diz Melo. A produo por hectare de lcool na rea adubada com granulado e vinhaa atingiu 4.210 litros, ante 2.770 litros na rea tratada apenas com vinhaa. A produo de acar, por sua vez, alcanou 9.020 quilos, ante 5.937 quilos. A comparao entre a rea onde foi aplicada a mistura de granulado e vinhaa com aquela que no recebeu nenhum dos dois produtos revelou um ganho ainda maior, da ordem de quase 100%. Uma vantagem do uso do granulado como biofertilizante, de acordo com Melo, seu baixo custo de processamento. Depois que as algas calcrias so retiradas do fundo do mar, por dragagem,
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O granulado um produto orgnico e atxico ao homem, mais barato e mais eciente do que os fertilizantes qumicos
no necessrio nenhum tipo de beneciamento industrial. O processamento das algas se d por secagem natural, ensacamento e estocagem do produto. O granulado bioclstico um produto orgnico e atxico ao homem, mais barato e mais eciente do que os fertilizantes qumicos convencionais. Todo seu ciclo produtivo extrao, processamento e transporte no traz impacto ao meio ambiente, arma o professor da Ua. Durante a dragagem, extramos apenas as formas livres das algas ou seja, o exoesqueleto, que a parte morta delas , como rodolitos, ndulos e seus fragmentos. A rea do fundo do mar desses bancos de algas se parece com um deserto, praticamente sem vida marinha, a no ser pela presena de grandes peixes.
IMpACTO AMBIENTAL

Esse tipo de explorao das algas preocupa a comunidade cientca que estuda os rodolitos. A explorao das algas calcrias provoca impactos ambientais por tratar-se, na prtica, de um recurso natural no renovvel. Os rodolitos crescem muito lentamente e tm o tamanho um pouco maior do que uma bola de tnis. Eles podem levar mais de 8 mil anos para serem formados, diz o bilogo Rodrigo Leo de Moura, professor do Instituto de Biologia da Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ). Segundo ele, os rodolitos so responsveis pela complexidade do fundo e agregam biomassa

de algas, invertebrados e uma srie de espcies de importncia comercial, tais como lagostas e peixes de recife. O impacto sempre ir existir, mas pode ser reduzido se a extrao se der em reas pequenas e cuidadosamente selecionadas, o que no temos visto nesse tipo de empreendimento. Pelo menos trs empresas brasileiras com minas aprovadas pelo Ministrio de Minas e Energia j comercializam o produto ou demonstraram interesse na extrao de algas calcrias no litoral brasileiro. A Oceana Brasil explora atualmente uma jazida a 50 quilmetros da costa de Tutoia, no Maranho. O produto modo e ensacado custa na fbrica o valor de R$ 750,00 a tonelada e recebe o nome de Algen. Outra empresa, a Algarea Minerao, extrai o recurso de uma reserva na costa do Esprito Santo. A TWB explorou por trs anos uma grande jazida de algas calcrias no chamado banco Davis, situado h cerca de 300 milhas nuticas da costa, na cadeia submarina Vitria-Ilha de Trindade, no litoral capixaba. Em 2008, a empresa obteve a concesso de dois alvars do Departamento Nacional de Produo Mineral (DNPM), rgo ligado ao Ministrio de Minas e Energia, para explorao da jazida, mas em 2011 teve as licenas anuladas sob a alegao de que a reserva estava em guas internacionais, alm da fronteira martima brasileira, cujo limite so 200 milhas nuticas (370 quilmetros) a partir da costa. O potencial de explorao dessa reserva, de 150 mil hectares, enorme. Segundo Paulo Csar de Melo, num ritmo de extrao de 1 milho de toneladas por ano, a jazida s se esgotaria em 2 mil anos. O cancelamento das autorizaes de pesquisa fez com que a TWB perdesse o inte-

ILUSTRAODRMFONTES PAULO CSAR MELO / UfLA, RODRIGO LEO DE MOURA / UfRJ E TWB

4.210 litros
o volume de etanol produzido com adubo composto por granulado de algas e vinhaa

3 2

1 e 2 Granulado calcrio j triturado e a asperso na lavoura de cana com a vinhaa 3 Amostra de alga calcria com coral

FOTOS 1 LO RAMOS 2 PAULO MELO / UfLA 3 GUILHERME H. PEREIRA-fILHO / UfRRJ

resse no projeto. A empresa investiu aproximadamente R$ 5,8 milhes sem que tivesse obtido uma perspectiva de soluo para uma operao continuada, arma o consultor e scio da TWB, Joo Manoel de Lima Monteiro. A empresa paralisou o projeto e est se concentrando em outras reas de suas atividades, diz ele. Uma das alternativas para viabilizar a explorao do banco Davis seria estender a plataforma continental brasileira para alm das atuais 200 milhas nuticas. O governo brasileiro est pleiteando, junto Comisso de Limites da Plataforma Continental (CLPC) da Conveno das Naes Unidas sobre o Direito do Mar (CNUDM), a extenso de sua plataforma continental com a incorporao de uma rea de quase 1 milho de quilmetros quadrados aos 3,5 milhes de quilmetros quadrados de espaos martimos que j pertencem ao pas. Chamada de Amaznia Azul, em funo de sua grande extenso e dos recursos naturais que abriga, essa regio guarda em seu subsolo uma extensa lista de recursos minerais, como diamante, zircnio, potssio, areia e cascalho alm dos depsitos de algas calcrias. n

Artigo cientco
Moreira, R.A. et al. Crescimento de pitaia-vermelha com adubao orgnica e granulado bioclstico. Cincia Rural online. v. 41, n. 5. mai 2011.
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