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Tecnologa para la combustin directa de los residuos biomsicos de la agroindustria azucarera

Abelardo Daniel Rodrguez Arias* *Laboratorio de Combustin, Empresa de Ingeniera para la Electricidad (INEL), Unin Nacional Elctrica (UNE), La Habana, Cuba. e-mail: abelardo@inel.une.cu

Resumen La tecnologa que se presenta es el resultado de las investigaciones realizadas durante una larga etapa de trabajo dedicada al estudio de la biomasa como fuente de energa. Los quemadores y el secador de biomasa que integran la tecnologa han sido desarrollados especialmente para trabajar con partculas finas de los residuos biomsicos de la agroindustria azucarera. El diseo de estos equipos fue realizado aplicando un nuevo mtodo aerodinmico, de estabilizacin o frenado de las corrientes de gases, basado en un novedoso principio fsico, al cual se le ha denominado Principio de las secciones de paso en rotacin. Palabras clave: Residuos biomsicos, biomasa, quemador de biomasa, secador de biomasa, combustin directa, agroindustria azucarera. Introduccin En las ltimas dcadas el uso de la biomasa como fuente de energa ha estado presente en el escenario internacional, como una atractiva y promisoria va para producir potencia con mnimo impacto ambiental. Sin lugar a dudas, grandes potencialidades de biomasa se concentran en los residuos agroindustriales de las producciones de azcar de caa; esto ha motivado el inters de prestigiosas instituciones cientficas que hoy en da invierten cuantiosas sumas de dinero en el desarrollo de ambiciosos proyectos energticos dedicados a la gasificacin y a los ciclos combinados. Actualmente varias empresas lderes en el campo de la energa exhiben extraordinarios resultados en instalaciones demostrativas de ciclos combinados con gasificacin de biomasa. Sin embargo, los pronsticos internacionales sobre el tema proyectan crecimientos en el uso de los sistemas de combustin directa de biomasa para los pases con infraestructura en desarrollo. De ah la importancia que tiene para la mencionada industria, en esta etapa de transicin, poder disponer de tecnologas que permitan alcanzar altos rendimientos en la combustin directa de los residuos agroindustriales destinados a la produccin de potencia en las fabricas de azcar. En el presente trabajo se exponen los resultados obtenidos, a partir de la implementacin de una nueva tecnologa que permite quemar eficientemente los residuos biomsicos de la produccin de azcar de caa. Los residuos biomsicos de la agroindustria azucarera son el bagazo con su mdula y los residuos agrcolas caeros (RAC).

El bagazo es el residuo lignocelulsico fibroso que se obtiene al moler la caa de azcar, y lo conforma una masa heterognea de partculas con un tamao promedio de 20 mm. Se le denomina mdula al tejido parenquimatoso que envuelve los haces vasculares donde se encuentra el jugo; en la industria se le denomina mdula a la mezcla de partculas de este tejido con fibras de corta longitud, tierra y otras materias extraas. Cuando se utiliza la fibra del bagazo con destino a la produccin de pulpas y madera artificial es necesario enriquecer la fraccin fibrosa extrayendo la mayor cantidad de mdula posible. Los residuos de la agricultura caera (RAC) estn constituidos principalmente por paja y cogollo, y pueden ser empleados en la produccin de alimento animal directo, o con fines energticos. Segn algunos especialistas las cantidades disponibles de RAC a nivel mundial sobrepasan los cincuenta millones de toneladas por ao, lo que representa un equivalente en petrleo que supera los diecisiete millones de toneladas. Las dificultades para lograr el aprovechamiento de esta reserva potencial estn relacionadas fundamentalmente con la recoleccin, los tratamientos mecnicos y qumicos, la transportacin, la manipulacin y la conservacin. En la tabla 1 se presentan los intervalos de variacin de los componentes de los residuos agroindustriales de la produccin de azcar de caa en el anlisis inmediato. Los resultados de este anlisis van acompaados del valor calrico. Tabla 1. Resultados del anlisis inmediato (masa de trabajo) Anlisis Inmediato Combustibles Humedad (%) 40 - 55 50 - 60 8 - 15 Materia voltil (%) 39 - 55 34 - 49 60 - 77 Carbono fijo (%) 4-8 6 - 10 10 - 16 Ceniza (%) Valor calrico superior (MJ/kg)

Bagazo Meollo RAC

0,55 - 2,2 6,4 - 12,3 1,6 - 3 4,6 - 6 5,8 - 8,8 12,7 - 17,6

El bagazo, al salir de la estacin de molida, tiene una alta humedad equivalente (6,59%kg/MJ), por lo que se hace necesario utilizar un esquema de secado abierto para su preparacin. En 1993 se logr poner en marcha el primer sistema demostrativo con quemadores rotatorios y esquema de secado abierto, en una caldera combustin con capacidad de 45 t/h de vapor (Fig. 1). Los quemadores y el secador fueron diseados aplicando un nuevo mtodo aerodinmico de estabilizacin basado en un novedoso principio, al cual se le ha denominado Principio de las secciones de paso en rotacin.

Fig. 1. Sistema de combustin directa de los residuos biomsicos de la agroindustria azucarera. 1. Alimentador de bagazo al quemador. 2. Horno. 3. Ventilador. 4. Entrada de gases al secador. 5. Alimentador del bagazo hmedo. 6. Secador dinmico. 7. Cicln. 8. Ventilador de tiro inducido. 9. Ventilador de tiro forzado. 10. Quemador rotatorio. 11. Alimentador de los RAC. La instalacin cuenta con un secador dinmico de 12 t/h de residuos industriales y cuatro quemadores rotatorios de primera generacin, que disponen de una potencia trmica de 5 MW cada uno. El secador dinmico (Fig. 2) para partculas inferiores a 10 mm es un equipo compacto cuyas caractersticas de diseo y funcionamiento lo diferencian de los modelos de secadores utilizados tradicionalmente para el bagazo.

Fig. 2. Secador dinmico. 1. Sistema motriz. 2. Entrada de gases. 3. Conducto de alimentacin del bagazo hmedo. 4. Impelente estabilizador. 5. Segundo cuerpo. 6. Tercer cuerpo. 7. Estabilizador esttico. El equipo consta de tres cuerpos acoplados entre s, con una longitud total aproximada de 5 m. En el primer cuerpo est ubicado el sistema motriz (impelente estabilizador), la entrada de gases y el conducto de alimentacin de combustible. En el segundo cuerpo transcurre la

primera etapa de secado y en el tercero tiene lugar el resto del proceso. Al girar el impelente estabilizador a alta velocidad y con la ayuda del vaco creado por el tiro inducido del sistema, el gas caliente y el combustible dosificado son succionados y lanzados al interior de la primera cmara de secado, en la cual se desarrolla un proceso turbulento caracterizado por una alta componente tangencial de la velocidad, con un valor mnimo en la componente axial de dicha cmara. A medida que la mezcla gas-slido se aproxima a la salida de la primera etapa tiene lugar un debilitamiento creciente de las corrientes circulares de los gases, cuando an stos disponen de la energa suficiente para continuar el proceso de secado. Para utilizar el potencial energtico disponible en los gases, en ese punto, fue montada otra etapa de secado, en la cual se instal un estabilizador esttico para lograr una segunda zona de retencin. El proceso de secado termina en el cicln (ver Fig. 1), donde adems se separa el combustible de la corriente de gases. Los quemadores instalados en el sistema son de tipo torbellino con dispositivos de estabilizacin rotatorios, especialmente diseados para quemar residuos biomsicos (Fig. 3).

Fig. 3. Quemador rotatorio para residuos biomsicos.1. Estabilizador rotatorio. 2. Precmara de combustin. 3. Campo de la componente axial de la velocidad. 4. Zona de recirculacin. 5. Cuerpo del quemador. La estabilidad del proceso de combustin de estos quemadores se logra a partir de un dispositivo giratorio (principio de las secciones de paso en rotacin), detrs del cual se forma una estructura aerodinmica que depende de la accin de dos mecanismos: el efecto provocado por el contorneo de la corriente de aire al pasar por el dimetro mayor del cono, y los chorros giratorios que aparecen cuando se ponen a girar las secciones de paso del dispositivo estabilizador. Los resultados de las investigaciones realizadas han demostrado que en estos sistemas el tamao de la zona de recirculacin y su ndice de turbulencia estn en funcin de la velocidad de rotacin, de la forma del estabilizador y de la velocidad de la corriente de aire. En la figura 4 se presenta el comportamiento del largo y el dimetro relativo de la zona de

recirculacin que se forma en la huella turbulenta, detrs del estabilizador rotatorio. Como se puede observar, para velocidades de la corriente de aire superior a 20 m/s, la velocidad de rotacin del quemador tiende a incrementar el dimetro de la zona de recirculacin y, por consiguiente, a reducir el largo relativo de la llama.

Fig. 4. Comportamiento de las dimensiones relativas de la zona de recirculacin, en funcin de la velocidad de rotacin, para diferentes valores de la corriente de aire. Las reas de paso por donde sale el aire a la cmara de combustin de un quemador convencional por lo regular son fijas y estn determinadas por las velocidades necesarias para que las corrientes de aire puedan lograr el campo aerodinmico seleccionado. De esta forma, los flujos de aire podrn variar slo dentro de los lmites donde la eficiencia del quemador no sea afectada, ni por problemas aerodinmicos, ni por variaciones en las cantidades de aire. El principio de funcionamiento del dispositivo de estabilizacin rotatorio permite un campo de regulacin alto debido a que la aerodinmica del sistema mantiene un comportamiento estable para un amplio rango de variacin de la cantidad de aire que participa. Para la preparacin de los RAC se dise una planta piloto demostrativa (Fig. 5), que fue montada en un centro de preparacin y limpieza de caa, previo a la fbrica de azcar, donde se producen diariamente entre 15 y 20 t de residuos. El secado natural utilizado necesit un rea relativamente pequea en la que los RAC, con un tiempo de exposicin nunca superior a los cuatro das, alcanzaron niveles de humedad entre 10 y 15%.

Fig. 5. Sistema de preparacin de los RAC. 1. Mesa alimentadora. 2. Transportador de banda. 3. Picadora. 4. Molino de martillos. 5. Ventilador. 6. Tolva. 7. Separador ciclnico. 8. Descarga del polvo. 9. rea de secado. El sistema tiene una capacidad de 4 t/h y consta de una picadora, un molino de martillos y un sistema de alimentacin de los RAC. La picadora tiene como objetivo densificar el residuo antes de que ste pase al molino de martillos, donde se convierte en polvo. Las caractersticas granulomtricas del producto final que se obtiene se presentan en la tabla 2. El polvo obtenido logra una densidad promedio entre 80 y 100 kg/m3, lo cual demuestra la necesidad de una compactacin adicional para buscar eficiencia en el almacenaje y en la transportacin. Tabla 2. Caractersticas granulomtricas del RAC molido RAC seco (humedad de 16%) Dimensin del Porcentaje tamiz, m en peso retenido 3 000 2 500 2 000 1 000 600 5,8 5,9 6,6 34,2 47,0 Porcentaje en peso no retenido 94,2 94,1 93,4 65,8 53,0

El consumo especfico de energa est en el orden de 40 kWh por tonelada de residuo molido. El anlisis conjunto, molida-transportacin, suponiendo un destino a una distancia de 20 km del lugar de molida y sin compactacin, arroj que por cada tonelada de combustible equivalente consumido se pueden producir 22 toneladas de este ltimo. Como se explic anteriormente, son conocidos los factores que se deben tener en cuenta para lograr la combustin eficiente de un combustible slido; sin embargo, en los hornos actuales utilizados para quemar el bagazo no se logra que todas las partculas que lo integran puedan quemarse completamente de manera estable. Las mayores prdidas que se

producen en los hornos de bagazo de la industria azucarera estn relacionadas con los arrastres de partculas pequeas, que no logran quemarse en la zona de alta temperatura. En los ltimos aos ha existido la tendencia en las fbricas de azcar a elevar los niveles de preparacin de la caa, con el objetivo de lograr mayores rendimientos en la produccin de azcar, lo que trae consigo una disminucin en el tamao de la partcula de bagazo. Desde el punto de vista terico, la disminucin en la granulometra del combustible es favorable y debe contribuir al mejoramiento del proceso de combustin; sin embargo, en los hornos actuales destinados a la quema del bagazo sucede todo lo contrario debido a que su aerodinmica no asegura el tiempo de permanencia mnimo requerido para que las partculas finas de bagazo se quemen completamente. La contradiccin antes expuesta queda resuelta con la aplicacin del esquema de secadores y quemadores, que puede ser implementado tanto en los nuevos diseos de calderas como en los hornos actuales. La instalacin demostrativa de la figura 1 fue evaluada quemando 12 t/h de mdula de bagazo con un contenido de humedad promedio de 55% a la entrada del secador. La humedad en el combustible a la entrada de los quemadores oscil entre 15 y 20%. Para completar la energa necesaria para producir las 45 t/h de vapor se utiliz bagazo integral como combustible en el sistema de combustin original de la caldera. La eficiencia trmica alcanzada se elev en siete unidades debido a la nueva organizacin lograda a partir de la quema en llama de la mdula de bagazo. El sistema permite quemar bagazo fino, RAC molido, mdula de bagazo y otros residuos biomsicos que cumplan los parmetros requeridos por la tecnologa. En la actualidad el Centro de Tecnologas de Combustin, del Ministerio de la Industria Bsica, ha logrado desarrollar, a partir de este nuevo principio aerodinmico, novedosos modelos de quemadores de gran utilidad en la quema de residuos biomsicos. Un ejemplo de ello son los quemadores combinados o mixtos que tienen la posibilidad de quemar de forma independiente combustible lquido o slido, as como diferentes combinaciones entre ellos. En la figura 6 se puede observar un quemador rotatorio de 1 MW tipo monobloque, con ventilador incorporado y atomizacin mecnica, para hornos de pequea capacidad; en la figura 7 se muestra un quemador combinado de 17 MW trmicos para calderas de vapor de la industria azucarera, el cual atomiza el combustible con fluido auxiliar y puede trabajar con aire caliente para la combustin.

Fig. 6. Quemador rotatorio combinado de 1 MW, diseado para quemar combustible lquido y residuos biomsicos pulverizados (Patente: 22526). 1. Caa del combustible lquido.2. Conducto de entrada del combustible slido. 3. Cuerpo del ventilador.4. Vlvula del aire. 5. Estabilizador rotatorio de dos corrientes. 6. Boquilla del combustible.

Fig. 7. Quemador rotatorio combinado de 17 MW para quemar combustible lquido y residuos biomsicos pulverizados de la agroindustria azucarera.

1. Caa del combustible. 2. Conducto de aire de limpieza. 3. Visor. 4. Conducto de entrada del combustible slido. 5. Cuerpo. 6. Estabilizador rotatorio de tres canales. 7. Portacaa. 8. Boquilla del combustible. Los quemadores combinados o duales, como tambin se les conoce, pueden ser de gran utilidad en los sistemas de quema directa de biomasa, pues posibilitan una alta estabilidad en la regulacin de la carga. La opcin del combustible lquido, en determinados momentos del proceso (cuando se presentan dificultades en el suministro de la biomasa), elimina las afectaciones en el sistema de generacin. Conclusiones

Los rendimientos obtenidos en las instalaciones demostrativas aseguran un futuro promisorio para la aplicacin de la tecnologa en pases con infraestructuras en desarrollo. La nueva tecnologa resuelve la contradiccin existente en la industria azucarera, entre el grado de preparacin de la caa y la produccin de azcar. El sistema puede ser instalado tanto en los hornos actuales como en los nuevos diseos. La aplicacin de esta nueva tecnologa permite reducir el tamao de los hornos que hoy se emplean para quemar el bagazo en la industria azucarera.

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