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com Ao Senhor pertencea salvao (Jonas 2:9)


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Andando com Deus
George Whitefield (1714-1770)

Gn 5.24 E andou EnoquecomDeus ej noera; pois Deus otomou para si.

Traduo: Francisco Coelho
Reviso: Vanderson Moura da Silva

So vrias as desculpas e razes nas quais os homens de mente depravada amide
insistem para no prestarem obedincia aos justos e santos mandamentos de Deus. Porm,
talvez uma das objees mais freqentes que fazem esta, que os mandamentos de nosso
Deus no so praticveis porque so contrrios carne e ao sangue; por conseguinte, ele um
Deus severo, ceifando onde no semeou e ajuntando onde no espalhou. Descobrimos que
esses eram os sentimentos nutridos por aquele mau e negligente servo mencionado no captulo
25 do Evangelho de S. Mateus, e sem dvida o mesmo sentimento cultivado pela gerao m
e adltera de hoje. O Esprito Santo, j prevendo isso, teve o cuidado de inspirar homens
santos da Antigidade, para que registrassem exemplos de muitos homens e mulheres santos,
os quais, mesmo debaixo da dispensao do Antigo Testamento, foram capazes de
alegremente tomar sobre si o jugo de Cristo, e de considerar o servio dele como perfeita
liberdade. A grande lista de santos, confessores e mrtires registrada no captulo 11 de Hebreus
abundantemente prova tal verdade. Que grande nuvem de testemunhas foi-nos apresentadas
ali! E todas devido a sua f, porm, com alguns tendo um maior grau de brilho do que outros.
O protomrtir Abel lidera o grupo. Em seguida, temos Enoque, no somente porque
ele o prximo pela ordem dos relatos bblicos, mas, tambm, devido a sua elevada piedade;
dele se fala de maneira extraordinria nas palavras do texto. Temos aqui um relato conciso,
mas muito completo e glorioso, tanto de seu comportamento neste mundo quanto do modo
triunfante da sua entrada no outro. O primeiro caso est encerrado nestas palavras: Enoque
andou com Deus. O segundo, nestas: ele j no era, pois Deus o tomou para si. Ele no
era; ou seja, no foi mais encontrado. Ele no foi levado da maneira comum, ele no viu a
morte; pois Deus o trasladou (Hb 11.5). Quem foi esse Enoque no transparece to
explicitamente. Para mim, ele parece ter sido algum de carter pblico; suponho eu, visto
como No era um pregoeiro da justia. E, se dermos crdito ao apstolo Judas, ele era um
ardente pregador, pois Judas cita uma de suas profecias onde Enoque diz: Eis que veio o
Senhor entre suas santas mirades, para exercer juzo contra todos e para fazer convictos todos
os mpios acerca de todas as obras mpias que impiamente praticaram e acerca de todas as
palavras insolentes que mpios pecadores proferiram contra ele. (Jd v.14-15). Porm, se
Enoque foi pessoa pblica ou comum, o fato que ele deu nobre testemunho atravs de suas
vvidas profecias.
O autor da epstola aos Hebreus nos diz que antes de seu traslado ele tinha este
testemunho, de que agradou a Deus; e o fato de ter sido trasladado foi uma prova que no
deixou nenhuma dvida. E eu assinalo que foi sabedoria maravilhosa Deus trasladar Enoque e
Elias sob a dispensao do Antigo Testamento, para que, doravante, quando se asseverasse que
o Senhor Jesus foi levado ao cu, no parecesse de todo inacreditvel aos judeus; visto que eles
mesmos confessavam que dois de seus prprios profetas haviam sido transportados centenas
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de anos antes. Porm, no meu intento deter-me mais com acrscimos e observaes sobre a
breve mas abrangente anlise da virtude de Enoque: o que eu tenho em vista fazer um
discurso, medida que o Senhor me capacitar, sobre um tpico momentoso e mui importante;
quero falar do andar com Deus. E Enoque andou com Deus. Se isso puder ser dito de
voc e de mim depois de nossa morte, certamente no teremos razo alguma de nos
queixarmos de havermos vivido em vo.
Desenvolvendo o assunto proposto, eu pretendo:
1. Empenhar-me para mostrar o que est implcito nas palavras andou com Deus.
2. Prescrever alguns meios pelos quais, devidamente obedecidos, os crentes possam
acompanhar e manter o seu andar com Deus.
3. Apresentar algumas razes para nosso incentivo, pois, se ns nunca antes andamos
com Deus, que a partir de agora venhamos a e caminhemos com ele agora. Tudo ser
encerrado com uma palavra ou duas de aplicao.

1) Primeiro, tenho de mostrar o que est implcito nas palavras andou com Deus, ou,
em outras palavras, o que devemos entender por andar com Deus. Isso significa que o poder
predominante da hostilidade do corao de uma pessoa foi removido pelo bendito Esprito de
Deus. Talvez algo duro de se dizer a alguns, no entanto, nossa experincia diria prova o que
as Escrituras em muitas passagens afirmam que a mente carnal, a mente do homem natural
no-convertido, ou melhor, a mente do no-regenerado, tanto quanto qualquer parte dele que
permanea no-renovada, inimizade, no s uma inimizade, mas inimizade mesma contra
Deus; de forma que no est sujeita lei de Deus, nem de fato pode estar. Realmente, bem
de se admirar que alguma criatura, especialmente esta adorvel criatura homem, feita imagem e
semelhana de seu Criador, possusse qualquer inimizade, muito menos uma inimizade
predominante contra esse mesmo Deus no qual o homem vive, se move e existe. Mas, ai!
Assim o . Nossos primeiros pais contraram esta hostilidade quando, por ocasio da queda,
separaram-se de Deus comendo do fruto proibido, e o amargo e maligno contgio passou e se
espalhou completamente para sua descendncia inteira. Esta inimizade veio tona no esforo
de Ado ao esconder-se atrs das rvores do jardim. Ao ouvir a voz do Senhor Deus, em vez
de correr em sua direo com o corao aberto dizendo: Aqui estou!; ai! ele agora no queria
nenhuma comunho com Deus e sua hostilidade ficou mais aparente atravs da desculpa que
deu ao Altssimo: A mulher (ou, esta mulher) que voc me deu, ela me deu do fruto, e eu
comi. Com efeito, dizendo isso Ado responsabiliza Deus e como se ele tivesse dito: Se tu
no tivesses me dado esta mulher, eu no teria pecado contra ti, portanto, s o culpado da
minha transgresso. E dessa mesma maneira essa inimizade est no corao dos filhos de
Ado. Eles de vez em quando encontram algo para se insurgirem contra Deus, dizendo ainda:
O que fazes tu? Isso pe no ridculo qualquer um dos inferiores rivais de Deus (diz o erudito
Dr. Owen, em seu excelente tratado sobre o pecado interior). Essa exigncia como aquela
dos assrios com respeito a Acabe: acertem somente o rei (1Rs 22). E assim, atacam tudo que
tenha aparncia de verdadeira piedade assim como os assrios atiraram contra Josaf s porque
vestia as vestes reais.
Porm, a oposio cessa quando eles descobrem que s aparncia, como os assrios
que deixaram de perseguir Josaf ao perceberem que ele no era Acabe. Essa inimizade se
revela no amaldioado Caim, que odiou e assassinou seu irmo Abel porque esse era amado e
favorecido particularmente por seu Deus. E essa mesma inimizade governa e prevalece em
cada homem gerado da descendncia de Ado. A partir de ento, a averso orao e aos
deveres santos j encontrada nas crianas e muito freqentemente nas pessoas adultas,
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mesmo que hajam sido abenoadas com uma educao religiosa. E todo esse pecado e
impiedade manifestos, que como um dilvio tm inundado o mundo, so somente riachos
correndo desta fonte horrivelmente contaminada; quero dizer, a inimizade do corao do
homem desesperadamente mau e enganoso. E aquele que no pode endossar isso, no
conhece nada ainda (no de uma maneira salvfica) das Sagradas Escrituras nem do poder de
Deus, pois todo aquele que entende isso prontamente reconhecer que antes que se possa
dizer que algum anda com Deus, esse poder preponderante dessa hostilidade de corao
dever ser aniquilado, pois as pessoas que entre si mantm dio e inimizade irreconcilivel uma
contra a outra, no costumam andar juntas nem compartilhar entre si a companhia.
Atentem ao que eu digo, o poder dessa hostilidade predominante deve ser tirado,
apesar da essncia deste sentimento nunca ser totalmente removida at curvarmos
definitivamente nossas cabeas e rendermos o esprito. O apstolo Paulo, de maneira
iniludvel ao falar de si mesmo, e no se referindo ao tempo em que era um fariseu, mas j
como um verdadeiro cristo, lamenta que, quando queria fazer o bem, o mal estava presente
com ele, no tendo domnio sobre ele, porm, se opondo e resistindo s suas boas intenes e,
assim, ele no podia fazer as coisas que queria, ou seja, na perfeio que o novo homem
desejava. Isto o que ele chama o pecado habitando nele E a isto que se refere Fronhma
sarko(usando as palavras do 9. artigo de nossa igreja
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): da carne, uns apresentam sabedoria,
alguns, sensualidade, outros, fortes desejos, que ainda permanecem, sim, naqueles que so os
regenerados. Porm, esse poder destrudo em cada alma que verdadeiramente nascida de
Deus, e vai ficando gradualmente mais e mais enfraquecido na medida em que o crente cresce
em graa e o Esprito de Deus vai tendo ascendncia cada vez maior sobre o seu corao.
Segundo, andar com Deus significa no somente que o poder da inimizade que domina
o corao do homem retirado, mas tambm que a pessoa de fato reconciliada com Deus
Pai, em e atravs da justia e expiao todo-suficientes de seu querido Filho. Podem dois
caminhar juntos se no houver entre eles acordo? (Am 3.3). Jesus nossa paz, bem como
aquele que media a nossa paz. Quando somos justificados pela f em Cristo, ento, e somente
ento, que temos paz com Deus e conseqentemente s a partir da que podemos dizer que
andamos com Ele; o andar com uma pessoa um sinal e uma prova de que somos amigos
desta pessoa ou pelo menos, ainda que tenhamos tido divergncias, revela que nos
reconciliamos e nos tornamos amigos de novo. Esta a grande mensagem que os ministros do
Evangelho esto proclamando. A ns confiado o ministrio da reconciliao, como
embaixadores de Deus, ns temos que rogar aos pecadores, no lugar de Cristo, a se
reconciliarem com Deus e, quando eles atendem a este gracioso convite e so realmente, pela
f, trazidos a um estado de reconciliao com Deus, ento, e s ento, eles podem dizer que
esto comeando a andar com Deus.
Terceiro, andar com Deus implica em estabelecer uma firme e permanente comunho e
amizade com Ele, ou o que nas Escrituras chamado O Esprito Santo habitando em vs.
Isso foi o que Nosso Senhor prometeu quando disse aos discpulos que o Esprito Santo
estaria neles e com eles, no como um caminhante, que chega para passar a noite e parte no dia
seguinte, mas para estabelecer morada, fazer sua habitao em seus coraes. Isso, quero crer,
o que o apstolo Joo queria que compreendssemos quando ele se refere a uma pessoa
permanecendo nele, em Cristo, e andando como se Ele mesmo tambm andasse. E o que
particularmente significam as palavras de nosso texto: E andou Enoque com Deus, ou seja,
ele manteve e cultivou uma santa, firme, habitual, indubitvel e ininterrupta comunho e
amizade com Deus, em e atravs de Jesus Cristo. Para resumir o que foi dito nesta parte do
primeiro tpico geral, andar com Deus consiste especialmente em estabelecer um costumeiro

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Um dos Trinta e Nove Artigos da Igreja da Inglaterra, a confisso de f anglicana. (N. do R.)
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curvar-se diante da vontade divina, numa habitual dependncia de seu poder e promessa, numa
usual e voluntria dedicao total nossa sua glria, num exame freqente de seus preceitos
em tudo o que fazemos e numa costumeira auto-satisfao em agrad-lo em todos os nossos
sofrimentos.
Quarto, andar com Deus importa progredir ou avanar na vida divina. A idia principal
mesma da palavra andando parece supor um movimento progressivo. A pessoa que
caminha, ainda que se mova vagarosamente, vai adiante e no continua no mesmo lugar. E
assim com aqueles que andam com Deus. Eles prosseguem, como diz o salmista, de fora
em fora ou na linguagem do apstolo Paulo: somos transformados de glria em glria na
sua prpria imagem, como pelo Senhor o Esprito. De fato, em certo sentido a vida divina
no admite acrscimo nem decrscimo. Quando algum nasce de Deus, para todos os fins e
propsitos ele um filho de Deus; e ainda que viva at a idade de Metusalm, no obstante,
ainda ser um filho de Deus. Porm, em outro sentido, a vida divina admite declnios e
melhoras. Da encontrarmos o povo de Deus culpado de apostasia e perdendo seu primeiro
amor. E por isso que ouvimos falar de bebs, jovens e pais em Cristo. Nesse sentido, o
apstolo Paulo exorta Timteo: que o teu progresso seja a todos manifesto; e o que aqui
exigido de Timteo em particular, o apstolo Pedro impe a todos os cristos em geral: antes,
crescei na graa e no conhecimento de Nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo. Pois a nova
criatura cresce em estatura espiritual e, ainda que uma pessoa seja uma nova criatura, ainda
assim haver alguns que sero mais conformados imagem divina do que outros e aps a
morte sero admitidos em maior grau de bem-aventuranas. Por falta de observar essa
distino, at algumas graciosas almas cujos coraes so melhores do que suas cabeas, e
tambm homens corruptos, rprobos no tocante f, tm, de forma desapercebida, incorrido
francamente nos princpios antinomistas, negando todo o crescimento da graa em um crente,
ou quaisquer sinais de graa declarada nas Escrituras da verdade. De tais princpios, e mais
especialmente das prticas resultantes de semelhantes princpios, possa o Senhor dos senhores
nos livrar!
Do que foi dito, podemos agora entender o que est encerrado nas palavras andando
com Deus, a saber, em ter sido de ns removida - pelo poder do Esprito de Deus - essa
inimizade que prevalecia em nossos coraes; em agora vivermos realmente reconciliados e
unidos a Deus pela f em Jesus Cristo; em ns termos e cultivarmos uma firme comunho e
amizade com Ele; e em fazermos progresso dirio no relacionamento com Deus, a fim de
sermos conformados mais e mais imagem divina. Como isso feito, ou, em outras palavras,
por quais meios os crentes cultivam e mantm esse andar com Deus o que vamos considerar
em nosso segundo tpico geral.
2) Em primeiro lugar, os crentes mantm seu andar com Deus ao lerem sua santa
Palavra. Examinem as Escrituras, pois elas que testificam de mim diz nosso bendito
Senhor. E o nobre salmista diz: a palavra de Deus lmpada para os meus ps e luz para os
meus caminhos, e estabelece-a como caracterstica de um homem bom, o qual tem seu
deleite na lei do Senhor, e se exercita nela dia e noite. Entrega-te leitura, diz Paulo a
Timteo. E Deus diz a Josu: E este livro da lei no se afaste de tua boca. Pois tudo o que
dantes foi escrito, o foi para o nosso aprendizado. E a Palavra de Deus til para o ensino,
para a repreenso, para a correo e para a instruo na justia, e de todas as maneiras
suficiente para tornar cada filho de Deus perfeitamente habilitado para toda a boa obra. Se ns
nos envaidecermos no nosso conhecimento da Bblia e deixarmos de fazer da Palavra escrita
de Deus nossa nica regra de f e conduta, rapidamente ficaremos expostos a todas as formas
de engano e em grande perigo de naufragarmos na f e na s conscincia. Nosso bendito
Senhor, conquanto tivesse o Esprito de Deus sem medida, todavia, sempre foi guiado pelo
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est escrito, e com ele lutou com o diabo. A isso o apstolo chama de a espada do
Esprito. Dela no podemos dizer como Davi disse a respeito da espada de Golias, que ela
nada era. As Escrituras so chamadas de os orculos vivos de Deus: no somente porque eles
so geralmente para criar uma nova vida em ns, mas tambm porque a mantm e a
desenvolvem em nossas almas. O apstolo Pedro, em sua segunda epstola, prefere-as mesmo
a ver Cristo transfigurado no monte. Pois, depois de haver dito: A voz vinda do cu, ns a
ouvimos quando estvamos com Ele no monte santo, ele acrescenta: Temos, assim, tanto
mais confirmada a palavra proftica e fazeis bem em atend-la, como a uma candeia que brilha
em lugar tenebroso, at que o dia clareie e a estrela da alva nasa em vosso corao: isto , at
que ns deixemos este corpo e possamos ento ver Jesus face a face. At l, ns devemos ver e
conversar com Ele atravs do espelho de sua Palavra. Devemos fazer do seu testemunho
nosso conselheiro e diariamente, como Maria, sentar aos ps de Jesus e pela f ouvir sua
palavra. Ento ns descobrimos, por feliz experincia, que as Escrituras so de fato esprito e
vida, comida e bebida para nossas almas.
Em segundo lugar, os crentes devem conservar e sustentar seu andar com Deus
atravs da orao em segredo. O esprito da graa vem sempre acompanhado do esprito da
splica. Ele o prprio flego de vida da nova criatura, o sopro da vida divina, por meio da
qual a centelha do fogo santo acesa na alma por Deus, e no apenas mantida, mas cresce e
se transforma em uma chama. A negligncia de orar em secreto tem sido freqentemente uma
abertura a muitas doenas espirituais e tem sido acompanhada de conseqncias fatais.
Orgenes observou que oferecia incenso a um dolo no dia em que saa de seu quarto sem ter
orado a Deus em secreto. A orao uma das partes mais nobres da armadura espiritual do
cristo. Orai sem cessar diz o apstolo com toda a sorte de splicas. Orai e vigiai diz
Nosso Senhor, para que no entreis em tentao. E Ele contou uma parbola a fim de que
seus discpulos orassem e no desanimassem. No que Nosso Senhor nos queira sempre de
joelhos ou trancados em nossos quartos negligenciando os nossos deveres dirios, mas o que
Ele quer dizer que nossas almas precisam ser mantidas em atitude de orao, de modo que
sejamos capazes de dizer, como disse um bom homem em seu leito de morte, na Esccia, aos
seus amigos: Pudessem estas cortinas ou estas paredes falar, eles contariam a vocs que doce
comunho eu mantive com o meu Deus aqui. , a orao! A orao! Ela eleva o homem a
Deus, e desce Deus ao homem. Ela ergue o homem at Deus e traz Deus at o homem. ,
crentes! Se quiserem manter seu andar com Deus, orem, orem sem cessar. Fiquem em secreto,
ponham-se a orar. E, quando vocs estiverem prestes a retornar s tarefas normais da vida
cotidiana, faam preces abundantes e enviem de tempos em tempos breves cartas para o cu
nas asas da f. Elas iro alcanar o prprio corao de Deus e retornar para voc novamente
carregadas de bnos espirituais.
Em terceiro lugar, santa e freqente meditao outro abenoado meio de um crente
conservar a caminhada com Deus. Orao, leitura, tentao e meditao, diz Lutero, faz um
ministro. E tambm produz e aperfeioa um cristo. Meditao para a alma o mesmo que
digesto para o corpo. O santo Davi descobriu isso, da estar constantemente ocupado
meditando, mesmo nas viglias da noite. Tambm encontramos Isaque indo para o campo ao
anoitecer a fim de meditar. A meditao uma espcie de orao silenciosa, por meio da qual a
alma amide levada, por assim dizer, para fora de si mesma para Deus e, em certa medida,
como aqueles espritos abenoados, os quais por uma espcie de intuio imediata, sempre
vem a face de nosso Pai celeste. Ningum, exceto essas felizes almas que esto acostumadas a
essa ocupao divina, pode dizer que bendita promotora da vida divina o a meditao.
Enquanto eu meditava, diz Davi, acendeu o fogo. E enquanto o crente medita na obra e
na palavra de Deus, especialmente na obra das obras, na maravilha das maravilhas, no mistrio
da piedade, Deus manifestado em carne, o Cordeiro de Deus morto pelos pecados do
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mundo, ele freqentemente sente acender o fogo do amor divino, e v-se assim obrigado a
usar a sua lngua para falar da ternura de Deus sua alma. Sejam assduos na meditao todos
vocs que desejam guardar e manter um ntimo e estvel andar com o Deus Altssimo.
Em quarto lugar, os crentes cultivam seu andar com Deus vigiando e observando a
maneira providencial como Deus est lidando com eles. Se cremos nas Escrituras, ento
devemos crer no que o Senhor declara nelas: Todos os cabelos de vossa cabea esto
contados; e nenhum pardal cair por terra (mesmo para apanhar um gro ou quando atingido
por um caador), sem o consentimento de vosso Pai que est nos cus. Toda cruz traz em si
um apelo, e cada particular dispensao da providncia divina tem um objetivo a cumprir
naqueles aos quais enviada. Se for de natureza aflitiva, atormentada, Deus por ela diz: Meu
filho, mantenha-se longe da idolatria; se for propcia, ele, com uma voz, por assim dizer,
serena, lhe sussurra: Meu filho, d-me teu corao. Se os crentes, por conseguinte, quiserem
conservar o seu andar com Deus, de tempos em tempos devem ouvir o que o Senhor tem a
dizer a seu respeito pela voz de sua Providncia. Assim, encontramos o servo de Abrao
quando ele foi buscar uma esposa para seu senhor Isaque, atento e vigilante providncia
divina, e foi desse modo que encontrou aquela que estava destinada para ser a esposa de seu
senhor. Pois uma pequena dica da providncia, diz o piedoso Bispo Hall, o bastante para
alimentar a f. E eu creio que isto ser parte da nossa felicidade no cu: dar uma olhada e
relembrar os vrios elos da dourada corrente que nos levou para l; assim, creio que aqueles
que mais desfrutam do cu aqui embaixo, nos ltimos minutos, relembraro o modo como
Deus tratou com eles, no tocante s suas providenciais dispensaes aqui na terra.
Em quinto lugar, para andar bem junto de Deus, seus filhos devem no apenas ficar
atento s aes da Providncia Divina fora deles, mas tambm s do seu bendito Esprito em
seus coraes. Pois todos os que so guiados pelo Esprito de Deus so filhos de Deus, os
que renunciam a si mesmos para serem guiados pelo Esprito Santo, do mesmo modo que uma
criana pequena d sua mo para ser conduzida pela bab ou por seus pais. No h dvida a
esse respeito: precisamos nos converter e nos tornar como crianas pequenas. E, embora seja a
quintessncia do entusiasmo fingir ser guiado pelo Esprito sem a palavra escrita, dever de
todo o cristo ser guiado pelo Esprito em unidade com a Palavra de Deus escrita. Por isso, eu
rogo a vocs, cristos, que atentem ao mover do bendito Esprito de Deus em suas almas, e
sempre testem as sugestes ou influncias toda vez que vocs a sentirem, pela infalvel regra da
santssima Palavra de Deus; e, se no se achar concordncia entre elas e a Palavra de Deus,
rejeitem-nas como diablicas e ilusrias. Tendo tal precauo, vocs se conduziro por um
caminho intermedirio entre dois extremos perigosos em que incorrem esta gerao: quero
dizer, o entusiasmo, por um lado, e o desmo e a completa Infidelidade por outro.
Em sexto lugar, aqueles que querem manter uma santa caminhada com Deus devem
andar com Ele nas ordenanas, nas providncias etc. Por isso, est registrado que Zacarias e
Isabel eram justos diante de Deus e andavam irrepreensivelmente em todos os preceitos e
mandamentos do Senhor. E todo cristo corretamente instrudo considerar os
mandamentos, no como algo desprezvel, mas sim como canais condutores por meio dos
quais o infinitamente afvel Jeov comunica sua graa s suas almas. O cristo reput-los-
como o po das criancinhas e como seu mais alto privilgio. Conseqentemente, ele se alegrar
quando ouvir os outros dizerem: Vamos Casa do Senhor. Ele se regozijar em estar no
lugar onde mora a glria de Deus, e ficar mui desejoso de aproveitar todas as oportunidades
para manifestar a morte do Senhor Jesus at que Ele venha.
Em stimo e ltimo lugar, se voc quer andar com Deus, voc se unir e andar com
aqueles que tambm andam com Ele. Meu deleite, diz o santo Davi, est naqueles que me
sobrepujam em virtude. E, sem dvida, os primeiros cristos conservavam seu vigor e seu
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primeiro amor porque se mantinham em unio e amizade uns com os outros. O apstolo
Paulo sabia disso muitssimo bem e, portanto, exorta os cristos a que observassem isto e que
no deixassem a sua congregao. Pois como pode algum sozinho se aquecer? E no foi o
mais sbio dos homens que nos disse: O ferro com o ferro se afia, assim o homem ao seu
amigo. Logo, se olharmos a histria da igreja ou observarmos com justia o nosso prprio
tempo, eu creio que vamos descobrir que, enquanto o poder de Deus predomina, as
sociedades crists e as reunies de comunho predominam na mesma proporo. E que,
medida que aquele declina, essas outras tambm, de modo imperceptvel, diminuem e
definham-se ao mesmo tempo. Sendo assim, necessrio queles que querem andar com Deus
e viverem uma vida religiosa ajuntarem-se sempre que for oportuno a fim de estimular uns aos
outros ao amor e s boas obras.
Prosseguindo, vamos para o terceiro assunto geral proposto: propor alguns motivos
que atraiam a todos a vir e andar com Deus.
3) Primeiro, andar com Deus algo mui aprecivel. Esse , em geral, o motivo
preponderante para estimular pessoas de todos os tipos a assumirem algum importante
compromisso. , que isso de que estamos tratando incline e influencie voc devidamente
quanto questo que est agora diante de ns! Eu suponho que todos vocs achem ser uma
grandssima honra ser admitido na reunio ntima de um prncipe terreno, que lhe confia seus
segredos e d-lhes sua ateno em todos os tempos e ocasies. Parece que Ham assim pensou
quando se gabou de que fora exaltado sobre os prncipes e servos do rei (Ester 5.11); mais
ainda: a rainha Ester a ningum fez vir com o rei ao banquete que tinha preparado, seno a
mim; e tambm para amanh estou convidado por ela juntamente com o rei. E quando mais
tarde uma pergunta foi feita a esse mesmo Ham, Et 6.6 Que se far ao homem que o rei
desejar honrar?, ele respondeu, v. 8: tragam-se as vestes reais, que o rei costuma usar, e o
cavalo que o rei costuma andar montado, e tenha na cabea a coroa real; entreguem-se as
vestes e o cavalo s mos dos mais nobres prncipes do rei, e vistam delas aquele a quem o rei
deseja honrar, levem-no a cavalo pela praa da cidade e diante dele apregoem: Assim se faz ao
homem a quem o rei deseja honrar. Isso parece que era tudo o que o ambicioso Ham podia
pedir, e o que de mais valioso ele achou que o rei Assuero, o maior monarca de toda a terra,
poderia dar. Mas, ai! o que essa honra comparada que recebe o mais insignificante dos
homens que anda com Deus? Pensem, senhores, coisa pequena ter o segredo do Senhor dos
senhores com vocs e serem chamados amigos de Deus? E tal honra a possuem todos os
santos de Deus. O segredo do Senhor est com os que o temem, e daqui em diante (diz o
bendito Jesus) no os chamarei mais de servos, mas de amigos; pois o servo no sabe o que faz
o seu senhor. Seja o que for que vocs pensarem sobre isso, o santo Davi tinha tanta
percepo da honra que acompanha aqueles que andam com Deus que declara: prefiro estar
porta da casa de meu Deus do que permanecer nas tendas da perversidade. , que todos
pensemos como ele!
Segundo, assim como digno de honra, tambm muito agradvel caminhar com
Deus. O mais sbio dos homens nos disse: os caminhos da sabedoria so deliciosos e suas
veredas paz. E eu me lembro que o piedoso senhor Henry, quando estava j para morrer,
disse a um amigo: Voc tem ouvido as palavras de muitos homens moribundos e estas so as
minhas: Uma vida vivida em comunho com Deus a vida mais prazerosa do mundo! Com
segurana, confirmo que isso verdadeiro. Deveras, fui alistado sob o estandarte de Jesus
somente h poucos anos; no entanto, eu tenho encontrado mais firme prazer em um nico
momento de comunho com meu Deus do que eu o teria ou poderia ter nos caminhos do
pecado mesmo que eu tivesse prosseguido no pecado por milhares de anos. E diante dessa
verdade, poderia eu no apelar a vocs que temam e andem com Deus? No lhes vale um dia
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nos trios do Senhor, mais que mil anos? Em guardar os mandamentos de Deus, no
encontraram vocs um presente e uma mui grande recompensa? No tem sido a sua palavra
mais doce do que o mel ou do que o favo de mel para vocs? ! o que sentem quando, como
Jac, esto lutando com Deus? No os tem Jesus encontrado amide quando meditando no
campo e no tem se dado a conhecer repetidas vezes no partir do po? No tem o Esprito
Santo freqentemente derramado abundantemente em seus coraes o amor divino e os
enchido de uma alegria indizvel, uma alegria repleta de glria? Eu sei que vocs respondero a
tais perguntas afirmativamente e de modo espontneo reconhecero que o jugo de Cristo
suave e seu fardo, leve; ou (para usar as palavras de uma de nossas oraes antes do
sacramento da ceia), seu servio perfeita liberdade. E que outros motivos mais precisamos
para nos animar a andar com Deus?
Parece-me que ouvi algum dentre vocs dizer: Como isto pode ser? Pois, se andar
com Deus, como voc disse algo aprecivel e agradvel, ento, por que o nome do povo que
segue tal caminho rejeitado como coisa m e por todas as partes dele se fala contra? Como
que ele freqentemente afligido, tentado, privado dos meios de subsistncia e levado ao
suplcio? essa a honra, esse o prazer de que voc fala? Eu respondo: Sim. Pare por um
momento; no seja precipitado demais. No julgue conforme a aparncia, mas segundo a reta
justia, e tudo ficar bem. verdade, ns reconhecemos que o povo desse caminho, como
voc, e Paulo antes de voc, quando intimado por um perseguidor, rejeitado, tido por mau,
uma seita de que se fala contra em todos os lugares. Mas quem faz isso? Precisamente os
inimigos do Deus Altssimo. E voc julga uma desgraa eles falarem mal de voc? Bendito seja
Deus, no assim que ns aprendemos de Cristo. Nosso Mestre ilustre disse isto: Bem-
aventurados sois quando por minha causa, vos injuriarem e perseguirem, e, mentindo, disserem
todo o mal contra vs. E Ele ordenou: Regozijai-vos e estejam sobremodo alegres, pois
isso um privilgio para os que so seus discpulos, e sua recompensa ser grande no cu. Ele
prprio foi tratado dessa forma. E pode haver uma honra maior para uma criatura do que ser
conformada ao eternamente bendito Filho de Deus? Alm do que, igualmente verdade que o
povo desse caminho amida das vezes afligido, tentado, privado de recursos para
subsistncia e torturado. Mas e da tudo isso? Isso destri o prazer de andar com Deus? No,
de maneira nenhuma; pois esses que andam com Deus so capacitados, atravs da fora que
Cristo lhes vai dando, a alegrarem-se mesmo nas tribulaes e a regozijarem-se mesmo quando
mergulham em tentaes. E eu acredito e posso apelar para a experincia de todos os que
verdadeira e intimamente caminham com Deus que foram os momentos de sofrimentos,
com freqncia, os mais doces e aqueles em que eles mais se alegraram no Senhor, quando
mais rejeitados e desprezados foram pelos homens, no? Descobrimos que esse foi o caso dos
primeiros servos de Cristo, quando ameaados pelo Sindrio judaico e ordenados a no mais
pregarem no nome de Jesus: eles regozijaram-se por serem achados dignos de sofrer afronta
por causa de Jesus. Paulo e Silas louvaram a Deus at em um crcere; e a face de Estevo, esse
glorioso protomrtir da igreja crist, brilhou como a de um anjo. E Jesus o mesmo tanto
agora como o foi outrora, e cuida com amor, de forma to doce, aliviando os sofrimentos e
aflies para que seus discpulos descubram, atravs de uma feliz experincia, que, quanto mais
abundam as aflies, muito mais abundam as consolaes. Portanto, todas essas objees, em
vez de destruir, somente reforam os motivos recomendados acima, para estimular voc a
andar com Deus.
Mas, supondo que as objees fossem justas, e que aqueles que andam com Deus
fossem desprezveis e infelizes assim como voc os descreveu, no obstante, eu teria uma
terceira razo para apresentar, a qual, se pesada na balana do santurio, pesar mais do que
todas as objees, a saber, que h um cu no final dessa caminhada. E, para usar as palavras do
piedoso bispo Beveridge, Ainda que o caminho seja estreito, ainda assim ele no muito
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longo: e ainda que o porto seja estreito, ele d acesso para a vida sem fim. Enoque
encontrou-o. Ele andou com Deus aqui na terra e Deus o tomou para assentar-se com Ele no
Reino dos Cus. No que esperemos ser trasladados como ele foi: no, eu suponho que todos
morreremos a morte normal de todos os homens. Porm, depois da morte, o esprito daqueles
que andaram com Deus retornaro para Aquele que lhos deu; e na manh da ressurreio, alma
e corpo estaro para sempre com o Senhor; seus corpos sero feitos semelhantes ao glorioso
corpo de Cristo, e suas almas preenchidas de toda a plenitude de Deus. Eles se assentaro em
tronos; eles julgaro anjos. Eles sero capazes de suportar um extraordinrio e eterno peso de
glria, precisamente aquela glria que Jesus Cristo gozava junto com o Pai antes do incio do
mundo. O gloriamquantamet qualem, disse o sbio e piedoso Arndt, no momento em que
curvou a cabea e rendeu o esprito. O prprio pensar nisso bastante para fazer-nos desejar
saltar nos nosso setenta anos, como o bom Dr. Watts expressou, e fazer-nos irromper na
zelosa linguagem do nobre salmista: Minha alma tem sede do Deus vivo. Quando irei e me
verei perante a face de meu Deus?. No fao idia de como ser isto, j que a mais comum
irradiao e influxo da vida e do amor divino fazem com que algumas pessoas desfaleam e,
por algum tempo, at percam os sentidos. Algo menos do que isso, precisamente o contemplar
a glria de Salomo, fez com que a rainha de Seb se assombrasse; e algo menor ainda,
precisamente, o ver os carros que Jos enviara do Egito para busc-lo, fez Jac desfalecer e,
por um momento, por assim dizer, esmoreceu. Daniel, quando foi admitido a ficar a uma vista
distante dessa excelente glria, caiu aos ps do anjo como morto. E, se uma viso distante
dessa glria assim to excelente, o que deve ser a posse real dela? Se as primcias so to
gloriosas, quo infinitamente exceder em glria a colheita?
E agora, o que eu devo ou, de fato, o que eu posso ainda dizer para bem estimular a
voc, precisamente voc, que ainda estranho para Cristo, para que venha e ande com Deus?
Se ama a honra, o prazer e uma coroa de glria, venha, busque isso tudo exclusivamente onde
voc o poder achar. Venham, revistam-se do Senhor Jesus. Venham, apressem-se e andem
com Deus, e no faam mais provises para a carne a fim de preencher a concupiscncia dela.
Pare! Pare! , pecadores! Voltem, homens no convertidos, pois o caminho pelo qual vocs
agora andam, por mais direito que possa parecer aos seus olhos cegados, ter por fim a morte,
precisamente, a destruio eterna de ambos corpo e alma. No se atrasem mais, eu digo: Vocs
esto em perigo, eu exorto voc, no d mais um passo no seu atual caminho. Pois, o que voc
sabe, homem, seno que seu prximo passo poder lev-lo ao inferno? A morte poder
agarr-lo, o juzo o encontrar e ento, um grande abismo estar entre voc e a glria sem fim
para sempre. , pense nessas coisas, todos vocs que no esto ainda dispostos a andar com
Deus. Ponha-as no seu corao. Reconheam que esto naquele caminho e, na fora de Jesus
Cristo, digam: Adeus, concupiscncia da carne, eu no mais andarei com voc! Adeus
concupiscncia dos olhos e orgulho da vida! Adeus, amigos da carne e inimigos da cruz, eu no
mais andarei nem terei intimidade com vocs! Bem vindo Jesus, bem vinda sua palavra, bem
vindo seus mandamentos, bem vindo a seu Esprito, bem vindo a seu povo, doravante andarei
com vocs. , que haja em voc uma tal disposio! Deus colocar sua poderosa sano e
selar isso com o grande selo do cu, o selo do seu Santo Esprito. Sim, Ele o colocar, mesmo
que desde o seu nascimento voc esteja andando e seguindo os ardis e desejos de seus coraes
desesperadamente maus. Eu, o Alto e o Sublime, diz o grande Jeov, que habito a
eternidade, morarei com o de corao contrito e humilde, precisamente com o homem que
treme diante da minha palavra. O sangue, o precioso sangue de Jesus Cristo, se voc vier ao
Pai em e atravs dEle, limp-lo- de todo o pecado.
Contudo, o texto me leva a falar a vocs, santos, e tambm aos pecadores assumidos,
no-convertidos. No preciso contar-lhes que andar com Deus no s aprecivel, mas
agradvel e tambm proveitoso; pois vocs sabem-no, por feliz experincia, e o acharo cada
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dia melhor. S me deixem despertar suas mentes puras, guisa de lembrana e para suplicar
para vocs a misericrdia de Deus em Cristo Jesus: prestem ateno em si mesmos, andem
sempre mais perto de Deus conforme passam os dias, pois, quanto mais perto vocs andarem
de Deus, mais vocs o apreciaro, pois sua presena vida, e ficaro mais bem preparados para
serem colocados sua mo direita, onde h delcias perpetuamente. , no sigam Jesus
distncia! , no sejam to formais, no sejam to mortos e estpidos no cumprimento dos
santos preceitos! No abandonem vergonhosamente a sua congregao, no sejam avarentos
ou indiferentes para com as coisas de Deus. Lembrem o que Jesus disse da igreja de Laodicia:
Porque vocs no so frios nem quentes, vou vomit-los de minha boca. Pensem no amor
de Jesus, e que esse amor constranja-os a se conservarem prximos dEle; e, ainda que vocs
morram por Ele, no o neguem, no fiquem distantes dEle de modo nenhum.
Uma palavra aos meus irmos no ministrio que esto aqui presentes, e eu encerro.
Vocs percebem, meus irmos, meu corao est cheio; quase diria que isso grande demais
para dele se falar e, todavia, grande demais para sobre ele se silenciar, sem lhes dar uma
palavra. Pois o texto no fala especificamente queles que tm a honra de serem denominados
embaixadores de Cristo e mordomos dos mistrios de Deus. Eu fiz a observao no comeo
desta elocuo que Enoque, com toda a probabilidade, era um homem pblico e um ardoroso
pregador. Embora esteja morto, no nos fala ele para avivar nosso zelo e nos tornar mais
ativos no servio de nosso glorioso e eternamente bendito Mestre? Como Enoque pregava!
Como Enoque andava com Deus, conquanto vivesse em uma gerao m e adltera! Ento,
vamos segui-lo como ele seguia a Jesus Cristo, antes de Jesus vir, pois onde ele est, ns
tambm estaremos. Ele no entrou no seu descanso: no entanto, ainda por um pouco de
tempo e entraremos no nosso, e isso, muitssimo mais rpido do que ele. Ele peregrinou aqui
embaixo por trezentos anos; mas, bendito seja Deus, os dias do homem esto agora
encurtados e, em poucos dias, nossa caminhada estar terminada. O Juiz est porta: Aquele
que vem vir, e no tardar: e com Ele seu galardo. E, daqui a pouco, ns todos (se formos
zelosos pelo Senhor dos exrcitos) brilharemos para sempre como estrelas do firmamento, no
Reino de nosso Pai celestial, para sempre e eternamente. Para Ele, o bendito Jesus e o Esprito
eterno, seja toda a honra e a glria, agora e para toda a eternidade.
Amm e Amm.