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Boletim Gacho de Geografia

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Data de publicao - ago., 1996
Associao Brasileira de Gegrafos, Seo Porto Alegre, Porto Alegre, RS, Brasil
POR UMA GEOGRAFIA CIDAD: POR UMA ESPITEMOLOGIA DA EXISTNCIA
Milton de Almeida Santos
Boletim Gacho de Geografia, 21: 7-14, ago., 1996.
Verso online disponvel em:
http://seer.ufrgs.br/bgg/article/view/38613/26350
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POR UMA GEOGRAFIA CIDAD: POR UMA
EPISTEMOLOGIA DA EXISTNCIA
Milton de Almeida Santos *
Vou comear como fao sempre, dizendo o seguinte: as aulas fceis no tm o
menor interesse; os livros fceis no tm o menor interesse; as conferncias fceis
so uma chantagem em relao aos que se dispuseram a escut-las. Estou dizendo
isto com o temor de que para certos dos presentes algo do que vou dizer possivel-
mente venha a parecer complicado. Estou desde logo solicitando-lhes a tolerncia,
mas tambm a ateno.
O tema que me foi encomendando "Por Uma Geografia Cidad". Tomei a li-
berdade de atribuir-lhe um subttulo e esta conferncia vai se chamar "Por Uma
Geografia Cidad. Por uma Epistemologia da Existncia". Esta conferncia vai se
processar em quatro tempos ou pontos. Primeiro ponto: Por Uma Geografia Cida-
d - por que uma Geografia Cidad? Em outras palavras, para que trabalhamos
intelectualmente hoje? Pela necessidade da volta ao Homem. Segundo ponto: Geo-
grafias e Geografia, Espaos Adjetivados e Espao Banal. J falamos nisto em outro
lugar; voltaremos a isto nesta tarde. A discusso correta no em torno da Geogra-
fia, mas do espao, isto , em torno do substantivo e do constitucional que o espa-
o e no a Geografia. Seria uma discusso sobre o valorativo e no sobre o adjetivo.
Terceiro ponto: O Cotidiano. Significa geografizar esta noo de cotidiano que os
gegrafos frequentemente incorporam a partir da Sociologia, quando possvel faz-
lo a partir do prprio espao, ou seja, da Geografia, o que nos deveria permitir en-
riquecer os enfoques sociolgicos. Quarto ponto: Uma Epistemologia da Existn-
cia. Em outras palavras, trata-se da reconstruo do mtodo atravs da vida, isto ,
do Homem vivendo.
Por uma Geografia cidad_ Por que uma Geografia cidad? - Como primeira ob-
servao, lembremos que a cidadania se d segundo diversos nveis. Sobretudo neste
pas, todos no so igualmente cidados, havendo os que nem so cidados e haven-
do os que no querem ser cidados, aqueles que buscam privilgios e no direitos.
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N" 21 p.7-192
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Duas questes aqui se colocam do ponto de vista da nossa disciplina: a primeira
como ajudar a construir a cidadania atravs da Geografia e a segunda como
construir a Geografia atravs da idia de cidadania, tarefas inseparveis. O que se-
ria esta geografia do cidado? Seria uma geografia engajada? Cabe conversar um
pouco sobre essa palavra. Quando utilizamos a expresso "geografia engajada", es-
taremos falando de uma geografia engajada a priori, decidida a encetar a tarefa da
crtica, mesmo antes de concluir a tarefa da anlise. Mas isto pode ser apenas uma
geografia com um discurso vazio e vadio, incapaz de oferecer aqueles instrumentos
analticos de que necessitamos para enfrentar a dura tarefa de interpretar a realida-
de social.
A anlise tem que ser pertinente. Anlise pertinente significa que o analista sabe
claramente o que est fazendo. Alis, a dificuldade da participao da Geografia nas
interdisciplinaridades vem do fato de que raramente uma certa geografia sabe o que
est fazendo. Se os prprios gegrafos no so capazes de oferecer s outras discipli-
nas uma viso clara da sua pertinncia, todo debate se torna impossvel. O debate s
possvel quando o que fala ou escreve oferece claramente o sistema que preside a
indagao feita realidade. Ora, esta geografia do cidado, como a geografia taut
court, necessita de uma anlise fundada nessa noo de pertinncia.
Poderia tambm fazer uma outra pergunta: ser que a geografia do cidado se
ope geografia dos experts? Creio que sim. E a perguntaria, em adio, se pode
haver um expert generalista? Pode ser que haja. O problema com o expert, pessoa
geralmente externa s coletividades s quais vem estudar, a sua freqente incapa-
cidade em participar do cotidiano e em perceber, sem partis pris, o funcionamento
poltico das coletividades. Na medida em que, a partir do cotidiano, o lugar hoje se
impe como dado central das pesquisas em cincias sociais, da vem a fragilidade
da geografia dos experts.
No esqueamos esta verdade cristalina: o valor do homem depende do lugar
onde est. Nossa dificuldade em rela"o s outras cincias sociais exatamente
esta, porque o lugar praticamente desconhecido de disciplinas sociais, como a
economia, a sociologia e outras. que a noo de espao praticamente escapa a
estas disciplinas. O lugar deve ser considerado como um conjunto de objetos e, ao
mesmo tempo, o receptculo de um feixe de determinaes, no apenas de algu-
mas, como na economia (determinaes econmicas); ou na sociologia (determi-
naes sociais); ou na antropologia (determinaes culturais); ou nas cincias po-
lticas (determinaes polticas); mas de todas as determinaes. Ento, a geografia
do cidado comea por recusar o economicismo triunfante, que faz do economista
no um especialista da sociedade, mas um servo da tcnica, um trabalhador em
benefcio da administrao dos negcios aos quais as tcnicas se aplicam, como se
fossem absolutas, sem necessidade de relativiz-las.
A geografia do cidado sugere, tambm, o abandono do sociologismo simplrio.
De uma maneira geral, os socilogos no oferecem metforas espaciais. lemos que
agradecer-lhes, j que as metforas chamam a ateno para aspectos das questes e os
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pem em relevo. S que as metforas no constituem sistema e, por conseguinte, no
ajudam na produo de conceitos e nem de teorias, fora das respectivas disciplinas.
Geografia e geografias, espaos adjetivados e espao banal- As diversas geo-
grafias, isto , a geografia dos transportes, a geografia do comrcio. a geografia da
populao, a geografia da indstria, etc ... so parcialidades que levam em conta
aspectos isolados do acontecer, s vezes como se fosse possvel, alm de isolar
para a anlise, faz-lo, tambm, para sntese, o que um grande risco. Estas espa-
cializaes singulares, como os transportes que fluem numa rea, ou como o co-
mrcio, alteram o significado de uma regio. No o espao que se estuda assim,
mas sim fragmentos dele. Quando me refiro realizao da economia, da socie-
dade, da cultura, da politica, o que eu tenho so espaos adjetivados, o espao
econmico, o espao cultural, o espao poltico, o espao social, mas o que quero
entender e preciso entender, o espao banal. O espao banal o espao de todos
os alcances, de todas as determinaes; o espao banal o espao de todos os
homens, no importam as suas diferenas; o espao banal o espao de todas as
instituies, no importa a sua fora; o espao banal o espao de todas as em-
presas, no importa o seu poder. O espao desta cidade de Passo Fundo, onde
todas as pessoas - no importa a sua riqueza, a sua origem - participam, onde
todas as instituies presentes participam da vida, assim como todas as empresas
presentes, a isto se chama o espao banal. E este espao banal que o espao da
Geografia, diferente, pois, dos espaos adjetivados. E existe este espao banal?
Posso signific-lo atravs de um discurso como um dado objetivo?
O que essencial, a partir desse espao banal, encontrar a fonna de analis-lo,
isto , de chegar produo dos conceitos que permitam dividi-lo em pedaos, au-
torizando uma correta tarefa de anlise. Diante de um socilogo, de um economis-
ta, de um cientista poltico, de um qumico, etc ... , podemos dizer que a Geografia
estuda o espao, mas a ns mesmos insuficiente dizer isto. Porque dizer isso, en-
tre gegrafos, significa, de alguma maneira, erigir uma tautologia em regra de tra-
balho, o que leva a nada. Isto , tal esforo, puramente tautolgico, deve ser substi-
tudo por um esforo analtico. Isto , temos de encontrar os elementos suscetveis
de permitir que, diante do que estou chamando de espao, possamos entend-lo e,
eventualmente, construir o discurso poltico da sua interveno. E a vem de novo
a questo que me preocupa h alguns anos: o que interessa Geografia, menos a
geografia e mais o espao. Enquanto os gegrafos discutem entre eles, sobre a geo"
grafia, no esto andando para lugar nenhum. O debate que permite avanar a
discusso sobre o espao, discusso que permite descobrir quais so as subdivises
pertinentes do objeto que nos interessa.
o cotidiano - Gostaria de sugerir, para comear esta discusso do cotidiano que,
por gentileza, os senhores admitissem comigo que h possibilidade de trabalhar trs
dimenses do homem: a dimenso da corporeidade, a dimenso da individualidade e
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a dimenso da socialidade. A corporeidade ou corporalidade trata da realidade do corpo
do homem; realidade que avulta e se impe, mais do que antes, com a globalizao.
A outra dimenso a dimenso da individualidade. Enquanto a corporalidade ou
corporeidade uma dimenso objetiva que d conta da fonua com que eu me apre-
sento e me vejo, que d conta tambm das minhas virtualidades de educao, de ri-
queza, da minha capacidade de mobilidade, da minha localidade, da minha lugarida-
de, h dimenses que no so objetivas, mas subjetivas; aquelas que tm a ver com a
individualidade e que conduzem a considerar os graus diversos de conscincia dos
homens: conscincia do mundo, conscincia do lugar, conscincia de si, conscincia
do outro, conscincia de ns. Todas estas formas de conscincia tm que ver com a
individualidade e lhe constituem gamas diferentes, tendo tambm que ver com a tran-
sindividualidade, isto , com as relaes entre indivduos; relaes que so uma parte
das condies de produo da socialidade, isto , do fenmeno de estar junto. Esse
fenmeno de estar junto inclui o espao e includo pelo espao.
H uma relao entre corporeidade, individualidade e sociaJidade. Essa relao
vai tambm definir a cidadania. Neste pas, por exemplo, a cidadania dos negros
afetada pela corporeidade. O fato de ser visto como negro j suficiente paia infer-
nizar o portador desse corpo. Por conseguinte, a diferenciao entre "cidadanias",
dentro de uma mesma sociedade, relacionada com a corporeidade. evidente
que h individualidades fortes, permitindo uma tomada de conscincia mais am-
pla. , desse modo, que h uma produo, dentro do homem, do princpio de liber-
dade. Isto no tem nada que ver com a cidadania, nem com o corpo do homem.
Creio que estas trs dimenses ajudam o estudo do cotidiano do ponto de vista
espaciaL Devemos ver, daqui h pouco, que o fato de estar juntos dentro de uma
rea contnua tem reflexos na maneira como a espacialidade se d, como a indivi-
dualidade evolui e como a corporeidade sentida. Outras dimenses do cotidiano
so, todavia. centradas numa compleio geogrfica de cotidiano. O cotidiano su-
pe o passado como herana. O cotidiano supe o futuro como projeto. O presente
esta estreita nesga entre o passado e o futuro e cuja definio depende das defini-
es de passado e de futuro: desta existncia do passado, da qual no nos podemos
libertar porque j se deu; e desse futuro, que oferece margem para todas as nossas
esperanas, exatamente porque ainda no existe. que a base do fato que cada
um de ns so dois, oscilando entre a necessidade e a liberdade, entre o que somos
e o que queremos ser, entre a dificuldade de afirmao diante das situaes e a
crena de que podemos ser outra coisa e de que podemos construir outra coisa.
Esse duplo homem e esse duplo cotidiano nos remetem de volta s relaes de cor-
poreidade, individualidade, socialidade e espacialidade.
O cotidiano tambm nos pe diante de outras categorias, como a da materiali-
dade e a da imaterialidade. O cotidiano so os dois, ele no dado apenas pela
materialidade que nos cerca. A imaterialidade tambm um constrangimento s
vezes mais forte de que a materialidade: essa idia de tecnosfera e de psicosfera
que andamos tentando difundir, de um lado esta esfera tcnica que envolve o ho
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mem no fim do sculo, e, de outro, a esfera das paixes, das crenas, dos desejos,
to objetiva em nossa vida quanto objetiva a esfera da materialidade.
Mas o cotidiano tambm sugere um outro par de dimenses: de um lado as nor-
mas e, de outro lado, a espontaneidade. O mundo de hoje o mundo de normas. A
propaganda do neo-liberalismo fala de desregulao, mas nunca o mundo foi to
regulado, to normado: normas pblicas, nonnas das empresas que se impem por
sobre ou que orientam as normas do poder pblico; normas formais, normas infor-
mais, normas sempre. Tudo ou quase tudo feito a partir de normas, o que j
indicativo da tendncia ao empobrecimento simblico que estamos vivendo: esta
proliferao e esta hegemonia da norma. Mas, felizmente, o cotidiano tambm nos
apresenta possibilidades para a espontaneidade. E tanto a norma como a esponta-
neidade tm que ver com o espao, com a forma como o espao se constitui.
Ainda h outro par de dimenses. De um lado, os pragmatismos indicando, su-
gerindo, propondo, exigindo comportamentos verticais. E, do outro lado, a origina-
lidade, a inventividade: essa oposio entre a rotina e o novo, entre a repetio do
passado e a produo do futuro. Tambm por a pode-se e deve-se estudar a ques-
to do cotidiano, opondo, de um lado, a preocupao com o resultado que leva ao
utilitarismo, competitividade, ao egosmo, e, de outro lado, generosidade, bus-
ca dos valores, ao projeto, comunho.
Esses pares de variveis nos ajudam a enfrentar urna outra questo. O espao,
considerado primeiro como tendo duas dimenses, depois como tendo trs, depois
confonne Einstein, como tendo quatro dimenses, tem tambm uma quinta dimen-
so que o cotidiano. O espao tem esta quinta dimenso. Mas, sobretudo, o coti-
diano tem como dimenso essencial no mundo de hoje a dimenso espacial. A di-
menso espacial a dimenso talvez central do cotidiano do mundo de hoje.
Como trabalhar a dimenso espacial do cotidiano e o cotidiano como quinta
dimenso do espao? Tudo isto tem que ver com a questo da cidadania, com a
questo do espao do cidado, com a questo do espao banal. O cotidiano mar-
cado, sobretudo nas cidades, com aquilo que Sartre chamou de efeito de residn-
cia. Esse cotidiano delimitado peJo espao contnuo e no por um espao de pon-
tos, ou de fluxos. no espao contnuo, onde todos os tipos de homens, todos os
tipos de empresas, todos os tipos de instituies trabalham juntos, funcionam jun-
tos e juntos estruturam a vida da comunidade e o espao ao mesmo tempo. o que
estou chamando de horizontalidade e se completa com as verticalidades formadas
por pontos discretos povoados por agentes hegemnicos desinteressados da vizi-
nhana, despreocupados da co-presena. Este espao contnuo, que quadro de
ao e que limite ao; esse espao contnuo o quadro de um funcionamento
harmnico de tantos desiguais - ainda que no seja um funcionamento harmonio-
so. Se os agentes so to diversos, e as empresas e as instituies to desiguais, se o
seu trabalho no harmonioso - mas apenas harmnico -, o que comanda este
trabalho harmnico no somente o mercado, tambm {l territrio. No fora o
territrio, da forma como est organizado, o mercado no poderia sozinho exercer
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esse papel de forar a "harmonia funcional" - no a harmonia teleolgica - de to-
dos estes atores.
em resumo, que, em tais circunstncias, assistimos a um conflito na
cooperao e a uma cooperao no conflito. a isso que ns presenciamos no espa-
o geogrfico, sobretudo no espao urbano. Esta cooperao no conflito e este con-
flito na cooperao levam negociao permanente, explcita ou implcita, mas
negociao sempre. Negociao onde uns perdem sempre; negociao onde outros
ganham sempre; negociao em que alguns ganham s vezes; negociao em que
alguns perdem s vezes; mas negociao sempre, que tem a ver com a maneira como
o espao se d.
Por qu? Cada homem, cada empresa, cada instituio se define em relao com
o que pode usar de um espao dado. As instituies, as empresas, os homens no
encontram no mesmo espao trs respostas iguais aos seus desgnios e isto que
faz a diferena entre as pessoas. Esta diferena em relao ao espao criando esta
cooperao no conflito e este conflito na cooperao, porque numa cidade estamos
condenados a viver juntos. A cidade produz um destino coletivo que vem do fato
exatamente desta cooperao no conflito e deste conflito na cooperao. curioso
que o papel privilegiado do ponto de vista do presente dado aos atares hegemni-
cos, mas do ponto de vista do futuro o papel privilegiado dado aos atares no
hegemnicos. So os pobres, so os migrantes, as minorias que so mais capazes de
ver, porque mais capazes de sentir. Por conseguinte, um equvoco imaginar que o
futuro portado pelos mais fortes. So os mais fracos, no espao, que tm a fora
de portar o futuro.
Uma forma de enfrentar a questo a partir do fenmeno de rede, que entrou
em moda na Geografia, uma moda que pode ser devastadora se ns rapidamente
no antepusennos s metforas os conceitos. A rede global, mas tambm local.
Ela global, porque no mundo onde a produo se internacionalizou de forma ex-
trema, no mundo onde a prpria tcnica se unicisou, no mundo onde a infonnao
mundializada, tudo isto sendo possvel a partir das redes. Mas a rede tambm
local, porque em cada lugar h troos destas redes globais. O trabalho de cada um
de ns se realiza sobre os pedaos localizados das redes globais, que so a condio
e o limite do trabalho e do capital no mundo de hoje. S que cada lugar exerce, ao
mesmo tempo, um trabalho local e um trabalho global. Cada lugar exerce, ao mes-
mo tempo. estas duas formas de trabalho. Localmente, aquilo a que Marx chamou
de trabalho direto, quer dizer, a forma tcnica do trabalho: a pequena agricultura, a
pequena produo do pequeno industrial, a produo de servios urbanos, que so
formas diretas de produzir condicionadas pelos traos locais das redes globais, en-
quanto as redes globais presidem a cooperao e a diviso do trabalho, presidem a
definio do valor universal dos capitais e dos trabalhos. Isto , no lugar, atravs da
rede e de sua utilizao cotidiana o homem descobre outra vez que so dois: aquele
que exerce o trabalho local, material, direto, que ele localmente sente e sofre todos
os dias, e aquele outro homem que objeto de urna diviso do trabalho, vtima de
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uma cooperao que afinal descobrira um dia, ainda que no a entenda completa-
mente. este o cotidiano dos homens neste fim de sculo, neste perodo de globa-
lizao, frente s redes que so globais e so locais.
Ora, cuidem que estou falando da maneira como o espao se organiza, como os
subespaos se articulam, e como cada espao constitucionalmente. E a qualidade
dita ativa do espao inclui a sua capacidade de relao. Por conseguinte o que esta-
mos propondo a construo de conceitos que se encaixam uns nos outros. E quando
assim a teoria est feita. Creio que essa pode ser uma forma de enfrentar geogra-
ficamente a questo do cotidiano.
Os pobres, os migrantes, as minorias, aqueles que no tm a possibilidade de exer-
cer plenamente a modernidade, colocam-se mais facilmente com a possibilidade de
perceber as situaes, ainda que confusamente, e devem ser ajudados pelos que sis-
tematizam o conhecimento relativo ao mundo de hoje. E este conhecimento, j vi-
mos, necessita da categoria "espao geogrfico" para ser corretamente sistematiza-
do. Da o papel do gegrafo neste fim de sculo. O papel do gegrafo tambm se estende
produo do poltico. O cotidiano um produtor do fenmeno poltico na medida
em que mostra como as diferenas se estabelecem aconselhando a tomada de posi-
es. o caso dos agricultores, que se renem para defender interesses territoriais.
Tal comportamento a priori economicista, mas para ter eficcia, deve ser, em segui-
da, um comportamento poltico. essa produo do poltico mediatizada pelo espa-
cial que permite, a partir das metamorfoses do setorial em geral, do particularismo
em generalismo, as negociaes explcitas e implcitas que permitem avanar, pri-
meiro na construo de um ente explicativo e, segundo, na construo de um projeto.
Uma Epistemologia da existncia - E a chega a questo da epistemologia da exis-
tncia, forma, talvez, de enfrentar a questo sob um outro prisma. Seja qual for o
momento da histria, o mundo se define como um conjunto de possibilidades. Isto
que o mundo. O mundo do tempo de Colombo ou de Cabral era fonnado por um
conjunto de possibilidades diferentes do mundo de Voltaire ou de nosso mundo. Isto
o mundo: um conjunto de possibilidades. Estas possibilidades que esto por a boi-
ando sobre nossas cabeas; que formam um universo e que so, um dia ou outro,
colhidas por atares que as realizam, transformando-as em fatos sociais, econmicos
e, certamente, num dia ou noutro, em fatos geogrficos.
A totalidade do mundo formada dessas variveis que jamais esto em todas as
partes e, em nenhum momento, do-se de maneira total. E isto que faz a diferena
entre os homens, que tambm so a sede destas possibilidades realizadas, e isto
que faz a diferena entre os lugares, que so a sede destas diferentes possibilidades
realizadas. Cada homem realiza um feixe de possibilidades, dadas num momento.
Cada lugar realiza um feixe de possibilidades, presentes num dado momento. A
totalidade das possibilidades existentes somente se d de forma parcial, nunca de
fonna total, e por isso que no h o espao total. E se d como funo, como
funo do todo, sobretudo nesta fase da globalizao. O lugar uma funcionaliza-
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o do mundo; o espao uma funcionalizao do mundo, atravs de suas formas
materiais e de suas formas no materiais E por isso, tambm, que atravs do espa-
o ns podemos abraar de uma s vez o ser e o existir. Alis, considerando o
espao como uma funcionalizao do mundo que ficamos autorizados a fazer o
caminho entre o ser e o existir.
A sociedade glo'bal dos socilogos existe atravs do espao geogrfico. o espa-
o geogrfico que transforma em existncia a sociedade global, este ser que um
todo, mas um todo em potncia. O existir, ser em ato, oferece esta idia de episte-
mologia da existncia, porque existindo esto todos. Existem todas as empresas,
existem todas as instituies, e todos os homens juntos existem, no importam as
suas diferenas. E os gegrafos no devem escolher entre empresas, e instituies e
muito menos entre pessoas. Todos constituem este espao banal que o centro de
nosso trabalho e por intermdio do qual ns mostramos nosso interesse pelo Mun-
do e pelo Homem.
* Professor titular de Geografia Humana na UniVCl1l1dadc de So hulo I Texlo redigido a purtll da gravao da
conferncia de abertura do XV I Encontro Estadual de Professores de Geografia.